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El ltimo ejemplo que daremos respecto de este punto proviene de la entrevista de Erickson con un hombre deprimido.

Erickson utiliz una analoga para sugerir un diferente marco de referencia y una percepcin distinta con respecto a la depresin. Erickson: Y cules son los valores particulares de cada depresin suya? Porque sospecho que tiene la idea errnea de que la depresin est mal. Paciente: Bien, cuando estoy deprimido, creo, soy menos productivo. Erickson: Humm... Y cuando las ruedas traseras de su automvil quedan atrapadas en una cuneta, y no se puede salir en primera, ni en segunda, ni en tercera, bien, creo que es muy bueno poner la marcha atrs, alternar con la primera, marcha atrs y primera otra vez, y otra, ampliando cada vez ms el movimiento de ida y vuelta, hasta salir de la cuneta. Paciente: Humm... Erickson: Y creo que tiene que disfrutarla y realmente moverse hacia atrs y adelante hasta salir del paso. Y no lamentar el retroceso. Manejando el auto, usted ha aprendido muchsimo sobre cmo conducir (Haley, 1985, vol. 1, pg. 306). REFRACCIN: INDUCCIN Y SUGESTIN PARALELAS Otra tcnica de comunicacin paralela que Erickson utilizaba en ocasiones consista en hablar con una persona para hacer entrar en trance indirectamente a otra, o emitir sugestiones dirigidas a esa segunda persona. Empleaba esta tcnica, que se denomina "refraccin" (trmino tomado de la fsica, campo en el que se refiere a una desviacin doble de la direccin de la COMUNICACIN PARALELA 95 luz), en los casos en que la induccin directa estaba desaconsejada o era imposible. Erickson arreglaba las cosas de modo que la persona que iba a ser objeto de una induccin "secreta" se encontrara presente en una habitacin en la que se pronunciaba una conferencia o algn otro estaba siendo hipnotizado. Empezaba su parlamento de induccin hipntica, y a partir de cierto momento diriga su voz hacia el sujeto ignorante, al tiempo que emita sugestiones. Por ejemplo, durante una conferencia sobre la hipnosis, Erickson deca: "Ahora algunos de ustedes pueden tener alguna experiencia de entrar en trance, y algunos pueden incluso haber experimentado la entrada en un trance profundo. La mayora de las personas cierra los ojos cuando entra en ese trance..." Las expresiones enfatizadas se acompaaban de un contacto visual significativo de Erickson con el sujeto destinatario de la induccin. Tambin empezaba a escandir sus sugestiones en el tiempo, de modo que coincidieran con la conducta del sujeto destinatario (por ejemplo, mencionando la inhalacin cuando el sujeto inhalaba). Al cabo de cierto lapso, lo tpico era que las sugestiones alcanzaran el efecto deseado, y poda iniciarse un trabajo de induccin de trance ms directo. Como alternativa, Erickson poda hacerlo todo de un modo tan discreto, que la persona de la que se trataba nunca llegaba a tomar conciencia de que haba tenido lugar una induccin de trance. En una tcnica relacionada con la que acabamos de ver, Erickson empezaba a hablarle a un paciente o sujeto acerca de un amigo o de un paciente anterior que haba sido puesto en trance. Al relatar lo sucedido en la situacin previa, Erickson reproduca la induccin del trance y comenzaba a dirigir esa induccin al paciente o sujeto presente. A esta tcnica la llamaba "Mi amigo Juan" (Rossi, 1980, vol. 1, pgs. 340-359).

96 RAICES PROFUNDAS Figura 4. 5. IMPLICACIN Usted sabe lo que es el encanto: un modo de obtener la respuesta "s" sin haber formulado ninguna pregunta clara. Albert Camus (1957) En cierto sentido, la implicacin es la ms escurridiza de las pautas por examinar. A veces digo que es como un palo enjabonado. Cuando a Erickson se le peda que analizara sus inducciones de trance o su terapia (Erickson y Rossi, 1979; Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Rossi, 1980; Zeig, 1980), sola mencionar los tipos de cosas que quera implicar con sus comunicaciones teraputicas, verbales y no verbales. Sin embargo, como diferentes oyentes extraeran distintas implicaciones de tales comunicaciones, tal vez se tratara ms de un arte que de una ciencia. A menudo Erickson hablaba como si supiera qu implicaciones recogan en sus comunicaciones los pacientes, algo que, por supuesto, nadie poda anticipar con seguridad. A pesar de estas limitaciones, la implicacin puede ser considerada en funcin de las tcnicas que estructuraban el uso que Erickson haca de ella. LA PRESUPOSICIN La presuposicin es el empleo de lenguaje, acciones y situaciones que necesariamente envuelven ciertos antecedentes o consecuencias. Uno de mis ejemplos favoritos de presuposicin proviene de Neil Postman (1976, pg. 161), quien cuenta que despus de una conferencia se le pregunt: "Por qu cree usted que los extraterrestres estn llegando en cantidades tan grandes a la 98 RAICES PROFUNDAS Tierra?" Si este interrogante se respondiera sin cuestionar las presuposiciones que implica, podra estarse aceptando de modo acrtico mucha informacin errnea potencial. La pregunta presume la existencia de los extraterrestres y de sus numerosas visitas a la Tierra. Lo nico que est en duda es la razn de que sea una poblacin tan grande la que realiza tales visitas. Un buen ejemplo de presuposicin es la torpe pregunta formulada a un acusado en un tribunal de justicia: "Pero usted ahora no le pega a su mujer?" El nico aspecto sobre el que se indaga es el de si los golpes han terminado o no. Se presume que los hubo en cierto tiempo. Si la pregunta se respondiera con un simple "s" o "no", sin cuestionar la presuposicin, un inocente podra aparecer como culpable. Erickson utilizaba las presuposiciones para deslizar en los pacientes supuestos e implicaciones. Desde luego, lo que presentaba implicado era teraputicamente beneficioso para el paciente; no apuntaba al beneficio o la satisfaccin personales del terapeuta. La ms sencilla de las tcnicas de implicacin que hemos de considerar es la presuposicin lingstica, en la cual se emplea el lenguaje para implicar o presumir algo que es teraputicamente til. En cierta oportunidad, Erickson le estaba hablando a una mujer que pensaba que no era muy atractiva. Se refiri a una tribu africana en la cual las mujeres se estiraban los labios mediante placas circulantes hasta tenerlos muy agrandados. Erickson agreg: "Y sabe que los hombres de esa tribu piensan que sus mujeres son hermosas, y les extraa que los norteamericanos puedan considerar bellos unos labios del tipo de los que tiene usted?" (Haley, 1985, vol. 1, pg. 20). Estaba transmitiendo la idea de que ella tena labios hermosos, pero de un modo

