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Cazadores de Microbios

Paul Kriuff

Introduccin

Cazadores de microbios de Paul Kriuff, es un libro que trata sobre las grandes hazaas de cientficos, que gracias a sus descubrimientos, la ciencia llego a clasificar, y reconocer miles de microorganismos, algunos de ellos feroces y voraces, pero tambin otros, con atributos benficos, que podran combatir ciertas enfermedades, provocadas por otros microorganismos. Entre los siglos XVII y XVIII aparecen los pioneros en cacera de microbios, como por ejemplo; Antony Leeuwenhoke 1632-1723, y Lazaro Spallanzani 1729-1799. Posteriormente vinieron otros que complementaron los descubrimientos de un cientfico anterior, e hicieron sus propias observaciones, incluso, se atrevieron a refutar otros postulados, pero sin duda alguna cada uno tena un gran aporte, y, la comunidad cientfica los ha de reconocer como paladines de la ciencia y el desarrollo cientfico en sus diferentes reas, pero, sobre todo en el rea de medicina; salud, bacteriologa, y biologa molecular.

Cazadores de Microbios

omo lo narra el autor, as era la humanidad hace 250 aos, cuando naci Anthony Leeuwenhoek. Aquella humanidad lanz a la hoguera a Servet por el horrible pecado de disecar un cuerpo humano, y sentenci a Galileo a cadena perpetua por haber osado demostrar que el planeta rotaba en forma circular alrededor del Sol. Los hechos y vida de Leeuwenhoek son casi tan desconocidos como lo eran en sus aos. los fantsticos y diminutos animales y plantas que l descubri y que son atributos de aquellos que, movidos por una infatigable curiosidad, exploran y penetran un mundo nuevo y maravilloso. Recin egresado del colegio y ante el dilema de elegir carrera, empezado a sacudirse las supersticiones, y con el intento de encontrar la verdad mediante la observacin cuidadosa y el razonamiento claro, durante veinte aos, Leeuwenhoke trabaj en completo aislamiento. Hasta aquel da fortuito en que, a travs de su lente observ una pequea gota de agua clara de lluvia. Su hija Mara, de 19 aos, que cuidaba cariosamente a su extravagante padre, lo contemplaba, mientras l, completamente abstrado, coga un tubito de cristal, De pronto se oye la agitada voz de Leeuwenhoke: Ven aqu! Rpido! En el agua de lluvia hay unos bichitos! Nadan! Dan vueltas! Son mil veces ms pequeos que cualquiera de los bichos que podemos ver a simple vista! Mira lo que he descubierto! Este hombre, que aparentemente trabajaba sin plan ni mtodo, era muy perspicaz. Nunca se lanz a teorizar. El resultado de sus clculos fue: Este animalillo es mil veces ms pequeo que el ojo de un piojo. Con el inters de un nio atento, observ las maromas de un increble nmero de animalillos de varias clases, que se movan fcil y desordenadamente de un lado a otro Ahora haba llegado el momento de informar de todo esto a los grandes seores de Londres! Con la mayor sencillez les describi su propio asombro. El 15 de noviembre de 1677 lleg Hooke a la reunin, y con el microscopio en su mano y.All estaban aquellos increbles bichos! Los miembros se levantaron de sus asientos, apindose alrededor del microscopio; miraron y exclamaron: Este hombre es un mago de la observacin! Sin duda ese da fue inolvidable para Leeuwenhoke. La Real Sociedad lo nombr Miembro y le envi un elegante diploma de socio,

La respuesta de Leeuwenhoke no se dej esperar: Os servir fielmente durante el resto de mi vida.

