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LA MUJER Y EL PODER PUNITIVO* Por EUGENIO RAL ZAFFARONI

1. LA OMISIN DISCURSIVA Siempre que un aspecto del poder punitivo se omite en el discurso criminolgico y jurdico-penal, la omisin es sospechosa. Ello obedece a que hoy sabemos que el poder punitvo es perverso, porque se curva, se enrosca, nos envuelve y nos atrapa e inmoviliza. La experiencia nos ensea que la omisin en el discurso que lo explica, por regla, oculta una de las facetas de su perversin. Por supuesto que es muy sospechosa la omisin que abarca a la mitad de la humanidad. La criminologa etiolgica nos acostumbr a pensar en "causas" del delito, considerado este como fenmeno individual, cuyo laboratorio era la prisin. Lo social entr como un polvo de "causas" que matizaban las afirmaciones biologistas (generalmente debido a que los mismos datos biolgicos se daban tambin en los controladores), pero nunca se consider al conjunto de agencias de criminalizacin como una "causa" y menos aun como "la" causa del delito. Se trataba, en este caso, de un aparato cuyo funcionamiento no se analizaba y que, por ende, quedaba preservado de cualquier escudriamiento acerca de las consecuencias que origina. Si alguna vez una mirada indiscreta descubra su "causalidad", esto no pasaba de ser un aspecto parcial que se neutralizaba incorporndolo como dato anecdtico o coyuntural. Dentro de este planteamiento, la mujer ocupaba un lugar totalmente secundario, porque un poder punitivo que se revela slo como poder de criminalizacin y de excarcelacin, tiende a minimizar a un gnero que representa slo el tres o cuatro por ciento de la poblacin penal. Desde esta perspectiva aparentemente ingenua, la mujer aparece como vitrtualmente excluida del poder punitivo, centrado casi nicamente sobre los hombres. Tal comprobacin permiti al discurso criminolgico afirmar, con generosidad y caballerosidad, que la mujer delinque menos. El razonamiento simplista era que "si hay menos mujeres encarceladas, es porque cometen menos delitos". Esto, por cierto, no era visto como un signo de superioridad, sino como veremos luego, de su natural inferioridad o tontera: los nios tambin delinquen menos. En este marco, los anlisis de la criminalidad de la mujer se limitaban a lo que podramos llamar "delitos de gnero", como el infanticidio, el aborto y los homicidios pasionales. La mujer criminalizada por otros delitos era mostrada como virilizada o demostrativa de una patologa degenerativa, porque la mujer ms o menos "normal" no poda cometer delitos violentos. Es muy frecuente topar con la afirmacin del carcter de gnero del envenenamiento. Incluso en los hombres envenenadores se descrubran
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Artculo publicado en Lima 1992. "CLADEM". El autor no ha actualizado este trabajo, y est trabajando sobre este tema en un desarrollo mucho ms abarcativo de los diversos problemas que el tema plantea.

signos de homosexualidad, por lo menos "latente". El envenenamiento pas a ser delito de mujeres y afeminados. No es necesario poseer una gran perspicacia para caer en la cuenta de que estas perspectivas no hacen ms que recoger el conjunto de falsedades ordinarias que en forma de prejuicios de gnero pretenden legitimar el rol subordinado de la mujer. A esos mismos prejuicios debe atribuirse que incluso hoy la comunicacin masiva siga presentando a la mujer criminalizada por un hecho violento, bien como la ms fra y despiadada ("estereotipo psicoptico"), bien como una pura herramienta del poder viril de su partcipe ("estereotipo oligofrnico"). 2. LA ARBITRARIEDAD EPISTEMOLOGICA El saber criminolgico positivista y neo-kantiano cort arbitrariamente el horizonte de proyeccin de la criminologa, excluyendo de su discurso el ejercicio de poder de las agencias de criminalizacin del sistema penal, sobre todo de criminalizacin secundaria. Con ello, se elimin discursivamente la nota ms saliente del poder punitivo: su selectividad. De esta forma, el discurso distorsion completamente la realidad del poder punitivo, pues esa omisin de lo que podramos llamar -sin perjuicio de una mejor denominacin- su "extensin", mantuvo la falsa impresin de igualdad o, al menos, releg la desigualdad al plano de una mera nota anecdotica, carente de todo sentido estructural. Pero aun puesta de manifiesto la selectividad e incorporada