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Los tiempos hipermodernos

Gilles Lipovetsky
y Sbastien C h arles

Los tiempos hipermodernos


Traduccin de Antonio-Prometeo Mova

ED ITO RIA L ANAGRAMA


BARCELONA

Ttulo de la edicin original: Les temps hypermodernes Editions Grasset & Fasquelle Paris, 2004

Diseo de la coleccin: Julio Vivas Ilustracin: imagen superpuesta de ejecutivo caminando por la luna con un maletn. Foto Lambert I Gerry Images

Primera edicin: noviembre 2006 Segunda edicin: noviembre 2008

EDITORIAL AN AG RAMA, S. A., 2006 Pedro de la Creu, 58 08034 Barcelona ISBN: 978-84-339-6247-8 Deposito Legal: B. 48603-2008 Printed in Spain Liberduplex, S. L. U., ctra. BV 2249, km 7,4 - Poligono Torrentfondo 08791 Sant Lloren^ dHortons

PRLt XiC)

La obra de Giles Lipovetsky ha influido profun damente en la interpretacin de la modernidad. Con su primer libro, La era del vaco (1983), prepar el te rreno de lo que habra de imponerse en Francia con el nombre de paradigma individualista. Desde en tonces no ha dejado de explorar minuciosamente las mltiples facetas del individuo contemporneo: el in slito reinado de la moda, las metamorfosis de la ti ca, pero tambin la nueva economa de los sexos, la explosin del lujo y las mutaciones de la sociedad de consumo. Esta atencin a lo ms actual podra parecer complacencia; no lo es en absoluto, y una de las vir tudes de su obra es que, partiendo de una descripcin y una arqueologa minuciosas de los fenmenos, su pera el antagonismo tradicional entre los antiguos y los modernos, entre los eufricos y las Casandras de la modernidad. En su trabajo no vemos aplicacio nes unvocas ni del modelo providcncialista de una 7

modernidad que encuentra siempre en s misma los remedios de sus males y las ventajas de sus inconve nientes ni del esquema catastrofista del reinado con temporneo de la razn instrumental, es decir, de una racionalidad para la que ya no existen fines, sino slo medios. La segunda revolucin moderna (o hipermodernidad) que se est produciendo ante nuestros propios ojos no significa en absoluto la desaparicin de los fi nes. Representa en tan pequea medida el triunfo de finitivo del materialismo y el cinismo que asistimos por el contrario a la consolidacin de una serie de sentimientos y valores tradicionales: el gusto por la sociabilidad, el voluntariado, la indignacin moral, la valorizacin del amor. Multitud de sentimientos y valores que no slo se perpetan, sino que, llegado el caso, se refuerzan en la profundizacin humanista del individualismo. Desde este punto de vista, la inter pretacin de Giles Lipovetsky podra parecer que se acerca al primer modelo, el modelo optimista de la modernidad, y aqu es un matiz casi fundamental que no se base en un mecanismo invisible y provi dencial, sino que prefiera describir los fenmenos de la reconstruccin y el reciclaje con toda la sutileza de sus pormenores. N o hay ninguna apuesta metafsi ca en la cuestin, antes bien una exposicin falsable de los fenmenos (a la que no puede aspirar ningu no de los dos modelos). Es el motivo por el que esta lectura de la moder nidad, ms compleja y menos unvoca, no cae en una visin idlica del presente. Esto es y resulta paradji 8

co, para los actores lo mismo que para los intrpretes: si el hiperconsumo parece compatible con los valores del humanismo, no es de ningn modo la panacea de la felicidad humana. El individuo hipercontemporneo, ms autnomo, es tambin ms frgil que nun ca, en la medida en que las promesas y exigencias que lo definen se vuelven ms grandes y pesadas. La liber tad, la comodidad, la calidad y esperanza de vida no restan nada a lo trgico de la existencia; antes bien, hacen ms cruel el escndalo. En este libro, escrito en colaboracin con Sbastien Charles, Gilles Lipovetsky medita sobre su itinerario intelectual y las dife rentes etapas de su trabajo; pero adems hace una contribucin capital a su interpretacin de la segun da revolucin moderna, al describir por primera vez los rasgos ms caractersticos de lo que nos reserva, para bien y para mal, la hipermodernidad. El presente volumen es consecuencia de los diver sos actos que el Collge de Philosophie ha consagrado al trabajo de Gilles Lipovetsky. Sbastien Charles, profesor de filosofa de la Universidad de Sherbrooke (Canad), se ha encargado de su direccin intelectual.
P ie r r e - H e n r i T a v o i l l o t

MI i 11<Ii \ d u a lis m o p a r a d jic o

Introduccin al pensamiento do ( Ailles Lipovetsky,

por Sebastien Charles

La condena del presente, analizada a largo plazo, es sin duda la crtica ms trivial que vienen propo niendo los escritores, filsofos y poetas desde la no che de los tiempos. Ya Platn se inquietaba ante el deterioro de los valores y la aparicin de una raza de hierro, la suya, que ya no tena casi nada en comn con la raza de oro de los tiempos mticos, poseedora de todas las virtudes. Y si hemos de creer a Plinio el Viejo, el mundo moribundo a cuyos ltimos mo mentos perteneca l estaba irremediablemente abo cado a la ruina a causa del exceso de corrupcin. El tema de la decadencia o de la degradacin, re cogido en el planteamiento religioso desde una pers pectiva apocalptica, no es ninguna novedad y cada cual encuentra fcilmente las justificaciones de la de sintegracin que cree que caracterizan mejor los defec tos de su poca. Entre los antiguos, la historia se pen saba de manera cclica, lo peor estaba ontolgicamente inscrito en los rayos de la rueda de la fortuna y su ad 13

venimiento entraba en la categora de lo necesario. En el mundo cristiano, la Cada del comienzo y el Juicio de las postrimeras eran los dos faros que iluminaban un presente transitorio y considerado prescindible. Con la modernidad se produjo una ruptura, no ya para reinscribir el presente en el centro de las preocu paciones de todos, sino para invertir el orden de la temporalidad y traspasar del pasado al futuro el lugar de la felicidad venidera y el fin del sufrimiento. Esta ruptura esencial en la historia de la humanidad crista liz con la forma de un discurso radicalmente opuesto al de la decadencia, alegando esta vez las conquistas de la ciencia y sealando las condiciones de un progreso infinito cuyos herederos tendramos que ser nosotros. La razn tendra que poder reinar en el mundo y crear las condiciones de la paz, la equidad y la justicia. Este optimismo, que caracteriza precisamente a la filosofa de las Luces y al cientificismo del siglo X IX , carece ya de actualidad. Despus de las catstrofes de que ha sido testigo el siglo X X , la razn ha perdido su dimensin positiva y se ataca en tanto que instru mento de dominio responsable y burocrtico, y nues tra relacin con los tiempos, y concretamente con el futuro, est ya marcada por esta crtica, aun cuando perduren, en el fondo, restos del pasado optimismo, so bre todo en el plano tecnocientfico. Desacreditados el pasado y el futuro, se tiende a pensar que el presen te es la referencia esencial de los individuos democr ticos, puesto que stos han roto definitivamente con las tradiciones que barri la modernidad y estn de vuelta de esos maanas que apenas se han ensalzado. 14

El texto de Giles Lipovetsky que sigue al nuestro mostrar, a propsito de la relacin con la poca, que las cosas no son tan sencillas, por un lado porque la consagracin del presente no es tan evidente como se dice a veces, y por el otro porque las crticas que se le hacen no suelen acertar en lo esencial. Uno de los mritos de los anlisis que propone Giles Lipovetsky al cabo de veinte aos es que rom pe con estos juicios excesivos, siempre demasiado ele mentales porque no contemplan ms que un aspecto de las cosas, a fin de despejar toda la complejidad de lo real y delimitar las contradicciones que lo componen. En este sentido, es ante todo discpulo de Tocqueville, que fue el primero en diagnosticar la aparicin de indivi duos preocupados por su felicidad personal, con ambi ciones limitadas, y puso de relieve las numerosas para dojas que la democracia norteamericana le permita juzgar con documentos en la mano. Tambin a seme janza de Tocqueville, sus anlisis no se contentan con juicios apresurados o sujetos a imposiciones ideolgi cas, sino que tratan sobre todo, segn un mtodo empirista o inductivo, de partir de los hechos y de su estudio a largo plazo, para proponer una red de coordenadas analticas que permita hacerles hablar y darles sentido. Desde esta perspectiva, cada una de sus obras es una cr tica de las concepciones demasiado simplistas de lo real y una invitacin a pensar de manera ms compleja los fenmenos de un mundo que es el nuestro.

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D E LA M O D E R N ID A D A LA P O S M O D E R N ID A D : SA LIR D E L U N IV E R S O D ISC IP L IN A R IO

Los anlisis tradicionales del mundo moderno, tanto de la derecha como de la izquierda, se basan por lo general en una crtica parecida: la consecuen cia ltima de la autonoma prometida por la Ilustra cin ha sido una alienacin total del mundo huma no, que vive bajo el terrible peso de las dos plagas de la modernidad: la tcnica y el liberalismo econ mico. Por un lado, la modernidad no ha conseguido materializar los ideales ilustrados que se haba fijado como objetivo; por otro, en vez de garantizar una autntica liberacin, ha dado lugar a un estado de es clavitud real, burocrtica y disciplinaria que se ejer ce no slo sobre los cuerpos, sino tambin sobre los espritus. Foucault es sin duda el pensador que ha advertido con ms insistencia sobre este lamentable aspecto de la modernidad que es la disciplina, cuya finalidad consiste ms en controlar a las personas que en liberarlas. La disciplina es un conjunto de re glas y tcnicas concretas (vigilancia jerrquica, san cin normalizadora, control) destinadas a producir una conducta normalizada y estandarizada, a meter en cintura a los individuos y a imponerles una mis ma pauta, a fin de optimizar sus facultades produc tivas. Ahora bien, mientras Foucault segua haciendo de las disciplinas el principio de inteleccin de lo real, Lipovetsky anunciaba en La era del vaco (1983) que estbamos entrando en una sociedad posdiscipli16

naria* que l llamaba posmodernidad y en E l imperio de lo efmero (1987) que la modernidad ya no poda reducirse al mero esquema disciplinario si nos tomba mos la molestia de observarla desde el punto de vista del dominio de lo efmero por excelencia, la moda. Se trataba entonces de romper con la lectura foucaultiana explicando que la moda, al permitir escapar del mundo de la tradicin y la exaltacin del presente so cial, haba tenido un papel importante en la adquisi cin de la autonoma, pero tambin se trataba de apartarse de la lgica de las distinciones sociales de Bordieu mostrando que la moda poda pensarse fuera del esquema de la lucha de clases y de la rivalidad je rrquica. Es verdad que la aparicin de la moda es indisociable de la competencia clasista entre una aristocra cia deseosa de magnificencia y una burguesa vida de imitarla. Pero esto no agota el fenmeno ni explica por qu la aristocracia acab por encarnar el orden de las apariencias, como tampoco por qu se ha dado la espalda al orden inmvil de la tradicin en beneficio de la interminable espiral de la fantasa. Es necesario ver aqu la asuncin de nuevas refe rencias, de finalidades nuevas, y no una simple dialc tica social, un antagonismo estatutario. El problema de las teoras de la distincin, como la de Bordieu, es que no explican por qu las luchas de rivalidad presti
* A propsito de Foucault, vase la entrevista que nos concedi Gilles Lipovetsky y que apareci en L a philosophie franaise en ques tions. Entretiens avec Comte-Sponville, Conche, Ferry, Lipovetsky, Onfray, Rosset, Le Livre de Poche, Paris, 2003.

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giosa entre los grupos sociales dominantes, que se re montan a las primeras sociedades humanas, puede es tar en la base de un proceso totalmente moderno, sin ningn precedente histrico, ni cmo se ha podido engendrar el motor de la innovacin permanente y el advenimiento de la autonoma personal en el orden de la apariencia. Las rivalidades de clase no pueden, pues, ser el principio explicativo de las incesantes va riaciones de la moda. La explicacin que se impone consiste en decir que los perpetuos escarceos de la moda son, ante todo, efecto de nuevas valoraciones sociales vinculadas a una nueva posicin e imagen del individuo respecto al conjunto colectivo [...] Lejos de ser un epifenme no, la conciencia de ser individuos con un destino par ticular, la voluntad de expresar una identidad singular, la celebracin cultural de la identidad personal, han sido una fuerza productiva, el motor mismo de la mutabilidad de la moda. Para que se diera el auge de las frivolidades fue precisa una revolucin en la imagen de las personas y en la propia conciencia, conmocio nando las mentalidades y valores tradicionales; fue pre ciso que se ligaran la exaltacin de la unicidad de los seres y su complemento, la promocin social de los sig nos de la diferencia personal.* En efecto, valorando la renovacin de las formas y la inconstancia de la apariencia, bsica y esencial
* Lipovetsky, L empire de l phmere. La mode et son destn dans les socits modernes, Gallimard, Pars, 1987, pp. 67-68 [trad. esp., E l imperio de lo efmero. La moda y su destino en las sociedades modernas, Anagrama, Barcelona, 1990, p. 64],

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mente en el plano indumentario en el reducido crcu lo de los aristcratas y despus entre los burgueses, la moda ha permitido la descalificacin del pasado y la valoracin de lo nuevo, la afirmacin de lo individual sobre lo colectivo gracias a la subjetivacin del gusto, al reinado de lo efmero sistemtico. Se comprende entonces que, en la economa de la libertad indivi dual, la frivolidad de la moda se codee con el culto a la austeridad y con la seriedad moderna, limitndose as a confirmar una misma tendencia a la autonoma: A la vez que en el Occidente moderno los hombres se han dedicado a la explotacin intensiva del mundo material y a la racionalizacin de las tareas producti vas, a travs de lo efmero de la moda han confirmado su poder de iniciativa sobre la apariencia. En los dos casos se afirman la soberana y autonoma humanas que se ejercen tanto sobre el mundo natural como so bre su decorado esttico. Proteo y Prometeo provie nen del mismo tronco, han instituido juntos, por ca minos radicalmente divergentes, la aventura nica de una modernidad occidental en vas de apropiarse de los datos de su historia.* Adems de apoyar el desarrollo de la autonoma, la moda ha desempeado asimismo un papel funda mental en la orientacin de la modernidad hacia un sentido posmoderno. Porque el mundo posmoderno ha aparecido con la extensin de la lgica de la moda al conjunto del cuerpo social, en el momento en que toda la sociedad se reestructura segn la lgica de la se
* Ibd., p. 38 [trad. esp., ibid, p. 36],

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duccin, la renovacin permanente y la diferenciacin marginal. Es en la poca de la moda consumada cuan do la sociedad burocrtica y democrtica se somete a los tres componentes esenciales (transitoriedad, seduc cin, diferenciacin marginal) de la forma-moda y se presenta como una sociedad superficial y frvola, que no impone ya la normatividad mediante la disciplina, sino mediante la eleccin y lo espectacular. Con la difusin de la lgica de la moda en todo el cuerpo social entramos en la era posmoderna, un momento muy concreto que asiste a la ampliacin de la esfera de la autonoma individual, a la multiplica cin de las diferencias individuales, a la destrascendentalizacin de los principios reguladores sociales y a la disolucin de la unidad de los modos de vida y de las opiniones. De aqu la insistencia, sobre todo en La era del vaco, en el importantsimo concepto de personalizacin, para tomar conciencia de la notable desviacin producida en la dinmica del individualis mo que naci con la modernidad. Al dejar que los in dividuos se liberen de la esfera a la que pertenecen, al permitir una autonoma en la que cada cual no tiene ya que seguir un camino preestablecido, sino que goza de mrgenes de libertad crecientes, la posmodernidad ha permitido la realizacin de los ideales ilustrados que la modernidad no haba hecho ms que anunciar en trminos jurdicos sin darles entidad real. Lo que ocurre, y se trata de un punto fundamen tal que ya sealaba La era del vaco, es que esta libera cin respecto de las tradiciones y este acceso a una au tonoma real respecto de las grandes estructuras de 20

sentido no significan ni que haya desaparecido todo poder sobre los individuos ni el advenimiento de un mundo ideal sin conflicto ni dominacin. Los meca nismos de control no han desaparecido: se han adap tado hacindose menos directivos, renunciando a la imposicin en beneficio de la comunicacin. Ya no se prohbe fumar a la gente por decreto ley, sino que se la hace tomar conciencia de las desastrosas consecuen cias de la nicotina sobre su salud y sus esperanzas de vida. As opera el proceso de personalizacin, nueva manera de organizarse y orientarse la sociedad, nuevo modo de gestionar los comportamientos, no ya por la tirana de los detalles, sino por el mnimo de coaccio nes y el mximo de elecciones privadas posibles, con el mnimo de austeridad y el mximo de deseo, con la menor represin y la mayor comprensin posible.* Como se ve, para Giles Lipovetsky no se trata ya de atenuar el papel de la negatividad en su retrato de la posmodernidad, sino de reorientar el sentido de sta proponiendo que no se piense como un fenme no unidimensional, sino doble. En el fondo se trata de entender que la posmodernidad se presenta bajo la forma de la paradoja y que en ella coexisten ntima mente dos lgicas, una que favorece la autonoma y otra que aumenta la dependencia. Lo importante es entender que la misma lgica del individualismo y de la disgregacin de las estructuras tradicionales de nor malizacin es la que produce fenmenos tan opues
* Lipovetsky, L "ere du vide, Gallimard, Pars, 1983, p. 11 [trad. esp., La era del vaco, Anagrama, Barcelona, 1986, p. 6].

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tos como el control de uno mismo y la abulia indivi dual, la superinversin prometeica y la falta total de voluntad. Por un lado, ms responsabilidad personal; por el otro, ms desenfreno. La esencia del individua lismo es con creces la paradoja. Ante la desestructura cin de los controles sociales, los individuos, en el contexto posdisciplinario, pueden elegir entre acep tarlo y no aceptarlo, entre dominarse y desmandarse. El mejor ejemplo de esto lo tenemos en la alimenta cin. Cuando ya han desaparecido las obligaciones sociales y sobre todo las religiosas (ayunos, abstinen cias, etc.), aparecen comportamientos individuales responsables (vigilancia del peso, informacin sobre la salud, gimnasia) que a veces rayan en lo patolgico por exceso de control (conductas anorxicas) y actitu des completamente irresponsables que propician la bulimia y la desarticulacin de los ritmos alimenta rios. Esta sociedad nuestra de la esbeltez y las dietas es tambin la de la gordura y el sobrepeso. No menos esencial es comprender que todo in cremento de la autonoma se hace a costa de una nueva dependencia y que el hedonismo posmoderno es bicfalo, desarticulador e irresponsable para unos cuantos, prudente y responsable para la mayora. Se quieren ms pruebas? Basta pensar en la liberacin de las costumbres cuya contrapartida ha sido la desarti culacin del mundo de la familia y las relaciones y que ha hecho que el contacto entre los seres sea ms complicado que en el pasado, cuando la norma tradi cional impona a cada cual un lugar en el orden so cial. N o nos engaemos: si la obra de Lipovetsky pro 22

pone una concepcin de la posmodernidad ms com pleja y menos unvoca, si rechaza al mismo tiempo las simplificaciones apocalpticas o apologticas sobre nuestra poca, no es para revalorizar nuestro presen te, sino para subrayar sus paradojas esenciales y sea lar el trabajo paralelo y complementario de lo positi vo y lo negativo.

D E LA P O S M O D E R N ID A D A LA H IP E R M O D E R N ID A D : D E L G O C E A LA A N G U S T IA

Si el trmino posmodernidad es problemtico porque parece indicar una ruptura fundamental en la historia del individualismo moderno, no menos ade cuado resulta para expresar un importante cambio de perspectiva en la misma. La modernidad se pensaba ai principio a travs de dos valores esenciales, a saber, la libertad y la igualdad, y bajo una figura indita, el individuo autnomo, que rompan con el mundo de la tradicin. Sin embargo, en la poca clsica, el sur gimiento del individualismo se corresponde con un aumento del poder del Estado, lo cual hace que esta autonomizacin de los sujetos sea ms terica que real. La posmodernidad representa el momento hist rico concreto en el que todas las trabas institucionales que obstaculizaban la emancipacin individual se res quebrajan y desaparecen, dando lugar a la manifes tacin de deseos personales, la realizacin individual, la autoestima. Las grandes estructuras socializadoras pierden su autoridad, las grandes ideologas dejan de 23

ser vehculos, los proyectos histricos ya no movili zan, el campo social ya no es ms que la prolongacin de la esfera privada: ha llegado la era del vaco, pero sin tragedia ni apocalipsis.* Cmo explicar esta mutacin de la modernidad? Hemos de ver en ella la materializacin de los discur sos tericos que celebraban la autonoma individual y la desaparicin de las estructuras sociales de encuadramiento? Aunque es posible que tal o cual escrito desem peara algn papel, que el vanguardismo artstico o la entronizacin de la psicologa tuvieran alguna influen cia o que la pujanza de la igualdad surtiera su efecto, lo esencial es de otro orden. En efecto, el consumo de masas y los valores que ste transmite (la cultura hedo nista y psicologista) son los principales responsables del paso de la modernidad a la posmodernidad, una mutacin que puede fecharse en la segunda mitad del siglo XX. Entre 1880 y 1950 se van instalando poco a poco los primeros elementos que luego explicarn la aparicin de la posmodernidad, desde el aumento de la produccin industrial (taylorismo) y la difusin de los productos gracias a los progresos de los transpor tes y comunicaciones hasta la aparicin de los grandes mtodos comerciales que caracterizan el capitalismo moderno (marketing, grandes almacenes, aparicin de las marcas registradas, publicidad). La lgica de la moda comienza entonces a empapar de modo duradero y profundo la esfera de la produccin y el consumo de masas, y a imponerse sensiblemente, aunque no conta
* Lipovetsky, L eredu vide, op. cit., p. 16 [L a era del vado , p. 10].