iglo XVII, 1723, Leeuwenhoke ha muerto quien llenara ese vaco que dejo tal hombre ilustre, que nos llevra a conocer aquel mundo invisible!? Casi por suerte divina, en 1729 nace quien ser un gran descubridor, alguien que sera puesto a prueba en sus conocimientos y creencias entre las ms comunes de su tiempo: Puede la vida provenir de materia inerte? Generacin espontanea? Cmo puede ser esto? Tiene la ciencia una respuesta lgica? Y si la hay Quin lo demostrar? El joven Lzaro Spallanzani, estaba tan decidido en aventurarse en los secretos de la naturaleza como lo estuvo Leeuwenhoke. A pesar de los deseos de su padre por que estudiase leyes. reflexion e hizo como que le interesaban los documentos legales, pero en los momentos que tena libre se dedic a estudiar matemticas, griego, francs y lgica, y durante las vacaciones observaba las fuentes, el deslizarse de las piedras sobre el agua y soaba con llegar a comprender algn da los fuegos artificiales de los volcanes. A consecuencia de esto el genio Spallanzani fue enviado a la Universidad de Reggio para emprender la carrera de ciencias. El ser hombre ciencia en aquella poca era profesin mucho ms respetable Por aquel mismo tiempo haba un hombre, clrigo llamado Nehedman, que argumentaba que el caldo de carnero engendraba maravillosamente animales microscpicos. Nehedman dio cuentas de sus experimentos a la real sociedad cuyos miembros decidieron tomar en cuenta. Spallanzani lea las sensacionales noticias referentes a los animalillos creados por Needham a partir del caldo de carnero, Spallanzani empez a afilar sus armas, Spallanzani era un tipo duro que gozaba destruyendo todas las ideas contrarias a las suyas: Porqu han aparecido esos animalillos en el caldo calentado y en las sopas de semillas? Pues indudablemente porque Needham no calent la botella todo el tiempo que era necesario y seguramente porque no la tap hermticamente. Spallanzani deca en su mente que deban existir microorganismos capaces de soportar extremas temperaturas, que ahora estaba decidido, no solo a calentarlas un rato, sino tambin a dejar hirviendo el caldo durante una hora e hizo otros ajustes al sistema de cierre para asegurarse que no pudiese entrar nada del exterior que pudiese contaminar al caldo. Pero lo calento por mas tiempo, y las horas pasaron..el exhaustivo experimento tuvo su recompensa. Sin embargo, Spallanzani al revisar una muestra del caldo se percato de que aun se conservavan algunos microorganismos. Spallanzani se preguntaba qu Cmo era

posible que se infiltraran bacterias, si las tuberas si las redomas estaban cerradas a fuego? Spallanzani pens que ello podria significar que algunos microorganismos pueden soportar altas temperaturas, y adems descubri un hecho relevante: Que los microorganismos pueden tolerar la temperatura del agua hirviendo, y que para matarlos haba que mantenerlos a esta temperatura durante una hora.

an transcurrido 32 aos despus del fallecimiento del magnfico Spallanzani. La cacera de microbios permaneca en ese entonces detenida, como en shock. Mientras tanto otras ciencias lograban grandes avances. Todo comienza con un nio, L. Pasteur estaba siendo espectador de una vctima de la mordedura de un lobo rabioso. La vctima era un campesino. Qu es lo que vuelve rabiosos a los lobos y a los perros, padre? Por qu mueren las personas cuando son mordidas por perros rabiosos? preguntaba Louis Tal vez un demonio entra en el lobo, y si la voluntad de Dios lo quiere, muere sin remedio En 1831 nadie conoca la causa de la muerte de las personas mordidas por perros rabiosos, pues el origen de todas las enfermedades era un misterio. Entre tanto, El sueco Linneo, el clasificador ms entusiasta, cuya nica preocupacin era catalogar todos los seres vivientes, se indign ante la mera sugestin de estudiar los microbios. Deca l Son demasiado pequeos, demasiado confusos; nadie sabr nunca nada con exactitud acerca de ellos. Los pondremos sencillamente en la clasificacin de Caos dijo. Pasteur, mientras tanto, segua dedicado a sus libros, Era el alumno ms joven del colegio. Fue enviado por su padre a la Escuela Normal de Pars, en donde se propona hacer grandes cosas, pero la nostalgia por su pas natal le oblig a abandonar los estudios y regres a Arbois, Al ao siguiente retorn a Pars, a la misma Escuela Normal, y esta vez permaneci en ella. Poco a poco comenz a efectuar investigaciones por l mismo con recipientes con substancias que tenian un olor desagradable, y tubos de ensayo con lquidos de menudos colores. Pasteur, al igual que Spallanzani, no se poda permitir creer que los microorganismos proviniesen de la materia abitica de la leche, o de la manteca. Era seguro que los microorganismos deban tener progenitores! Gernez un colega de Pasteur, se fue a francia a estudiar los gusanos de seda de Valenciennes.

Estudiaba pues la enfermedad que padecan estos gusanitos de seda, que traian unos bultos en el cuerpo y hasta que un dia Gernez corri a reunirse con Pasteur, a quien dijo: Ya est resuelto el enigma! Los globulitos estn vivos, son parsitos, son los Que hacen que los gusanos enfermen. Pasteur descubri que esos paracitos eran los causantes de la pebrina. Por aquellos das Pasteur sufri un derrame cerebral que casi lo mata. A causa de ello quedo paralitico de la mitad de su cuerpo, pero, aun as decidi continuar con su proyecto. Durante seis aos Pasteur estuvo combatiendo la enfermedad de estos gusanos de seda cuando atac otra nueva enfermedad a estos desgraciados animalillos, pero esta vez tardo poco en descubrir el microbio de la nueva plaga. Continuar.