tan impersonal e indirecto que a la mujer le resultaba difcil reconocer conscientemente o resistirse a tal idea. Hay otro ejemplo de oracin aparentemente simple e inocua que ocultaba varias implicaciones en forma de presuposicin lingstica. Erickson inform (Rossi, Ryan y Sharp, 1983, pg. 185) que en cuanto los reciba en su consultorio, a muchos pacientes les deca: "Por favor, no entre en trance hasta haberse sentado cmodamente en la silla". El siguiente es un extracto de una induccin de trance que Erickson realiz con un sujeto de demostracin. IMPLICACIN 99 Erickson: Cundo cree usted que se le cerrarn los ojos? Sujeto: No lo s. Erickson: Antes o despus de que su mano le toque la cara?... estn parpadeando... cierre los ojos, muy bien (Erickson, 1960). En una conferencia sobre hipnosis, Erickson examin la implicacin dando un ejemplo y sealando que la mayor parte de las personas aceptan las presuposiciones verbales de un modo acrtico: " 'Y ahora, quiere usted permitir que su mano levite, lentamente al principio?'... Lentamente al principio. Y qu implica esto? Bien, rpidamente despus! La persona no trata de analizar lo que usted dice" (Rossi, Ryan y Sharp, 1983, pg. 242). Un ejemplo tomado de Erickson ilustra este empleo de la implicacin como principal tcnica de un tratamiento que produjo una reorientacin y resolucin del problema presentado. Una mujer con alergia al sol sigui exponindose a la luz solar, a pesar de las advertencias de sus mdicos. Despus de cada exposicin sufra un severo sarpullido, pero no dej de asolearse. Mientras dorma, se lastimaba rascndose el sarpullido. Sus mdicos pensaban que se trataba slo de que era demasiado testaruda. Ella solicit la ayuda de Erickson con respecto a este problema. Erickson la hizo entrar en trance y le sugiri que disfrutara todo lo que quisiera de la luz del sol. Tena que ir a su casa y recostarse durante una hora o dos despus de la sesin, y permitir que su mente inconsciente pensara sobre lo que eso quera decir. La vez siguiente que sali a tomar sol, se puso un sombrero de alas muy anchas y una blusa de mangas largas. El sarpullido se cur pronto (Erickson y Rossi, 1981, pgs. 12-13). Hay otro caso que tambin incluye la implicacin como intervencin primordial; esa implicacin, si bien no resolvi el problema presentado, facilit la terapia. Un colega le remiti a Erickson un adolescente rebelde. 100 RAICES PROFUNDAS Erickson lo escuch en silencio, y luego, simplemente, dijo: "No s cmo cambiar tu vida." Esta afirmacin inici cambios importantes en la vida del muchacho (Erickson, Rossi y Rossi, 1976, pg. 61). Finalmente otro ejemplo de presuposicin lingstica muestra las sutiles implicaciones de las que Erickson a menudo se serva en el tratamiento. La esposa de un dentista desarroll un problema muscular en la articulacin de la mandbula, porque slo masticaba con el lado derecho de la boca. Insista en que masticar con el lado izquierdo le dola. En el lado izquierdo no haba nada fsicamente afectado. Erickson le dijo que tena que seguir masti-

cando solamente con el lado derecho, y que si la comida estaba en el izquierdo, deba llevarla al otro. La frase implicaba que la comida llegara al lado izquierdo. Pronto empez a masticar con ambos lados (Erickson, 1960). LA ILUSIN DE ALTERNATIVAS A menudo Erickson denominaba a esta tcnica el "doble aferramiento", pero un verdadero doble aferramiento significara "curado si lo haces, curado si no lo haces", y hay pocas intervenciones mgicas de este tipo, sea en el trabajo de Erickson o en el de otros. Lamentablemente, los pacientes tienen el hbito perturbador de no atenerse muy estrechamente a la teora teraputica. Pero la tcnica de la ilusin de alternativas es til para crear la expectativa y la implicacin de un cambio positivo en la terapia. Esencialmente, dicha tcnica supone ofrecer al paciente dos o ms opciones, dentro de una gama restringida. Sea cual fuere la eleccin del paciente entre las alternativas que se le presentan, ella lo conducir en la direccin deseada. Por ejemplo, a un paciente se le puede asignar una tarea y preguntarle si quiere realizarla una o dos veces en el intervalo entre sesiones. Cuando el paciente escoge una y otra alternativa, aumenta la probabilidad de que se llegue al resultado deseado, que es el de que el IMPLICACIN 101 paciente acepte y cumpla con la asignacin de tarea. Desde luego, ese paciente podra negarse a realizar la tarea, u olvidarla, pero lo que se busca con este tipo de intervencin es darle la sensacin de que ha elegido la tarea libremente. Lo implicado es que concuerda en aplicarse a ella; lo nico que est en cuestin es con qu frecuencia va a hacerlo. EL OPUESTO IMPLICADO Otro tipo de intervencin utilizado por Erickson presenta slo uno de un par de opuestos polares; se deja que el paciente presente el otro. A esta tcnica la he denominado "el opuesto implicado". Los siguientes son algunos casos que ilustran su empleo. Un paciente de algunos dentistas que estudiaban con Erickson poda desarrollar rpidamente un trance, llegar a la anestesia en guante (adormecimiento hipntico de la mano y parte del brazo), pero no lograba transferir de la manera usual esa anestesia a la boca y las mandbulas, para realizar el trabajo odontolgico sin provocar dolor. Erickson sugiri que se le hiciera desarrollar una hiperestesia (extrema sensibilidad) adicional en la mano izquierda. Se logr esto, y el paciente alcanz espontneamente una anestesia bucal, que permiti la ejecucin del trabajo odontolgico (Rossi, Ryan y Sharp, 1983, pgs. 34-35; Erickson y Rossi, 1976. pgs. 7778). Un paciente atendido por Erickson durante cierto tiempo solicit hipnosis, a pesar de que Erickson le haba dicho que no era lo adecuado para l. Erickson inici una induccin y continu con el procedimiento a lo largo de la sesin, mientras el hombre lo interrumpa sistemticamente, criticando sus esfuerzos. Cuando Erickson detuvo el trabajo hipntico, diez minutos antes de que terminara la sesin, el hombre sostuvo que no haba sido hipnotizado, porque poda recordar cada una de las palabras pronunciadas por el terapeuta. Este respondi que, desde luego, poda recordar todo lo que se 102 RAICES PROFUNDAS

haba dicho all porque se encontraba all, en el consultorio. Repiti esto varias veces, y afirm que en la entrevista siguiente le demostrara al hombre que haba estado en trance. Antes de esa sesin, Erickson vio al hombre en la sala de espera, y le pudo demostrar que haba desarrollado una amnesia, la cual, fuera del consultorio, le impeda recordar lo que haba sucedido en la sesin anterior; el paciente slo poda recuperar el recuerdo mientras se encontraba en el consultorio (Rossi y Ryan, 1985, pgs. 59-62). El caso siguiente proporciona un ejemplo del sentido del juego del que Erickson haca gala en la terapia, y tambin del empleo de asociaciones obvias. Una pareja inici la terapia con Erickson. Haban estado casados menos de un mes, y el esposo insista en divorciarse debido a la "conducta descarada" de su mujer. Erickson acus al hombre de cobarde, y le orden que se callara mientras hablaba la esposa. La mujer hizo un relato de sus relaciones sexuales, consumadas siguiendo las normas, rigurosas del esposo acerca de lo que era hacer el amor correctamente. Las luces tenan que estar apagadas, las cortinas perfectamente cerradas, y ella deba dejarse puesta una camisa de dormir. El no la besaba ni la tocaba de ninguna manera, salvo para insertar el pene en la vagina. Deca que los senos eran slo para los bebs y que tenan propsitos utilitarios. Erickson le manifest al hombre que sus simpatas estaban del lado de la esposa, y que era probable que lo que l (Erickson) iba a decir no resultara de su agrado. Por lo tanto, tena que sentarse y escuchar, apretando los dientes y con los brazos cruzados, mientras Erickson consideraba con la esposa, ms o menos detalladamente, el modo en que el hombre tena que abordar el sexo con ella, y cmo ella, una mujer sana, tena que disfrutarlo. A continuacin Erickson seal que las personas tienden a ponerles nombres cariosos a las cosas. A su pistola la llaman "Vieja Isabelita"; a su barco "Solcito" y a su Cabaa, "mi Ranchito". Sugiri que el marido le pusiera nombres cariosos a los senos de la mujer, puesto que la amaba. Tambin sugiri IMPLICACIN 103 que el par en realidad deba tener nombres que rimaran. Si el hombre no lo haba hecho para la sesin siguiente, el propio Erickson le pondra nombre a un seno, y el paciente tendra que bautizar el otro, con lo cual lo llevaba a pensar en ese seno. En la segunda sesin, la mujer inform que la conducta sexual de su cnyuge se haba vuelto ms flexible, pero que haba jurado que nunca le pondra nombre al par de senos. Entonces Erickson bautiz como "Kitty" al seno derecho. Seis meses ms tarde, le enviaron a Erickson una tarjeta postal navidea, firmada por ambos, y por K.yT., junto con una nota de la esposa que daba cuenta de una notable mejora en la vida sexual y en las relaciones de la pareja (Haley, 1973, pgs. 162-164). En este caso Erickson utiliz la compulsividad del hombre para "forzarlo" a cambiar. (Vase en el captulo 2 un examen de la utilizacin.) EL PRERREQUISITO IMPLICADO Este tipo de implicacin se basa en conseguir que el paciente se comprometa a hacer algo que involucrar hacer alguna otra cosa. Esta otra cosa es teraputicamente benfica, y se realizar una vez completada la tarea, pero de un modo que puede no resultar inmediatamente manifiesto para el paciente. Erickson