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minar de manera real el conjunto social hasta los aos sesenta. Hay que decir que el consumo, en esta prime ra fase del capitalismo moderno, todava no afecta ms que a la clase burguesa.* La segunda fase del consumo, que nace alrededor de 1950, seala el momento en el que la produccin y el consumo de masas dejan de estar reservados para una clase privilegiada, en el que el individualismo se li bera de las normas tradicionales y en el que aparece una sociedad cada vez ms volcada hacia el presente y las novedades que trae, cada vez ms regida por una l gica de seduccin pensada bajo la forma de una hedonizacin de la vida accesible a todas las capas sociales. El modelo aristocrtico, que caracterizaba los prime ros tiempos de la moda, se tambalea minado por razo nes hedonistas. Se extiende entonces a todas las capas sociales el gusto por las novedades, la promocin de lo superfluo y lo frvolo, el culto al desarrollo personal y al bienestar, suma y compendio de la ideologa indivi dualista hedonista. En la aparicin del modelo de so ciedad posmoderna que se describe en La era del vaco es donde el anlisis de lo social se explica mejor por la seduccin que por ideas como la alienacin o la disci plina. Ya no hay modelos prescritos para los grupos sociales, sino conductas elegidas y asumidas por los in dividuos; ya no hay normas impuestas sin discusin, sino una voluntad de seducir que afecta indistinta mente al dominio pblico (culto a la transparencia y a
* Sobre todo esto, cf. Lipovetsky, <La societ d hyperconsommation, Le dbat, 124, 2003, pp. 74 y ss.

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la comunicacin) y al privado (multiplicacin de los descubrimientos y experiencias personales). Entonces aparece Narciso, mascarn de proa de L a era del vaco, sujeto cool, adaptable, amante del placer y de las liber tades, todo a la vez. Es la fase jubilosa y liberadora del individualismo, que se vivi a travs del alejamiento de las ideologas polticas, del hundimiento de las nor mas tradicionales, del culto al presente y de ia promo cin del hedonismo individual. Aunque podan dejarse sentir ya los contrapuntos negativos de este desarraigo en las grandes estructuras colectivas de sentido -no hay liberacin sin una forma nueva de dependencia-, huelga decir que stas estaban bastante ocultas. Sin embargo, la lgica dual que caracteriza a la posmoder nidad estaba ya en marcha y ejerca su dominio. Hay que detenerse en el acta levantada por La era del vaco y entender la segunda fase del consumo como la fase terminal, correspondiente a la posmodernidad? Estamos eternamente sometidos, desde los aos ochen ta, al mismo modelo de individualismo narcisista? Al gunos indicios permiten pensar que hemos entrado en la era de lo hiper, caracterizada por el hiperconsumo, tercera fase del consumo, la hipermodernidad, conti nuacin de la posmodernidad, y el hipernarcisismo. El hiperconsumo es un consumo que absorbe e integra partes crecientes de la vida social, que funciona cada vez menos segn el modelo de las confrontaciones simbli cas que gustan a Bordieux y que se organiza ms bien en funcin de fines y criterios individuales, y segn una lgica emotiva y hedonista que hace que se consuma ms por placer que por rivalizar con otros. El lujo, ele 26

ment por excelencia de la distincin social, ha entrado en la esfera del hiperconsumo porque cada vez se con sume ms por la satisfaccin que produce -un senti miento de eternidad en un mundo entregado a la fuga cidad de las cosas- que por la posicin que permite ostentar. La bsqueda de los goces privados ha ganado por la mano a la exigencia de ostentacin y de reconoci miento social: la poca contempornea ve afirmarse un lujo de tipo indito, un lujo emocional, experiencial, psicologizado, que sustituye la primaca de la teatrali dad social por la de las sensaciones ntimas.* Hipermodernidad: a saber, una sociedad liberal, caracterizada por el movimiento, la fluidez, la flexibi lidad, ms desligada que nunca de los grandes prin cipios estructuradores de la modernidad, que han te nido que adaptarse al ritmo hipermoderno para no desaparecer. E hipernarcisismo, poca de un Narciso que se tiene por maduro, responsable, organizado y eficaz, adaptable, y que rompe as con el Narciso de los aos posmodernos, amante del placer y las libertades. La responsabilidad ha reemplazado a la utopa festiva y la gestin a la protesta: es como si no nos reconoci ramos ya ms que en la tica y en la competencia, en las reglas sensatas y en el xito profesional.**
* Lipovetsky, Luxe ternel, luxe motionnel, en Gilles Lipovetsky y Elyette Roux, Le luxe temel. D e l ge du sacr au temps des marques, Gallimard, Paris, 2003, pp. 60-61 [trad. esp., E l lujo eterno. De la era de lo sagrado a l tiempo de las marcas, Anagrama, Barcelona, 2004, p. 61]. * * Lipovetsky, L re du vide, op. cit., pp. 316-318 (Postfacio de 1993).

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Slo que esta vez las paradojas de la hipermodernidad se presentan a la luz del da. Narciso maduro? Pero si no deja de invadir los dominios de la infancia y la adolescencia como si se negara a asumir la edad adulta que es la suya. Narciso responsable? Se puede pensar as realmente cuando se multiplican las conduc tas irresponsables, cuando las declaraciones de inten ciones ya no tienen efecto? Qu decir de esas empresas que hablan de cdigos deontolgicos y al mismo tiem po recurren al despido colectivo porque han falseado las cifras, de esos navieros que alegan respetar la ecolo ga mientras sus buques practican vertidos salvajes, de esos contratistas que alardean de la calidad de unos productos que se vienen abajo a la menor sacudida ss mica, de esos conductores que en teora han de respe tar el cdigo de circulacin y hablan por telfono mientras estn al volante? Narciso eficaz? Es posible, pero al precio de tener problemas psicosomticos con frecuencia creciente, de sufrir depresiones tpicas y de acabar quemado. Narciso gestor? Hay que dudarlo cuando se observa la espiral del endeudamiento de las familias. Narciso adaptable? Pero si es la crispacin lo que lo caracteriza a nivel social cuando llega el mo mento de renunciar a ciertas ventajas adquiridas. La lgica posmoderna de la conquista social se ha reem plazado por una lgica gremial de defensa de las venta jas sociales. Esto no es ms que una muestra de las pa radojas que caracterizan la hipermodernidad: cuanto ms progresan los comportamientos responsables, ms irresponsabilidad hay. Los individuos hipermodernos estn a la vez ms informados y ms desestructurados, 28

son ms adultos y ms inestables, estn menos ideolo gizados y son ms deudores de las modas, son ms abiertos y ms influenciables, ms crticos y ms super ficiales, ms escpticos y menos profundos. Lo que ha cambiado sobre todo es el clima social y la relacin con el presente. La disgregacin del mundo de la tradicin no se vive ya bajo el lema de la emancipacin, sino bajo el de la crispacin. Es el mie do lo que lo arrastra y domina ante la incertidumbre del porvenir, ante la lgica de la globalizacin que se ejerce independientemente de los individuos, la com petencia liberal exacerbada, el desarrollo desenfrenado de las tecnologas de la informacin, la precarizacin del empleo y el inquietante estancamiento de los ele vados ndices del paro. Quin imaginara a un joven Narciso echndose a la calle en los aos sesenta y se tenta para defender su jubilacin cuarenta aos antes de poder cobrarla? Lo que en el contexto posmoderno habra podido parecer chocante, hoy nos parece total mente normal. Narciso vive atormentado por la in quietud; el temor se ha impuesto al goce, la angustia a la liberacin: En la actualidad, la obsesin por uno mismo no se manifiesta tanto en la fiebre del goce como en el miedo a la enfermedad y a la vejez, en la medicalizacin de la vida. Narciso no est tanto ena morado de s mismo como aterrorizado por la vida cotidiana, por su cuerpo y por un entorno social que se le antoja agresivo.* Todo le inquieta y asusta.
* Cf. Lipovetsky, Narcisse au pige de la posmodernit?, en Mtamorphoses de la culture librale. Ethique, mdias, enterprise, Liber,

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A nivel internacional, el terrorismo y las catstro fes, la lgica neoliberal y sus efectos sobre el empleo; a nivel local, la contaminacin urbana, la violencia de los barrios perifricos; a nivel personal, todo lo que debilita el equilibrio corporal y psquico. En pocas palabras, la consigna no es ya Gozad sin trabas, sino Temblad toda la vida, y el Rmy Girard obse sionado por la enfermedad y la muerte de la pelcula Las invasiones brbaras, de Denys Arcand, ha ocupa do lgicamente, quince aos despus, el lugar del di letante Rmy Girard de E l declive del imperio ame ricano.

P R D ID A D E L S E N T ID O Y C O M P L E JID A D D EL PR ESEN TE

Si Narciso est tan inquieto es tambin porque ningn discurso terico puede ya tranquilizarle. Con sume espritu frenticamente, pero no por eso parece ms sereno. La era del hiperconsumo y de la hipermodernidad ha sellado el declive de las grandes es tructuras tradicionales de sentido y su recuperacin por la lgica de la moda y del consumo. Al igual que los objetos y la cultura de masas, los discursos ideo lgicos han quedado atrapados por la lgica de la moda, a pesar de que siempre han funcionado segn

Montreal, 2002, p. 25 [trad. esp., Metamorfosis de la cultura liberal. tica, medios de comunicacin, empresa, Anagrama, Barcelona, 2003, p. 27].

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la lgiai de la trascendencia y la eternidad y dentro del culto al sacrificio y la abnegacin. Ahora bien, la moda no pudo imponerse en el campo social durante los dos ltimos siglos debido a las ideologas con pre tensiones teolgicas. Hemos escapado de ellas al ve nirse abajo las convicciones escatolgicas y la creencia en una verdad absoluta de la historia. El entusiasmo ha reemplazado a la fe; el sentido frvolo a la intransi gencia del discurso sistemtico; la relajacin al extre mismo. En pocas palabras, Nos hemos embarcado en un interminable proceso de desacralizacin y de insustancializacin de la razn que define el reino de la moda plena. As mueren los dioses; no en la desmo ralizacin nihilista de Occidente y en la angustia de la vacuidad de los valores, sino en las sacudidas de la razn.* Los sistemas de representacin se han convertido en objetos de consumo y todos son tan intercambiables como un coche o una vivienda. En el fondo estamos ante la expresin ltima de la secularizacin moderna, que no haba podido manifestarse antes totalmente, maniatada como estaba por discursos generalizadores que prorrogaban, en virtud de los defectos laicos, el so metimiento humano a un principio superior, precisa mente mientras el ideal democrtico militaba en favor de la autonoma de un mundo humano que herva de aspiraciones individuales. La teora final de la moda sacraliza la felicidad privada de las personas y pulveriza
* Lipovetsky, L 'empire de l phmre, op. cit., p. 286 [E l imperio de lo efmero, p. 274].

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las solidaridades y conciencias de clase en beneficio de las reivindicaciones y preocupaciones personales. En cierto modo, Mayo del 68 podra verse como la aplica cin de la lgica de la moda a la Revolucin. Este acon tecimiento es un buen ejemplo de la oposicin entre un individualismo hedonista y ostentativo y los conser vadurismos sociales de antao que mantienen las dife renciaciones jerrquicas y autoritarias, sobre todo en el plano sexual. En lo ms profundo, se trat de una re vuelta consistente en reconciliar y unificar una cultura consigo misma y con sus nuevos principios bsicos. No una crisis de la civilizacin, sino un movimiento co lectivo para librar a la sociedad de las normas culturales rgidas del pasado y dar a luz una sociedad ms dctil, ms diversa, ms individualista y conforme con las exi gencias de la moda plena.* Hemos llegado a un momento en el que la co mercializacin de las formas de vida no tropieza ya con resistencias estructurales, culturales o ideolgicas, y en el que las esferas de la vida social e individual se reorganizan en funcin de la lgica del consumo. Las dos primeras fases del consumo haban redundado en la creacin del consumidor moderno, apartndolo de las tradiciones y destruyendo el ideal del ahorro; la ltima fase es una extensin infinita del reinado del consumo. Que la lgica de la moda y el consumo ha impregnado las crecientes dimensiones de la vida p

* Ibd., p. 291 [trad. esp., ibid., p. 279]. Para la interpretacin de Mayo del 68 por Lipovetsky, vase Changer la vie, ou lirruption de lindividualisme transpolitique, Pouvoirs, 39, 1986.

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blica y privada es un hecho evidente. No lo es menos que los individuos, privados de todo sentido de la trascendencia, tienen opiniones cada vez menos arrai gadas y cada vez ms fluctuantes. Pero nada nos auto riza a decir que la inconstancia de estos individuos sea reprobable por s misma. Los individuos, es ver dad, son ms volubles en lo que se refiere a sus opi niones, pero ha de verse en esto un mal? Bajo el rei no de la moda total, el espritu es menos firme, pero ms receptivo a la crtica, menos estable pero ms to lerante, menos seguro de s mismo, pero ms abierto a la diferencia, a la prueba, a la argumentacin del otro. Sera tener una visin superficial de la moda plena si no hiciramos ms que asimilarla a un proce so sin comparacin de estandarizacin y de desperso nalizacin; en realidad, propicia un cuestionamiento ms exigente, una multiplicacin de los puntos de vista subjetivos y el retroceso de la similitud de las opiniones. Ya no creciente semejanza de todos, sino diversificacin de las pequeas versiones personales. Las grandes certezas ideolgicas se borran [...] en fa vor de las singularidades subjetivas, quiz poco origi nales, poco creativas y poco reflexivas, pero ms nu merosas y ms elsticas.* Y es que haba en el fondo ms originalidad cuando las religiones y las tradicio nes producan creencias colectivas de una homoge neidad inmaculada? Por un lado se prosigue la obra de la Ilustracin, los individuos salen de su minora de edad, cada vez
* Ibd., p. 309 [trad. esp., ibid., pp. 296-297].

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son ms capaces de ejercer la crtica libre, de informar se, de pensar por s mismos en un universo ideolgico en el que las normas ancestrales de la tradicin se han desintegrado y en el que los sistemas terroristas del sentido no influyen ya en los espritus. No por ello han desaparecido las autoridades intelectuales, que trabajan de otro modo, potenciando la argumentacin en detrimento de la imposicin. La opinin sigue te niendo fuerza, pero es ms optativa que determinante y contribuye a forjar el sentimiento individual. Pero, al mismo tiempo, nada le permite ya diferenciar en tre informacin e intoxicacin, las teoras ms rocambolescas adquieren carta de naturaleza y se transfor man en bestsellers (basta pensar en la atribucin de los atentados del 11 de septiembre de 2001 a los servicios secretos americanos, por no hablar de todas las teo ras conspirativas que se barajaron), las creencias urba nas se multiplican, las sectas aumentan como nunca, las ciencias paranormales gozan de una credibilidad indita...

O M N IP O T E N C IA D E LA L G IC A C O N S U M IS T A ?

El mundo del consumo parece inmiscuirse en nuestra vida diariamente y modificar nuestras relacio nes con los objetos y los seres, sin que por ello, y a pesar de las crticas que se le hacen en este sentido, se llegue a proponer un contramodelo creble. Y, al margen de las posturas crticas, pocos querran real mente abolirlo de manera definitiva. No hay ms re 34

medio que constatar que su imperio no deja de cre cer: el principio del selfservice, la bsqueda de emo ciones y placeres, el clculo utilitario, la superficiali dad de los vnculos parecen haber contaminado el conjunto del cuerpo social, sin que ni siquiera la espi ritualidad se haya librado. La religin, a su vez, se adapta al consumo olvidando el ascetismo en benefi cio del hedonismo y el gusto por la fiesta, potencian do ms los valores de la solidaridad y el amor que los de la contricin y el recogimiento. Y esto es igual mente vlido para la dimensin familiar, las relacio nes con la tica, la poltica o el sindicalismo, incluso para las relaciones con la naturaleza. La hipermodernidad funciona bien segn la lgica del reciclaje per manente del pasado, pues nada parece escapar a su imperio. Ponemos otro ejemplo? En el marco del acceso de las mujeres al mundo de la autonoma, se ha pre guntado por la conservacin de ciertas referencias tra dicionales, como si la obra igualitaria no hubiera lle gado al final de su lgica, a saber, la indiferenciacin de los gneros. Pero hay que entender que si se man tienen ciertas normas sociales o funciones tradiciona les atribuidas a lo femenino es porque la lgica in dividualista las ha reciclado; las mujeres se las han apropiado para procurarse ms felicidad privada y no porque constituyan un resto arcaico del que conven dra desembarazarse, al decir de las feministas. Si las mujeres siguen manteniendo relaciones privilegiadas con el orden domstico, sentimental o esttico, ello no se debe al simple peso social, sino a que stos se 35

ordenan de tal manera que ya no suponen un obs tculo para el principio de libre posesin de uno mis mo y funcionan como vectores de identidad, de sen tido y de poderes privados; es desde el interior mismo de la cultura individualista-democrtica desde donde se recomponen los recorridos diferenciales de hom bres y mujeres.* En el mundo del hiperconsumo puede reciclarse incluso el ama de casa... Es totalmente hegemnica la lgica consumista, es capaz de absorberlo y reciclarlo todo con arreglo a su propia racionalidad? El funcionamiento del mun do liberal, que genera ms beneficios, eficacia y racio nalidad, parece justificar los temores de Heidegger cuando denunciaba, a propsito de la tcnica, el des vo de su sentido en provecho de una voluntad de voluntad, de una dinmica de poder que se alimenta de s misma, sin ms finalidad que su propio desarro llo. La voluntad, que al principio estaba animada por el loable deseo de aliviar a la humanidad de su sufri miento inmemorial, se ha transformado poco a poco en voluntad de poder, sin ms finalidad que su pro pio imperio sobre las personas y las cosas, y en ltima instancia ha producido este mundo nuestro, obsesio nado por la tcnica y el xito. Idea recogida en nues tros das por Taguieff, que dice igualmente que la l gica de la modernizacin intempestiva ha perdido toda finalidad humana y que la tcnica ha declarado

* Lipovetsky, La trosimefemme. Permanence et rvolution du fm inin, Gallimard, Pars, 1997, p. 13 [trad. esp., La tercera mujer. Perma nencia y revolucin de lofemenino, Anagrama, Barcelona, 1999, p. 11).

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en bancarrota todos los valores, y que estos dos facto res conducen directamente a una forma de neonihilismo. Pero no hace falta enturbiar indebidamente el pa norama, porque no todo se reduce al puro consumo ni todo es reciclable. Ciertos valores propios de la mo dernidad, como los derechos humanos, por ejemplo, no se pueden poner en el consumismo puro. Otros valores escapan igualmente al mundo del consumo, como la preocupacin por la verdad o las relaciones. Si bien es cierto que la obsesin por la imagen de marca ha invadido el mundo intelectual y empujado a determinados pensadores a aceptar las exigencias del marketing, no lo es menos que la honestidad inte lectual y el inters por lo verdadero siguen siendo pa trimonio de la mayora. En el fondo, el deseo de sa ber, en casi todos los casos, ha primado sobre el de complacer y el de ser reconocido, y el ritmo lento del pensamiento terico se aviene mal con el ritmo, extre madamente mvil, de la sociedad del espectculo: Los intelectuales siguen siendo los obstinados forja dores del sentido y, como tales, una especie retro poco dispuesta a sabotear descaradamente su propio trabajo para engrosar su agenda de contactos. Es posible que el trabajo intelectual, por su propia naturaleza inevita blemente artesanal y amante, sea el que oponga, de vez en cuando, la resistencia ms tenaz a la frivolidad, a la espectacularizacin del mundo.* Amor, ya est dicho; he aqu otro dominio que escapa a la esfera del
* Lipovetsky, Monument interdit, Le dbat, 4, 1980, p. 47.