hora bien Roberto Koch era un estudiante que soaba con salir algn da a cazar tigres, mientras diseccionaba cadveres. Memorizaba los nombres de algunos huesos y msculos. En aquellos tiempos el carbunco era una enfermedad misteriosa y peligrosa, que tenia preocupados a los campesinos de toda Europa, en ocasiones esta enfermedad dejaba arruinado a un prospero ganadero dueo de mil ovejas, y en otras, snicamente mataba a una vaca que era el nico sostn econmico de una viuda. Y todava a los mismos ganaderos, los pastores, los escogedores de lana y los tratantes en pieles, les aparecan granos horribles o moran de una pulmona fulminante. Un da, al mirar por el microscopio, vio entre los diminutos Glbulos verdosos a la deriva, unas cosas extraas, que parecan bastoncitos cortos y, Poco numerosos, que flotaban agitados por un ligero temblor, entre los glbulos sanguneos; , y nadie en Europa, excepto Pasteur, lo crey. Koch experimentaba con ratones, inoculndoles la sangre infectada de algunas ovejas muertas por carbunco, y como careca de jeringuillas, se las ingenio, y consigui una pequea astilla de madera, la limpio minuciosamente, la empapo con la sangre infectada de carbunco, despus sujet al inquieto ratn y con un bistur le hizo un corte fino en la base de la cola e inoculo el mortal virus en pobre ratn. Despus coloco al ratn infectado en una jaula aparte. Al siguiente dia, koch entro en su laboratorio y hallo al raton boca arriba con los pelos parados y con un con un azul que teia su pelaje que era blanco un dia anterior al experimento. Despus disecciono al ratn y examino algunos rganos, le abri el bazo y coloco en el porta objetos Una gota del lquido negruzco que exudaba. Despus un rato, pens: Aqu yacen los bastones y las hebras, tan numerosas en el cuerpo de este Ratn como en la gota de sangre de buey que utilic justo ayer para mojar la astillita.

Koch observ que en un proceso de 24 horas estos seres microscpicos pasaban de cientos a ser miles y miles. Ahora quedaba una interrogante: cmo podan sobrevivir estos bacilos en el invierno de las montaas durante aos? Koch sentado en su laboratorio, pensaba en como hallar la solucin que aquejaba aquella comunidad en los campos montaeses de Francia. Conservo una muestra de un experimento anterior, creyendo que encontrara, los filamentos que haba visto anteriormente. los permetros de las fibras se haban vuelto casi invisibles y cada una de esas fibras Estaba cubierta en de una serie de pequeas valos, que brillaban como Cuentas de vidrio, como una cuenta de perlas. Koch hizo una prueba: cogi una gota de un lquido de ojo buey y la puso sobre la mancha seca que haban dejado los bacilos convertidos en perlas. Koch observ con emocin que las perlas reaccionaban con la temperatura y volvan a convertirse en bacilos y despus de un rato en largas hebras. De esta observacin Koch comprendi que las perlas eran en realidad esporas de microbios en donde se encapsulaban, y, de esta forma se podan proteger de los climas adversos y sobrevivir durante ms tiempo. Entonces Koch dictamin que todos los animales muertos por carbunco deban ser incinerados inmediatamente despus de haber muerto, y si no se podan quemar, deban enterrarse a una considerable profundidad a donde la tierra fuese tan fra donde los microbios no pudiesen encapsularse en esporas. El 24 de marzo de 1882, la Sociedad de Fisiologa de Berln celebr sesin en una pequea sala que resplandeca por la presencia de los hombres de ciencia ms brillantes de toda Alemania. Estaban presentes Paul Ehrlich y el eminente profesor Rodolfo Virchow. Ahora me consta que este microbio, el estafilococo es la verdadera causa de los fornculos y del ntrax. El clera asitico haba llamado a las puertas de Europa en 1883; escapado de sus escondrijos en la India, se haba deslizado a travs de mares y desiertos de arena hasta llegar a Egipto, y repentinamente estall en Alejandra una epidemia mortfera, que caus pnico en la Europa mediterrnea. Entonces dio comienzo una carrera entre Koch y Pasteur, es decir, entre Francia y Alemania, para descubrir el microbio productor de aquel clera, que iluminaba, amenazador, el horizonte, Koch y Graffky partieron a Berln armados de microscopios y con un verdadero parque zoolgico; Koch regres, por fin. a Alemania, y fue recibido como si fuera un general que retorna victorioso de la guerra. El clera no nace jams espontneamente dijo a un auditorio formado por sabios mdicos; ningn hombre sano puede ser atacado por el clera, a no ser que Ingiera el bacilo coma, y ste slo puede proceder de sus iguales; no puede ser engendrado por ninguna otra cosa ni surgir de la nada. Y slo puede desarrollarse en

el intestino del hombre o en aguas contaminadas, como las que existen en la India.