al discurso, incluso como carcter estructural, la mujer sigue sin llevar la peor parte, dado su bajo porcentaje relativo de criminalizacin secundaria. Creo que este ha sido uno de los factores que ms frecuentemente ocult la dimensin discriminante a los ojos de la criminologa de la reaccin social, e incluso de la criminologa crtica y aun radical de los aos setenta. En ltima instancia, lo que poda afirmarse era que la preferencia selectiva de gnero era masculina. En verdad, la inclusin de la selectividad dentro de este contexto era insuficiente, porque no develaba al poder selectivo en toda su extensin, y menos aun en toda su intensidad. A. En cuanto a su extensin, no se reparaba suficientemente en que la seleccin criminalizante era de personas que en la gran mayora de los casos protagonizaban conflictos reales, y que el poder punitivo, aunque no resuelva ninguno, dejaba fuera de su seleccin un nmero mucho mayor de conflictos que tambin eran reales en cuanto tales, lo que importaba no fijar su atencin sobre una cantidad de personas muy superior a las que consideraba como afectadas por conflictos. Personas stas, a quienes slo se les proporciona una satisfaccin simblica a travs de una minscula seleccin de "chivos expiatorios" que encuadran dentro de estereotipos previamente construidos, y conforme a los cuales se les elige. Ello significa que no slo hay una seleccin criminalizante, sino tambin una seleccin victimizante, que abarca dos niveles:

a. Por un lado, la mayor parte de las vctimas (casi todas, podramos decir) quedan sin que se les preste la menor atencin a su conflicto. b. Por otro lado, es mucho mayor aun el nmero de personas a las que ni siquiera se les asigna el "status" de vctimas, porque no se las percibe como tales (sus conflictos forman parte de la "normalidad", estn "normalizados"). Pues bien: este recorte extensivo del discurso que explica el poder punitivo, oculta perversamente que en la "cuestin criminal" la mujer est altamente implicada, sea reconocido o no su "status" de vctima, es decir, que la mujer ocupa un papel ms destacado que el hombre en la inmensa legin de personas que cotidianamente sufren los efectos de los conflictos que quedan sin solucin, en tanto que el discurso del poder punitivo "normaliza" la situacin vendiendo la imagen de su potencial capacidad para resolver cualquier clase de conflicto, a costa de la criminalizacin de unos pocos, que suelen ser los ladrones ms torpes de cada sociedad. B. En cuanto a su intensidad, no era menos aberrante la ocultacin de la dimensin del poder punitivo que produce este recorte. Con la afirmacin de que el poder punitivo es de baja intensidad sobre la mujer porque la criminaliza menos que al hombre, se est despreciando la mayor parte -y la ms importante- del poder punitivo, que es el poder de vigilancia. En efecto: hoy se percibe como ridcula la pretensin de justificar la existencia de las agencias de criminalizacin slo para criminalizar a un nfimo grupo de personas, seleccionadas entre los ladrones ms torpes y conforme a estereotipos a los que se ajustan las personas con menos poder. Este poder selectivo de criminalizacin es, en verdad, muy poco poder, y no explica de ninguna manera todo el aparato de control punitivo de un sistema penal. Sera poco menos que un delirio colectivo el sostenimiento de un mecanismo tan complejo y costoso slo para ejercer un poder enteramente arbitrario sobre unos pocos hombres carentes de mayor relieve social y protagonistas de conflictos menores. Efectivamente, no hay tal delirio. La potestad de criminalizar a los ladrones ms torpes de cada sociedad no es ms que el pretexto para que el poder punitivo ejerza su verdadero atributo, que es el poder de vigilancia. La criminalizacin no es ms que el precio para la vigilancia. La vigilancia es un poder formidable y con perspectivas cercanas terriblemente inquietantes. En esencia, es el poder verticalizante del modelo corporativo de sociedad, regido conforme a vnculos de autoridad y, consiguientemente, con progresiva exclusin de vnculos horizontales o de simpata, propios del modelo comunitario de sociedad. El avance del poder de vigilancia implica la reduccin de los espacios sociales, de las posibilidades de dilogo, de coalicin, de resistencia, etc. El poder de vigilancia pulveriza la sociedad; su ideal es que cada brizna polvorosa se vincule nicamente con su "superior", que no haya trama sino jerarqua social. Este poder de vigilancia, que puede llamarse sin duda"el poder del sistema penal", ya no puede ser considerado inofensivo o "menor" para la mujer. Su misma jerarqua es de gnero masculino, su concepcin es "seorial" y el control punitivo positivo o vigilantista