sugera conseguir que los pacientes hospitalizados concordaran en que, ya de retorno en el hogar, le llevaran al terapeuta una receta de cocina o algunos bulbos de sus jardines. Al aceptar hacerlo, los pacientes por lo general no advertan que haban manifestado su acuerdo en salir del hospital y volver a sus casas (Rossi y Ryan, 1985, pgs. 187-188). En otro ejemplo, tomado de la videocinta "The Artistry of Milton H. Erickson" (Lustig, 1975), una mujer, sujeto de demostracin de Erickson, al salir del trance encuentra que no puede mover la mano, pues todava levita, disociada del trabajo hipntico. Erickson habla un poco con ella, y despus le pide que mueva apenas su silla de ruedas. Cuando la mujer se pone de pie con ese propsito descubre que puede mover la mano, y 104 RAICES PROFUNDAS lo hace. Erickson haba preparado una situacin en la que la paciente descubra su capacidad para mover la mano como prerrequisito del acto de mover su silla de ruedas. EL RESULTADO IMPLICADO En este tipo de implicacin se le dice a un paciente que haga algo que conducir a un resultado deseable tal vez no inmediatamente manifiesto en la tarea. Por ejemplo, Erickson trat una mujer que tena una cicatriz en la cara, marca que cubra constantemente con las manos, porque la avergonzaba. La convenci de que saliera con uno de los alumnos de l; en esa cita tendra que llevar dos maletines. Desde luego, esto le impeda ocultar la cicatriz, y la joven descubri muy pronto que el muchacho no se horrorizaba por el aspecto de ella (Rosen, 1982, pgs. 64-65). Erickson utiliz este tipo de implicacin con una mujer que continuamente interrumpa al marido durante la sesin, aunque Erickson le haba pedido que dejara de hacerlo. Entonces le dijo que sacara un lpiz labial y mantuviera la barra rozndole los labios; tena que observar con atencin cmo sus labios queran moverse cuando Erickson le haca preguntas al esposo (Haley, 1973, pg. 227). El resultado lgico de esta maniobra fue que la mujer permaneciera en silencio mientras su cnyuge hablaba. Es difcil hablar claramente con un lpiz labial que nos toca los labios. 6. INTERVENCIONES EN EL ENCUADRE El descubrimiento consiste en ver lo que todos han visto, y en pensar lo que nadie pens. Albert Szent Gyorgyi El reencuadre es la tcnica teraputica en la cual se asocia un nuevo significado con hechos que antes tuvieron otros significados. De acuerdo con Watzlawick, Weakland y Fisch (1974, pg. 95), "reencuadrar... significa cambiar el marco o el punto de vista conceptual y/o emocional en relacin con el cual es experimentada una situacin, y ubicarla en otro encuadre que se adece igualmente bien o incluso mejor, a los "hechos" de la misma situacin concreta, modificando de tal modo todo su significado". De tal modo, el dominio de las intervenciones en el encuadre se ampla para incluir tanto el reencuadre (que le proporciona un marco o significado alternativo a una situacin) como el desencuadre (que anula o arroja dudas sobre los marcos o significados corrientes). Diversos autores (principalmente en los campos de la terapia estratgica y de la terapia familiar) han examinado ya el tema del reencuadre. Si bien esas interpretaciones se han basado principalmente en el trabajo de Erickson o fueron inspiradas por l, no se han examinado acabadamente procedimientos y lincamientos explcitos para entender el uso por Erickson de este

tipo de intervencin y para crear intervenciones en el encuadre en el mbito clnico. El rea como un todo tampoco parece haber sido muy explcitamente definida, de lo que resulta alguna confusin de esta tcnica con otros tipos de intervenciones, tales como las intervenciones y aferramientos paradjicos. Por lo tanto, en este captulo intentaremos definir y clarificar las intervenciones en el encuadre mediante la discusin de: 1) la distincin entre hechos y significados; 2) los elementos de los 106 RAICES PROFUNDAS marcos; 3) los elementos de los significados agregados, y 4) la distincin entre desencuadre y reencuadre. HECHOS CONTRA SIGNIFICADOS Los hechos son slo observaciones y descripciones de base sensorial, lo que realmente sucede o ha sucedido que puede ser percibido por nuestros sentidos. Los significados son interpretaciones, conclusiones y atribuciones derivadas de los hechos de que se trata o relacionadas con ellos. Este rea ser examinada adicionalmente en las secciones siguientes. ELEMENTOS DEL ENCUADRE Las personas crean encuadres (o significados agregados) a partir de los datos brutos de la experiencia sensorial, por medio de los procesos duales de la "separacin" y la "vinculacin" (vase el captulo 3). Estas dos operaciones, consideradas juntas, pueden generar todos los elementos de los significados que se agregan a los hechos para constituir el marco o encuadre. ELEMENTOS DE LOS SIGNIFICADOS AGREGADOS A continuacin presentamos una enumeracin y examen de los diversos elementos de los significados agregados. 1) Atribuciones. Esto supone asignar a los datos alguna cualidad, caracterstica o relacin. Las variedades incluyen: a) Atribuciones causales: idea de que se est ante una causa o efecto (por ejemplo, "Ella me vuelve loco", o "No puedo a causa de mis antecedentes"). b) Atribuciones de intenciones, motivaciones, propsitos y funcin: idea de que hay razones "detrs" de las acciones y la experiencia (por ejemplo, "Lo hace slo para fastidiarme", o "Tal vez yo quiera castigarme a m mismo"). INTERVENCIONES EN EL ENCUADRE 107 c) Atribuciones de rasgos de personalidad (caracterizacin): ideas de que las personas tienen cualidades interiores psicolgicas o emocionales (por ejemplo, "Es perezoso", o "Creo que estoy loco"). ch) Atribucin a otros de experiencias internas (a menudo denominada "lectura de la mente"): idea de que se conocen los sentimientos, pensamientos o la experiencia de otra persona (por ejemplo, "Est enojado", o "S que ests sentado all juzgndome"). 2) Clasificacin y agrupamiento. Esto supone la categorizacin, la reunin y la diferenciacin de los datos. a) Clasificacin: asignacin de un elemento a una clase de elementos (por ejemplo, "El es norteamericano", o "La connotacin positiva es un tipo de reencuadre"). b) Designacin: asignar un rtulo a una experiencia o elemento (por ejemplo, "Esto es jazz", o "Mi nombre es Bill"). c) Generalizacin: cuando se dice que uno o varios elementos constituyen un grupo ms grande o toda la clase de