n da Pasteur encontr un matraz con orina hervida, en el que previamente haba introducido bacilos de carbunco, y se percato de que el interior estaba infestado de microbios procedentes del aire. Al da siguiente observo que no quedaba ni un solo bacilo de carbunco, todos ellos destruidos por los microbios procedentes del aire Y Pasteur pens de forma ingeniosa: Si los no potencialmente peligrosos microbios del aire pudieron aniquilar a los bacilos del carbunco en el matraz, tambin podran hacerlo dentro del cuerpo humano Una especie de perro come perro! grit Pasteur, y seguidamente puso a Roux y a Chamberland a trabajar en el fantstico experimento de inyectar, primero, bacilos de carbunco a unos consejillos de Indias y, en seguida, billones de microbios inofensivos, grmenes benficos que se supona cazaran y devoraran a los del carbunco, algo as como la mangosta que mata a las cobras. Despus pasteur experimento con vacas, inyectndoles gotas que contenan miles de virus de carbunco a vacas sanas, obiamente estas enfermaban prontamente, pero despus experimento con vacas repuestas de carbunco, estas vacas a diferencia de las otras haban estado enfermas de carbunco pero haban salido adelante y se recuperaron, asi que pasteur les inyecto dosis de carbunco pero a estas vacas ya no les sucedia nada, entonces pasteur cerro conjeturas: Cuando una vaca ha tenido carbunco y sale adelante, no hay en el mundo microbio carbuncoso capaz de producirle otro ataque; est inmunizada. Despus junto con sus colegas se dedico a experimentar con gallinas, pero antes se dedico a dejar , muestras con virus en matraces, y dejarlos asi por varios das , para despus inocularles a las gallinas esos mismos virus. Y asi lo hizo Pasteur, tomo unas gallinas y les inyecto el virus esperando que aldia siguiente las encontrara tristes y decadas. Al dia siguiente fue Pasteur a las jaulas de las gallinas y para su sorpresa , las gallinas estaban felices y voltiles como de costumbre. Pasteur sorprendido pens: ya esta! Esta es la respuesta! Cuando los microbios envejecen se, vuelven menos feroces; hacen enfermar a las gallinas pero slo levemente, y al curarse stas pueden entonces soportar todos los microbios del mundo, descubriendo de esta forma otro comportamiento de los virus.

a entrada de este episodio nos permite reflexionar, que la matanza de cientos de conejillos de indias, se hizo para salvar la vida de miles de nios. :(

Recordemos que Emilie Roux, fue un ayudante de Pasteur. En 1888 descubre que el bacilo de la difteria despedia una substancia nociva muy extraa, y que un gramo de este liquido, bastaba para matar a dos mil quinientos perros. Ahora bien, aquellos jovenes cientficos, en su afn por salvar vidas comenzaban a investigar y a sacrificar, en nombre de la ciencia, a cientos de conejillos de indias, en una carrera contra el tiempo, en donde cada segundo cuenta, y las horas pasan como si fuese un reloj de arena. Todos sus trabajos con los conejillos de indias parecan verdaderas carniceras, verdaderos campos de concentracin Esos eran momentos de gran angustia y desolacin, De cada diez camas, cinco enviaban a sus ocupantes al depsito de cadveres. Loeffler quien era colaborador de Koch, se puso a examinar los cadveres de los nios muertos, lo examino de pies a cabeza, investigo en cada rgano, pero en ninguna otra parte encontr a esos bacilos sino solo en la garganta, lo que le llevo a cuestionarse asi mismo sobre Cmo es posible que unos cuntos microbios, que slo se desarrollan en la garganta, sin moverse de all sean capaces de matar a un nio con tanta rapidez? Pero ste solo se limito a seguir las instrucciones que Koch le haba dado. Asi que Loeffler inyecto los bacilos procedentes de cultivos en la traquea de algunos conejos los cuales en menos de dos o tres das cayeron muertos. Cmo es posible que un animalillo microscpico acabe con un humano, millones de veces ms grande? Roux mas tarde siguiendo los pasos de loeffler, busco en cada rganos de los conejillos de indias a esos bacilos, sin encontrar uno solo. Entonces qu rayos haba matado a esos conejos? Roux, sembro cultivos de bacilos , y logro descubrir que este liquido era capas de matar seicientos mil conejillos , cincomil perros, practiocamente demostr lo que loeffler haba logrado, el liquido negro , mensajero de la muerte, que contena a los bacilos causantes de la difteria, pero de ah no pas, no logro impedir que los bacilos causaran mas enfermedades. Despus surgira la famosa vacuna antidiftrica, que salvara la vida de cientos de nios, resultados del esfuerzo de cientficos y de ovejas inmunizadas. as Metchnikoff, fue un judo nacido en el sur de Rusia en 1845, su am carrera era ser un investigador notable. estudio en la universidad de Jarkov, consigui por medio de uno de sus profesores un microscopio, que era, en aquel entonces, un aparato muy poco conocido. Metchnikoff buscaba su superacin personal, ya enviaba sus propios trabajos a las revistas cientficas antes de cumplir los treinta aos (osea que era bien chingn, como decimos los mexicanos)