sobre la mujer es mayor que sobre el hombre, particularmente si lo percibimos como poder apuntalador de las formas de control social ms o menos informales. 3. LA CARACTERISTICA PERVERSA En la medida en que la llamada "opinin pblica" (medios masivos de comunicacin) solicita mayor poder punitivo, est reclamando mayor vigilancia punitiva. El mecanismo para gestar estos reclamos es bastante sencillo. Se trata de proyectar un peligro que no existe o que no existe en la medida proclamada, o bien de generarlo para proyectarlo. En cierta forma, casi siempre se combinan los mtodos, pues el reclamo contra la impunidad de la "delincuencia comn", por ejemplo, siempre es tambin una incitacin a la comisin de delitos comunes. Se trata de mensajes que son nicos, pero que tienen mltiples y variados destinatarios: la mayora se alarma y unos pocos se sienten tentados. Profundizando un poco ms la cuestin, podra decirse que es la incitacin la que promueve la alarma, porque inconscientemente es percibido por todos, aunque es rechazada por la mayora, lo que hace que slo unos pocos la adviertan a nivel consciente. El repudio mayoritario sera lo que se traduce en reclamo represivo. La conflictividad social provoca una seleccin victimizante, especialmente cuando concentra la accin preventiva callejera en las zonas de mayor rentabilidad. El que es socialmente ms vulnerable no slo es criminalizado, sino tambin victimizado. En esa seleccin victimizante las mujeres cargan con una parte importante, que el discurso etiolgico oculta. La perversin del poder punitivo exige y consigue que sus controlados demanden mayor control y que, cuanto ms discriminatorio, arbitrario y brutal sea el poder que sufren, ms poder sea el que reclamen. Esto se explica porque el complejo aparato de publicidad del sistema penal proyecta la utopa (en el sentido negativo de lo imposible) de un poder punitivo igualitario, no selectivo, no discriminante. La perversin es posible porque el aparato publicitario del poder punitivo disfraza como coyuntural lo que es realmente estructural (la tctica de la "imagen de coyunturalidad"). 4. LA GESTACION DEL PODER PUNITIVO Interrumpir aqu por ahora el anlisis horizontal o transversal del poder punitivo, para ocuparme brevsimamente de su anlisis longitudinal, es decir, de su gestacin. No se trata de una mera aficin al pasado, sino que existen muchas razones que me convencen de la necesidad de esta referencia, y de manera decisiva las dos siguientes: de un lado, no es posible comprender cercanamente ningn ejercicio de poder prescindiendo de su gestacin, porque todos son resultado de un proceso largo y complejo; de otro lado, en el caso especfico de la mujer, su relacin con el poder punitivo se pone de manifiesto en la gestacin de ste con particular claridad, porque a su luz no puede menos que admitirse su abierto carcter de poder de gnero. Mi tesis, como se podr entrever de lo expuesto hasta aqu, es que el poder punitivo no

es susceptible de ser usado indistintamente por el hombre o la mujer, segn su particular situacin social, sino que est estructuralmente vinculado a la dominacin y subordinacin de la mujer, y slo con su reduccin y contencin la mujer lograr superar su posicin de subordinada de poder. Esta tesis se confirma con un anlisis gestatorio, que elimina las dudas que poda dejar un puro anlisis transversal. Como es lgico, no me resulta posible hacer aqu un anlisis muy completo de la gestacin del poder punitivo en relacin a la mujer, por lo que me limitar a sealar los dos momentos que considero ms representativos, el del asentamiento o consagracin del poder punitivo en la Edad Media, en forma plena e ilimitada; y el de su resurgimiento en la misma forma, desde mediados del siglo pasado y hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Lejos de lo que pretenden afirmar algunos, el poder punitivo, en la forma que hoy lo conocemos, no existi siempre, sino que es producto de sociedades en que, por razones discutidas, el poder se concentra y verticaliza (modelo corporativo). El modelo