elementos (por ejemplo, "Ella siempre llega tarde", o "Te lo dije una vez, te lo dije mil veces"). ch) Adjetivos caracterizadores: asignan una cualidad a alguna experiencia (por ejemplo, "Fue una idea brillante", o "Fue un modo ineficiente de hacerlo"). d) Equivalencias: de una experiencia se dice que es idntica a otra (por ejemplo, "Amar es no tener nunca que decir lo siento", o "El silencio es una admisin de la culpa"). e) Vinculacin: de dos o ms elementos se dice que estn asociados (por ejemplo, "Estos platos son del mismo juego", o "Esto es exactamente como mi ltimo ataque de nervios"). f) Separacin: se establecen lmites y secuencias (por ejemplo, "El me peg primero", o "Es el primer da de la primavera"). 3) Evaluaciones. Se asigna un valor o se formula un juicio acerca de los mritos o la importancia de algo o alguien (por ejemplo, "Eso no tiene importancia ahora", o "Fue una experiencia valiosa para m"). 108 RAICES PROFUNDAS 4) Conclusiones (o implicacin, o significacin). Se extrae una conclusin sobre el significado o la implicacin de una experiencia (por ejemplo, "Su presencia en la terapia indica que est comprometido con el matrimonio"). a) Predicciones: idea de que se conoce el futuro (por ejemplo, "Nunca llegar a nada", "Ella va a experimentar esa pena, un poco antes o un poco despus"). 5) Metfora. Imagen o frase utilizada para describir o comunicar experiencia de una manera no literal. a) Analogas: una cosa se asemeja a otra (por ejemplo, "Su hijo realmente parece su esposo", o "Me siento como si estuviera en un agujero profundo y oscuro"). b) Encuadres metafricos: cuando hay una imagen implcita en una descripcin (por ejemplo, en "Mi mente corra a una velocidad de un kilmetro por minuto. Yo estaba a millones de kilmetros de distancia", aparece el marco o encuadre de "los pensamientos como viajeros"). c) Metfora: se narra una historia (caracterizada por la descripcin de una accin con principio, medio y final). Por ejemplo: "Una vez un hombre quiso descubrir si las computadoras pueden pensar como los seres humanos. De modo que reuni a los mejores programadores y al mejor equipo, e hizo que se aplicaran a la tarea de responder su interrogante. Cuando todo estuvo preparado, se tecle en la mquina la pregunta siguiente: COMPUTA QUE USTED PUEDE PENSAR COMO UN SER HUMANO? Al cabo de cierto lapso, la impresora comenz a escribir: ESTO ME RECUERDA UNA HISTORIA..." DESENCUADRE Y REENCUADRE Cuando los pacientes les presentan sus quejas a los terapeutas, hablan tanto de los hechos como de los significados agregados. Si el terapeuta cuestiona (directa o indirectamente) los significados que los pacientes asocian con las situaciones, pero no proporciona un nuevo encuadre, se trata de un desencuadre. Se deja que los pacientes creen o descubran significados alterINTERVENCIONES EN EL ENCUADRE 109

nativos, o que acepten la situacin sin ningn significado en particular. Si el terapeuta le proporciona a la situacin un encuadre o significado nuevo o alternativo (tambin en este caso directa o indirectamente), hay un reencuadre. Mediante la modificacin de los elementos de los significados agregados que los pacientes comunican junto con los hechos de su situacin (sea cuestionndolos o arrojando dudas acerca de los encuadres presentes, sea proporcionando encuadres alternativos), el terapeuta puede procurar un nuevo encuadre que hace ms viable la intervencin teraputica, o bien abolir el encuadre "problema", de modo que ya no haya ningn problema por resolver. EJEMPLOS Y ANLISIS Los siguientes son ejemplos que ilustran el empleo de este marco, con comentarios entre corchetes. Erickson atendi en terapia a una enfermera soltera; observ que la mujer tena un trasero grande y tambin amor a los nios. Le dijo: "YO SE que tiene el trasero ms grande de toda la creacin. SE que no le gusta, pero es el suyo. Y le gustan los nios, de modo que querra casarse, tener hijos propios. [Reencuadre, lectura de la mente: atribucin de lo que a ella le gustaba y de lo que quera.] Y tiene miedo de que ese gran trasero constituya un obstculo... Este es su error. [Desencuadre, cuestionamiento de la atribucin causal: el trasero grande no es causa de no casarse y no tener hijos.] Usted no ha ledo el Cantar de los Cantares, de Salomn. TIENE que leer su Biblia. Se habla de la pelvis como de la cuna de los nios. [Reencuadre, reclasificacin: se asigna la pelvis a la clase de las cunas.] El hombre que quiera casarse con usted no ver un gran trasero gordo... ver una cuna maravillosa para los nios." [Reencuadre, nueva equivalencia: gran trasero gordo = cuna; nueva prediccin: los hombres no notarn el gran trasero, slo la cuna.] Los hombres que quieren ser padres QUIEREN tambin una linda cuna para el hijo (Gordon y Meyers-Anderson, 1981, pgs. 67110 RAICES PROFUNDAS 69). [Reencuadre, nueva significacin y evaluacin: usted tiene una linda cuna que les gustar a los hombres que quieren ser padres.] Mientras se encontraba en una regresin hipntica a una edad anterior, una paciente de Erickson le habl de una experiencia que haba sido un tanto traumtica para ella, en la cual rompi una ventana. El le pregunt si haba disfrutado; la mujer respondi que haba sentido un shock. Erickson dijo: "Es bueno aprender lo que es un shock" (Grinder, DeLozier y Bandler, 1977, pg. 145). [Reencuadre, nueva evaluacin e implicacin: el shock es bueno y uno aprende algo.] Una mujer ejecutiva me pidi terapia porque en las reuniones perda la voz (o se le volva muy ronca e insegura). Al principio la paciente afirm que su problema estaba relacionado con "una baja autoestima". Cuando se le pregunt cmo lo saba, pareci un poco sorprendida, y dijo que haba visto a un hipnotizador, quien le sugiri que trabajaran sobre la autoestima para resolver el problema. Despus de reunir ms informacin, le respond que, hasta donde yo poda verlo, no haba ninguna relacin entre su autoestima y sus dificultades vocales. [Desencuadre, abolicin de una atribucin causal: la autoestima no provoca dificultades vocales.] Por otra parte, en vista de los elementos que ella aport, y de su aspecto y

elegancia (vesta con esmero y hablaba con claridad y confiadamente), yo no vea que existieran muchas pruebas de una falta de autoestima. Por el contrario, la paciente pareca tener un buen nivel de autoestima. Le pregunt si se senta mal consigo misma. Contest que no, pero haba supuesto que ese era el problema despus de ver al hipnotizador (sin ningn resultado) y de leer muchos libros de autoayuda. Suger que continuramos con temas ms relacionados con lo que la preocupaba. Ella estuvo de acuerdo en seguida. [Desencuadre, ninguna conclusin: no era necesario extraer la conclusin de que tena baja autoestima.] Una mujer en terapia con la hija no estaba segura de que esta ltima, diabtica, tomara su medicacin o hiciera analizar INTERVENCIONES EN EL ENCUADRE 111 muestras de orina cuando resultaba necesario para controlar la enfermedad. El terapeuta sugiri que la madre imaginara ser una enfermera a cargo de la paciente, de realizar las anotaciones concernientes a su progreso, y de revisarlas con el mdico. A esa madre se le procur un uniforme de enfermera, y se le dijo que no era la seora Robins, sino la enfermera Robins. La medicacin, los anlisis y los registros en adelante fueron realizados como era necesario hacerlo (Madanes, 1984, pgs. 7-20). [Reencuadre, nueva analoga: la madre como enfermera.] Una mujer que haba sido paciente de Erickson llev al consultorio a su hija de ocho aos. La nia haba decidido que se odiaba a s misma y que odiaba a todo el mundo por la desdicha que le ocasionaban sus pecas, las cuales daban lugar a que los otros chicos de la escuela se burlaran de ella sin compasin. Entr al consultorio encolerizada. Lo primero que le dijo Erickson fue: "Eres una ladrona! Robas!" Ella protest enojadsima, y l agreg que poda probarlo. La nia lo desafi a que lo hiciera. Erickson afirm que saba dnde robaba. Robaba en la cocina, del tarro que contena bizcochos de canela, buuelos y panecillos de canela. Toda esa canela se le haba desparramado en la cara. (Por la madre, Erickson se haba enterado de que casi lo nico que le gustaba en esos das era la canela.) La llam Cara de Canela. Compartieron una carcajada por la broma, y se estableci entre ellos una relacin que condujo a un cambio en la actitud de la pequea con respecto a sus pecas. Estaba orgullosa de su sobrenombre, Cara de Canela (Rosen, 1982, pgs. 152-154). [Reencuadre, nueva evaluacin y vinculacin: las pecas como humorsticas y agradables; reencuadre, nuevo nombre: Cara de Canela.] Un alumno de Erickson volvi antes de tiempo de su luna de miel, al borde de la disolucin del matrimonio, porque no haba podido lograr una ereccin con la recin casada. Esta se senta ultrajada. Erickson atendi juntos a los dos miembros de la pareja, y sugiri que el hombre le haba hecho a la esposa el mayor de los cumplidos. Le aclar a la pareja perpleja que aparentemente el joven encontraba que la belleza de su 112 RAICES PROFUNDAS mujer era tan abrumadora, que temporariamente le haca imposible reaccionar (Haley, 1985, vol. 2, pgs. 118-119). [Reencuadre, nueva funcin: en lugar de desdn, la conducta del hombre demostraba aprecio.] Un hombre de negocios adicto a la cocana y el Percodan (droga sta que haba usado para tratar los dolores de cabeza severos que padeca desde los siete aos de edad) fue cuestio-