Pero Metchnikoff estaba decepcionado porque sus profesores no valoraban ese valioso conocimiento que lo caracterizaba. Aunado a que la discusiones sin sentido que sus profesores se presentaban, frustraban, en varias ocasiones, investigaciones cientficas serias. Pero el bien sabia que el frio recibimiento con que sus profesores le trataban era por se judio, entonces un dia, desesperado y trastornado, volvi a su casa con intenciones de quitarse la vida. Pero en el trayecto a su casa record que en su maletn traia algunos libros, entr loscuales se encontraba el famisisimo libro La Evolucion de Las Eespecies de Charles Darwin, el cual ley de pasta a pasta. Apertir de ese momento, la evolucin se convirti en su religin, dejando atrs su intento de suicidio. Los primeros treinta y cinco aos de la vida de Metchnikoff fueron tumultuosos, y una casi desastrosa bsqueda por la fama, que le esperaba en el Mediterrneo, en la isla de Sicilia. A los veintitrs aos se cas con Ludmilla Feodorovith, una muchacha tuberculosa que tuvo que ser conducida al altar en una silla de ruedas. Los cuatro aos que siguieron fueron terribles para los dos: recorrieron Europa en busca de curacin, y en los ratos libres en que Metchnikoff no se ocupaba de cuidar tierna y cariosamente a su mujer, haca experimentos sobre el desarrollo de las cantridas, esponjas, gusanos y escorpiones, tratando de hacer algn descubrimiento sensacional El dolor de Metchnikoff fue intenso, pero no dur mucho; nombrado profesor de la Universidad de Odesa, donde ense la supervivencia del ms apto, lleg a ser respetado por su saber y adquiri mayor dignidad, y dos aos despus de la muerte de Ludmilla, conoci a Olga, inteligente muchacha de quince aos, hija de un hacendado. Fue en 1883 cuando Metchnikoff se transform de naturalista en cazador de microbios. Despus de pelearse con las autoridades acadmicas de Odesa, march con Olga y un enjambre de hermanitos y hermanitas de sta, a Sicilia, en donde instal un laboratorio de aficionado, en la sala del hotel que haba alquilado descubri que en la angre de los seres vivios existen clulas que atrapan a otras clulas o agentes intiles que podran enfermar al individuo, estos fueron llamados con un nombre griego (fagocito) que significa (comedor de clulas).

n 1890 Theobald Smith, explic porque el ganado vacuno del norte, cuando es trasladado al sur muere a consecuencia de la fiebre de tejas. Smith comenz a dar caza a los microbios, En todo el pas reinaba gran excitacin: entre los ganaderos del Norte y los del Sur haba malas relaciones; Despus Smith solicito a los ganaderos las entraas de las reces muertas en hielo, y que fueran llevadas rpidamente a su laboratorio.

Haba escuchado tambien por parte de los ganaderos que los causantes de la mueete de las vacas eran las garrapatas. Smith auxiliado por un entomlogo del Gobierno, llamado Cooper Curtice, se dedic a estudiar prolijamente la vida y costumbres de las garrapatas: descubrieron que las jvenes, dotadas de seis patas, trepaban por las patas de las vacas, se adheran a la piel, empezaban a chupar sangre, mudaban la epidermis, adquiran orgullosamente dos patas ms y volvan a cambiar la piel; se enteraron tambin de que las hembras adultas, provistas de ocho patas, se casaban sobre los lomos de las vacas, cada una con un macho de menor tamao, se daban despus grandes banquetes de sangre, desarrollndose hasta alcanzar la madurez, y, finalmente, se desprendan de las vacas y ponan en el suelo dos mil o ms huevos. Es decir, que apenas transcurridos veinte das despus de haber trepado por las patas de las vacas, haba terminado su misin en este mundo y, encogindose, moran, mientras que en cada uno de los dos mil huevecillos empezaban a suceder cosas extraas. Se descubri a base de experimentos, que las garrapatas podran ser el principal transportador de el virus de la fiebre loca, que mataba al ganado del norte, Haciendo experimentos en dos corrales se colocaron vacas en ambos corrales al corral uno, a las vacas se les colocaron garrapatas, pero no al corral dos. Paso el tiempo y las vacas del corral uno empezaron a tener fiebre, dejaron de comer, comenzaron a perder peso, y finalmente, comenzaron a caer uno por uno, victimas de la fiebre loca. Pero no era porque las garrapatas todas estuvieran llenas del virus, sino que al igual que el mosquito, haba algunas garrapatas que estaban sanas, y no tenan el virus, de manera que no representaban un problema de salud para las vacas.