corporativo, por su parte, tampoco apareci de una vez y se instal para siempre, sino que tuvo largas marchas y contramarchas hasta que, finalmente, sufri su ltima derrota seria con la cada de Roma. Por ello, no se consolid a lo largo de casi toda la Edad Media, reapareciendo a fines de la misma (siglos XI y XII) e instalndose entonces en forma hasta hoy irreversible, coincidiendo en esta instalacin ltima con los cambios sociales que fueron condicin necesaria de la revolucin mercantil y del colonialismo. Hasta antes de la aparicin del modelo corporativo, como lo sintetiz claramente Foucault, el paradigma de solucin de conflictos era el de la lucha o de la composicin, pero no un acto de autoridad vertical que exclua a la vctima. La exclusin de sta (denominada generalmente "expropiacin" y que prefiero llamar, con ms propiedad, "confiscacin") se produjo con la introduccin de la "investigacin" o "inquisicin", que los autores tradicionales consideran un avance o progreso. De este modo, se admite como progreso la omisin total de la vctima (y la peor brutalidad estatal). La vctima desapareci hasta hoy del modelo penal. Como mximo es un objeto, pero no un sujeto dentro de este modelo, porque no es compatible con l, que por definicin es confiscatorio del derecho lesionado por el conflicto. El conflicto se somete a la autoridad del Estado no porque lesione los derechos de la vctima, sino porque lesiona el orden impuesto por el Estado. La intervencin del Estado como nico ofendido, invocando el bien comn o la defensa social o cualquier otra vaguedad parecida, elimina la solucin del conflicto: ste ya no podr resolverse, porque falta una de sus partes: la vctima. Como es lgico, tal poder slo poda alimentarse del fomento de la venganza y de su explotacin mediante exaltacin y desplazamiento. El acto de autoridad slo puede satisfacer cierto impulso vindicativo de la vctima, y en el caso de la casi totalidad de las vctimas sin atencin, el desplazamiento de ese impulso sobre el nfimo grupo de criminalizados. 5. LA CONSOLIDACIN DEL MODELO PUNITIVO

El modelo punitivo se consolid con la inquisicin. La experiencia inquisitorial, por suerte, la tenemos recopilada y ordenada discursivamente. Eso tuvo lugar tardamente, en un manual para inquisidores, que es de inapreciable valor, porque recoge justamente la experiencia de los anteriores siglos de prctica inquisitorial y le proporciona un discurso legitimante de increble elaboracin. Se trata de la obra de Heinrich Kramer y James Sprenger, el famoso Malleus Maleficarum ("el martillo de brujas") de 1484, consagrada oficialmente por el Papado. No es slo una obra inquisitorial, sino que es la primera vez que el poder punitivo ofrece un discurso completo e integrado de Criminologa, Derecho Penal y Derecho Procesal Penal. Es, sin duda, la obra fundacional del modelo integrado de estas disciplinas, o sea, la primera en que se armonizan en una obra jurdica, en forma que unas se sostienen con las otras. Es tambin la primera obra orgnica en que junto a ellas aparece integrada la criminalstica. Es explicable que este mrito no se le haya reconocido, porque se trata de una obra muy poco mostrable como fundacional por parte de un discurso que procura legitimar al poder punitivo. Si bien es cierto que la posicin subordinada de la mujer no surge con el poder punitivo, tambin es cierto que ste no emerge de una vez para siempre. Sera discutible ir ms atrs, pero por lo menos lo claro es que la posicin subordinada de la mujer se acentu y consolid con el modelo corporativo de sociedad, y el instrumento de ste fue el poder punitivo (con sus marchas y contra-marchas) hasta los siglos XI yXII, con la inquisicin o investigacin criminal, cuya experiencia sintetizan Kramer y Sprenger al final del siglo XV. Es incuestionable, dadas las evidencias a que me referir, que el poder punitivo se consolid en la forma en que an perdura, de modo principalmente orientado contra la mujer, esto es, que se consolid como poder de gnero. Existen muchas opiniones al respecto. Se sealan factores que sin duda son importantes, pero cuya acentuacin podra ocultar su carcter de poder de gnero y, con ello, deformar una vez ms la percepcin del fenmeno. Entre estos factores se suele indicar que la mujer ocupaba un espacio social relativamente amplio en la alta Edad Media, como consecuencia de la ausencia o falta de