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inters, al igual que, en trminos ms generales, todos los valores de relacin que configuran buena parte de la riqueza de nuestra vida privada. Precisamente cuan do la depredacin parece caracterizar nuestra relacin con el mundo de los objetos y los seres, he aqu un dominio que se presenta como si funcionara de mane ra totalmente desinteresada. El imperio del dinero no es el sepulturero de la afectividad, antes bien es lo que le presta toda su legitimidad, como si sintiramos la necesidad de reencontrar un poco de inocencia en un mundo cada vez ms regido por la eficacia y la racio nalidad. Nada ms falso pues que pensar que el consumo reina en todos los mbitos. Nada ms falso asimismo que creer que, reduciendo a los individuos al papel de consumidores, aqul propicia la homogeneidad social. El problema ms acuciante no es deplorar la atomiza cin de la sociedad, sino ms bien replantearse la socia lizacin en el contexto hipermoderno, cuando ningn discurso ideolgico tiene ya sentido y la desintegracin de lo social ha llegado al mximo. No hay duda de que est en marcha una reorganizacin social, pero parte nicamente del deseo personal de los individuos. Los tomos individuales no son reacios a reencontrarse, co municarse, reagruparse en movimientos asociativos ca racterizados por el egocentrismo, porque su adhesin es espontnea, dcil y parcial, totalmente de acuerdo con la lgica de la moda. Pero bastan las reagrupacio nes narcisistas para formar una sociedad democrtica y promover el sentido de los valores, cuando parece que lo nico esencial sea el consumo? 38

LA TICA , E N T R E LA R E SP O N SA B IL ID A D Y IA IR R E SP O N SA B ILID A D

Es signo del dominio de la barbarie esta hipermodernidad nuestra, que se caracteriza por el consu mo emotivo y la existencia de individuos preocupa dos sobre todo por su salud y su seguridad? Son muchos los que critican esta sociedad nuestra, en la que no ven ms que almas desamparadas, barbarie in terior, derrota del pensamiento o imperfeccin del presente. Como si el nihilismo en el que Nietzsche lea el porvenir de Europa hubiera triunfado efectiva mente. En cierto modo, no es un juicio falso: el he donismo individualista, al minar las instancias tradi cionales de control social y al expulsar del campo social toda trascendencia, priva de referencias a cierta cantidad de individuos y propicia un relativismo in moderado que parece dar libre curso a todas las lu cubraciones posibles. Cmo guardar silencio ante la proliferacin de las sectas, que seducen a personas mal que nos pese instruidas, o ante el retorno de lo paranormal, cuando estos fenmenos haban sido desprestigiados por la modernidad? Ya pueden remo verse en su tumba Bayle y Fontenelle, que no por ello se modificar la lgica hipermoderna que reorganiza y recicla el pasado sin cesar. Pero el relativismo no es ms que uno de los as pectos posibles de la hipermodernidad. Es necesario admitir igualmente que los derechos humanos no se han vivido nunca de manera tan consensuada como en la actualidad, que los valores de la tolerancia y el 39

respeto no se han manifestado jams con tanta fuerza como en el presente, favoreciendo una repulsa gene ralizada de la violencia gratuita. Y, adems, cmo guardar silencio ante el hecho de que la hipermodernidad se haya construido en paralelo con una nece sidad tica cada vez ms acentuada? En lugar de la descripcin catastrofista que se nos presenta habitual mente, en la que la moral ha abandonado el espacio social, desbancada por el cinismo y el egosmo, con viene subrayar, ante las amenazas generadas por el de sarrollo tecnocientfico y el empobrecimiento de los grandes proyectos polticos, la necesidad actual de re gulaciones ticas y deontolgicas, a nivel social, eco nmico* e incluso meditico. Es verdad que la preo cupacin tica no se vive ya, como en el pasado, segn la lgica del deber y el sacrificio, y que debe pensarse bajo la forma de una moral indolora, optati va, que funcione ms movida por emociones que por obligacin o por sancin y que se adapte a los nuevos valores de la autonoma individualista.** Pero esta fase posmoralista que caracteriza hoy a nuestras socie dades no supone la desaparicin de todo valor tico. Aun cuando el sacerdocio del deber y los tabes Vic torianos hayan caducado, aparecen nuevas regulacio
* Vase la interpretacin de la tica laboral que propone Lipovetsky en Lme de lentreprise: mythe ou ralit?, Mtamorphoses de la culture librale, op. cit., pp. 55-85, [El alma de la empresa: mito o realidad?, Metamorfosis de la cultura liberal, pp. 59-96]. * * Lipovetsky, Mort de la morale ou rsurrection des valeurs?, ibid., pp. 31-51, [Muerte de la moral o resurreccin de los valo res?, ibid., pp. 31-57].

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nes, se recomponen prohibiciones, se reinscriben va lores que ofrecen la imagen de una sociedad sin re lacin con la descrita por los despreciadores de la permisividad generalizada. La liturgia del deber des garrador no tiene ya terreno social, pero las costum bres no se hunden en la anarqua; el bienestar y los pla ceres estn magnificados, pero la sociedad civil est vida de orden y moderacin; los derechos subjetivos gobiernan nuestra cultura, pero no todo est permi tido.* Como se ve, posmoralidad no es sinnimo de in moralidad. Tres elementos permiten apreciar la per sistencia de ideales ticos en el contexto individualis ta. En primer lugar, la desaparicin de la moral incondicional no se ha traducido en una prolifera cin de conductas egostas en el conjunto del cuerpo social, como lo demuestra la multiplicacin de las asociaciones de ayuda mutua y de voluntarios. Por otro lado, el relativismo de los valores no ha poten ciado el nihilismo, dado que perdura un fuerte n cleo de valores democrticos esenciales, ncleo alre dedor del cual ha arraigado un firme consenso. Por ltimo, la prdida de las referencias tradicionales no se ha traducido en el caos social anunciado, toda vez que la liberacin individual, en particular en el plano sexual, no se ha traducido en anarqua absoluta. As las cosas, la responsabilidad individual no es

* Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Gallimard, Pars, 1992, p. 51 [trad. esp., E l crepsculo del deber, Anagrama, Barcelona, 1994, p. 49].

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ms que un aspecto de la hipermodernidad y no se debe olvidar tampoco que la disolucin de las formas de encuadramiento de los individuos puede producir el efecto contrario. Con el hundimiento de los grandes discursos normativos de la moral aparecen fenmenos asocales desconocidos que no son ajenos al individua lismo irresponsable: cinismo generalizado, negacin del esfuerzo y del sacrificio individual, comportamien tos compulsivos, trfico de drogas y toxicomanas, vio lencia gratuita, sobre todo contra las mujeres de los barrios perifricos. El reinado del hedonismo coincide slo en parte con la era de la responsabilizacin.

LAS PA RA D O JA S D E L C U A R T O P O D E R

Si bien la moral no ha desaparecido del campo so cial, est ms impuesta en l desde fuera, por los men sajes que vehiculan los medios de informacin, que determinada desde dentro. Es cierto que las normas sociales no las dictan e imponen ya, como en el pasa do, el espritu nacional, la familia o las Iglesias, y que las referencias proporcionadas por las instancias tra dicionales se han vaciado de sentido y deben adaptar se a la lgica de lo efmero. Es razonable tambin que nuestra sociedad, fascinada por lo frvolo y lo superfluo, entre en su fase flexible y comunicacional, carac terizada por el gusto por lo espectacular, la inconstan cia de las opiniones y de las movilizaciones sociales. Nada original en este sentido, porque la crtica habi tual de los medios de informacin, tpica de la Escuela 42

de Francfort y de los situacionistas, consiste en atri buirles una omnipotencia que ha contribuido a con vertirlos en instrumentos de manipulacin y aliena cin de carcter totalitario cuya finalidad sera la justificacin del orden establecido, del conformismo y de la estandarizacin de los individuos. Si bien hay que admitir que los medios tienen un papel normalizador y reconocer que su influencia en la vida cotidia na no es de ningn modo insignificante, no hay que precipitarse y considerar ilimitada su capacidad de masificacin. En efecto, los medios de informacin pueden apoyar tal o cual comportamiento del pblico, pero no imponerlo. Una prueba de ello es que la insis tencia en un mismo mensaje no siempre produce el efecto buscado (basta pensar en las campaas publici tarias contra el tabaco, que no parecen haber modifi cado sensiblemente su consumo). A pesar de todo, no se podra conceder a la crti ca situacionista una buena porcin de legitimidad? No estamos atravesados de parte a parte por mensa jes exteriores que condicionan y estandarizan nuestros comportamientos? No percibir los efectos positivos de la lgica de la moda y el consumo sera lo que nos ha vuelto poco a poco indiferentes a los mensajes publi citarios y a los objetos industriales. Este desinters por el mundo del consumo ha permitido a su vez la con quista de la autonoma personal al multiplicar las oca siones de eleccin individual y las fuentes de infor macin sobre los productos. Lejos de ir al hombre uni dimensional que vea Marcuse, la lgica del consumomoda ha propiciado la aparicin de un individuo amo 43

y seor de su vida, fundamentalmente voluble, sin ataduras profundas, con personalidad y gustos fluctuantes. Y por estar as constituido, necesita una mo ral espectacular, la nica capaz de conmoverle y ha cerle obrar. Los medios de informacin se han visto obligados a adoptar la lgica de la moda, a inscribirse en el registro de lo espectacular y lo superficial, y a va lorar la seduccin y la gracia de sus mensajes. Por eso se han adaptado al hecho de que el razonamiento per sonal pase cada vez menos por la discusin entre indi viduos privados y cada vez ms por el consumo y las vas seductoras de la informacin. Si la negatividad de los medios de informacin podra revalorizarse en funcin del peso relativo de su capacidad normalizadora, su positividad tampoco debe pasarse por alto. Porque en la historia del indivi dualismo moderno los medios de informacin han desempeado un papel emancipador fundamental al difundir en el conjunto del cuerpo social los valores del hedonismo y la libertad. Al sacralizar el derecho a la autonoma individual, al promover una cultura rela cional, al celebrar el amor al cuerpo, los placeres y la felicidad privada, los medios se han convertido en agentes disolventes de la fuerza de las tradiciones y de las antiguas estanquidades de clase, de las morales ri goristas y de las grandes ideologas polticas.* Ms an, al permitir el acceso a una informacin cada vez ms diversificada y a puntos de vista diferentes, al pro
* Lipovetsky, Mtamorphoses de la culture librale, op. cit., p. 93 [Metamorfosis de la cultura liberal, p. 103].

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poner una gama de opciones extremadamente variada, los medios han podido aportar a los individuos una mayor autonoma de pensamiento y de accin al per mitirles que tuvieran su propia opinin sobre una can tidad de fenmenos en crecimiento incesante. Su papel formador ha sido determinante, por ejemplo, en el plano poltico. Ms que ver en ellos a los responsables de la desnaturalizacin del debate pblico, sera preferible valorar favorablemente su in fluencia en la maduracin poltica de un electorado cada vez menos enclaustrado en los discursos ideol gicos o en la lgica de clases y cada vez ms sensible a los argumentos de los partidos que compiten, lo cual no puede sino contribuir al debate democrtico. Por otra parte, nuestras sociedades no se caracterizan por el consenso, sino por la discusin permanente, y a sta los medios contribuyen en no pequea medida. Privadas de trascendencia, de autoridad reconocida universalmente, se ven abocadas al antagonismo per manente de los discursos, sobre un teln de fondo de estabilidad democrtica, libertad e igualdad que cons tituye una plataforma de ideales comunes, plataforma sin embargo problemtica porque estos dos princi pios pueden recibir interpretaciones opuestas. N o ex perimentamos pues el imperio de la uniformacin de las convicciones y los comportamientos. La homogeneizacin de los gustos y los modos de vida no se ca naliza hacia una vida poltica y social consensuada, los conflictos continan, pero a travs de una pacifi cacin individualista del debate colectivo a la que los medios han contribuido. Tenemos un ejemplo en el 45

hecho de que la eleccin relativamente peligrosa de George W. Bush no ha dado lugar a ningn derra mamiento de sangre. N o estamos ya en los tiempos de las grandes tragedias colectivas, sino que lo trgico se vive ahora en lo personal, la dificultad de vivir aumenta, el porvenir no ha tenido nunca un rostro tan amenazador. La hipermodernidad no es ni el rei nado de la felicidad absoluta ni el del nihilismo total. En cierto modo no es ni la consumacin del proyecto de las Luces ni la confirmacin de las sombras previ siones nietzscheanas. Esta defensa del universo meditico no tiene ms funcin que relativizar los fenmenos y no trata de camuflar la negatividad que fomentan el sistema me ditico en particular y la hipermodernidad en general. Es evidente que al intensificarse el individualismo y al conceder una importancia menguante a los discursos tradicionales, la sociedad hipermoderna se caracteriza por la indiferencia ante el bien pblico, por esa priori dad que se concede a menudo al presente sobre el fu turo, por el auge de los particularismos y de los intere ses profesionales, por la disgregacin del sentido del deber o de la deuda con la colectividad. Limitndose a la esfera de los medios, los anlisis pueden ser muy crticos, dado que tambin los medios estn atravesa dos por la lgica dual, caracterstica del mundo hipermoderno, que lo vuelve todo ambivalente. Cmo callar ante los efectos de los medios en la cultura y en el debate pblico? Destinados en teora a informarnos, ms bien nos desinforman por intereses sensacionalistas (los osarios de Timisoara) o de poltica 46

mezquina (pensemos en el turbio papel que desempe la cadena americana Fox durante la guerra de Irak de 2003). En vez de elevar el nivel del debate pblico, transforman la poltica en espectculo. Ms que ser promotores de una cultura de calidad, nos abruman con pasatiempos inspidos, multiplican las emisiones deportivas y programan lo ms tarde que pueden, in cluso suprimindolas, las emisiones de contenido va gamente cultural. Pasan por fomentar la libertad indi vidual y el gusto por la iniciativa precisamente cuando los consumidores tienen actitudes cada vez ms com pulsivas en este sentido. Tienen la misin de formar el espritu crtico y el juicio, pero la lgica del mercado hace que se abandone a menudo la reflexin en benefi cio de la emocin y la teora en beneficio de la utilidad prctica. Lo mismo pasa con esos libros de filosofa de venta previsiblemente asegurada que responden a preo cupaciones personales y proponen recetas para alcan zar la felicidad. No es la pasin por el pensamiento lo que triunfa, sino la demanda de saberes y de informa ciones inmediatamente operacionales.* Los medios, a su vez, han sucumbido a la lgica hipermoderna y pue den fomentarlo todo al mismo tiempo, los comporta mientos responsables y los irresponsables. El futuro de la hipermodernidad se juega ah, en su capacidad para hacer triunfar la tica de la respon sabilidad sobre los comportamientos irresponsables. Estos no van a desaparecer por s solos, ya que estn
* Ibd., p. 98 [trad. esp., ib id , p. 110].

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necesariamente inscritos en la lgica de la hipermodernidad. En efecto, son precisamente los mecanis mos del individualismo democrtico los que explican a la vez la responsabilidad de unos y la irresponsabili dad de otros, la de los que prefieren que la autonoma que han heredado degenere en egosmo puro. Estos ltimos, preocupados en exclusiva por su comodidad y su felicidad, abandonan lo social en beneficio de lo privado, y adems con la conciencia muy tranquila, porque las instancias tradicionales de la socializacin, desacreditadas por el avance del individualismo, ya no desempean su papel normativo. Pero tampoco exa geremos el alcance de este fenmeno; los comporta mientos responsables son siempre actualidad. Es qui z lo ms asombroso que se constata: la sociedad de consumo de masas, emocional e individualista, per mite que coexistan un espritu de responsabilidad, de geometra variable, y un espritu de irresponsabilidad incapaz de resistirse tanto a las demandas exteriores como a los impulsos interiores. El caso es que la lgica binaria de nuestras sociedades ir en aumento y que la responsabilizacin de cada cual cobrar importancia creciente. Jams una sociedad ha dejado que se ejer ciera una autonoma y una libertad individuales tan grandes, jams ha estado su destino tan vinculado al comportamiento de quienes la componen. El inters de la concepcin binaria de Lipovetsky es que propone, al margen de los esquemas marxistas y liberales, una interpretacin distinta del presente en la que el futuro de nuestras democracias est abierto y en la que la responsabilidad individual y colectiva es 48

total. Frente a los liberales, que creen que slo el libe ralismo puede resolver los problemas que l mismo engendra, Lipovetsky recuerda que el papel del mer cado tiene lmites y que la mano invisible y providencialista destinada a regularlo desde dentro necesita guantes muy visibles para que evitemos sus excesos. Frente a los marxistas, que denuncian la lgica con tradictoria del capitalismo y militan en favor de una sociedad de clases cuyo advenimiento es indispensa ble, Lipovetsky demuestra que la contradiccin se ha reinscrito en la esencia misma de los individuos, que las luchas simblicas han perdido mucha intensidad y que el futuro es imprevisible porque hay que cons truirlo al mismo tiempo que el presente. Basndose en la complejidad del presente y negando las interpre taciones idealistas y catastrofistas, Lipovetsky propone una versin de nuestra hipermodernidad que quiere ser a la vez racionalista y pragmtica, y en la que la responsabilidad es la piedra angular del porvenir de nuestras democracias. Sin verdadera responsabilidad, no bastarn las declaraciones de buenas intenciones carentes de efectos concretos. Es necesario valorar la inteligencia de las personas, movilizar las instituciones y preparar a nuestros hijos para los problemas del pre sente y del futuro. La responsabilidad debe ser colecti va y ejercerse en todos los dominios del poder y del saber; pero tambin debe ser individual porque en l tima instancia nos corresponde asumir esta autono ma que la modernidad nos ha legado.
S b a st ie n C h a r les

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Tiempo contra tiempo o la sociedad hipermoderna

A fines de los aos setenta se introdujo en la esce na intelectual el concepto de posmodernidad para ca lificar la nueva situacin cultural de las sociedades desarrolladas. Surgido inicialmente en el discurso ar quitectnico como reaccin contra el estilo interna cional, muy pronto se utiliz para designar tanto la desarticulacin de los fundamentos del absolutismo de la racionalidad y el hundimiento de las grandes ideologas de la historia como la poderosa dinmica de la individualizacin y pluralizacin de nuestras so ciedades. Al margen de las diversas interpretaciones propuestas, se impuso la idea de que se necesitaba una sociedad ms heterognea, ms optativa, menos las trada por las expectativas del futuro. Tras las concep ciones entusiastas del progreso histrico aparecieron horizontes ms cercanos, una temporalidad dominada por lo precario y lo efmero. Confundido con el des calabro de las construcciones voluntaristas del futuro y el triunfo paralelo de normas consumistas centradas 53

en la vida presente, el perodo posmoderno sealaba el advenimiento de una temporalidad social indita, caracterizada por la primaca del aqu y ahora. El neologismo posmoderno tuvo un mrito: poner de relieve un cambio de rumbo, una reorgani zacin profunda del modo de funcionamiento social y cultural de las sociedades democrticas avanzadas. Auge del consumo y de la comunicacin de masas, debilitacin de las normas autoritarias y disciplinarias, pujanza de la individualizacin, consagracin del he donismo y del psicologismo, prdida de la fe en el porvenir revolucionario, desinters por las pasiones polticas y las militancias: haba que dar un nombre a la tremenda transformacin que tena lugar en la esce na de las sociedades opulentas, liberadas de las gran des utopas futuristas de la modernidad inaugural. Pero al mismo tiempo la expresin posmoder no era ambigua, torpe, por no decir confusa. Porque lo que tomaba cuerpo era evidentemente una moder nidad de nuevo cuo, no una superacin de sta. De aqu las legtimas reticencias que despert el prefijo pos. Aadamos adems lo siguiente. Hace veinte aos, el concepto posmoderno aportaba aire fresco, sugera algo nuevo, una encrucijada decisiva. Hoy ha quedado algo anticuado. El ciclo posmoderno se ha desarrollado bajo el signo de la descompresin cool de lo social; actualmente tenemos la impresin de que la poca ha vuelto a endurecerse, a cubrirse de nubes sombras. Hemos vivido un breve momento de re duccin de las trabas y las imposiciones sociales, pero he aqu que stas vuelven a estar en primer plano, 54

aunque con rasgos nuevos. Precisamente cuando triun fan las tecnologas genticas, la globalizacin liberal y los derechos humanos, la etiqueta posmoderno se ha marchitado, ha agotado su capacidad de expresar el mundo que se anuncia. El pos de lo posmoderno tena los ojos puestos todava en lo que quedaba atrs y se haba declarado muerto, permita pensar en una desaparicin sin con cretar en qu bamos a convertirnos, como si se trata se de conservar una libertad nuevamente conquistada a impulsos de la disolucin de los encuadramientos sociales, polticos e ideolgicos.1* De aqu la suerte que corri. Esa poca ha terminado. Hipercapitalismo, hiperclase, hiperpotencia, hiperterrorismo, hiperindividualismo, hipermercado, hipertexto, habr algo que no sea hiper? Habr algo que no revele una modernidad elevada a la ensima po tencia? Al clima de conclusin le sigue una conciencia de huida hacia delante, de modernizacin desenfrena da hecha de mercantilizacin a ultranza, de desregu laciones econmicas, de desbordamiento tecnocientfico cuyos efectos son portadores tanto de promesas como de peligros. Todo ha sucedido muy aprisa: el p jaro de Minerva anunci el nacimiento de lo posmo derno mientras se bosquejaba ya la hipermodernizacin del mundo. Lejos de haber muerto la modernidad, asistimos a su culminacin, que se concreta en el liberalismo universal, en la comercializacin casi general de los
* Las notas de este trabajo se encuentran en la pg. 106.