n el siguiente relato nos daremos cuenta de que algunas veces, nuestros caminos son diferentes, a los que nuestros amigos y familia, esperaban que tuviramos. sta es la historia de David Bruce, al salir de la Escuela de Medicina de Edimburgo, entr en el Servicio Mdico del ejrcito ingls, no para luchar ni para salvar vidas de soldados, ni tampoco para tener ocasin de cazar microbios, ocupacin desconocida en aquellos tiempos, ni con fin alguno tan desinteresado: lo hizo porque quera casarse, y tanto l como su novia carecan de dinero. La esposa de Bruce se convirti tambin en su ayudante, y fue, ahora s que su mano derecha durante treinta aos.

Ambos juntos, fueron descubridores de la Fiebre de Malta. Y como consecuencia de sus descubrimientos fueron trasladados a otros lugares. Aunque muchas personas, que conocieron a Bruce, le tildaban de fracasado e idiota, justamente fue l quien descubri la Fiebre de Malta, en las ubres de las cabras, se trasladaba a la sangre de los soldados ingleses. Pero en ese tiempo del descubrimiento fue lamado a investigar otros asuntos, sta vez sera en el negro continente El matrimonio Bruce lleg a Ubombo, colonia encaramada en una elevada colina, desde la cual se divisaba el Ocano Indico hacia el Este, a travs de noventa y seis kilmetros de planicie en donde el verde oscuro de los bosques de mimosas estaba cortado por el verde brillante del agua de las cinagas. Su primer paso fue fisgonear en la sangre de un caballo enfermo, pudo notar que log globulos rojos estaban alterados, no haba duda de que algo los estaba peturbando de esa forma. descubri la causa de toda aquella agitacin: un pequeo ser, mucho mayor sin embargo, que cualquier microbio comente; u animal de cuerpo aplastado, Son tripanosomas exclam Bruce, apresurndose a mostrarlos a su mujer. Encontraron aquellos seres dotados de aleta, en la sangre, en la secrecin de los prpados hinchados y en la extraa gelatina amarillenta que reemplazaban a la grasa debajo de la piel de todos los animales atacados por la nagana. Algunos expertos le dijeron que la nagana provena de la mosca tse tse, los sabios jefes zules en cambio, decan que la nagana provena de la caza mayor. Bruce escuch ambos puntos, y decidi poner a prueba ambas opiniones. Total, el texto ms delante relata de que cientos de negros se enfermaron de la fiebre del sueo, causada por un tripanosoma, bruce anduvo, experimentando con caballos, y anduvo checando a especies salvajes, como, jabales, garzas, de todo, pero sin lograr mucho. Ahora slo quedaba buscar si los moscos tse tse eran los causantes de tal pandemia. Pero en efecto, no encontr a los moscos, porque se deca que solo podan sobrevivir a ciertas alturas sobre el nivel del mar, y preguntando a los nativos, stos le replicaron que por esas tierras no exista ninguna mosca tse tse, sino, la mosca kivu Que bruce ms tarde descubrira que se trataba de la misma especie. Pero hay un medio de impedir la ruina que amenaza a tu nacin, porque tengo motivos para suponer que la mosca tsets, el insecto que llamis aqu Kivu, y slo este insecto, es el que acarrea el germen venenoso de un hombre enfermo a otro sano. Y se llego a la conclusion de evacuar a la gente estable de la enfermedad y que no estuviesen enfermos, ya que el mosqito no se podria encontrar a menos de veinte kilmetros del lago. As que cuando hubiecen muerto los contagiados por la fiebre del sueo, se acabar el problema, y las personas podran volver a sus hogares.