hombres, y que el poder punitivo se consolid para cerrar ese espacio. Por mi parte, creo que no poca debe haber sido la importancia asignada a la erradicacin de la religiosidad popular medieval, con sus supervivencias paganas, romanas y germnicas, y consiguientemente, con la permanencia de una cultura fuertemente comunitaria. Ello debi llevar a primer plano la necesidad de controlar y subordinar a la mujer, como obstculo a la verticalizacin social, pues por definicin es la transmisora de una cultura que deba interrumpirse. El orden corporativo no poda establecerse sin eliminar las culturas comunitarias. De este modo se asent, por medio del poder punitivo, la civilizacin de los "seores", verticalista, corporativa o de "dominio" (dominus), que conllevara el poder de vigilancia necesario al orden jerarquizado de una sociedad mercantilista y colonizadora. Con el asentamiento del poder punitivo dio comienzo la conquista, y el modelo verticalista europeo se volvi planetario. Y ese modelo se asent con un discurso discriminatorio,

peyorativo y represivo para la mujer, que slo es comparable al que se elabor para justificar su renacimiento pleno, despus de un breve perodo de limitacin ms discursiva que real. Si alguna duda cabe, nos basta con revisar la obra cumbre mencionada. Reservo para otro momento un anlisis ms detallado de la misma, que bien lo merece, limitndome ahora a su uso acreditante de lo que acabo de expresar. Cabe observar, ante todo, que la obra se refiere a las "brujas" desde su mismo ttulo, en tanto que los brujos son excepcionales (quiz homosexuales). Su insistencia en la mujer la explica de la manera ms vulgar, mediante una supuesta inferioridad gentica de la misma. Me basta citar a la letra de algunas de las vulgaridades con que pretende fundar su tesis: "No hay veneno peor que el de las serpientes; no hay clera superior a la de la mujer. Es preferible vivir con un len y un dragn, que habitar con una mujer mala"; "toda malicia es leve comparada con la de una mujer"; "poseedoras de lengua traicionera, no se abstienen de contar a sus amigas todo lo que aprenden a travs de las artes del mal"; "por ser ms dbiles en la mente y en el cuerpo, no sorprende que se entreguen con mayor frecuencia a los actos de brujera" (Primera parte, cuestin 6). La idea dominante es que la mujer es ms dbil, no slo en el cuerpo sino tambin en inteligencia. por lo que no llega a filosofar y es ms "carnal" que el hombre. Todo eso se atribuye a una falla gentica: "La razn natural est en que la mujer es ms carnal que el hombre, lo que se evidencia por sus muchas abominaciones carnales. Y conviene afirmar que hubo una falla en la formacin de la primera mujer, por haber sido ella creada a partir de una costilla curva, o sea, una costilla del pecho cuya curvatura es, por as decir, contraria a la rectitud del hombre. Y como, en virtud de esa falla la mujer es animal imperfecto, siempre decepciona y miente" (ibdem). Por esta falla gentica se explicaba que las mujeres sean "intelectualmente como nios", o "un anillo de oro en el hocico de un cerdo, tal es la mujer hermosa e insensata" (ibdem). De all los autores deducen una curiosa e inaudita etimologa de femina: "de la palabra que les designa el sexo, pues femina proviene de fe y minus, por ser la mujer ms dbil en mantener y preservar su fe" (ibdem). Creo que no se necesitan ms citas para explicar cmo y contra quin se asent el poder punitivo en la forma en que an hoy perdura: a) falla gentica de la mujer; b) mayor inclinacin al mal por su menor resistencia a la tentacin; c) predominante carnalidad y menor espiritualidad; d) consiguientemente necesidad de tutela por su infantilismo constitucional. La ideologa de la tutela hizo su entrada con el discurso inquisitorial y tambin permanece hasta hoy. En los siglos siguientes se extendi a los cristianos nuevos, a los indios, a los negros, a los mestizos, a las prostitutas, a los enfermos mentales, a los alcohlicos, a los nios y adolescentes, a los viejos, a los usuarios de txicos, a todas las personas criminalizadas y a todos los "diferentes" por cualquier causa, en todos los casos con consecuencias ms o menos terrorficas. La tutela es el paradigma de la colonizacin: la tutela de las "razas inferiores" es tan necesaria como la de los "inferiores" de la propia "raza". Pero sta es ya otra historia a la que paso a referirme.