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modos de vida, en la explotacin hasta la muerte de la razn instrumental, en una individualizacin verti ginosa. Hasta entonces la modernidad funcionaba encuadrada o frenada por toda una serie de contrape sos, contramodelos y contravalores. El espritu de la tradicin segua vivo en diversos grupos sociales; el reparto de los papeles sexuales segua negando estruc turalmente la igualdad; la Iglesia segua teniendo una gran influencia en las conciencias; los partidos revo lucionarios prometan una sociedad distinta, liberada del capitalismo y de la lucha de clases; el ideal de la Nacin legitimaba el sacrificio supremo de los indivi duos; el Estado administraba numerosas actividades de la vida econmica. Ya no estamos en ese mundo. La sociedad que se est organizando es una socie dad en la que ya no son estructurantes las fuerzas que se oponen a la modernidad democrtica, liberal e in dividualista, en la que han caducado las grandes pro puestas alternativas, en la que la modernizacin no tropieza ya con resistencias organizativas e ideolgicas de fondo. Los elementos premodernos no se han des vanecido, sino que funcionan segn una lgica mo derna desregularizada y desinstitucionalizada. Incluso las clases y las culturas de clase se difuminan en bene ficio del principio de la individualidad autnoma. El Estado retrocede, la religin y la familia se privatizan, la sociedad de mercado se impone: ya slo quedan en la palestra el culto a la competencia econmica y de mocrtica, la ambicin de la tcnica, los derechos de los individuos. Lo que hay en circulacin es una se gunda modernidad, desreglamentada y globalizada, 56

sin oposicin, totalmente moderna, que se basa en lo esencial en tres componentes axiomticos de la misma modernidad: el mercado, la eficacia tcnica y el indi viduo. Tenamos una modernidad limitada y ha lle gado el tiempo de la modernidad acabada. En este contexto, las esferas ms heterogneas as cienden al mximo, libradas a una dinmica ilimita da, en una espiral hiperblica.2 As, asistimos a un auge formidable de las actividades financieras y burs tiles, a una aceleracin del ritmo de las operaciones econmicas que funcionan ya en tiempo real, a una tremenda explosin del volumen de los capitales que circulan por el planeta. Desde hace mucho tiempo la sociedad de consumo se anuncia bajo el signo del ex ceso, de la profusin de las mercancas: esto se ampli fica an ms gracias a los hipermercados y grandes su perficies cada vez ms gigantescas que ofrecen un sinfn de productos, marcas y servicios para todo. Cada dominio tiene un aspecto en cierto modo exage rado, desmesurado, extralimitado. Lo demuestran las tcnicas y el que hayan trastornado vertiginosamente las referencias de la muerte, la alimentacin o la pro creacin. Lo demuestran igualmente las imgenes del cuerpo en el hiperrealismo porno; la televisin y los telespectculos que practican la transparencia total; la galaxia Internet y su diluvio de montaas digitales: millones de sitios, miles de millones de pginas y de caracteres que se multiplican por dos cada ao que pasa; el turismo y los ejrcitos de veraneantes; las aglomeraciones urbanas, las megalpolis superpobla das, asfixiadas, tentaculares. Para luchar contra el te 57

rrorismo y la delincuencia hay ya en las calles, en los centros comerciales, en los transportes colectivos y en los establecimientos millones de cmaras y medios electrnicos de vigilancia e identificacin de los ciu dadanos: para sustituir a la antigua sociedad disciplinario-totalitaria, ya est en marcha la sociedad de la hipervigilancia. La escalada paroxstica del siempre ms se ha introducido en todos los mbitos del con junto colectivo. Incluso los comportamientos individuales estn atrapados en el engranaje de lo extremo, como para dar testimonio del frenes consumista, la prctica del dopa je, los deportes de alto riesgo, los asesinos en serie, las bulimias y anorexias, la obesidad, las compulsiones y adicciones. Destacan dos tendencias contradictorias. Por un lado, y en una medida sin precedentes, los indi viduos se preocupan por su cuerpo, estn obsesionados por la higiene y la salud, y se someten a las prescripcio nes mdicas y sanitarias. Por el otro, proliferan las pa tologas individuales, el consumo desmedido, los com portamientos anrquicos. El hipercapitalismo aparece acompaado de un hiperindividualismo acentuado, le gislador de s mismo, unas veces prudente y calculador, otras desordenado, desequilibrado y catico. En el uni verso funcional de la tcnica aumentan los comporta mientos disfuncionales. El hiperindividualismo coinci de no slo con la interiorizacin del modelo del homo ceconomicus que persigue la maximizacin de sus intere ses particulares en casi todas las esferas de la vida (es cuela, sexualidad, procreacin, religin, poltica, sindi calismo), sino tambin con la desestructuracin de las 58

formas antiguas de la regulacin social de los compor tamientos, con una marea creciente de patologas, tras tornos y excesos conductuales. Con sus operaciones de normalizacin tcnica y de desligadura social, la poca hipermoderna fabrica en el mismo movimiento el or den y el desorden, la independencia y la dependencia subjetiva, la moderacin y la desmesura. La primera modernidad era extrema por la me diacin de lo ideolgico-poltico; la siguiente lo es ms aqu de lo poltico, en virtud de las tecnologas, los medios, la economa, el urbanismo, el consumo, las patologas individuales. Los procesos hiperblicos y subpolticos componen, un poco por todas partes, la nueva fisonoma de las democracias liberales. No todo funciona con exceso, pero nada, de un modo u otro, est ya a salvo de las lgicas de lo extremo. Todo discurre como si hubiramos pasado de la era pos a la era hiper. Nace otra sociedad moder na. No se trata ya de salir del mundo de la tradicin para acceder a la racionalidad moderna, sino de mo dernizar la modernidad misma,3 de racionalizar la ra cionalizacin, es decir, de destruir efectivamente los arcasmos y las rutinas burocrticas, de poner fin a las rigideces institucionales y a los obstculos protec cionistas, de deslocalizar, privatizar, estimular la com petencia. El voluntarismo del radiante porvenir ha sido reemplazado por el activismo empresarial, por una exaltacin del cambio, de la reforma, de la adaptacin desprovista de horizonte de confianza y de grandes concepciones histricas. Por todas partes se pone el acento en la obligacin de moverse, en un hipercam59

bio liberado de toda perspectiva utpica, dictado por la exigencia de eficacia y la necesidad de superviven cia. En la hipermodernidad ya no hay ms opcin ni ms alternativa que evolucionar, que acelerar la movi lidad para no ser adelantados por la evolucin: el culto a la modernizacin tcnica ha superado a la glo rificacin de los fines y los ideales. Cuanto menos previsible es el futuro, ms necesidad tenemos de ser mviles, maleables, reactivos, propensos al cambio permanente, supermodernos, ms modernos que los modernos de la poca heroica. La mitologa de la ruptura radical ha sido reemplazada por la cultura del ms aprisa y el siempre ms: ms rentabilidad, ms eficacia, ms ductilidad, ms innovacin.4 Falta por saber si esto significa realmente modernizacin ciega, nihilismo tecnomercantil, proceso que gira en el va co, sin finalidad ni sentido. La modernidad de segundo gnero5 es la que, reconciliada con sus principios de base (democracia, derechos humanos, mercado), no tiene ya un contra modelo creble y no deja de reciclar en su orden los elementos premodernos que antao haba que erradi car. La modernidad de la que salimos era negadora, la supermodernidad es integradora. Ya no hay destruc cin del pasado, sino su reintegracin, su replantea miento en el marco de las lgicas modernas del mer cado, el consumo y la individualidad. Precisamente cuando lo no moderno revela la primaca del s mismo y funciona segn un proceso postradicional, cuando la cultura del pasado deja de ser obstculo para la moder nizacin individualista y comercial, aparece una fase 60

nueva de modernidad. De lo pos a lo hiper: la posmo dernidad no habra sido pues sino una etapa de transi cin, un breve momento. Ya no es el nuestro. Cuntos trastornos invitan a examinar un poco ms de cerca el rgimen del tiempo social que gobier na la poca. El pasado reaparece. Las inquietudes del porvenir reemplazan a la mstica del progreso. El pre sente adquiere una importancia creciente por efecto del desarrollo de los mercados financieros, de las tc nicas electrnicas de la informacin, de las costum bres individualistas y del tiempo libre. Por todas par tes aumenta la rapidez de las operaciones y los inter cambios, el tiempo falta y se vuelve problemtico al imponerse en el centro de nuevos conflictos sociales. Tiempo elegido, horarios flexibles, tiempo del ocio, de los jvenes, de la tercera y la cuarta edad: la hipermodernidad ha multiplicado las temporalidades di vergentes. Las desregulaciones del neocapitalismo son compatibles con una inmensa desregulacin e indi vidualizacin de la poca. Mientras el culto al presen te se manifiesta con una preponderancia acentua da, cules son sus contornos exactos y qu vnculos mantiene con los dems ejes temporales? Cmo se articula en este contexto la relacin con el futuro y con el pasado? Hay que reabrir el caso del tiempo so cial, ya que merece la pregunta ms que nunca. Supe rar la temtica posmoderna, reconceptualizar la orga nizacin temporal que se gesta: tal es el objeto del texto que sigue.

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LAS D O S E D A D E S D E L P R E SE N T E

Jean-Fran^ois Lyotard fue de los primeros en se alar el vnculo existente entre la condicin posmoderna y el tiempo presente. Prdida de credibilidad de los sistemas progresistas, preeminencia de las nor mas de la eficacia, comercializacin del saber, des multiplicacin de los contratos temporales en la vida cotidiana,6 qu quiere decir todo esto sino que el centro de gravedad temporal de nuestras sociedades se ha trasladado del futuro al presente? Definida por el agotamiento de las doctrinas de la emancipacin y por la potenciacin de un tipo de legitimacin cen trado en la eficiencia, la poca llamada posmoderna se corresponde con el predominio del aqu y ahora. Planteemos el problema: qu fuerzas histricosociales son responsables del ocaso de las concepciones triunfalistas del futuro? Digmoslo claramente: ni los fracasos ni las catstrofes de la modernidad politico econmica (las dos guerras mundiales, los totalitaris mos, el Gulag, el Holocausto, las crisis del capitalis mo, el abismo Norte-Sur) habran podido nunca, por s solos, causar la ruina de los metarrelatos si no hu bieran aparecido masivamente nuevos sistemas de re ferencias para remodelar las mentalidades, para ofrecer nuevas perspectivas a la existencia. Las desilusiones y decepciones polticas no lo explican todo: ha habido al mismo tiempo pasiones nuevas, nuevos sueos, nue vas seducciones que se ejercen da tras da, sin letras maysculas, es verdad, pero omnipresentes y que afec tan a la inmensa mayora. El fenmeno que nos ha 62

cambiado est ah. La consagracin del presente ha ve nido con la revolucin de la vida cotidiana, con las profundas alteraciones, impulsadas por el ltimo me dio siglo, de las aspiraciones y de las formas de vida. En el centro de la reorganizacin del rgimen del tiempo social est el paso del capitalismo productivo a una economa de consumo y comunicacin de masas, el relevo de una sociedad rigorista y disciplinaria por una sociedad-moda, reestructurada de arriba abajo por las tcnicas de lo efmero, la renovacin y la seduccin per manente. Desde los objetos industriales hasta los ratos libres, desde los deportes hasta los juegos, desde la pu blicidad hasta la informacin, desde la higiene hasta la educacin, desde la belleza hasta la alimentacin, por todas partes aparece la caducidad acelerada de los pro ductos en oferta y de los modelos, as como de los multi formes mecanismos de la seduccin: novedad, hipereleccin, selfservice, hiperbienestar, humor, diversin, atencin, erotismo, viajes, tiempo libre. El universo del consumo y la comunicacin de masas se presenta como una fantasa, un mundo de seduccin y de movimiento incesante cuyo modelo no es otro que el sistema de la moda. No hay ya, como en las sociedades tradicionales, repeticin de modelos del pasado, sino todo lo contra rio, novedad y tentacin sistemticas como norma y como organizacin del presente. Al abarcar sectores cre cientes de la vida colectiva, la forma moda generalizada ha convertido el eje del presente en temporalidad social mente dominante.7 Mientras el principio-moda todo lo nuevo es be llo se impone como amo y seor, le neofilia se afirma 63

como una pasin cotidiana y general. Se consolidan sociedades reorganizadas por la lgica e incluso por la temporalidad de la moda, vale decir por el presente, que sustituye la accin colectiva por la felicidad priva da, la tradicin por el movimiento, las esperanzas del futuro por el xtasis de la novedad perpetua. Nace toda una cultura hedonista y psicologista que incita a la satisfaccin inmediata de las necesidades, estimula la urgencia de los placeres, halaga la expansin de uno mismo, pone en un pedestal el paraso del bienestar, la comodidad y el ocio. Consumir con impaciencia, viajar, divertirse, no renunciar a nada: tras las polticas del porvenir radiante ha venido el consumo como promesa de un presente eufrico. De aqu que la preeminencia del presente se haya instalado menos por defecto (de sentido, de valor, de proyecto histrico) que por un exceso de satisfaccio nes, de imgenes e incitaciones hedonistas. La fuerza de los dispositivos subpolticos del consumismo y la moda generalizada es lo que ha causado la derrota del herosmo ideolgico-poltico de la modernidad. La entronizacin del presente comenz mucho antes de que se tambalearan las razones de esperar un futuro mejor, se adelant en varios decenios a la cada del muro de Berln, al universo acelerado del ciberespacio y a la globalizacin liberal. 1^ consagracin social del presente consumista lleg con un alud de acusaciones contra la atomiza cin social y la despolitizacin, contra la fabricacin de falsas necesidades, contra el conformismo y la pasi vidad consumistas, contra la cosificacin de una vida 64

sin objeto ni sentido. Adems, desde los aos setenta la temtica de los desgastes del progreso comenz a tener una respuesta significativa. Pero todas estas cr ticas no han impedido en absoluto el florecimiento de lo que bien podramos llamar optimismo social. Mientras se oan los ltimos conjuros revolucionarios cargados de esperanzas futuristas, se activaba la absolutizacin del presente inmediato que glorificaba la autenticidad subjetiva y la espontaneidad de los de seos, la cultura del todo ya que sacraliza el goce sin prohibiciones, sin preocupaciones por el maana. Aunque Mayo del 68 surgi como una revuelta sin perspectivas de futuro, antiautoritaria y libertaria, los aos de la liberacin de las costumbres sustituyeron el compromiso por la fiesta, la historia heroica por las mquinas deseantes, y todo se viva como si el pre sente hubiera conseguido canalizar todos los sueos y pasiones. El paro todava es sostenible, la inquietud por el porvenir todava tiene menos peso que los de seos de liberar y hedonizar el presente. Los Treinta Gloriosos,* el Estado-providencia, la mitologa del consumo, la contracultura, la emancipacin de las costumbres, la revolucin sexual, todos estos fenme nos acabaron por desterrar el sentido de lo trgico his trico instaurando una conciencia ms optimista que pesimista, un espritu de poca dominado por la des preocupacin por el porvenir y que compona un car pe diem contestatario y consumista al mismo tiempo.
* Se refiere a los treinta aos comprendidos entre 1945 y 1975, de prosperidad econmica para Francia. (N . del T.)

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Pero ya hemos pasado esta pgina. Desde los aos ochenta y sobre todo en los noventa apareci un presentismo de segunda generacin, sostenido por la glo balizacin neoliberal y la revolucin de las tecnologas de la informacin. Estas dos series de fenmenos se combinaron para comprimir el tiempo-espacio, para sobreexcitar las lgicas del tiempo breve. Por un lado, los medios electrnicos e informticos posibilitan las informaciones e intercambios en tiempo real, crean do una sensacin de simultaneidad e inmediatez que devala de manera creciente las formas de la espera y la lentitud. Por otro, el creciente empuje del mercado y del capitalismo financiero ha puesto en jaque las con cepciones estatales a largo plazo en beneficio de las ac tuaciones a corto plazo, de la circulacin acelerada de los capitales a escala global, de las transacciones eco nmicas en ciclos cada vez ms rpidos.8 En todas las organizaciones las expresiones clave son flexibilidad, rentabilidad, justo a tiempo, cronocompetencia, demora cero: orientaciones que dan testimonio de una modernizacin exasperada que vuelve a encerrar el tiempo en una lgica de la urgencia. Aunque la socie dad neoliberal e informatizada no ha creado la fiebre del presente, no hay duda de que la ha llevado a su apogeo trastornando las jerarquas temporales, inten sificando sus deseos de liberarse de las coacciones del espacio-tiempo. Pero hay ms: una reorganizacin tal de la vida econmica no se ha producido sin consecuencias dra mticas para capas enteras de la poblacin, ya que el turbocapitalismo y la prioridad dada a la rentabilidad 66

inmediata comportan reducciones masivas de efectivos, empleo precario y crecientes amenazas de paro. El esp ritu de la poca con predominio de lo frvolo ha sido reemplazado por un tiempo de riesgo e incertidumbre. Ha muerto cierta despreocupacin por el tiempo: el presente, de manera creciente, se vive con inseguridad. El ambiente de la civilizacin de lo efmero ha cambiado de tonalidad emocional. La sensacin de inseguridad ha invadido los espritus, la salud se ha impuesto como una obsesin de masas, el terrorismo, las catstrofes y las epidemias estn a la orden del da. Las luchas sociales y los discursos crticos ya no son portadores de perspectivas utpicas y superadoras de la dominacin. Ya slo caben la proteccin, la seguri dad, la defensa de las conquistas sociales, la urgen cia humanitaria, la salvaguardia del planeta. El momento denominado posmoderno coincidi con el movimiento de emancipacin de los individuos respecto de los roles sociales y las autoridades institu cionales tradicionales, respecto de las coacciones de afiliacin y de los objetivos lejanos; fue inseparable de la instalacin de normas sociales ms flexibles y hete rogneas y de la ampliacin de la gama de las opcio nes personales. Sinnimo de desencanto ante los grandes proyectos colectivos, el parntesis posmoder no se envolvi sin embargo en una forma nueva de encanto, vinculada a la individualizacin de las condi ciones de vida, al culto a uno mismo y a la felicidad privada. Nosotros ya no estamos aqu: la nuestra es la poca del desencanto ante la posmodernidad misma, la poca de la desmitificacin de la vida, enfrentada 67

hoy al hecho de estar en una escalada de insegurida des. La ligereza se vuelve una carga, el hedonismo re trocede ante el miedo, las servidumbres del presente parecen ms incisivas que la apertura de los posibles que entraaba la individualizacin de la sociedad. Por un lado, la sociedad-moda no deja de incitar a los go ces desmultiplicados del consumo, el ocio y el bienes tar. Por otro, la vida se vuelve menos ligera, ms estre sante, ms ansiosa. La inseguridad de la existencia ha suplantado la indiferencia posmoderna. La moder nidad de segundo tipo se dibuja con los rasgos de una mezcla paradjica de frivolidad y ansiedad, de euforia y vulnerabilidad, de divertimento y temor. En este con texto, la etiqueta posmoderno, que anunciaba un ad venimiento, se ha convertido a su vez en un vestigio del pasado, en un lugar para el recuerdo.

L O S H B IT O S N U E V O S D E L F U T U R O

Sobrepujanza del eje del presente en la economa temporal de la poca? El hecho es indudable en la hora del capitalismo financiero y de la precariedad salarial, de la democracia de opinin, Internet y los objetos desechables. Pero cmo pensarlo? El sistema tempo ral que prevalece, equivale, como sugieren algunos, a un presente absoluto, ocluido, encerrado en s mis mo, aislado del pasado y del porvenir? Vive realmente el individuo contemporneo en estado de ingravidez temporal, comprimido en una inmediatez vaciada de todo proyecto y de toda herencia? Se confunde con el 68

hombre presente,9 extrao a la poca, sumergido nicamente en el tiempo de la urgencia y lo instant neo? La aceleracin generalizada, el frenes del consu mo, la pulverizacin de las tradiciones y las utopas han conseguido crear la civilizacin del presente per petuo, sin pasado ni futuro, de la que hablaba George Orwell?10 Estas ideas slo expresan una verdad parcial. Las fluctuaciones econmicas a corto plazo, la quiebra de las certezas progresistas, el derrumbe de la capaci dad reguladora de las tradiciones son fenmenos presentistas irrecusables. En mi opinin, sin embargo, no autorizan a diagnosticar la irrupcin de una cultura del eterno presente o autosuficiente. Una conceptualizacin as pasa por alto las tensiones paradjicas que animan el rgimen del tiempo en la hipermodernidad. La verdad es que no nos hemos quedado hur fanos ni de pasado ni de futuro, ya que las relaciones en estas coordenadas cobran un nuevo relieve confor me el presente engrandece su imperio. Nada de grado cero de la temporalidad, nada de presente autorreferencial y hecho de indiferencia al maana y al ayer: el presentismo de segundo tipo que nos gobierna ya no es posmoderno ni autrquico y no deja de estar abierto a otra cosa que l mismo.