n los ltimos aos, se observa como fueron investigados las sabandijas, las garrapatas y al final los mosquitos. En este relato, dos hombres se enfrentarn al paludismo Ronald Ross era un oficial en el servicio medico de la india, mientras Battista Grassi, era un italiano, un .casi como bilogo. Ronald Ross, durante los primeros treinta y cinco aos de su vida hizo todo lo posible por no ser un cazador de microbios. Ross padre, indignado amenaz a su hijo con suprimirle la pensin, y Ronald, que tena mucho orgullo, se busc una plaza de mdico en un barco de la Anchor Line, que haca el servicio entre Londres y Nueva York. Posteriormente logr ingresar en el Servicio Mdico de la India. De regreso a la India, fue cuando empez a ocuparse seriamente de su profesin. Se dedic a examinar al microscopio, instrumento que no dominaba, la sangre de los indios atacados de paludismo. Ross regres a Londres en 1894, con la idea de abandonar la Medicina, pero se encontr con un enminente cientfico, que le explico como ciertos parsitos hacen ue la persona sienta escalofros leexplic Manson. Ross dej a su mujer e hijos en Inglaterra, y el 28 de mayo de 1895 se embarc para la India con la bendicin de Manson y repleto de consejos de ste. Fue en un lugar escabroso donde empez a experimentar con los mosquitos. Dos aos despus, volva Ross a Calcuta, a un buen laboratorio con ayudantes, mosquitos e indios con tantas semilunas paldicas en la sangre como pudiera desear cualquier investigador, porque aquella ciudad era un magnfico foco de paludismo. El da de San Patricio de 1889. Ronald Ross solt diez mosquitos grises en una jaula que encerraba tres alondras, cuya sangre estaba plagada de parsitos del paludismo; los diez mosquitos picaron a las alondras y se llenaron de sangre de stas. Tres das despus, pudo exclamar Ronald Ross: El parsito del paludismo de los pjaros se desarrolla en las paredes del estmago del mosquito gris, de la misma manera que el parsito humano lo hace en el estmago del mosquito de alas moteadas de pardo. Durante varos das Ross diseccion mosquitos para investigar en su interior, pudiendo comprobar cmo se iban hinchando los crculos, cmo crecan; no caba duda. En tonces los mosquitos transmiten el paludismo al picar!, pens Ross. Pero desgraciadamente, Ronald Ross no pudo aduearse del descubrimiento del paludismo en los hombres. Y, sin embargo, honremos a Ronald Ross!, que, a pesar de s mismo, hizo cosas maravillosas. En 1898. el ao del triunfo de Ronald Ross, Grassi, que no saba nada de ste, y que ni siquiera haba odo hablar de l, volvi a ocuparse del paludismo. Italia se encontraba ante un grave problema de paludismo. Arrazando con granjas, ataca a millones de personas en las regiones pantanosas, el gobierno entonces, propuso a Grassi que si se poda hacer cargo del paludismo. Grassi estudi y clasific a muchas de las especies de mosquitos que se encontraban en las regiones pantanosas, examino a docenas de variedades de stos, hall

mosquitos tambien en cada rincn de los pueblos, en catedrales, dormitorios picando a recin nacidos y a borrachos. Tal fue la lucha sostenida por Ronald Ross y Battista Grassi contra los asesinos de los glbulos rojos de la sangre, zapadores de la vida vigorosa, destructores de hombres, principal azote de los pases meridionales: contra el microbio del paludismo. En esta lucha hubo incidentes secundarios, algunos largos de contar, otros muy dolorosos; buenos unos, malos otros. Ronald Ross, fue otorgado el Premio Nobel de 7.880 libras esterlinas, por haber descubierto el mecanismo de la transmisin del paludismo a los pjaros por los mosquitos grises. Battista Grassi, aunque que no obtuvo Premio Nobel y que ahora est casi olvidado, excepto en Italia, en donde le aclamaron y le hicieron senador.

ero con la fiebre amarrilla la cosa fue muy distinta, aqu ya no hubo discusiones. Todo el mundo est de acuerdo en que Walter Reed, jefe de la Comisin para

el estudio de la fiebre amarilla, era un hombre corts e intachable, indulgente y lgico; no cabe la menor duda de que tuvo que arriesgar vidas humanas, sencillamente porque los animales no contraen esta enfermedad. La Habana cablegrafi a Washington, y el 25 de junio de 1900 llegaba a Cuba, a Quemados, el comandante Walter Reed, con rdenes de prestar especial atencin a los asuntos relacionados con la causa y prevencin de la fiebre amarilla. Era una orden abrumadora, y si consideramos quin era Walter Reed, diremos que era una orden extralimitada. El mismo Pasteur se haba ocupado ya de esta cuestin! Es verdad que Walter Reed tena cierta capacidad, pero no era lo que se llama un cazador de microbios. As pues, Walter Reed lleg a Quemados, y al entrar al hospital donde se encontraban los enfermos de fiebre amarilla, se cruz con un nmero ms que excesivo de jvenes soldados americanos, que de all salan boca arriba y con los pies por delante. De nuevo el agente causante de la fiebre amarlla es un mosquito. Estos son los huevecillos y se los entreg a Lazear, que por haber estado en Italia algo entenda de mosquitos. Lazear los coloc en un lugar caliente y se convirtieron en larvas, que a su vez se tornaron en unos mosquitos extremadamente hermosos, con unas marcas plateadas en forma de lira en el dorso. Los resultados obtenidos han sido notables: pero convendra contrastarlos y admitirlos con ciertas reservas.... etc.. etc. Y entonces, por un mero accidente, se cay la tapa de gasa de uno de los locales que encerraban mosquitos, y salieron stos zumbando por la habitacin, clavando los ojos llenos de maligna voluntad en aquellos hombres de ciencia tan eminentes.