6. LA LUCHA POR EL PODER PUNITIVO Con la transformacin industrial, se produjo la consiguiente lucha por la hegemona social entre la clase industrial emergente y la nobleza establecida. En esta lucha, la mujer recobr cierto espacio. Pero, a poco andar, la nueva clase obtuvo decididamente la disputada hegemona, y la limitacin al poder punitivo, que haba reclamado como instrumento en su lucha por la conquista del poder, ya le resultaba disfuncional, pues tena el ejercicio de ese poder. De esta manera, el nuevo orden da lugar a un claro discurso de demolicin del anteriormente elaborado por aquella misma clase desde el llano. Fue as como surgieron el positivismo y las ideologas que le son tributarias o sustitutivas hasta la actualidad, como ideologas policiales, de sustento del Estado de polica y de justificacin del vigilante social. El nuevo discurso "cientfico" del positivismo rechaz frontalmente la igual dignidad humana de los contratantes, para insistir en "humanos" superiores e inferiores, genticamente diferentes y de inferioridad o superioridad "cientficamente" verificable, con lo que legitima toda la verticalizacin jerarquizante de la nueva sociedad corporativa. Este fue el claro discurso neocolonialista del siglo pasado y del actual: el colonizado es inferior (biolgicamente, pero si haba alguna objecin, se "culturizaba" un poco la expresin sustancialmente racista), siendo inferior porque no sabe, no puede o no quiere hacer lo mismo que el colonizador, por lo cual necesita la tutela de ste. De este modo, la mayora de la especie humana pas a ser inferior, por no decir casi toda. Fueron inferiores los colonizados, los hombres y mujeres de piel oscura, todas las mujeres, todos los nios, todos los adolescentes, casi todos los viejos, es decir todos, salvo un reducido grupo de hombres blancos en plenitud de su potencia, casados, con hijos, con mujer dcil, heterosexuales y que no se apartasen de las ideas y valores de su propio entorno. Este fue el nuevo cuerpo de inquisidores que se fund en una "ciencia" tan o ms falsa que la teologa del antiguo grupo. No tiene caso que repita aqu las insensateces de Augusto Comte y de Cesare Lombroso sobre la mujer, pero es claro que tanto ellos como sus seguidores no hicieron ms que reiterar los esquemas ya bien estructurados por Sprenger-Kramer: a. la mujer tiene un defecto gentico (menor peso cerebral, menor cociente, menor cualquier otra cosa); b. su debilidad la hace ms vulnerable al delito (si no son ms criminalizadas es porque se desplazan hacia un equivalente del delito, que es la prostitucin); c. el predominio de la "carnalidad" est implcito en la anterior afirmacin; d. la tutela no es ms que su corolario lgico. La discriminacin de la mujer, como todas las dems, es poco menos que un acto piadoso y de cortesa o caballerosidad. Esta fue la ciencia de los hombres que comprenda bondadosamente la religiosidad de la mujer, como consecuencia de su incapacidad para acceder a la ciencia. La pareja ideal de la clase hegemnica entre 1860 y 1930 aproximadamente, fue la del marido materialista, ateo, "librepensador", y la mujer catlica de comunin diaria, quienes se llevaban muy bien, porque en lo cotidiano la "ciencia" prohiba por razones higinicas lo que la religin por pecaminoso.