nado por Erickson en cuanto a su honestidad comercial. El paciente se defendi con vehemencia, protestando que era decente. Erickson lo enfrent entonces con la deshonestidad de conservar el dolor de cabeza de un nio de siete aos. El hombre se enoj con Erickson por el hecho de que insistiera en ese punto, pero al volver a su casa advirti que la cabeza haba dejado de dolerle. De nuevo en el consultorio, confes que Erickson haba estado en lo cierto; deba de haberse quedado con los dolores de cabeza del nio. Dej de tomar drogas, y ya no tuvo ms dolores de cabeza (Haley, 1973, pgs. 258-259). [Reencuadre, separacin y vinculacin: no era su dolor de cabeza, sino el de un nio de siete aos; nueva implicacin: conservar el dolor de cabeza era deshonesto.J 7. AMBIGUEDAD A menudo Erickson se comunicaba con pacientes y alumnos de una manera ambigua; tambin sola ser ambiguo su comportamiento. Esto dejaba abierto a mltiples interpretaciones el sentido de lo que deca y haca. Cuando por primera vez habl con l por telfono para concertar una visita, me hizo una pregunta ("No le parece que tendra que inspeccionar el terreno antes de decidirse a tomar el trabajo?") que no conduca a una pronta clarificacin. Recientemente se me ha ocurrido otro significado posible para ese interrogante vago, aunque ya han transcurrido casi diez aos desde que escuch esas palabras. Erickson era un maestro en la creacin de Comunicaciones ambiguas y apremiantes. A veces digo que las conversaciones con l tenan lugar como en la Zona Crepuscular. Yo tena la impresin de que en presencia de Erickson nunca se saba cules eran las reglas, como si las reglas ordinarias quedaran en suspenso y entraran en vigencia otras nuevas. Pero al mismo tiempo haba una sensacin de que se supona que uno estaba respondiendo de algn modo, o haciendo algo. Las claves sociales habituales, que proporcionan indicios en cuanto a qu podra ser ese "algo", con Erickson no eran claras o faltaban por completo. Cul era el propsito de esa ambigedad? Un propsito era conseguir que los pacientes dieran forma a sus propios significados, con lo cual se los sensibilizaba a las intervenciones y comunicaciones teraputicas. La mayora de las personas no tolera bien esta ambigedad, y est sumamente motivada para introducir algn orden en el caos. Puesto que Erickson no 114 RAICES PROFUNDAS proporcionaba las claves, los pacientes se vean empujados a utilizar sus propios recursos para resolver el problema. Coherente con su concepcin positiva de la capacidad de la gente, Erickson confiaba en que, una vez que se les proporcionaba el contexto, los pacientes podan encontrar sus propias soluciones. La particular respuesta del paciente a la ambigedad tambin poda transmitir informacin valiosa, y orientar al terapeuta, que no pretenda imponerle al paciente sus propios valores e ideas. LA TCNICA DE LA CONFUSIN Hans Eysenck, el psiclogo ingls, cuenta un relato encantador (1975, pgs. 32-33) acerca de un amigo suyo que tuvo que hipnotizar a un soldado francs con shock de bombardeo. Como el soldado no hablaba ingls, el amigo emiti las sugestiones en francs, idioma que estaba lejos de dominar. En lugar de decirle al sujeto que se le estaban cerrando los ojos, inadvertidamente le dijo que se le estaban cerrando las fosas nasales. Eysenck informa que el error en apariencia no determin ninguna dife-

rencia, puesto que el hombre de todos modos entr en trance. Erickson podra haber presentado otro modo de ver la cuestin, y considerar que ste era un buen ejemplo del empleo de la "tcnica de la confusin". La tcnica de la confusin fue desarrollada por Erickson para superar el pensamiento racional y consciente del sujeto, con la finalidad de facilitar la induccin. En su artculo sobre el tema (Rossi, 1980, vol. 1, pgs. 258-291), Erickson relata dos incidentes que lo llevaron a crear esta tcnica. El primero tuvo que ver con un compaero de laboratorio, que se jact ante los condiscpulos de que iba a conseguir que Erickson realizara la parte difcil y tediosa de un experimento. Pero Erickson le trastorn el esquema; cuando lleg el momento, le dijo resueltamente: "Ese gorrin en realidad vol a la izquierda; despus, de pronto, hacia la derecha, y luego hacia arriba; sencillamente no s lo que ocurri a continuacin." Mientras el compaero se quedaba mirndolo azorado, Erickson reuni el equipo necesario para la parte fcil del experimento y se puso a trabajar. Sin AMBIGEDAD 115 darse cuenta de lo que haca, el compaero tom el resto del material y tambin emprendi el trabajo; slo ms tarde advirti que estaba realizando la parte difcil. Otro incidente crucial se produjo un da que Erickson avanzaba "a toda vela", y al dar la vuelta en una esquina choc con un hombre. Antes de que ste pudiera pronunciar una palabra, Erickson le ech una mirada a su reloj y dijo: "Son exactamente las dos y diez". En realidad ya eran casi las cuatro. Erickson se fue, dejando en el lugar al hombre perplejo. A partir de esas precoces travesuras, Erickson comprendi que en ambas personas haba educido respuestas anlogas al trance, como reaccin a un non sequitur. Decidi experimentar con este fenmeno, utilizndolo en una tcnica de induccin deliberada, y descubri que funcionaba muy bien. Erickson no slo empleaba palabras, sino tambin acciones para producir ambigedad en la terapia. Una mujer mormona enferma de cncer fue visitada en su hogar por Erickson, quien procurara aliviarla de su severo dolor. Ella le dijo que no crea que la hipnosis pudiera ayudarla con el tipo de dolor que estaba padeciendo. Mientras Erickson hablaba con la mujer, se encontraba presente la hija de 18 aos. Erickson coment que comprenda ese escepticismo, pero que haba que "ver para creer". Se volvi hacia la hija y le explic que poda tomarse todo el tiempo que quisiera, pero que, a pesar de que probablemente nunca haba estado en trance, tal vez quisiera experimentar uno lo antes posible. La joven cay rpidamente en trance, y Erickson le dio la instruccin de que perdiera toda sensacin corporal. A continuacin le levant la pollera y le dio una fuerte palmada en el muslo. La chica inform que no haba sentido nada. A rengln seguido Erickson le ense sistemticamente a disociar diversas partes del cuerpo, y tambin la madre aprenda observando. Este no slo fue un tratamiento paralelo de la madre a travs de la hija, sino tambin una accin tan ambigua y generadora de confusin, que la paciente se sinti totalmente fascinada y provocada, al ver las maniobras de las que se haca objeto a la hija. Era Erickson un viejo cochino? Era eso hipnosis? La confusin ayud a reorientar a la mujer hacia un trance, y 116 RAICES PROFUNDAS