C O N F IA N Z A Y F U T U R O

Es indudable que esta poca caracterizada por el miedo a la tecnociencia y la desintegracin de las uto pas polticas es la poca de la crisis del futuro. Ya 69

no hay fe en un futuro necesariamente mejor que el presente, ya no se espera la lucha final ni el adveni miento de la Ciudad radiante: tras la absolutizacin del devenir histrico han llegado la inquietud, el apa gn de las representaciones del futuro, el eclipse de la idea de progreso. Sin embargo estamos muy lejos de haber pasado totalmente la pgina del progreso. Aun que la mitologa del progreso continuo y necesario tiene fecha de caducidad, no por ello se deja de espe rar ni de creer en los milagros de la ciencia: la idea de mejorar la condicin humana aplicando el saber cientfico siempre es vlida. Pero la relacin con el progreso se ha vuelto insegura y ambivalente, ya que el progreso est asociado tanto a la promesa de la me jora como a la amenaza de catstrofes en cadena. No estamos en el ltimo tramo de toda creencia en el progreso, sino en el momento de la aparicin de la idea posreligiosa de progreso, es decir, de un devenir indeterminado y problemtico: un futuro hipermoderno. Las sociedades modernas se constituyeron me diante una tremenda oscilacin del tiempo que ins tituy la supremaca del futuro sobre el pasado.1 1 Pero esta temporalidad dominante no ha dejado de prorrogarse bajo una forma laica de las creencias y de los esquemas de pensamiento heredados del espritu religioso (avance imparable hacia la felicidad y la paz, utopa del hombre nuevo, clase redentora, sociedad sin divisiones, espritu de sacrificio). Todas estas re ligiones profanas, portadoras de esperanzas escatolgicas, se han extinguido. En este sentido, la ausencia 70

de futuro o el estrechamiento del horizonte tempo ral que sostiene la sociedad hipermoderna debe pen sarse como una laicizacin de las representaciones modernas del tiempo, como un proceso de desencan to o de modernizacin de la misma conciencia tem poral moderna. Esta decadencia del culto mecnico al progreso no ha de identificarse con un presente ab soluto, sino ms bien con un porvenir puro que hay que construir sin garantas, sin cauces trazados de an temano ni leyes inflexibles del devenir.12 Se ha salva do otra etapa en la emancipacin respecto de la tutela de lo religioso: apogeo de la modernidad, equivale a hipermodernizacin de las relaciones con el tiempo histrico. No se ha destruido la fuerza del futuro: lo que ocurre es que ste ya no es ideolgico-poltico, sino que se sustenta en la dinmica tcnica y cientfica. Cuanto ms se instala la poca en el culto democrtico elevado a nuevo absoluto, ms idean los laboratorios un porvenir diferente y se esfuerzan por producir un universo de ciencia ficcin, ms increble que la propia ficcin. Cuanta menos visin teleolgica del futuro se tiene, ms se presta ste a su fabricacin hiperrealista, ya que el binomio tcnico-cientfico anhela explorar lo infinitamente grande y lo infinitamente pequeo, remodelar la vida, fabricar mutantes, presentar una apa riencia de inmortalidad, resucitar especies extinguidas, programar el futuro gentico. La humanidad no ha lanzado nunca un desafo tan grande al hombre y al espacio-tiempo. Aunque triunfa el tiempo breve de la economa y los medios, nuestras sociedades no dejan 71

de ser sociedades orientadas hacia el maana, en rup tura con eso que es menos romntico y paradjica mente ms revolucionario porque se dedica a volver tcnicamente posible lo imposible. La impotencia para imaginar el futuro crece en conformidad con la superpotencia tecnocientfica para transformar radi calmente el despus: la fiebre del tiempo breve no es sino uno de los aspectos de la civilizacin futurista hipermoderna. Mientras el mercado ampla su dictadura del corto plazo, las preocupaciones relativas al futuro pla netario y a los riesgos ambientales se ponen en el pri mer plano del debate colectivo. Frente a los peligros de la contaminacin atmosfrica, el cambio climti co, la erosin de la biodiversidad y la contaminacin del suelo, se consolidan las ideas de desarrollo sostenible y de ecologa industrial, encargadas de legar un entorno habitable a las generaciones venideras. Se multiplican igualmente los modelos de simulacin de catstrofes, los anlisis de riesgos a escala nacional y mundial, las estimaciones de probabilidades para co nocer, evaluar y contener los peligros. Las utopas co lectivas mueren, las actitudes pragmticas de previ sin y prevencin tcnico-cientficas se intensifican. Si bien el eje del presente es dominante, no es absolu to, ya que la cultura de prevencin y la tica del fu turo hacen que reaparezcan los imperativos de un despus ms o menos lejano. Los intereses econmicos inmediatos priman sin duda sobre la preocupacin por las generaciones fu turas. Mientras se desarrolla el espectculo de las pro 72

testas y los encantamientos virtuosos, la destruccin del entorno contina: mximo de llamadas a la res ponsabilidad de todos, mnimo de acciones pblicas. Ello no impide que las preocupaciones sobre el futu ro planetario sigan vivas, que habiten en la conciencia del presente y la alerten sin cesar, estimulando las po lmicas pblicas, invocando medidas de proteccin para el patrimonio natural. La omnipresencia de la rentabilidad inmediata puede dominar, pero no esta r en esta situacin indefinidamente. Aunque el ecodesarrollo est an lejos de disponer de los medios tcnicos y los sistemas de regulacin que necesita, co mienza ya a incentivar aqu y all ciertas prcticas. Esta dinmica deber ampliarse el da de maana. Es poco probable que la conciencia y las coacciones del largo plazo queden sin efecto; ellas transformarn las prcticas presentistas al mismo tiempo que los modos de vida y desarrollo. El neofuturismo que se prepara no se parecer al futurismo revolucionario, impregna do de espritu de sacrificio: la nueva orientacin hacia el porvenir se busca bajo los auspicios de la reconci liacin con las normas del presente (empleo, rentabi lidad econmica, consumo, bienestar). Tampoco se agota en el presente puro la dinmi ca econmica, que no deja de comportar una relacin fundamental con el porvenir, dado que se basa en el florecimiento del consumo y de las inversiones, que necesitan confianza en el despus. El optimismo pro gresista ya no es admisible, pero esto no quiere de cir que desaparezcan las esperas positivas del futuro. A. Giddens ha puesto de manifiesto que la moderni 73

dad estaba vinculada a la confianza en los sistemas abs tractos o expertos:13 aadamos que necesita igual mente la confianza de los actores en el porvenir como condicin del desarrollo de la actividad econmica. Esta confianza de los consumidores, de los inversores, de los empresarios, ya se sabe, es tornadiza y est ya regularmente gobernada por los sondeos. La hipermodernidad no ha reemplazado la fe en el progreso por la desesperacin y el nihilismo, sino por una con fianza inestable, fiuctuante, variable segn los aconte cimientos y las circunstancias. Motor de la dinmica de las inversiones y el consumo, el optimismo ante el porvenir se ha reducido, pero no ha muerto. Como lo dems, el sentimiento de confianza se ha desinsti tucionalizado, se ha desregulado y ya no se manifiesta ms que con flujos y reflujos.

E L R E T R O C E S O D E L C A R P E D IE M

Planteamos la cuestin a mayor altura: se ha ins talado un nuevo clima social y cultural que cada da se aleja ms de la relajada despreocupacin de los aos posmodernos. Con la precarizacin del empleo y el paro insistente aumentan la sensacin de vulnera bilidad, la inseguridad profesional y material, el mie do a la devaluacin de los ttulos, a las actividades no especializadas, a la degradacin social. Los ms jve nes tienen miedo de no encontrar un lugar en el uni verso del trabajo, los ms viejos de perder definitiva mente el que tienen. De aqu la necesidad de matizar 74

bien los diagnsticos que hablan de una cultura neodionisaca que se basa en la preocupacin exclusiva por el presente y en los deseos de gozar aqu y ahora. En realidad, lo que caracteriza el espritu de la poca no es tanto un carpe diem como la inquietud ante un porvenir lleno de incertidumbres y riesgos. En este contexto, vivir al da ya no significa tanto la conquis ta de una vida propia, liberada de cadenas colectivas, como una necesidad impuesta por la desarticulacin del mercado laboral. Naturalmente, la fiebre consu mista de satisfacciones inmediatas y las aspiraciones ldico-hedonistas no han desaparecido en absoluto, por el contrario, son ms desenfrenadas que nunca, pero estn envueltas en un halo de temores e inquie tudes. La despreocupacin optimista de los Treinta Gloriosos y el ciclo de la liberacin de los cuerpos son smbolo de la memoria del pasado: la hipermodernidad no designa tanto la concentracin en el ins tante como su retorno vinculado a un futuro que se ha vuelto inseguro y precario. Los jvenes actuales se muestran muy pronto in tranquilos a la hora de elegir estudios y ante las sali das que tienen stos. La espada de Damocles del paro obliga a los estudiantes a optar por formaciones lar gas, a embarcarse en una carrera de ttulos, que se consideran un seguro contra el porvenir. Tambin los padres, evidentemente, han asimilado las amenazas de las desreglamentaciones hipermodernas. Pocos piensan que el principal objetivo de la escuela sea la satisfaccin inmediata de los deseos del hijo: lo prio ritario es la formacin para el futuro;14 de ah el auge 75

del consumismo escolar, de los cursos particulares, de las actividades paraescolares de estmulo. Preparar a la juventud para la vida adulta, pero tambin, en el otro extremo de la cadena, encontrar soluciones para fi nanciar a largo plazo las pensiones. En este momento, la reforma del sistema de pensiones y la prolongacin del tiempo de cotizacin figuran entre los grandes atolladeros de los gobiernos democrticos y lanzan a la calle a cientos de miles de manifestantes. Dnde se ve que nuestra cultura haya dicho adis al futuro? Helo, por el contrario, en el centro de las inquietudes y de los debates actuales, cada vez ms sometido a previsiones y reorganizaciones. Lo que se apaga no es la importancia del futuro, sino el ethos posmoderno del hic et nunc. Las nuevas actitudes ante la salud ilustran de ma nera impresionante la venganza del futuro. En una poca en la que la normalizacin mdica invade cada vez ms territorios del campo social, la salud es una preocupacin omnipresente para una cantidad cre ciente de individuos de todas las edades. Los ideales hedonistas han sido sustituidos por la ideologa de la salud y la longevidad. Los individuos renuncian masi vamente en su nombre a las satisfacciones inmediatas, corrigen y reorientan su comportamiento cotidiano. La medicina ya no se limita a asistir a los enfermos: interviene antes de la aparicin de los sntomas, infor ma sobre los riesgos en que se incurre, incita a cuidar la salud, a someterse a revisiones preventivas, a modi ficar los estilos de vida. Se ha cerrado otro captulo: la moral del instante ha cedido el paso al culto a la salud, 76

a la ideologa de la prevencin, a la vigilancia sanita ria, a la medicalizacin de la existencia. Prever, antici parse, planificar, prevenir; lo que se ha adueado de nuestras vidas individualizadas es una conciencia que no deja de tender puentes hacia el maana y el pasado maana. Cada vez ms vigilancia, ms chequeos, ms pre venciones: tomar comida sana, perder peso, vigilar el ndice de colesterol, no fumar, hacer ejercicio, la obse sin narcisista por la salud y la longevidad se da la mano con la prioridad del despus sobre el inmediata mente. Lo que obliga a corregir la tan citada frase de Tocqueville: Parece que desde el momento en que [los hombres democrticos] pierden la esperanza de vivir una eternidad, estn dispuestos a obrar como si slo fueran a durar un da.15 En vista de la importan cia adquirida por los problemas de la salud y la vejez, es inevitable observar que estamos lejos de un ethos as: el hiperindividualismo es menos instantanesta que proyectivo, menos festivo que higienista, menos gozador que preventivo, ya que la relacin con el pre sente asimila de manera creciente la dimensin del despus. El oscurecimiento de los horizontes lejanos no ha conducido tanto a una tica del instante absolu to como a un pseudopresentismo minado por la obse sin de lo por-venir. La cultura despreocupada del carpe diem retrocede: con la presin ejercida por las normas de la prevencin y la salud, lo que predomina no es tanto la plenitud del instante como un presente dividido, ansioso, atormentado por los virus y los de sastres de la poca. N o ha habido ninguna destem77

poralizacin del hombre: el individuo hipermoderno sigue siendo un individuo-para-el-futuro, un futuro conjugado en primera persona. Otros fenmenos revelan los lmites de la cultura presentista. Mientras que el culto a la liberacin ha pa sado de moda, aparecen numerosas formas de valori zacin de lo que permanece. Aunque las uniones son ms frgiles y precarias, la poca, a pesar de todo, es testigo de la persistencia del matrimonio, de la revalo rizacin de la fidelidad, del deseo de tener relaciones estables en la vida amorosa. Vemos ms insatisfaccin o frustracin en las experiencias sin maana que him nos a los amores ocasionales. El amor sigue siendo un ideal, una aspiracin colectiva, a causa, al menos en parte, del valor que se concede a la duracin a la que va asociado. Y cmo comprender el deseo de tener hijos, todo menos caduco, sin plantear la inversin emocio nal de la larga duracin? Es evidente que el instante puro est muy lejos de haberse apoderado de la exis tencia privada, dado que la sociedad hipermoderna hace reaparecer la necesidad de la duracin como con trapeso del reinado ansiognico de lo efmero.

C O N F L IC T O S D E T IE M P O Y C R O N O R R E F L E X I N

Marx lo ha expuesto en unos anlisis magistrales: la economa del tiempo est en el principio del fun cionamiento capitalista moderno. Al dedicarse a redu cir al mximo el tiempo de trabajo mientras plantea el tiempo de trabajo como fuente de riqueza, el capita 78

lismo es un sistema que se basa en una contradiccin temporal fundamental que excluye al hombre de su propio trabajo. Com o se sabe, estas contradicciones no han hecho ms que acentuarse. De un mundo concentrado en la organizacin del tiempo de trabajo hemos pasado a un universo caracterizado por la des multiplicacin de los tiempos sociales, por el desa rrollo de temporalidades heterogneas (tiempo libre, consumo, ocio, vacaciones, salud, educacin, horarios laborales variables, tiempo de la jubilacin), que han generado tensiones desconocidas antes.16 De ah la acumulacin de problemas de organizacin y de ges tin del tiempo social, de ah las nuevas necesidades de distribucin del tiempo, de reorganizacin, de flexibilizacin por el medio indirecto de los dispositivos personalizados, con vistas a la promocin del tiempo preferido. La obsesin moderna por el tiempo ya no se materializa slo en la esfera laboral sometida a los criterios de la productividad: ha conquistado todos los aspectos de la vida. La sociedad hipermoderna se presenta como una sociedad en la que el tiempo se vive de manera creciente como una preocupacin fundamental, en la que se ejerce y se generaliza una presin temporal en aumento. Estas contradicciones temporales repercuten en la vida cotidiana y no se explican nicamente por el trasvase del principio de la economa y de la rentabili dad, de la esfera de la produccin a otras esferas de la vida social. Desde el momento en que se privilegia el porvenir, se tiene la impresin de no estar en la vida verdadera. Disfrutar de los placeres segn se pre 79

sentan o asegurar la vitalidad de los aos venideros (salud, forma fsica, belleza)? Tiempo para los hijos o tiempo para la profesin? Ya no hay slo una acelera cin de los ritmos de la vida, hay tambin una conflictividad subjetiva de la relacin con el tiempo. Los antagonismos de clase se debilitan, las tensiones tem porales personales se generalizan y agudizan. Ya no es clase contra clase, sino tiempo contra tiempo, futuro contra presente, presente contra pasado. Qu privile giar y cmo no lamentar esta o aquella eleccin cuan do el tiempo se ha destradicionalizado, abandonado al arbitrio de los individuos? La reduccin del tiempo la boral, el ocio y el proceso de individualizacin han conducido a la multiplicacin de los temas y conflic tos relacionados con el tiempo. Es el momento de las guerras temporales singularizadas que se relacionan con las vivencias subjetivas. A las contradicciones ob jetivas de la sociedad productivista se aade hoy la es piral de las contradicciones existenciales. El estado de guerra contra el tiempo supone que los individuos estn cada vez menos encerrados en el presente, ya que la dinmica de la individualizacin y los medios de informacin funcionan como instru mentos de distanciamiento, de introspeccin, de refle xin sobre la propia vida.17 La hipermodernidad no es un proceso sin sujeto, es inseparable de tomar la pa labra, de la autorreflexin, de una creciente concienciacin de los individuos que se acenta, paradjica mente, por la accin efmera de los medios. Por una parte se sufren cada vez ms los apremios del tiempo acelerado, por la otra progresan la independencia de 80

los individuos, la subjetivizacin de las orientaciones, la reflexin sobre la propia vida. En las sociedades in dividualizadas, emancipadas de la tradicin, ya no hay nada trazado de antemano, porque la organizacin de la existencia y los empleos del tiempo exigen arbitrajes y rectificaciones, previsiones e informaciones. Hay que representarse la hipermodernidad como una metamodernidad basada en la cronorreflexin.

T IE M P O A C E L E R A D O Y T IE M P O R E C U P E R A D O

Una de las consecuencias ms notables de la fuerza del rgimen presentista es el clima de opresin que hace sentir en la vida de las organizaciones y de las personas. Son muchos los ejecutivos que dan fe del ritmo desen frenado que domina la vida colectiva de la empresa en la poca de la competencia globalizada y de las imposicio nes de la lgica financiera. Cada vez se exige que haya ms resultados a corto plazo, hacer ms en el menor tiempo posible, obrar sin tardanza: la carrera competiti va lleva a primar lo urgente sobre lo importante, la ac cin inmediata sobre la reflexin, lo accesorio sobre lo esencial. Lleva asimismo a crear una atmsfera de exage racin, de estrs permanente, as como toda una serie de trastornos psicosomticos. De ah la idea de que la hi permodernidad se caracteriza por la ideologizacin y la generalizacin del reinado de la urgencia.18 Los efectos inducidos por el nuevo orden del tiempo sobrepasan ampliamente el universo del traba jo y repercuten en la relacin con la vida cotidiana, 81

con uno mismo y con los dems. Cada vez son ms las personas -las mujeres ms que los hombres, a causa de las obligaciones de la doble jornada- que se que jan de estar desbordadas, de ir con el tiempo justo, de estar agotadas. Parece que ya ninguna edad se libra de esta huida hacia delante, ya que tanto los jubilados como los nios tienen hoy sobrecargado su empleo del tiempo. Cuanto ms aprisa se va, menos tiempo se tiene. La modernidad se construy alrededor de la cr tica de la explotacin del tiempo laboral, la poca hipermoderna es contempornea de la rarefaccin del tiempo. En la actualidad somos ms sensibles a la es casez de tiempo que a la ampliacin del campo de las posibilidades que comporta el empuje de la indivi dualizacin; nos quejamos menos de tener poco dine ro o poca libertad que de tener poco tiempo. Pero si unos nunca tienen bastante tiempo, otros (parados, jvenes en dificultades) tienen demasiado. Por un lado el individuo emprendedor, hiperactivo, que disfruta con la velocidad y la intensidad del tiem po; por el otro el individuo por defecto, agobiado por los tiempos muertos de su existencia.19 Esta dualizacin de la vivencia del tiempo apenas puede discutirse; por el contrario, vemos que se fortalecen nuevas formas de desigualdad social en relacin con el tiempo, formas que no deben impedirnos que veamos la dinmica glo bal que, por encima de las clases o grupos concretos, ha transformado en profundidad la relacin de los indivi duos con el tiempo social. Al crear el hipermercado de los modos de vida, el universo del consumo, del ocio y ya de las nuevas tecnologas ha hecho posible una auto82

nomizacin creciente ante los apremios colectivos tem porales: de ah resulta una desincronizacin de las ac tividades, de los ritmos y los trayectos individuales. Vector de individualizacin de las aspiraciones y los comportamientos, el reinado del presente social se ma nifiesta con ritmos alterados, con construcciones ms personalizadas del empleo del tiempo. La bipolarizacin del individualismo -por exceso o por defecto- se afirma exclusivamente sobre el teln de fondo de esta pluralizacin y esta individualizacin generalizadas de las formas de administrar el tiempo. En este sentido, la hipermodernidad es inseparable de la destradicionalizacin/desinstitucionalizacin/individualizacin de las relaciones con el tiempo, un fenmeno general que, por encima de las diferencias de clase o de grupo, so brepasa ampliamente el mundo de los triunfadores. La nueva sensacin de que somos esclavos del tiempo ace lerado se manifiesta a la vez que aumenta la capacidad de organizacin individual de la vida. Nueva relacin con el tiempo que las pasiones consumistas ilustran igualmente. Nadie duda que la fiebre de comprar es, en el mejor de los casos, un mal menor, una forma de consolarse de las desgracias de la vida, de llenar el vaco del presente y el futuro. La compulsin presentista del consumo y la reduccin del horizonte temporal de nuestras sociedades forman una buena combinacin. Pero es algo ms que una derivacin, un entretenimiento pascaliano, una huida ante un mundo privado de porvenir imaginable y que se ha vuelto catico e inseguro? La verdad es que la es calada consumista se nutre por igual de la angustia 83

existencial y del placer asociado a los cambios, del de seo de intensificar indefinidamente el curso de la vida cotidiana. Es posible que sea ste el deseo fundamental del consumidor hipermoderno, remozar su experien cia del tiempo, revitalizarla mediante novedades que se presentan como simulacros de aventuras. Hay que pensar el hiperconsumo como una cura de rejuveneci miento emocional que no deja nunca de comenzar. Por eso, lo que nos define no es exactamente el pre sente perpetuo de que hablaba Orwell, sino ms bien un deseo de renovacin perpetua de uno mismo y del presente. Con el frenes consumista se expresa el re chazo del tiempo usado y repetitivo, una lucha contra el envejecimiento del sentido que acompaa a la coti dianidad. N o tanto el rechazo de la muerte y de la finitud como la angustia de fosilizarse, de repetir y de no sentir. A la pregunta Qu es la modernidad?, Kant responda: abandonar la minora de edad, ser adulto. En la hipermodernidad todo es como si viera la luz una nueva prioridad: la de ser perpetuamente joven. Nuestra pulsin neoflica es ante todo un exorcismo del envejecimiento de la vivencia subjetiva: el indivi duo desinstitucionalizado, voltil e hiperconsumidor es el que suea con parecerse a un ave fnix emocional.