No extraa que este esquema positivista desemboque en el nazismo. Esto explica tambin que desde el final de la Segunda Guerra el poder punitivo se valga de discursos incoherentes, inconexos, parciales y vulgares, o sea, de retazos de discursos mal armados, porque no puede usar el discurso legitimante integrado del viejo positivismo, menos aun el inquisitorial, y no halla otro de reemplazo. En los ltimos cuarenta aos se han realizado esfuerzos titnicos para encontrar un modelo de discurso integrado que sustituya al del positivismo, lo que ha resultado imposible. La realidad no cambia mucho, pero falta un discurso de igual jerarqua; la desesperacin crece porque el poder se debilita, dado que el discurso tambin es poder. 7. POR QUE NO SE DEBILITA MAS ACELERADAMENTE EL PODER PUNITIVO? Esta sera una buena pregunta, si hubiese tiempo para responderla aqu. Pero aunque no lo haya, creo que requiere una breve explicacin, particularmente tratndose del tema que involucra a la mujer. El discurso casi ha desaparecido; se mantiene apenas a un nivel tecnolgico y a un nivel rastrero de comunicacin masiva. Sin embargo, el poder se sostiene. Qu pasa? Brevemente dicho, creo que ello obedece a que la inquisicin es la forma de conocimiento del dominus, del seor, del colonizador; es el famoso "saber para poder" de Bacon. Se trata del saber de una civilizacin colonialista que avanza linealmente hacia el constante progreso. Su conocimiento es para dominar, su idea del tiempo es lineal. El resultado de esto me parece cada da ms claro; la tecnologa que crea se vuelve incontrolable y su idea de progreso lineal (que supone la de tiempo lineal) la lleva a un reforzamiento de la venganza. Sus mecanismos de "seores" resultan terribles: preguntan a las cosas lo que les interesa saber de las cosas para dominarlas; las cosas responden del nico modo en que pueden, como cosas, con toda su realidad, y, como aquellos no estn preparados para recibir la respuesta, son aplastados por las cosas. No saben cmo superar esto, necesitan justificar su impotencia frente a las cosas desatadas, y all est la venganza, contra el tiempo lineal, contra lo que pas, contra la impotencia que lesiona su narcisismo, contra la imposibilidad de hacer que lo que pas no haya pasado. Esto est en la mdula de la civilizacin planetario colonizadora, al menos hasta hoy, en que est dominada por una minora que margina al resto: a las mujeres, a los colonizados, a los viejos, a los jvenes, a los que piensan diferente, a cualquiera que puedan considerar "inferior" y a ellos mismos, que se estigmatizan recprocamente como "inferiores" en su constante competencia por ocupar un mejor camarote en el "Titanic". 8. Y LA MUJER VICTIMIZADA QU HACE? Esta es la pregunta que creo que late en el fondo de la cuestin, cuando se muestra desde esta perspectiva. Y creo tambien que es la pregunta ms peligrosa para la mujer y para cualquier discriminado. A travs de la respuesta que reciba puede filtrarse una

vez ms la perversidad del poder punitivo. La pregunta clave parece ser en casi todos los casos, si las personas discriminadas pueden usar del poder punitivo, o bien, qu cosa pueden hacer frente a la flagrante victimizacin. La respuesta no puede ser ni jurdica ni tica, sino simplemente tctica. Sin duda que nada impide que hagan aquel uso, y en ello no radica el problema, sino en que ese uso no significa ms que un recurso tctico coyuntural, o sea, en que no se convierta en un fortalecimiento del mismo poder que las discrimina y somete. No hay respecto de ello respuesta vlida para todos los casos, sino que cualquier tctica debe definirse frente a cada supuesto concreto. Lo nico cierto es que nadie puede creer seriamente que su discriminacin ser resuelta por el mismo poder que la sostiene, o que un mayor ejercicio del poder discriminante resolver los problemas que la discriminacin ha creado. Su ocasional instrumentacin debe ser evaluada teniendo en cuenta el riesgo de su uso tctico: que no se vuelva en contra. Nadie puede reprochar al lesionado que use una tctica oriental muy antigua, es decir, la de valerse del propio poder del lesionante para defenderse, pero siempre que tenga en cuenta que ese poder, sea cual fuere el uso que de l se haga, en ltimo anlisis no pierde su carcter estructural de poder selectivo.