En 1902, cinco aos antes de que esto sucediera, Walter Reed, en la plenitud de la vida, pero cansado, muy cansado, muri de apendicitis en medio del tumultoso aplauso que se le brindaba desde todas las partes del mundo.

a historia comenz con Lewenhoke que mirando por un lente mgico descubri un mundo pequeo. Pablo Ehrlich, que era un hombre jovial, ser el broche final y necesario de este importante relato. Ehrlich se fumaba veinticinco cigarros al da; gustaba de beber en pblico un tarro de cerveza en compaa de su mozo de laboratorio, Aunque hombre moderno, llevaba en s algo del espritu medieval cuando deca: Hay que aprender amatar microbios con balas mgicas. Esta frase provocaba la risa de la gente, y sus enemigos le pusieron el mote de Doctor Fantasio Pero en cierta forma s logr fabricar una bala mgica! Como alquimista que era, hizo algo ms inslito an, pues transmuto una droga, veneno favorito de los asesinos, en medicamento salvador; a base de arsnico elabor un menjurje para librarnos del plido microbio en forma de sacacorchos; microbio cuyo ataque es la recompensa del pecado, cuya mordedura es la causa de la sfilis, la enfermedad del nombre aborrecible. Aunque por su gran imaginacin y creatividad, Ehrlich fuese criticado ms tarde con el descubrimiento de la formula del 606, Aquel da es el da del destino de Paul Ehrlich, los tripanosomas desaparecieron de la sangre de aquel ratn! Se evaporaron ante el disparo de la bala mgica: Durante los dos das que siguieron, todo el personal, japoneses y alemanes, sin contar unos cuantos judos, hombres, ratas y ratones, miss Marquardt y miss Leupold, sin olvidar a Kadereir, se afanaron en aquel laboratorio, Y consiguieron modificar el Atoxil! Fabricaron maravillosos compuestos de arsnico, que curaban, efectivamente a los ratones! Pero entonces, y por desgracia, cuando haban desaparecido los crueles tripanosomas del mal de caderas, aquellos medicamentos prodigiosos convertan en agua la sangre de los ratones o les provocaban una ictericia mortal. Inventaron docenas de compuestos; trabajo desesperante, que se estrellaba, adems, con el extrao problema de la fijeza del arsnico. Tal era el clebre preparado 606. que disfrutaba del nombre: p.pDihidroxidiaminoarsenobencero y cuyos efectos mortferos sobre los tripanosomas Fueron tan grandes como su nombre. Una sola inyeccin de 606 haca desaparecer todos los tripanosomas de la sangre de un ratn atacado de mal de caderas; una dosis mnima los barra, sin dejar uno para contarlo, y, adems, era inofensivo, aunque contuviera gran cantidad de arsnico, la droga favorita de los envenenadores; no dejaba ciegos a los ratones, ni les converta en agua la sangre, ni los haca bailar. Era inocuo!

Aquel fue el gran da para Ehrlich! All estaba la bala mgica! Y qu eficaz era! Adems, no presentaba peligro alguno, no haba ms que ver aquellos conejos curados, que no haban sufrido la menor alteracin al inyectarles Hata en la vena auricular dosis de 606 tres veces ms elevadas que la precisa para curarlos rpida y eficazmente.

Conclusin
Los descubrimientos de estos cientficos fueron parte fundamental de la columna de las ciencias de la salud. Sus esfuerzos desinteresados an, hoy en da, siguen rindiendo frutos. Desde aquel da 7 de septiembre de de 1674 cuando Antony Leeuwenhoke descubre los primeros protozoarios, hasta que en 1901, Paul Ehrlich elabor una Mezcla de diversos ingredientes para librarnos del plido microbio en forma de sacacorchos;, cuya mordedura es la causa de la sfilis. Fuentes y datos adicionales: Wikipedia