S E N S U A L IS M O Y E F IC A C IA

La cultura de la inmediatez ha sido objeto de in numerables crticas que no siempre evitan la compla cencia apocalptica. Se dice que en el universo de los 84

afanes la rapidez reemplaza al vnculo humano, la efi cacia a la calidad de vida, el frenes a los goces oca sionales. Acabados la ociosidad, la contemplacin y el voluptuoso abandono, lo que se lleva es la superacin de uno mismo, la vida a manos llenas, los placeres abs tractos de la omnipotencia que traen las intensidades a cmara rpida. Mientras que las relaciones reales de proximidad dan paso a los intercambios virtuales, se organiza una cultura de hiperactividad eficientista sin concrecin ni sensorialidad que destruye poco a poco los objetivos hedonistas. Guardmonos de tomar la parte por el todo. Pues la era de la prisa es tambin la era en que se manifies tan la democratizacin de las tecnologas del bienes tar, el ascenso de los mercados de la calidad, la erotizacin de la sexualidad femenina, la moda de los deportes deslizantes. La msica, los viajes, los paisajes, el acondicionamiento esttico de los interiores tienen asimismo un xito sin precedentes. Lo mismo cabe decir de prcticas y gustos que revelan que se trata de una poca de sensualizacin y de estetizacin masiva de los placeres. Dos tendencias coexisten. Una, la que acelera las velocidades, tiende a la desmaterializacin de los placeres; la otra, por el contario, conduce a la estetizacin de los goces, a la felicidad de los sentidos, a la bsqueda de la calidad del momento. Por un lado, un tiempo comprimido, eficaz, abstracto; por el otro, un tiempo de concentracin en lo cualitativo, las voluptuosidades corporales, la sensualizacin del instante. As, la sociedad ultramoderna se presen ta como una cultura desunificada y paradjica. Apa 85

reamiento de contrarios que no hace sino intensificar dos principios fundamentales, constitutivos de la mo dernidad tcnica y democrtica: la conquista de la efi cacia y el ideal de la felicidad en la tierra. La cultura hedonista se ha analizado y estigmatiza do sistemticamente, alegando que vena a ser un de creto de felicidad consumista y ertica, una tirana del placer, un totalitarismo comercial. Pero qu vemos en realidad? Las catedrales del consumo proliferan, las espiritualidades y sabiduras antiguas estn de moda; se exhibe porno, las costumbres sexuales son ms pru dentes que desenfrenadas; el ciberespacio virtualiza la comunicacin, los individuos votan por el espectculo en vivo, las fiestas colectivas, las salidas entre amigos; el comercio se generaliza, el voluntariado se multiplica y los sentimientos unen a las parejas ms que nunca. Es evidente que el individuo no es el fiel reflejo de las lgicas hiperblicas meditico-comerciales, que es tan poco esclavo del orden sexual vigente como produc to mecnico de la publicidad. Hay otras motivaciones, otros ideales (sobre relaciones, intimistas, amorosos, ticos) que no dejan de orientar al hiperindividuo. El reinado del presente es menos un reinado de la norma lizacin de la felicidad que un reinado de la diversifi cacin de los modelos, de la erosin de la capacidad organizadora de las normas colectivas, de la desestan darizacin de los placeres. La influencia de las normas del consumo y de la sexualidad aumenta en razn pro porcional a la vaguedad con que dirigen los comporta mientos individuales. Superactivo, el individuo hipermoderno es asi 86

mismo prudente y cuida los afectos y las relaciones: la aceleracin de las velocidades no ha abolido ni la sen sibilidad ante el otro, ni las pasiones cualitativas, ni la aspiracin a una vida equilibrada y sentimental. La versin extrema no es ms que una de las tendencias de la ultramodernidad. Algunos ejecutivos podrn ser adictos al trabajo, pero la mayora de los asalariados aspira a armonizar vida profesional y vida privada, trabajo y tiempo libre. El cine porno se comercializa libremente, pero la vida sexual dista mucho de haber cado en las prcticas orgisticas y la promiscuidad general. La publicidad podr glorificar el disfrute de las mercancas, pero la mayora busca la calidad de vida en las relaciones con otras personas (hijos, amor, amistad). El frenes del cada vez ms no hace olvi dar las lgicas cualitativas de lo mejor y del senti miento, antes bien les da una apariencia social mayor, una nueva legitimidad de masas. Las superofertas hipermodernas tropiezan por todas partes con las exi gencias de mejorar la vida, con la valoracin de los sentimientos y de la personalidad insobornable; las lgicas del exceso coexisten en todas partes con medi das de seguridad y contratendencias. Organizada por normas antinmicas, la sociedad ultramoderna no es unidimensional: se parece a un caos paradjico, a un desorden organizador.20 En este contexto, lo que ms debe inquietarnos no es ni la desensualizacin ni la dictadura del placer, sino la fragilizacin de la personalidad. La cultura hipermoderna se caracteriza por el debilitamiento del poder regulador de las instituciones colectivas y la auto87

nomizacin correspondiente de los actores ante las im posiciones de los grupos, sean la familia, la religin, los partidos polticos o las culturas de clase. Por lo que el individuo parece cada vez ms descompartimentado y mvil, fluido y socialmente independiente. Pero esta volatilidad significa en mayor medida desestabilizacin del Yo que afirmacin triunfante de un sujeto dueo de s mismo. Lo prueba la creciente marea de sntomas psicosomticos y de trastornos compulsivos, depresio nes, ansiedades y tentativas de suicidio, por no hablar del aumento de la sensacin de impotencia y de la infravaloracin de uno mismo. Vulnerabilidad psicolgi ca que, contra lo que suele decirse, depende menos del peso extenuante de las normas del xito, de la intensifi cacin de las presiones que recaen sobre las personas, que de la pulverizacin de los antiguos sistemas de de fensa y encuadramiento de los individuos. Recordemos solamente que la hoguera de las ansiedades y las depre siones se encendi antes del triunfo de la cultura em presarial y del neoliberalismo. Lo que da cuenta del fe nmeno no son tanto las presiones de la cultura del xito como el empuje extraordinario de la individuali zacin, el declive de la capacidad organizativa de lo co lectivo sobre los sujetos. Abandonado a su suerte, des marcado, el individuo se encuentra despojado de los planes sociales estructuradores que le dotaban de fuer zas interiores que le permitan afrontar los infortunios de la existencia. A la desregulacin institucional gene ralizada pertenecen las perturbaciones del nimo, la creciente desorganizacin de la personalidad, la multi plicacin de los trastornos psicolgicos y de los discur 88

sos de la queja. La individualizacin extrema de nues tras sociedades es lo que, al debilitar las resistencias de dentro, sustenta la espiral de los trastornos y dese quilibrios subjetivos. La poca ultramoderna asiste as al desarrollo de la potencia tcnica por encima del espacio-tiempo, pero tambin al declive de las fuerzas interiores del individuo. Cuanto menos nos ordenan las normas colectivas en relacin con los detalles, ms parece tender el individuo a la debilidad y la desestabi lizacin. Cuanto ms socialmente mvil es el indivi duo, ms agotamiento y averas subjetivas manifies ta; cuanto ms libre e intensa se quiere la vida, ms se recrudecen las expresiones del dolor de vivir.

E L PA SA D O R E V ISIT A D O

El regreso del futuro no es el nico fenmeno que desmiente la idea de un presente social volcado sobre s mismo: la revitalizacin del pasado de la que somos testigos invita igualmente a rectificar un idealtipo de esta clase. Es innegable que al exaltar el disfrute del aquahora y la novedad perpetua, la civilizacin consumis ta contribuye sin cesar al deterioro de la memoria co lectiva, a acelerar la desaparicin de la continuidad y la repeticin de lo ancestral. Sin embargo, hay que de cir que, lejos de estar enclaustrada en un presente que se ha cerrado l mismo con llave, la poca es escenario de un frenes patrimonial y conmemorativo, y de un hervidero de identidades nacionales y regionales, tni 89

cas y religiosas. Cuanto ms se entregan nuestras so ciedades a un funcionamiento-modo concentrado en el presente, ms acompaadas estn por una vaga me moria de base. Los modernos queran hacer tabla rasa del pasado, nosotros lo rehabilitamos; si el ideal era abandonar las tradiciones, ahora recuperan dignidad social. Al exaltar el ms mnimo objeto del pasado, al apelar a los deberes del recuerdo, al reactivar las tradi ciones religiosas, la hipermodernidad no est estruc turada por un presente absoluto, sino por un presente paradjico, un presente que no deja de exhumar y re descubrir el pasado.

LA M E M O R IA E N L O S T IE M P O S D E L H IP E R C O N S U M O

Se dice en son de broma que en Europa se inau gura un museo cada da y que los aniversarios de los grandes y pequeos acontecimientos histricos que se celebran son ya incontables. Queda algo en nuestra poca que no sea museificable, restaurable o celebrable? No importa la antigedad que tenga, del dcimo aniversario al quincuagsimo, del vigsimo al centsimo quincuagsimo, cualquiera es un pretexto para una celebracin. Dentro de poco no habr ninguna actividad, ningn objeto, ninguna localidad sin los honores de una institucin musestica. Del museo de la crep al museo de la sardina, del museo de Elvis Presley al de los Beatles, la sociedad hipermoderna es contempornea del todo-patrimonio y del todo-con memorativo. 90

En esta valoracin del pasado se puede reconocer un sntoma tpicamente posmoderno. Sin embargo, el fin del modernismo negador de lo antiguo no sig nifica eclipse de lo moderno, muchos rasgos del fen meno evidencian lo contrario, un nuevo impulso de modernizacin de la cultura. Expansin fabulosa de objetos y signos considerados dignos de formar parte de la memoria patrimonial, proliferacin de museos de todas clases, obsesin conmemorativa, democrati zacin masiva del turismo cultural, peligro de degra dacin o de parlisis del parque patrimonial por el flujo desbordante de los visitantes: la nueva valora cin del pasado se caracteriza por la hipertrofia, la sa turacin, la ampliacin infinita de las fronteras del patrimonio y de la memoria en la que se reconoce una modernizacin llevada al extremo. Hemos pasa do del reinado de lo finito al de lo infinito, de lo li mitado a lo general, de la memoria al hiperrecuerdo: en la neomodernidad, las lgicas del presente armo nizan con la proliferante inflacin de la memoria. Ultramodernidad que revela sin embargo el cre ciente hincapi en el impacto econmico de la con servacin del patrimonio, en criterios de rentabilidad directa o indirecta en el seno de una esfera antao animada por el culto a la Nacin y al espritu de la utilidad pblica. La consagracin de calles y el levan tamiento de estatuas han sido reemplazados por con memoraciones explotadas por empresas editoriales o mediticas que inundan el mercado con docenas de ttulos nuevos, reediciones, historietas grficas, pel culas y telefilmes. El monumento era antao un sm
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bolo y su conservacin un fin en s mismo: los gastos que supone se justifican hoy en nombre de sus reper cusiones econmicas, del fomento turstico o de la imagen meditica de las ciudades y las regiones. Fi lones explotables y promovibles, los edificios anti guos se pervierten, se reforman, se reconvierten en centros culturales, en museos, en hoteles, en teatros o en oficinas; los cascos urbanos histricos se maqui llan, se amenizan, se transforman en productos de consumo cultural y turstico. Por todas partes proliferan los aparcamientos, las cafeteras, las tiendas de re cuerdos, los espectculos de animacin folklrica.21 En la sociedad ultramoderna, el modelo de mercado y sus criterios operativos se han filtrado hasta la salva guardia de la herencia. Emblema de la vanguardia del capitalismo cultural y de la comercializacin de la cultura, la valoracin del pasado es ms un fenmeno hipermoderno que posmoderno. En el momento de la industria de la herencia, el ciudadano cede el paso al homo consomator. El antiguo estilo de las conmemoraciones, solemne y sedenta rio, que anhelaba grabar el recuerdo de manera per manente en los lugares mismos del pasado, retrocede en beneficio de un estilo frvolo y efmero que se re duce al instante de la celebracin: coloquios, concier tos, exposiciones, actos colectivos, espectculos, desfi les creativos.22 Los museos presentan espectculos histricos y los yacimientos arqueolgicos reconstruc ciones con simulaciones virtuales: el turismo de la memoria es un xito de masas. Las obras del pasado no se contemplan ya en el recogimiento y el silencio, 92

sino que se digieren en unos segundos, ya que fun cionan como objeto de entretenimiento de masas, como espectculos atractivos, formas de diversificar el ocio y matar el tiempo. La revalorizacin del pasado ejemplifica el advenimiento del consumo-mundo y de un hiperconsumidor que busca menos las categoras distintivas que los estmulos perpetuos, las emociones pasajeras, las actividades recreativas. N o se est ente rrando a la modernidad, es la tercera etapa de la moder nidad consumista, que triunfa23 en la democratizacin masiva del ocio cultural, el consumismo experiencial, la transformacin de la memoria en espectculo de entre tenimiento. La moda del pasado se ve incluso en el xito de los objetos antiguos, la porcelana china, lo retro, el vintage, los productos etiquetados autnticos que suscitan la nostalgia. Las empresas, de manera cre ciente, hacen referencia a su historia, explotan su pa trimonio, explican su pasado, lanzan artculos para el recuerdo, hacen revivir los tiempos de antao. Rtulos comerciales presentan artculos salidos del patrimonio, multitud de marcas proponen recetas a la antigua y productos inspirados en tradiciones an cestrales. En la sociedad hipermoderna, lo antiguo y la nostalgia son argumentos de venta, instrumentos de marketing. Este vigoroso retorno del pasado es uno de los as pectos del cosmos del hiperconsumo experiencial: ya no se trata slo de acceder a la comodidad material, sino de vender y comprar recuerdos, emociones que evoquen el pasado, objetos de momentos y pocas 93

considerados ms felices. Al valor de uso y al valor de cambio se aade ahora el valor emocional-rememorativo asociado a los sentimientos nostlgicos. Un fen meno indisolublemente pos e hipermoderno. Pos porque se vuelve hacia lo antiguo. Hiper porque ya hay consumo de la relacin con el tiempo, expansin de la lgica comercial que asedia el territorio de la memoria. Aunque haya un gusto por el pasado, la vida coti diana (higiene, salud, ocio, consumo, educacin) est ms regulada que nunca por el orden mvil del pre sente. Los productos alimenticios hacen gala de au tenticidad, pero se comercializan segn las tcnicas del mercado de masas, se adaptan a los gustos contem porneos, se fabrican en funcin de las normas actua les de higiene y seguridad. Se rehabilitan las viviendas antiguas de los cascos urbanos, pero se las dota de to das las comodidades modernas. La conciencia del va lor del patrimonio se intensifica, pero lo que produci mos tiene una duracin cada vez ms limitada. El pasado ya no es socialmente fundador o estructurador: est reorganizado, reciclado, adaptado al gusto actual, explotado con fines comerciales. La tradicin no invi ta ya a la repeticin, a la fidelidad y recuperacin de lo que se ha hecho siempre: se ha convertido en producto de consumo nostlgico o folklrico, en un guio al pasado, en objeto-moda. Antes regulaba institucional mente el todo colectivo, pero su valor actual slo es ya esttico, emocional y ldico. Lo antiguo podr desper tar entusiasmos, pero ya no tiene poder para organizar colectivamente los comportamientos. El pasado nos 94

seduce, pero el presente y sus normas cambiantes nos gobiernan. Cuando ms se evoca y se pone en escena la memoria histrica, menos estructura sta los ele mentos de la vida corriente. De ah ese rasgo caracte rstico de la sociedad hipermoderna: celebramos lo que ya no queremos tomar como ejemplo.24 En los siglos de los usos y costumbres, deca G a briel Tarde, el pasado funciona como modelo presti gioso que hay que imitar. Ya no ocurre lo mismo en nuestros das, en que aparece cada vez ms como un decorado, una garanta de calidad o de seguridad de la vida. Porque lo autntico produce en nuestra sensibilidad un efecto tranquilizador: asociados a una fantasa de proximidad, de convivencialidad, de bue nos tiempos (la aldea, el artesano, el amor al oficio), los productos a la antigua acaban exorcizando la in quietud de los neoconsumidores obsesionados por la seguridad y recelosos de la fachada de la industria de la alimentacin. Asimismo, el efecto patrimonio par ticipa de la misma cultura del bienestar individualis ta. Las ciudades-dormitorio, los circuitos y las vallas, el litoral perfilado con hormign, todo esto refleja un deseo de salvaguardar los paisajes antiguos y los edi ficios del pasado como resistencia a la fealdad, a la uniformidad funcional y tecnolgica. Aunque el entu siasmo por lo antiguo entraa una dimensin nostl gica, refleja asimismo la creciente fuerza de los deseos individualistas de tener calidad de vida, una cultura hipermoderna del bienestar inseparable de criterios ms cualitativos y sensoriales, ms estticos y cultura les. Bajo el gusto por el pasado palpitan las pasiones 95

hiperindividualistas por la comodidad de recreo y la comodidad existencial,25 las nuevas exigencias de sensaciones agradables, de un ambiente y un entorno de calidad. No es probable que la obsesin memorstica se eternice y de hecho ya hay signos que podran sugerir un movimiento de reflujo.26 Habr un momento en que la multiplicacin del patrimonio y de las conme moraciones llegue a su lmite y no encuentre ya la misma respuesta. Sin embargo, podemos apostar a que no volvern los tiempos del culto vanguardista a la pgina en blanco. La segunda poca de la moderni dad es reflexiva, individualista-emocional e identitaria: revolucionaria en el orden tecnocientfico, no lo es ya en la cultura. Ya no significa devaluacin del pasado, sino explotacin-movilizacin sin trabas de todos los ejes de la temporalidad sociohistrica, reci claje y readaptacin de la memoria con fines econmi cos, emocionales e identitarios. Aunque el furor memorstico llegue a calmarse, no se detendr en seco. El comercio, la moda, las exigencias del nivel de vida, as como el deseo de identidad, seguirn haciendo de la memoria, durante mucho tiempo todava, un re curso y una necesidad del orden presentista.

ID EN TID A D ES Y ESPIRITUALIDADES

La revalorizacin del pasado sobrepasa con dife rencia el culto a lo retro, al patrimonio y a las conme moraciones. Se materializa con ms intensidad si cabe 96

en el despertar de las espiritualidades y las nuevas de mandas de identidad. Renacimientos religiosos, rei vindicaciones nacionales y regionales, revival tnico, las sociedades contemporneas son testigos de una vigorizacin de sistemas de referencia que remiten al pa sado, de la necesidad de continuidad entre el pasado y el presente, de la preocupacin por tener races y me moria. Si la globalizacin tcnica y comercial instaura una temporalidad homognea, lo hace acompaada por un proceso de fragmentacin cultural y religiosa que moviliza mitos y relatos fundadores, patrimonios simblicos, valores histricos y tradicionales. Se sabe que la reactivacin de la memoria histri ca funciona en muchos casos en oposicin directa a los principios de la modernidad liberal. Lo prueban los entusiasmos religiosos que rechazan la moderni dad seglar, los movimientos neonacionalistas y etnorreligiosos que acarrean dictaduras, guerras de iden tidad, matanzas genocidas. El fin de la divisin del mundo en bloques, el vaco ideolgico, la universali zacin de la economa y el debilitamiento del poder estatal han propiciado la aparicin de multitud de conflictos locales de origen tnico, religioso o nacio nal, de movimientos separatistas y guerras de comu nidades. Por rechazar el pluralismo de las sociedades abiertas, por purgar la sociedad de elementos for neos, por encerrar las comunidades en s mismas, los movimientos neonacionalistas y etnorreligiosos apa recen vinculados en unos sitios con la lucha contra la occidentalizacin, en otros con guerras devastadoras, represiones y terrorismos poltico-religiosos. Desper 97

tar de los viejos demonios? Seria engaoso interpretar estos fenmenos como reapariciones o repeticiones del pasado, sea tribal o totalitario. Incluso cuando los repliegues identitarios se reanudan con mentalidad antigua, lo que vemos son formas inditas de conflic to, de nacionalismo y de democracia. Por debajo de las llamadas a la conservacin de la identidad nacio nal o religiosa se organizan tiranas de nuevo cuo, combinaciones de democracia y etnicidad, de moder nizacin frustrada y fundamentalismo conquistador que Fareed Zakaria ha calificado con justicia de de mocracias iliberales.27 As pues, no todos los movimientos que reavivan la llama de lo sagrado o las races tienen la misma na turaleza ni la misma relacin con la modernidad libe ral. En Occidente, por ejemplo, hay muchos que se presentan con rasgos totalmente acordes con la cultu ra liberal del individuo legislador de su propia vida. Lo prueban las famosas religiones a la carta, los grupos y redes que combinan las tradiciones espiri tuales de Oriente y Occidente, que utilizan la tradi cin religiosa como medio de realizacin subjetiva de los adeptos. No hay aqu conflicto con la moderni dad individualista, ya que la tradicin se ha confiado al criterio de los individuos, se ha apaado y puesto en juego con vistas a la realizacin de uno mismo y a su integracin comunitaria. La era hipermoderna no acaba con la necesidad de recurrir a tradiciones de sentido sagrado, simplemente reestructura stas me diante la individualizacin, la diseminacin, la emocionalizacin de las creencias y las prcticas. Con la 98