hacia la posibilidad de lograr el control del dolor (Haley, 1973, pgs. 306-310). Erickson ha escrito sobre varias tcnicas no verbales de confusin que l utilizaba para inducir trances. Una era la "induccin del apretn de manos"; ella fue descrita por el maestro en diversos marcos (Rossi, 1980, vol. 1, pgs. 331-339; Erickson, Rossi y Rossi, 1976, pgs. 108-111), pero aqu la resumiremos limitndonos a decir que Erickson interrumpa un apretn de manos normal y lo converta en evocacin de hipnosis y catalepsia del brazo, al hacer que sus toques y su mirada fija se volvieran ambiguos. A los sujetos les faltaban claves sociales normales para interpretar esta extraa conducta, y por lo general respondan entrando en trance y desarrollando una catalepsia. En la terapia, la tcnica de la confusin parece incluir tres elementos principales: 1) observaciones o conducta fuera de contexto; 2) observaciones o conducta que se prestan a dos o ms interpretaciones; 3) la inutilizacin de las capacidades de procesamiento consciente de los pacientes o sujetos. Ya hemos examinado la primera categora (observaciones y conducta fuera de contexto); a continuacin consideraremos las dos categoras siguientes. Observaciones o conducta que se prestan a dos o ms interpretaciones En su libro de 1975 sobre las pautas del lenguaje hipntico de Erickson, Bandler y Grinder especificaron muchos tipos de palabras que pueden facilitar las inducciones hipnticas. El carcter primordial de estas palabras reside en que ellas no especifican ningn significado particular. En la mayora de los mtodos de asesoramiento psicolgico, la especificidad y presentacin concreta son valoradas como buenas habilidades teraputicas, pero en el trabajo de Erickson, especialmente en la hipnosis, se hace hincapi en casi exactamente lo contrario. Las palabras que Erickson empleaba en la mayor parte de sus comunicaciones eran lo que podra denominarse "palabras vacas" vacas en tanto carentes de referencia y significados especfiAMBIGUEDAD 117 cos . Esas palabras vacas no tienen especificacin en cuanto a tiempo, persona, lugar, cosa o accin. El cliente o sujeto puede llenarlas con sus propios significados, porque el terapeuta o hipnotizador no ha establecido ninguno. Un colega de Inglaterra (Phil Booth) viaj a Estados Unidos para estudiar con John Weakland, un ex discpulo de Erickson que es ahora un terapeuta prominente por derecho propio. Cuando Weakland le pregunt a Phil cmo era que haba llegado all, dej en la duda al ingls en cuanto a si quera saber cmo haba llegado fsicamente al consultorio de John (por ejemplo, en aeroplano, automvil), o cmo haba llegado a interesarse en el trabajo de Weakland. Phil le pidi que se lo aclarara, y la respuesta de Weakland fue: "Elija usted el nivel en el que quiera volar" (Booth, 1984). Esto pareca una muestra tpica de la ambigedad de Erickson. Pdale a pacientes y a discpulos que respondan, pero deje que ellos elijan el nivel de las respuestas. Erickson realizaba hipnoterapia con una mujer y le pidi que volviera a experimentar una experiencia infantil traumtica. Una vez, la paciente haba recibido una zurra por haber roto una ventana. Erickson sugiri que volviera a experimentar la zurra, pero lo hizo de un modo tan ambiguo que no qued en claro si l iba a propinrsela, o si ella tena que

imaginarla. Erickson le pregunt: "Cmo le gustara otra zurra?" La mujer respondi: "Me gustara saber quin va a propinrmela." Erickson, que nunca se dejaba sujetar, le dijo: "Quiere saber... Lo sabr cuando tenga los ojos cerrados..." (Grinder, DeLozier y Bandler, 1977, pg. 157). Entre otros tipos de palabras vacas se cuentan las formas de decir (por ejemplo, "Puede respirar tranquilo sabiendo que su inconsciente est trabajando para usted" es una afirmacin de mucha utilidad probable con un paciente de asma), y los juegos de palabras (por ejemplo, "Y las imgenes pueden llegar con ms facilidad a medida que pasa el tiempo" podra ser una frase til con una mujer anorgsmica). 118 RAICES PROFUNDAS Abrumar las capacidades para el procesamiento consciente En este enfoque, el hipnotizador/terapeuta produce tantas verbalizaciones desconcertantes que el sujeto/paciente renuncia a tratar de procesar conscientemente todo lo que se le est comunicando. Zeig (1984) proporciona una frmula para construir tales verbalizaciones desconcertantes. Sugiere que el hipnotizador empiece con dos conceptos opuestos, como "correcto" e "incorrecto", y los yuxtaponga, agregando a veces otros dos conceptos a la mezcla. En el ejemplo siguiente, Zeig presenta el caso de un nio pequeo que abri un regalo por error. Zeig se lanza a una desconcertante serie de enunciados que al oyente le resulta muy difcil seguir conscientemente. ... y a veces un nio comete los errores correctos por razones incorrectas, y a veces un nio comete los errores incorrectos por las razones correctas, y algunos de tales errores que son correctos ahora pueden ser incorrectos al cabo de un tiempo, y algunos de los errores incorrectos ahora pueden volverse correctos ms tarde, y algunas de las comprensiones de ahora que pueden no comprenderse ms adelante, slo pueden ser comprendidas mucho tiempo despus... (Zeig, 1982.) Otra tcnica que Erickson empleaba a menudo consista en emitir oraciones y frases de estructura no gramatical, y en dejarlas incompletas. La finalidad era confundir y distraer al paciente, para que estuviera ms abierto a nuevas experiencias y a las instrucciones del terapeuta. En una induccin, Erickson dijo: "... slo esperando... y usted sabe cmo por qu lo qu estoy esperando... Muy bien" (Grinder, DeLozier y Bandler, 1977, pgs. 122-123). Qu ir uno a hacer con tal comunicacin? ELEMENTOS DE LA TERAPIA Y LA HIPNOSIS DE ERICKSON 8. FASES DE LA TERAPIA DE ERICKSON Si bien constituira una distorsin presentar una frmula de la terapia de Erickson, a continuacin ofrezco una sistematizacin general de la secuencia y la estructura de su trabajo. LOGRO DE RAPPORT/COMPROMISO En la hipnosis, una tradicin de larga data requiere que el hipnotizador "logre rapport", que desarrolle un sentimiento de confianza y comprensin con su sujeto. De modo anlogo, tambin en la terapia se ha hecho siempre hincapi en el desarrollo de rapport, confianza, empatia y comprensin mutua. A travs de su trabajo con la hipnosis, Erickson desarroll modos de ganar rpidamente la confianza y cooperacin de los pacientes, en la hipnosis misma o en el trabajo no hipntico. La rpida creacin de rapport preparaba el camino para que Erickson desplegara su terapia breve. Si a uno le lleva varios meses o aos llegar al rapport en la terapia, sta tiene que ser necesariamente prolongada. Ocasionalmente, Erickson lleg a realizar