preeminencia del eje del presente crecen las religiones desreguladas y las identidades postradicionales. La racionalidad pragmtica dilata su imperio, pero esto no elimina ni las creencias religiosas ni la necesidad de remitirse a la autoridad de una tradi cin. Por un lado, el proceso de racionalizacin hace que menge sin cesar la influencia de la religin en la vida social; por el otro reactiva, por su propio movi miento, demandas de religiosidad y de arraigo en una gran familia de creyentes. Guardmonos tambin aqu de identificar las nuevas espiritualidades con un fenmeno residual, con una regresin o un arcasmo premoderno. En realidad, es en el corazn mismo del cosmos hipermoderno donde se reproduce lo reli gioso en la medida en que ste genera inseguridad, confusin de los puntos de referencia, la desaparicin de las utopas profanas, la ruptura individualista del vnculo social. En el universo inseguro, catico y ato mizado de la hipermodernidad aumentan igualmente las necesidades de unidad y de sentido, de seguridad, de identidad comunitaria: es la nueva oportunidad de las religiones. De todos modos, el progreso de la se cularizacin no conduce a un m undo totalmente ra cionalizado en el que la influencia social de la religin decae indefinidamente. Secularizacin no significa irre ligiosidad, ya que es tambin lo que reorganiza la re ligiosidad en el mundo de la autonom a terrenal, una religiosidad desinstitucionalizada, subjetivada y afec tiva.28 Esta revalorizacin de la m em oria es inseparable de una nueva forma de identificacin colectiva. En 99

las sociedades tradicionales, la identidad religiosa se viva como algo evidente, dado e intocable, que pro hiba las opciones individuales. Esto se ha acabado. En nuestros das, la filiacin no es precisamente un hecho inmediato, dado de una vez para siempre: es un problema, algo que se reivindica, un objeto del que los individuos han de apropiarse. Medio de cons truirnos y de decir quines somos, forma de afirmar nos y hacernos reconocer, la filiacin comunitaria es inseparable de la definicin y el examen de la perso na. Ya nadie es judo, musulmn o vasco as como as: se cuestiona nuestra identidad, se investiga, se quiere la adquisicin de lo que hasta ahora se tena de forma natural.29 Institucionalizada como estaba an tes, la identidad cultural se ha vuelto abierta y reflexi va, una apuesta individual susceptible de reanudarse indefinidamente. El auge de las reivindicaciones particularistas per mite rectificar lo que pudieran tener de unilaterales las interpretaciones que reducen el hiperindividualismo a la ebullicin de las pasiones consumistas y com petitivas. Si bien no se puede separar ste de la consa gracin de los goces privados ni del mrito individual, es forzoso reconocer que se ha producido al mismo tiempo una desmultiplicacin de las demandas de reconocimiento pblico, de las reivindicaciones del mismo respeto para las diferentes culturas. Ya no bas ta con que nos reconozcan por lo que hacemos ni como ciudadanos libres e iguales a los dems: se trata de que nos reconozcan por lo que somos segn nues tra diferencia comunitaria e histrica, por lo que nos 100

distingue de los dems grupos. Es una prueba, entre otras, de que la modernidad de segundo gnero no se apoya en el desencadenamiento solipsista de los apeti tos consumistas: en realidad es portadora de una am pliacin del ideal del mismo respeto, de un deseo de hiperreconocimiento que, por negar todas las formas de desprecio, de infravaloracin, de inferiorizacin, exige reconocer al otro como igual por su diferencia. El rei nado del presente hipermoderno es sin duda el de la satisfaccin inmediata de las necesidades, pero es tam bin el de una exigencia moral de reconocimiento que abarca las identidades basadas en el gnero, la inclina cin sexual y la memoria histrica. Proceso de hiperreconocimiento que no carece de vnculos con la sociedad del bienestar individualista de masas. Es sta la que, en las democracias occidenta les, contribuy a que retrocediera la valoracin de los principios abstractos de la ciudadana en beneficio de polos de identificacin de naturaleza inmediata y par ticularista. En la sociedad hiperindividualista se abar ca lo que nos es ms ntimo, los vnculos basados en el parecido y el origen comn, ya que los valores univer salistas y los grandes ideales polticos aparecen como principios demasiado abstractos, demasiado generales o lejanos.30 Al destruir las esperanzas revolucionarias, al concentrar la vida en la felicidad privada, la civiliza cin del presente ha desencadenado, paradjicamen te, una voluntad de reconocimiento de la especifici dad que confieren las races colectivas. Es igualmente la cultura del bienestar individua lista la que, al conceder una importancia nueva a la
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necesidad de valorarse uno mismo y a los dems, ha vuelto inaceptables los sufrimientos engendrados por las imgenes colectivas del menosprecio impuestas por los grupos dominantes. En la era de la felicidad, todo lo que transmite una imagen despectiva de uno mismo, todas las denegaciones de reconocimiento se .califican de ilegitimidad, aparecen como formas de opresin y de violencia simblicas, incompatibles con el ideal de la realizacin plena. De ah la multiplica cin de las demandas de reparacin de los agravios colectivos, de las esperas de reconocimiento pblico y de las reivindicaciones, cada vez ms frecuentes, de la condicin de vctima. Si las reivindicaciones de reco nocimiento particularista son inseparables del moder no ideal democrtico de la dignidad humana, es sin embargo la civilizacin presentista lo que ha posibili tado las polticas del reconocimiento31 como ins trumentos de auto valoracin, las nuevas responsabili dades en relacin con el pasado, las nuevas disputas de la memoria. La galaxia contempornea de las identidades es igualmente una buena ocasin para volver sobre los importantes anlisis de la alta modernidad propues tos por Ulrich Beck. Segn el socilogo alemn, se ha pasado de una primera etapa de modernizacin, basa da en la oposicin entre tradicin y modernidad, a una segunda modernizacin de carcter autocrtico y reflexivo. En esta ltima fase es la propia moderniza cin lo que se considera un problema, lo que aparece como responsable del cientificismo y de los criterios de funcionamiento de la sociedad industrial. De aqu
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la idea del advenimiento de una modernidad nueva, de tipo autorreferencial.32 Este esquema es legtimo, pero hay que ir ms le jos al generalizarlo. Hay que hacer constar, en efecto, que el segundo ciclo de la modernidad no es nica mente autorreferencial: se caracteriza por el vigoroso retorno de coordenadas tradicionales, de exigencias tnico-religiosas que se apoyan en patrimonios simbli cos de gran antigedad y de orgenes diferentes. Todas las memorias, todos los universos de sentido, todos los imaginarios colectivos que se refieren al pasado pue den invocarse y reutilizarse para la construccin de identidades y la realizacin personal de los individuos. La reflexividad ultramoderna no se fija slo en los ries gos tecnolgicos, la racionalidad cientfica o la divi sin de los papeles sexuales: abarca todas las reservas de sentido, las tradiciones de Occidente y de Oriente, todos los saberes y todas las creencias, incluidas las ms irracionales y las menos ortodoxas: la astrologa, la reencarnacin, la parapsicologa, etc. Lo que define la hipermodernidad no es nicamente la autocrtica de los saberes y las instituciones modernas, sino tambin la memoria revisitada, la reactivacin de las creencias tradicionales, la hibridacin individualista del pasado y lo moderno. N o ya deconstruccin de tradiciones nicamente, sino su reutilizacin sin imposicin insti tucional, su reorganizacin perpetua en consonancia con el principio de soberana individual. Si la hiper modernidad es metamodernidad, se presenta igual mente con los rasgos de una metatradicionalidad, de una metarreligiosidad sin fronteras. 103

No faltan fenmenos que pueden autorizar una interpretacin relativista o nihilista del universo hipermoderno. Disolucin de los fundamentos indiscu tibles del saber, primaca del pragmatismo y del dine ro, sentimiento de que todas las opiniones y todas las culturas valen lo mismo, y muchos elementos que re fuerzan la idea de que el escepticismo y la desapari cin de los ideales superiores son una caracterstica fundamental de nuestra poca. Confirma este para digma la realidad que observamos? Si bien es innegable que han desaparecido mu chas referencias culturales y que la dinmica tcnica y comercial organiza secciones enteras de nuestras so ciedades, no es menos cierto que la destruccin del sentido no llega hasta sus ltimas consecuencias, ya que ste se despliega siempre sobre un fondo de con senso generalizado sobre los fundamentos tico-polti cos de la modernidad liberal. Ms all de la guerra de los dioses y del creciente podero de la sociedad de mercado, se afirma un ncleo macizo de valores com partidos que ponen lmites estrictos a la apisonado ra del abordaje operativista. N o se ha erradicado todo nuestro patrimonio tico-poltico: quedan mecanismos de seguridad axiolgicos que impiden que la interpre tacin radical del nihilismo hipermoderno resulte aceptable. Dan fe de ello, en particular, las declaracio nes y compromisos ticos, la nueva validacin de los derechos humanos, que se elevan a la categora de centro de gravedad ideolgico y de norma organiza 104

dora omnipresente de las acciones colectivas. No es cierto que el dinero y la eficacia sean ahora los princi pios y los fines de todas las relaciones sociales. Cmo se entiende entonces el valor que se reconoce al amor y a la amistad? Cmo se explican las reacciones de in dignacin que despiertan las nuevas formas de esclavi tud y barbarie? De dnde viene la exigencia de que el comercio, los medios de informacin y la vida poltica se rijan por principios morales? Aunque la poca sea el escenario de la pluralidad de conflictos entre diversas concepciones del bien, al mismo tiempo se caracteriza por una reconciliacin sin precedentes con sus postu lados humanistas de base: jams han gozado stos de una legitimidad tan grande ni tan indiscutida. N o to dos los valores ni todos los sistemas de referencia del sentido han saltado en pedazos: la hipermodernidad no es cada vez ms eficacia instrumental, luego cada vez menos valores con fuerza vinculante, sino una es piral tecnocomercial por la que discurre un reforza miento colectivo del tronco comn de los valores democrtico-h u manistas. Nadie negar que la situacin actual del mundo produce ms inquietud que optimismo exultante: la brecha Norte-Sur se ampla, aumentan las desigualda des sociales, la inseguridad obsesiona a las conciencias, el mercado global reduce la capacidad de las democra cias para gobernarse. Pero autoriza esto a diagnosticar que hay un proceso de rebarbarizacin del mundo en el que la democracia ya no es ms que pseudodemocracia y espectculo conmemorativo?33 Esto es subestimar la capacidad de autocrtica y rectificacin 105

que sigue latiendo en el universo dem ocrtico liberal. L a edad presentista no es en ab solu to una edad en claustrada, encerrada en s m ism a, entregada a un ni hilism o exponencial. Precisam ente porqu e la devalua cin de los valores suprem os tiene un lm ite, el porvenir qu eda abierto. L a h iperm odern idad d em o crtica y com ercial no ha dicho an la ltim a palabra: slo est en el com ienzo de su an dadu ra histrica. G il l e s L ip o v e t s k y

NOTAS

1. Krzyzstof Pomian, Post- ou comment lappeler?, Le dbat, n. 60, 1990. 2. Sobre el exceso como emblema de la ultramodernidad, Marc Auge, Non-lieux, Seuil, Paris, 1992 [trad. esp., Los no lugares, Gedisa, Barcelona, 1993]; Jean Baudrillard, Les stratgies fatales, Grasset, Paris, 1983 [trad. esp., Las estrategias fatales, Anagrama, Barcelona, 2000]; Paul Virilio, Vitesse et politique, Galile, Paris, 1977. 3. Ulrich Beck, La socit du risque, Aubier, Paris, 2001 [trad. esp., La sociedad del riesgo, Paids Ibrica, Barcelona, 1998]. 4. Pierre-Andr Taguieff, Rsister au bougisme, Mille et une nuits, Paris, 2001, pp. 75-85. Asimismo, Jean-Pie rre Le Goff, La barbarie douce, La Dcouverte, Paris, 1999. 106

5. El ciclo que he llamado segunda revolucin in dividualista se estudia en L re du vide, Gallimard, Pars, 1983 [trad. esp., La era del vaco, Anagrama, Barcelona, 1986], 6. Jean-Franois Lyotard, La condition postmoderne, Minuit, Pars, 1979 [trad. esp., La condicin posmoderna, Ctedra, Madrid, 1989]. 7. Gilles Lipovetsky, L empire de l phmre, Galli mard, Pars, 1987 (segunda parte) [trad. esp., El imperio de lo efmero, Anagrama, Barcelona, 1990]. 8. Manuel Castells, La socit en rseaux, Fayard, Pars, 2001 [es trad. del original ingls, The se o f the network society, Blackwell, Cambridge (EE.UU.), 1996; trad. esp., La sociedad red, Alianza, Madrid, 2000]. 9. Zaki Laidi, Le sacre du prsent, Flammarion, Pa rs, 2000. Asimismo, Pierre-Andr Taguieff, L effacement de l avenir, Galile, Pars, 2000, pp. 96-101. 10. Citado en Jean Chesneaux, Habiter le temps, Bayard, Pars, 1996, p. 71. 11. Vase Krzysztof Pomian, La crise de lavenir, Le dbat, n. 7, diciembre de 1980. 12. Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde, Gallimard, Pars, 1985, pp. 265-268. 13. Anthony Giddens, Les consquences de la moder nit, LHarmattan, Pars, 1994, pp. 85-98 [trad. esp., Consecuencias de la modernidad, Alianza, Madrid, 1993]. 14. Sobre la escuela como institucin futurista, Mar cel Gauchet, LEcole lcole delle-mme, en La dmo cratie contre elle-mme, Gallimard, Paris, 2002, pp. 154168. 15. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amri que, Gallimard, Pars, t. I, vol. II, pp. 155-156 [trad. esp,, La democracia en Amrica, Aguilar, Madrid, 1990].

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16. Roger Sue, Temps et ordre social, PUF, Paris, 1994. 17. Denuncio enrgicamente por falsas las tesis que no ven en nuestro rgimen temporal ms que trampas empobrecedoras, huida turbulenta, mutilacin de la duracin que prohben todo retroceso, toda mediacin, toda reversibilidad del pensamiento; cf. J. Chesnaux, op. cit. 18. Nicole Aubert, Le culte de l urgence, Flammarion, Paris, 2003. 19. Robert Castel, Les mtamorphoses de la question sociale, Fayard, Paris, 1995, pp. 461-474. 20. Sobre este punto vase Le crpuscule du devoir, Gallimard, Paris, 1992 [trad. esp., E l crepsculo del deber, Anagrama, Barcelona, 1994 ]. 21. Sobre estos puntos vase Franoise Choay, L all gorie du patrimoine, Seuil, Pars, 1992, pp. 163-176. Asi mismo, Jean-Michel Leniaud, L'utopie franaise. Essai sur le patrimoine, Mengs, Paris, 1992. 22. Pierre Nora, Lre de la commmoration, en Les lieux de mmoire, Gallimard, Paris, 1997, pp. 4.6884.699. Y Thierry Gasnier, La France commmorante, Le dbat, n. 78, 1994, pp. 95-98. 23. Cf. mi estudio La socit dhyperconsommation, Le dbat, n. 124, 2003. 24. William M. Johnston, Postmodernisme et bimillnaire, PUF, Paris, 1992, p. 16. 25. Claudette Sze, La modification, en Confort mo derne, JJna nouvelle culture du bien-tre, Autrement, n. 10, enero de 1994, pp. 119-123. 26. Robert Hewison, Retour lhritage ou la ges tion du pas langlaise, Le dbat, n. 78, 1994, p. 137. Tambin P. Nora, art. cit., p. 4.715. 108

27. Fareed Zakaria, L avenir de la libert. La dmo cratie illibrale aux Etats-Unis et dans le monde, Odile Ja cob, Paris, 2003 [trad. esp., El futuro de la libertad, Taurus, Madrid, 2003]. 28. Reflejo aqu los excelentes anlisis de Danile Hervieu-Lger, La religion pour mmoire, Cerf, Pars, 1993, y Le plerin et le converti, Flammarion, Paris, 1999. 29. Dominique Schnapper, La France de l intgra tion, Gallimard, Paris, 1991, pp. 307-310. 30. Bela Farago, La dmocratie et le problme des minorits nationales, Le dbat, n. 76, 1993, pp. 16-17. 31. Charles Taylor, Multicidturalisme, Flammarion, Paris, 1994. 32. Ulrich Beck, La socit du risque, op. cit. 33. Pierre-Andr Taguieff, Rsister au bougisme, op. cit., p. 123.

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Etapas de una trayectoria intelectual


Conversacin con Giles Lipovetsky,

transcripcin de Sbastien Charles

A usted se le considera una especie de electrn libre en el panorama intelectual francs y eso necesita algu nas explicaciones. Se tiene la impresin de que la pol mica no le interesa y de que la confrontacin no le sir ve para desarrollar su pensamiento. Cmo lo explica usted? Electrn libre? N o s... Pero esa impresin de la que habla est vinculada sin duda al hecho de que soy un filsofo perdido en el anlisis de las realidades sociohistricas y de que el examen de stas, a pesar de todo, sigue estando caracterizado por el espritu filo sfico. Inclasificable ya en el orden estricto de las dis ciplinas universitarias, este tipo de trabajo empeora an ms su situacin porque toma por objeto de es tudio unos fenmenos que la filosofa no tiene por lo general en muy alta estima: la moda, la cotidianidad, el lujo, el humor, la publicidad, el consumo. Al dig nificar las sombras de la caverna platnica, podra de 113

cirse que el electrn se toma quiz demasiada liber tad con el ideal de la dialctica ascendente... Pero yo enfocara la cuestin desde otro punto de vista. La situacin sociohistrica en la que nos encon tramos no tiene precedentes: la modernidad no tiene ya enemigos redhibitorios, se ha reconciliado con sus principios y valores de base. Los combates mediante los que se impusieron los valores modernos (laicismo, libertad, igualdad, pluralismo democrtico, destradicionalizacin) han perdido ya su antigua fuerza insti tuyeme. Es verdad que en su lugar han aparecido otros, pero ya no producen un mundo de cambios ra dicales. De ah se sigue que la posicin de los intelec tuales -que desempearon un papel decisivo en la aparicin de la modernidad- ya no puede ser la mis ma. Actualmente comparten los mismos valores que el conjunto de los miembros de la sociedad, proponen interpretaciones divergentes, no otro modelo colecti vo. En estas condiciones, la necesidad de comprome terse es menor: lo que importa no es tanto tomar partido por esto o aquello como comprender un poco mejor cmo va todo en la realidad misma. Sin duda es necesario preguntarse por las cuestiones morales, por lo justo y lo injusto, los derechos individuales y colectivos, los fundamentos de la sociedad liberal, la legitimidad de las diversas desigualdades, etc. Pero no lo es menos estudiar el funcionamiento de la situacin social, la andadura de las cosas y de las prcticas rea les, en concreto las que suscitan los juicios ms tajan tes y ms consensuados. Si el conocimiento de lo que es no determina lo que debe ser, al menos puede con 114

tribuir a superar ciertas polmicas estriles y conven cionales, sabiendo de qu se habla. A m me parece que al proponer modelos interpretativos menos este reotipados, menos maniqueos, ms complejos, parti cipo, a mi manera y modestamente, en los debates que necesita la ciudad democrtica. En cuanto a las polmicas en las que me he visto embarcado, debo decir que me han decepcionado a menudo y que me han hecho evolucionar poco, porque ha habido demasiadas caricaturas e incluso mala fe: un caso concreto es las crticas poco halage as que se lanzaron contra E l imperio de lo efmero y La tercera mujer. Con frecuencia se ven venir de ante mano las objeciones, enlatadas en modelos rgidos e invariables. En compensacin, el cambio social e his trico es en gran parte imprevisible. Tal es el motivo por el que la confrontacin que me interesa realmen te, la que me incita a moverme, es la que surge del conflicto entre los hechos mismos, con su compleji dad, su diversidad, su variabilidad. En trminos ms generales, me gusta escribir sobre lo que veo y no li bros que hablan de otros libros. Vayamos ahora a su trayectoria. Cul ha sido su currculo intelectual, suformacin? Qu maestros ha tenido? Estudi filosofa en la Sorbona, en un clima cul tural e intelectual muy distinto del que prevalece en la actualidad. Muchos de nosotros considerbamos hon roso no asistir a clase, interesarnos por cualquier cosa que no fuera el programa oficial. El espritu filosfico

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vivo estaba en otra parte: denuncibamos a los man darines, los cursos-naftalina, la miseria de la filosofa. Y yo lea sin mucha pasin los textos bsicos de la filo sofa. Hice la carrera un poco como un artista in dependiente que decide por su cuenta qu autores va a estudiar. Le con entusiasmo a Lvi-Strauss, a Saussure, a Freud, a Marx y a sus epgonos. Lo que me atraa no eran los grandes temas de la metafsica o de la moral, sino la interpretacin del mundo moderno. Como muchos estudiantes de los aos sesenta, estaba empapado de marxismo. Hacia 1965 entr a formar parte de un grupsculo de izquierdas, Poder Obrero, surgido de la revista Socialisme ou Barbarie de Lefort y Castoriadis, y animado concretamente por Lyotard, Vega y Souyri. El grupo se proclamaba marxista-revolucionario: denunciaba el capitalismo y la sociedad burocrtica tanto en el Este como en Occidente. En la Unin Sovitica veamos, no un socialismo corrompi do, sino una nueva sociedad de explotacin clasista. La revolucin ya no poda identificarse con la aboli cin de la propiedad privada de los medios de pro duccin: comportaba la desaparicin de la divisin dirigente-dirigido, la autogestin, la democracia de los consejos obreros. Estuve dos aos en aquel grupo, pero como sola irme fuera de vacaciones, se puso en duda mi militancia, que tal vez era demasiado hedo nista y relajada... Ya se dejaba sentir la nueva civiliza cin del ocio... La ruptura se produjo sin crisis perso nales, sin mala conciencia, sin discordias. Para m, la verdadera vida estaba ya en otra parte. En efecto, el tema de la revolucin apenas me preocupaba y en 116

el fondo no crea en ella: yo buscaba sobre todo las herramientas analticas necesarias para comprender la realidad. Y los cursos que impartan en la Sorbona no respondan a estas expectativas. Cmo vivi usted Mayo del 68? Me encantaron aquellos das de primavera, sus discusiones interminables y encendidas. La violencia mucho menos: yo no intervine en ella. Pero jams cre en una autntica posibilidad revolucionaria: las mentalidades me parecan a cien leguas del ideal del gran da. Adems, yo comparta la idea marxista de que no hay revolucin sin partido revolucionario y en Mayo no se vea por ninguna parte una organiza cin as. No comprenda bien el sentido de lo que es taba en juego. N o deja de ser paradjico que en cuanto se aclararon un poco las cosas me interesara por la cuestin del individualismo, la transformacin de la cultura, los valores y las formas de vida. Pero por el momento viva aquellas jornadas con un placer esttico o ldico y con una conciencia poco polti ca. Finalmente se produjo lo ms importante en los aos que siguieron, la emancipacin de las costum bres, las repercusiones de Mayo en la vida de la pa reja, la militancia, la relacin con la poltica. Los aos setenta estuvieron marcados por la cultura o estilo del 68 y su ideal libertario, de intensificacin de la vida personal. En ese contexto le, no sin jbilo, a Nietzsche, a Deleuze, a Miller (Henry).