tratamientos de una sola sesin e, incluso en tratamientos ms largos, a menudo ya en la primera sesin realizaba intervenciones. 122 RAICES PROFUNDAS REUNION DE INFORMACIN En el trabajo de Erickson se puede apreciar que l continuaba con el proceso de evaluacin a lo largo de todo el curso de la terapia. La mayora de los terapeutas realizan una evaluacin diagnstica en el inicio del tratamiento, y basan el resto de sus intervenciones en ese diagnstico inicial. Erickson muy pocas veces utilizaba diagnsticos psiquitricos para describir a los pacientes; consideraba que tales diagnsticos suponen una descripcin demasiado amplia como para basar en ellos la terapia. Pareca ms interesado en descubrir las pautas y estilos de la responsividad de los pacientes. A qu respondan stos? ELUDIR O INTERFERIR LAS LIMITACIONES Y CREENCIAS AUTOIMPUESTAS Erickson pensaba que los pacientes tienen problemas porque actan y piensan siguiendo pautas rgidas. Una de sus metas teraputicas consista en quebrantar las creencias rgidas acerca de los problemas. Crea que las personas se autolimitaban innecesariamente. La confusin (tal como la hemos examinado en el captulo 7) era una de las principales herramientas empleadas para eludir e interferir en las creencias autolimitantes de pacientes y sujetos. El reencuadre (que consideramos en el captulo 6) era otra de tales herramientas. La intervencin en la pauta, si bien fundamentalmente supone intervenir en las pautas de conducta rgidas, puede tambin tener el efecto de cuestionar las limitaciones autoimpuestas. El punto principal en el empleo de la hipnosis era eludir las creencias limitantes conscientes. Otro mtodo que Erickson empleaba para eludir e ir ms all de las limitaciones conscientes se basaba en el shock y la sorpresa. Haca o deca algo tan inesperado que los pacientes se encontraban desorientados por no poder explicrselo o responder a ello del modo habitual. Un caso de Erickson constituye un buen ejemplo de este uso del shock y la sorpresa. Un hombre y una mujer que eran profesores de college se haban conocido, enamorado y casado. Durante los primeros FASES DE LA TERAPIA DE ERICKSON 123 aos del matrimonio no tuvieron hijos. Solicitaron la ayuda de Erickson porque los controles mdicos a los que se haban sometido determinaron que la infertilidad de la pareja careca de explicacin fisiolgica. Ellos sospechaban que tena una base psicolgica o emocional. Eran personas muy racionales y haban realizado lo que describan como "una unin marital con todos las concomitancias fisiolgicas, cada noche y cada maana, a los fines de la procreacin". Se los vea sumamente serios y turbados al describir los rituales rgidos que idearon para satisfacer sus "deseos filoprocreadores". Erickson les dijo que tena un tratamiento para ellos, pero que no saba si eran lo suficientemente fuertes como para sobrellevarlo. Sera un "tratamiento de shock". No pensaba en un shock elctrico, sino ms bien en un shock psicolgico y emocional. Tenan que ir a sentarse en la sala de espera y discutir si lo aceptaban o no. Al cabo de cierto lapso, volvieron al consultorio y anunciaron que estaban dispuestos a hacer lo necesario para remediar su infertilidad. Erickson les pidi que se agarraran fuerte de las sillas. Iba a decirles algo, y a continuacin tendran que salir del consulto-

rio. Hasta que estuvieran en su casa, no abriran la boca para hablar con Erickson o entre ellos. Erickson volvi a enunciar el problema en el lenguaje formal y ampuloso de esos pacientes; ellos se haban comprometido repetidamente en una unin marital con todas las concomitancias fisiolgicas, cada maana y cada noche. Pues bien, en ese momento iban a ir a su casa y "coger por gusto y rogarle al demonio que ella no se embarazara durante por lo menos tres meses". La aturdida pareja se vio acompaada a la puerta. Ms tarde informaron que en el automvil, de regreso al hogar, permanecieron en silencio. En cuanto llegaron, sin esperar nada, fueron al dormitorio, donde "cogieron por gusto". La mujer qued embarazada antes de los tres meses (Haley, 1973, pgs. 164-166). Erickson se manifest renuente a publicar este caso; deca que al hablar sobre l, incluso ante un pblico de mdicos, esos "cientficos" se sentan sorprendidos y afectados por el lenguaje. Sin embargo, creo ms bien que a Erickson le gustaba sorprender a sus oyentes y lectores. 124 RAICES PROFUNDAS EVOCACIN DE APTITUDES Y/O MOTIVACIN El tema de la evocacin de aptitudes ha sido examinado con algn detalle en el captulo 4, en las secciones sobre las analogas y el Modelo de Clase de Problemas/Clase de Soluciones. Ahora consideraremos el empleo por Erickson de otras tcnicas para acceder a la motivacin y los recursos. Erickson tena una misteriosa habilidad para crear un clima en el cual las personas pudieran lograr acceso a la competencia o motivacin que necesitaban para resolver sus problemas. Como ejemplo de la evocacin de competencia tenemos un caso de Erickson en el cual un chico estaba completamente bloqueado en cuanto a la lectura. Tena 11 aos, pero todos los aos los maestros lo hacan empezar de nuevo a leer en el nivel de primer grado. Erickson se enter de que el nio haba pasado sus vacaciones de verano en la Costa Oeste. Entonces provoc una discusin, insistiendo en que Los Angeles estaba a una distancia de 1200 kilmetros, y Spokane a 500 kilmetros. Segn el nio, esto no era as. Erickson sac un mapa para verificarlo. Empez a buscar Spokane cerca de Salt Lake City, pero el chico lo corrigi, y encontr el lugar en el mapa, cerca de Portland. Despus de una serie de errores de ese tipo, el nio fue logrando leer cada vez mejor los nombres en los mapas. Erickson coment que l era miembro de un automvil club que entregaba gratuitamente a los socios mapas y folletos para planificar viajes. El chico convenci a su padre de que se asociara al club y consiguiera muchos mapas y folletos para planificar las vacaciones de la familia. Lo ley todo, y aconsej al padre acerca de las rutas que tendran que tomar, y de las guas que veran. El nio se uni a sus compaeros, en el nivel de lectura que le corresponda por su edad, cuando empez el perodo escolar, en el otoo de ese ao (Haley, 1985, vol. 3, pgs. 126-127). El siguiente caso proporciona otro ejemplo del acceso a la competencia y la motivacin. Erickson pareca dispuesto a casi FASES DE LA TERAPIA DE ERICKSON 125 todo, incluso a hacer que los pacientes se encolerizaran con l, si ello facilitaba la terapia. Una mujer de otro Estado llev a su esposo para que Erickson lo tratara. Era un hombre muy orgulloso que haba

sufrido un ataque incapacitante. Antes de ese episodio, haba estado al frente de su propio negocio y disfrutado de un carcter independiente. Despus del ataque, ya no poda moverse mucho, ni hablar nada; los gastos mdicos se llevaron su negocio familiar, y adems dinero. Haba estado internado durante ms de un ao en el hospital escuela, donde continuamente padeci la humillacin de ser presentado como ejemplo didctico de "caso desesperado". Un mdico lo remiti a Erickson, recomendando la hipnosis como ayuda posible para la rehabilitacin. Erickson se vio primero con la esposa, y sta le dijo que el marido era orgulloso y no le gustaba recibir rdenes de nadie. Erickson hizo que entraran al hombre y procedi a llamarlo un cerdo prusiano nazi (refirindose a los orgenes tnicos del paciente), que se contentaba con yacer en un lecho de caridad. Agreg que la mujer iba a llevarlo al consultorio todos los das, para que l siguiera insultndolo. El hombre se encoleriz tanto que grit "No!" y luch para salir de la habitacin por sus propios medios. Da tras da, la desconcertada mujer llev al hombre al consultorio de Erickson, donde ste lo insultaba y provocaba las reacciones que condujeron a la recuperacin del lenguaje y la movilidad por parte del paciente. Al finalizar la terapia, la esposa qued sorprendida al or que su marido le deca a Erickson que lo quera como a un hermano (Haley, 1973, pgs. 310-313; Rossi, 1980, vol. 4, pgs. 321-327). CONSTRUCCIN DE APTITUDES En general, Erickson, con su enfoque naturalista, pareca dar por sentado que los pacientes tenan todos los recursos y experiencias que necesitaban para resolver los problemas que los llevaban a la terapia. Sin embargo, a veces evocaba potenciales para construir aptitudes que el paciente no haba desarrollado por completo. 126 RAICES PROFUNDAS Un buen ejemplo de este enfoque es el trabajo de Erickson con una mujer llamada "Ma" (Rossi, 1980, vol. 1, pgs. 197201), que siempre haba querido aprender a leer y escribir, pero sin poder nunca superar su bloqueo con respecto a estos objetivos. No se le permiti aprender cuando era nia, y ella resolvi que lo hara a la edad de 16 aos. A los veinte se le ocurri la idea de tomar maestros como pensionistas y hacer que le ensearan a leer y escribir. Sus pensionistas, y ms tarde sus hijos, trataron de ensearle, siempre sin xito. Cuando alguien trataba de ensearle a leer y escribir, se aterrorizaba y su mente quedaba en blanco. A los 70 aos se puso en contacto con Erickson, an sin haber aprendido. Erickson le prometi que estara en condiciones de leer y escribir al cabo de tres semanas, y que l no iba a pedirle que hiciera nada que ella ya no supiera cmo hacer. La mujer se manifest escptica e intrigada. En primer lugar, Erickson le pidi que tomara un lpiz, que lo sostuviera de cualquier modo, como lo hara un beb. A continuacin le pidi que trazara algunas marcas en un papel, unos garabatos, al modo de una criaturita que no supiera escribir. Despus le pidi que trazara algunas lneas rectas, como las que trazara en una tabla que quisiera serruchar, o en el jardn, para disponer plantas en hilera. Podra trazar esas lneas arriba y abajo, al travs o a los lados. Despus tuvo que dibujar las dos mitades de una nuez partida. Luego dibuj los dos lados de un techo a la holandesa. El continu indicndole que trazara esas marcas y que practicara con ellas. La mujer practic aunque no adverta la relacin con su problema.

En la sesin siguiente, Erickson le dijo que la nica diferencia entre una pila de tablones y una casa consista en que en esta ltima los tablones estaban reunidos de una cierta manera. Ella concord, pero segua sin ver la relacin. Con la gua de Erickson, reuni las marcas que haba hecho para formar todas las letras del alfabeto. Cuando complet la tarea, Erickson le hizo saber que acababa de aprender a escribir todas las letras. Para escribir palabras slo se necesitaba reunir letras. Erickson consigui que la mujer leyera ciertas palabras. Gradualmente logr hacerla escribir una oracin, y que leyera todas las palabras escritas. La oracin deca: FASES DE LA TERAPIA DE ERICKSON 127 "Aprate, Ma, y pon algo de comer en la mesa." Cuando Ma pronunci esto en voz alta, comprendi que era como hablar. La traslacin a la lectura result entonces fcil, y se realiz en un lapso de tres semanas. VINCULACIN DE LAS APTITUDES Y HABILIDADES CON EL CONTEXTO PROBLEMA Durante la mayor parte de la carrera de Erickson, el espritu de la poca determinaba que la terapia se realizara principalmente en el consultorio del terapeuta, y que se centrara fundamentalmente en la relacin del paciente con el terapeuta. A Erickson le interesaba ms que los pacientes trasladaran lo antes posible sus logros teraputicos a la vida cotidiana. Uno de los modos en que lograba esta meta consista en que los pacientes realizaran tareas y emprendieran acciones relacionadas con el problema. Otro mtodo que empleaba Erickson para vincular las aptitudes y habilidades evocadas con el contexto problema era el de la sugestin poshipntica. Sugera que la prxima vez que se presentara ese contexto o estmulo, el paciente respondiera de una manera particular. Por ejemplo, si a un paciente fbico se le brindaba como recurso la relajacin, Erickson sugera que el sujeto se relajara al volver a encontrarse en presencia del objeto o la situacin temidos. Una tercera tcnica para transferir aptitudes o habilidades al contexto problema consista en vincular la situacin problema con nuevas asociaciones, mediante el empleo de relatos o sugestin indirecta, segn hemos visto en los captulos 4 y 5. LA TERMINACIN DE LA TERAPIA Y EL SEGUIMIENTO A veces Erickson no daba por terminada una terapia, sino que, tomando como modelo al "mdico de la familia", continuaba viendo a las personas, cuando lo necesitaban, a lo largo de aos. Incluso lleg a atender a varias generaciones de una misma familia, en el curso de dcadas. Esto quiz reflejaba su 128 RAICES PROFUNDAS opinin de que el terapeuta no tiene por qu abordar todos los problemas potenciales perceptibles en la terapia. En general, su enfoque era ms limitado y centrado en un problema. (Desde luego, siendo Erickson como era, ahora es obvio que haba excepciones a esta "regla" general.) En otras oportunidades, daba abruptamente por terminado el tratamiento, despidiendo a los pacientes, con el mensaje implcito de que la terapia que haban recibido era todo lo que necesitaban. Con otros pacientes estipulaba un tiempo lmite para el tratamiento. Esto pareca crear la expectativa de que se alcanzaran resultados dentro del marco temporal provisto. Erickson tena una sutil tcnica naturalista para realizar el seguimiento sin recordarle a la gente los problemas que padeca, y de un modo que haca probable que el paciente se mantuviera

en contacto con l durante cierto nmero de aos. Peda que siempre se le enviaran tarjetas navideas. De ese modo, una vez por ao reciba una tarjeta con una nota y/o una foto de la familia, que proporcionaban algunas indicaciones acerca de la situacin en ese momento. Asimismo, no pareca tener la reticencia de la mayor parte de los terapeutas en cuanto a interactuar socialmente con los pacientes; sus casos estn llenos de referencias a contactos de seguimiento informal en marcos sociales casuales. 9. ELEMENTOS DE LAS INDUCCIONES DE TRANCE DE ERICKSON ENFOQUES DE LA INDUCCIN PERMISIVO CONTRA AUTORITARIO El enfoque ericksoniano de la induccin puede diferenciarse de los enfoques tradicionales, "autoritarios" o ms directivos, por el empleo de un lenguaje permisivo. Los enfoques autoritarios intentan apuntalar el efecto de la hipnosis logrando que el sujeto cumpla directivas o sugestiones especficas. Un enfoque permisivo no requiere una respuesta o precondiciones particulares para llegar con xito al trance, sino que consiente muchas respuestas posibles. De este modo se eluden numerosos problemas potenciales de resistencia y control. Lo tpico es que los enfoques autoritarios empleen en las sugestiones dos tipos principales de lenguaje. 1) Atribucional: se les dice a los sujetos qu es lo que estn experimentando (por ejemplo, "Usted est en un trance profundo", o "Est muy relajado"). 2) Predictivo: se les dice a los sujetos qu es lo que van a experimentar (por ejemplo, "Su brazo se elevar hasta la cara", "Entrar en un trance profundo", o "Va a relajarse ms y ms"). Este tipo de sugestiones autoritarias est bien si en el sujeto aparece la respuesta adecuada. Pero hay problemas si el sujeto no responde, o lo hace de un modo opuesto al esperado. Esta 130 RAICES PROFUNDAS dificultad se evita en la tcnica de Erickson por medio del uso de lenguaje y enfoques permisivos. El lenguaje permisivo involucra el uso de "palabras que expresan posibilidad", tales como "puede", "podra", etctera, y la presentacin de opciones mltiples para lo que la persona est o estar experimentando o haciendo (por ejemplo, "Usted podra estar entrando en un trance profundo", "Su mano derecha podra elevarse hasta su rostro, podra alzarse su mano izquierda, o ambas manos pueden permanecer cmodamente sobre sus muslos, o podra suceder otra cosa totalmente distinta"). Una vez ms Erickson le procura al sujeto una sensacin de libertad y elude la resistencia potencial. Asimismo los enfoques permisivos validan como apropiada cualquier experiencia o respuesta. Toda experiencia o respuesta es validada como aceptable y como un vnculo adecuado con el resultado que se desea (por ejemplo, "Si su mente consciente es distrada por los ruidos del ambiente o por sus pensamientos, su mente inconsciente puede tener mayor libertad para ayudarlo a entrar en trance", o [si no se produjo la levitacin sugerida de la mano] "Perfecto, su inconsciente puede realizar elecciones apropiadas para usted, y quizs esas manos puedan desarrollar las sensaciones de pesadez o de soltura que acompaan a una experiencia de trance ms profunda"). A veces digo que la hipnosis eriksoniana es "hipnosis para miedosos". Nos sirve a

aquellos de nosotros que no tenemos confianza en que el sujeto responder siguiendo exactamente nuestras sugestiones. El hipnotizador ericksoniano arregla las cosas de modo tal que ni l ni el sujeto pueden fallar. Esta no es una dicotoma de blanco y negro. La mayor parte de los profesionales (incluso Erickson) emplean una combinacin de los enfoques permisivo y autoritario. Tal como Erickson lo subray una y otra vez, no existe ningn mtodo "correcto". Hay que individualizar la induccin para cada sujeto o paciente en particular.