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;Y cmo evolucion su relacin con el marxismo? Yo nunca he sido comunista, trotskista o maosta. Me situaba en la lnea trazada por Castoriadis. En los aos setenta me influyeron mucho los escritos de Lyotard y Baudrillard: permitan, aunque fuese des de una perspectiva radical o vanguardista, cuestionar un marxismo annimo, althusseriano, con preten siones estructural-cientficas, demasiado alejado de las realidades cotidianas. Aquellos anlisis del deseo y el goce, del consumo y los medios informativos tenan el mrito de subvertir los dominios tericos aislados, de revitalizar la crtica de la economa poltica o libidinal, de abrir un campo ms all de lo poltico componiendo como si dijramos himnos a una revo lucin transpoltica. En aquella poca pensaba que lo existencial, los modos de vida, lo frvolo, deban tenerse en cuenta y no interpretarse en bloque como falsa conciencia. Por este motivo me fastidi ense guida la idea de alienacin: daba a entender que la gente era pasiva, que estaba confundida, manipulada, hipnotizada (Debord), que era incapaz de pensar ob jetivamente, de entender lo que suceda. En La era del vaco trat de exponer que las cosas eran ms com plejas, que la lgica seductora de la mercanca era una fuerza no slo de engao y desposesin, sino tambin de emancipacin del individuo. El malestar que me produca el anlisis marxista se explica tambin por mis lecturas de entonces (Tocqueville, Marcel Gauchet, Louis Dumont, Daniel Bell). All encontr es quemas analticos y herramientas conceptuales bsi 118

cas e insustituibles que volvan a otorgar un autntico papel productivo a las ideas en la historia: el indivi duo, la revolucin democrtica, los derechos huma nos; eso no era ya superestructura, un simple reflejo de la economa. Estos enfoques me dieron enseguida una libertad mayor para explicar una sociedad nueva en la que se observaba un aumento de la autonoma individual y una menor sujecin a los encuadramientos colectivos. Mis anlisis del individualismo demo crtico (y no burgus en el sentido marxista) surgie ron del cruce entre la observacin de la revolucin en los modos de vida contemporneos, el auge de la so ciedad de consumo y comunicacin y del liberalismo cultural, la sociologa norteamericana y los estudios neotocquevillianos. Fue entonces cuando apareci en su obra la idea de posmodemidad... En efecto, recog ese concepto, pero de manera muy pragmtica, en absoluto terica, y menos an fi losfica, simplemente como una herramienta que per mita sealar una ruptura, un aggiornamento histrico en el funcionamiento de las sociedades modernas. Lyotard defina lo posmoderno por la crisis de los fundamentos y el declive de los grandes sistemas de legitimacin. Sin duda era apropiado, pero no en to dos los sentidos, ya que las democracias se basan en concreto en un consenso muy slido en relacin con sus principios de base. En segundo lugar haba que de mostrar que no haba nicamente escepticismo, incre 119

dulidad, prdida de la fe, sino tambin nuevos puntos de apoyo, nuevo sistemas de referencia y modos de vida. Posmoderno supona para m discontinuidad y conti nuidad, una etapa indudablemente posrevolucionaria, posdisciplinaria, posautoritaria, pero tambin inserta en la continuacin de la lgica secular, democrtica e in dividualista: de ah la idea de segunda revolucin indi vidualista. Represent algn cambio para usted el xito de La era del vaco? Recuerdo que con los primeros derechos de autor me regalaron una tabla de vela. No fue exactamente el cambiar la vida de Rimbaud... Establec nuevos vnculos intelectuales que en algunos casos se transfor maron en buenas amistades. Los medios empezaron a buscarme cada vez ms para analizar las realidades del mundo contemporneo. Sobre todo despus de E l im perio de lo efmero se multiplicaron las invitaciones a dar charlas en Francia y un poco por el extranjero, tan to en universidades como en empresas. Gracias a eso pude interesarme por cuestiones nuevas, como el lujo o la tica de los negocios, cuestiones para las que mi formacin inicial no me haba preparado. El vaco contribuy a llenar con generosidad mis jornadas y a multiplicar mis contactos con el mundo, me permiti abarcar mejor la plenitud de la realidad. Su pasin por los hechos le impulsa a privilegiar lo descriptivo sobre lo normativo y a no proponer nuevas
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normativas. Por qu este retraimiento cuando se trata de analizar soluciones posibles? Como ciudadano puedo comprometerme y to mar partido, pero no quiero mezclar los gneros. Lo que me interesa en mi trabajo es comprender las lgi cas activas en la historia y en la modernidad, no juz garlas. Adems, juzgar es una aventura que a veces plantea problemas. Por ejemplo, a propsito de la cuestin del lujo que abordo en E l lujo eterno, resul taba fcil caer en la condena o el elogio. Pero si se acepta el plan de partida, que muestra que el lujo no se reduce a lo superfluo y que es consustancial a la historia de la especie humana, la cuestin de lo nor mativo se vuelve enseguida huera. Hay que conde nar las ofrendas milenarias a los dioses y la construc cin de templos suntuarios? Es absurdo. Es intil querer juzgar lo que es parte constituyente de lo hu mano-social. S, pero no se puede emitir un juicio, no sobre la historia del lujo, sino sobre el lujo en la actualidad'? Desde luego, es perfectamente posible, pero el asunto es menos evidente de lo que se cree. Por un lado, es innegable que el lujo tiene algo de grosero. Pero, por el otro, quin quiere en serio una sociedad exclusivamente funcional, sin sueos ni despilfarro, sin mitologas prestigiosas, sin formas exageradas? No se desean legtimamente las cosas ms bellas? Si se dice que el lujo es malo, dnde hay que colocar

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el listn? El tema es antiguo: dnde comienza lo superfluo? Cundo comienza lo inaceptable? Y qu es una necesidad autntica? El arte es una forma de lujo? Si lo es, qu hay que hacer con l? Se entra aqu en un tipo de reflexin en el que los argumen tos no acaban de convencer y ms que expresar una autntica demanda de saber, racionalizan reacciones emocionales. Dejo esta preocupacin a otros. A m no me interesa. Creo que no se puede dar a este asun to una respuesta tajante y autorizada. Cree usted tambin que los juicios, a propsito de la moda, son igual de tajantes que a propsito del lujo? Desde luego. Siempre se est criticando el mime tismo de los entusiasmos de masas, la superficialidad de la televisin, la trivialidad del consumo. N o sin ex celentes razones a veces. Sin embargo, la moda, tal como la analic en E l imperio de lo efmero, permite un enfoque menos maniqueo del fenmeno. Porque la sociedad-moda (la del consumo, los medios de infor macin, los bares, el todo-desechable) es asimismo la que ha hecho retroceder los fanatismos disparata dos, ha reforzado la legitimidad del pluralismo demo crtico, ha permitido mayor libertad a la opinin p blica y a los votantes. Aunque sus efectos negativos y mltiples son reales, sus beneficios distan mucho de ser nulos. Yo simplemente quise mostrar que la formamoda no equivala a barbarie, a destruccin del pensa miento y la libertad. La cuestin merece un examen ms minucioso y juicios ms contrastados que los que 122

salen de la pluma de los profesionales del tema y de otros escrupulosos hermeneutas de los grandes textos cannicos. Cuando releemos La era del vaco, tenemos la im presin de que los grandes conceptos que articulan su obra ya estaban en su sitio: proceso de personalizacin, destruc cin de las estructuras colectivas de sentido, valorizacin del hedonismo, revolucin del consumo, tensiones p ara djicas en el seno de la sociedad civily de los mismos indi viduos, importancia de la seduccin como form a de regu lacin social, pacificacin de lo poltico y una adhesin ms profunda a los valores esenciales de la democracia. Sin embargo, nuestro contexto ya no esposmoderno. Qu ha cambiado estructuralmente desde 1983, fecha de la aparicin de su primer libro? Han cambiado muchas cosas: crecimiento de la globalizacin y de la sociedad de mercado, consa gracin de los derechos humanos, nuevas pobrezas y nuevas marginaciones, precarizacin del trabajo, aumento de temores e inquietudes de todas clases, aparicin del Frente Nacional en el paisaje poltico francs. Pero tambin el fin del sistema internacional dominado por el antagonismo Este-Oeste, estallidos de conflictos y guerras de identidad. Muchos de es tos cambios pueden contradecir la idea que desarroll, a saber, el advenimiento de una sociedad descrispa da y de un individuo cool. Yo me dedico precisamen te a radiografiar, incluso aqu, determinados aspectos de este nuevo contexto. Esto equivale a decir que no 123

queda nada de la revolucin del nuevo individualis mo? Evidentemente no. Grosso modo: el hedonismo ya no es tan estimulante, pero no por ello gobierna menos toda una serie de prcticas colectivas. La auto noma individual parece cada vez ms una norma im puesta por las organizaciones, pero se busca la vida optativa o de libre dedicacin. Aumentan las exigen cias de la vida profesional, pero tambin la volubili dad de los votantes, de las parejas, de los consumi dores, de los creyentes. Los xitos del FN pueden desmentir la idea de un individualismo abierto y tole rante. Por otro lado, sin embargo, el fenmeno ejem plifica a su modo la tesis de la consolidacin democr tica que comporta la sociedad-moda e individualista. La extrema derecha no ha tomado el poder, el con junto de la sociedad no ha cado en las desviaciones xenfobas y nacionalistas; la derecha que gobierna no ha pactado con Le Pen. La dinmica de la individuali zacin se las ha arreglado para que la democracia se mantenga firme, aferrada a sus principios humanistas y pluralistas. E l clima general ha cambiado, pero es innegable que el individuo hipermoderno, hedonista o ansioso, a pesar de todo no es nihilista. E l deber ya no es incondi cional, la moral ya no es autoritaria, el compromiso ya no es absoluto y sin embargo no estamos en una sociedad desprovista de valores. Cmo lo explica usted? Ya lo sealaron Tocqueville y Durkheim: una so ciedad no se reduce a la produccin material y a las 124

operaciones econmicas. N o puede existir sin con cepciones ideales. Estas no son un lujo del que pue da prescindir, sino la condicin misma de la existen cia colectiva, lo que permite a los individuos estar unidos entre s, tener fines comunes, actuar juntos. Sin sistema de valores ningn cuerpo social es capaz de reproducirse. La sociedad hipermoderna no escapa a esta ley. Lejos de haber causado la aniquilacin de todos los valores, la desbandada de los grandes mesianismos polticos ha permitido la reconciliacin de las democracias con sus principios morales de base: los derechos humanos. Por un lado, el individualismo afloja la fuerza de las obligaciones morales, por el otro contribuye a darles una nueva prioridad. El res peto por la persona poda parecer secundario cuando se comparaba con la revolucin, con la lucha de cla ses, con el pas e incluso con la raza. Las cosas ya no funcionan as. Hay que deshacerse del tpico del uni verso nihilista, anrquico, exento de todo sentido moral, de toda creencia en el bien y el mal: la deca dencia de los valores es un mito, no precisamente nuevo por lo dems. A lo cual se aade, en otro pla no, el hecho de que la dinmica del individualismo refuerza la tendencia a la identificacin con el otro. Tocqueville hablaba tambin de una compasin ge neral por todos los miembros de la especie humana. Gracias a la fantasa de la igualdad y al culto al bienes tar, los individuos se sienten ms conmovidos por el espectculo del sufrimiento ajeno: esto es lo que est en la base de las diversas reacciones de indigna cin, del aumento de las crticas contra la explotacin

de los sentimientos por los medios de informacin, de las nuevas formas de altruismo y de generosidad, no por menos obligatorias menos reales. Individuos cada vez ms cercanos, una igualdad que se materializa y diferencias ontolgicas que perduran, so bre todo entre hombres y mujeres. Aunque el proceso igualitario habra podido conducir a una androginia cada vez ms acentuada, se observa que la diferenciacin sexual se mantiene, como si existiera un eterno femenino. Sabemos que las fem inistas atribuyen este residuo a una herencia arcaica, destinada a desaparecer. Esto podra parecer plausible, pero a usted no le convence. Por qu? Dos razones me parecen fundamentales. En pri mer lugar, eso que se perpeta no niega ya el principio del libre gobierno individual de las mujeres. Y no per duran todos los cdigos sociales heredados del pasado: la virginidad o el ideal del ama de casa se han venido abajo, y eso a pesar de la fuerza social que tenan antes. Si, por el contrario, se conservan otras normas y pape les es porque ahora son compatibles con el principio de autonoma personal. Si tenemos esto en cuenta, la nueva permanencia de lo femenino no se nos presenta como un residuo, sino como una reinvencin de la tradicin por las mujeres, un reciclaje del pasado en el orden libre de la modernidad individualista. La belle za, por ejemplo, sigue siendo una norma asignada prio ritariamente a las mujeres, pero eso no les impide estudiar, trabajar ni aceptar responsabilidades polti cas. Lo mismo cabe decir del lugar siempre preemi 126

nente de las mujeres en el espacio domstico. Sin duda se quejan a menudo de la ausencia de los maridos: lo que pasa es que donde este papel tradicional se repro duce ya no equivale a enclaustramiento familiarista ni a negacin del derecho de disponer libremente de la propia vida. Segunda razn, no menos importante. Yo no creo que una sociedad no pueda traducir simblicamente la diferencia sexual. Cabe imaginar que los seres huma nos no den ningn sentido social a la diferencia se xual? A m me parece que hay ah una especie de impe rativo antropolgico y cognitivo. Pongamos un ejemplo frvolo. En los aos sesenta, las feministas radicales quemaban los sujetadores, smbolo a sus ojos de la mujer decorativa. Qu queda de aquello actualmen te? La ropa interior jams ha sido tan ertica. Cmo comprender este fenmeno? Es una regresin? No lo creo. Con la feminizacin de los estudios y los em pleos, con la desestabilizacin de los papeles y el acce so de las mujeres a puestos de responsabilidad antao propios de los varones, aumenta la necesidad de reafir mar la identidad femenina mediante signos ligeros pero manifiestos. Conforme se reducen las grandes desigualdades de gnero, se afirma la exigencia de reor ganizar lo que vendra a ser una especie de universo de la diferencia sexual. Tranquilcese, la edad de la igual dad no camina hacia la confluencia de los gneros, ha cia la indiferenciacin andrgina de los papeles. Hablemos de su trabajo actual, que investiga nues tra situacin presente a partir de elementos analticos tan 127

distintos como el lujo, el culto a l presente o la comerciali zacin del mundo en la era del consumo emocional. En los tres casos hay en marcha un mismo proceso que valo riza el hedonismo y la emociones, valorizacin que se ex plica por la culminacin de la igualdad, la individuali zacin y la desinstitucionalizacin. Esto refleja una nueva relacin con los objetos, con los dems y con uno mismo, que el consumo permite quiz poner de manifies to. Puede decirnos algo en este sentido? Lo que yo llamo sociedad de hiperconsumo es la que ve la corrosin de los antiguos encuadramientos de clase y la aparicin de un consumidor voluble, fragmentado, desregulado. Al mismo tiempo presen ciamos el auge de un consumo mucho ms experiencial o emocional que estatutario. Se consume ms para uno mismo (salud, relajacin, forma fsica, sen saciones, viajes) que para obtener el reconocimiento del otro. Fijmonos en los grandes sectores del con sumo en desarrollo, como el de la salud. Que se lo pasen en grande los que quieren explicar el hipercon sumo de medicamentos a partir del modelo de la dis tincin! Las lgicas honorficas siguen vigentes y es natural, pero no son ms que una parte de un con junto mucho ms amplio y no podran ser la razn ltima de la escalada consumista. Lo que se busca ante todo en el consumo actual es una sensacin fuerte, un goce emotivo que se fija menos en el pres tigio social que en la experiencia misma del placer de la novedad. A travs de las cosas se expresa en lti ma instancia una nueva relacin con la existencia per 128

sonal, ya que todo transcurre como si tuviramos miedo a quedarnos estancados, a no experimentar in definidamente sensaciones nuevas. Nos aterroriza el aburrimiento de la repeticin, el envejecimiento de la vivencia ntima. Comprar es jugar, es adquirir una pequea renovacin en nuestra cotidianidad subjeti va. Es posible que est aqu el sentido ltimo del en granaje hiperconsumista. Hiperconsumo emocional, es decir, un consumo que no se piensa ya a partir de un enfrentamiento simblico con vistas a una distincin social, sino como posibilidad de parirse uno mismo con placer y no con dolor, la mo dernidad est en el tramo fin al de su itinerario y nos ha dejado enfrentados a la figura ideal del hombre moder no, libre e igual a los dems, la figura del hiperconsumidor. La hipermodernidad nos condena a la comerciali zacin del mundo? Y qu peligros entraa esto? Lo que caracteriza al hiperconsumo o al consumo-mundo es el hecho de que incluso lo no econ mico (familia, religin, sindicalismo, escuela, procrea cin, tica) est asediado por la mentalidad del homo consumericus. Sin embargo, este universo no significa eliminacin de los valores no comerciales, de los sen timientos y el altruismo. Cuanto ms se impone la comercializacin de la vida, ms celebramos los dere chos humanos. Al mismo tiempo, el voluntariado, el amor y la amistad son valores que se perpetan e in cluso se fortalecen. Aunque se generalice el poner precio a todo, nuestra humanidad afectiva, sentimen 129

tal y emptica no est amenazada. Es una idea anti gua: ya deca Marx que la burguesa haba reemplaza do los antiguos vnculos sentimentales por el dinero y esto en el mismo momento en que se produca la idealizacin de la familia y se viva el apogeo del amor romntico. En realidad, la consagracin moder na de la mercanca es contempornea del desarrollo de la intimidad, del matrimonio por amor y del afec to por los nios. Los peligros estn en otra parte. Asistimos en concreto a una inquietante fragilizacin y desestabili zacin emocional de los individuos. El hiperconsumo ha desmantelado todas las formas de socializacin que antao daban puntos de referencia a los indivi duos. Ya lo puntualiz Durkheim: si hay una epide mia de suicidios no es porque se haya endurecido la sociedad, sino porque los individuos estn a merced de s mismos y, por este hecho, menos pertrechados para soportar las desgracias de la existencia. Si los in dividuos son hoy ms frgiles, no es tanto porque el culto al xito los destruya como porque las grandes instituciones sociales no les proporcionan ya una sli da armazn estructuradora. De ah la espiral de tras tornos psicosomticos, depresiones y dems angustias que son la otra cara de la sociedad del bienestar. Si esta apreciacin es justa, quiere decir que la bsqueda de la felicidad puesta en marcha por los modernos est muy lejos de haberse conseguido. El bienestar material aumenta, el consumo se acelera, pero la ale gra de vivir no camina al mismo ritmo, ya que el in dividuo hipermoderno pierde en facilidad de vida lo 130

que gana en velocidad operativa, en comodidad, en duracin de la existencia. Y qu es de la filosofa en este mundo hipermoderno? ; Cmo puede desempear su papel de discurso racio nal ante individuos ms inclinados a la emotividad que a la reflexin? Yo recordara para empezar que la hipermodernidad no se reduce al consumismo, la diversin y el zapping generalizados. En realidad no ha abolido la voluntad de superarse, de crear, de inventar, de bus car, de enfrentarse a las dificultades de la vida y el pensamiento. La voluntad de poder no deja de fun cionar ni siquiera con el turboconsumidor contem porneo. Si tenemos esto en cuenta, la filosofa como disciplina de la razn y la investigacin de la verdad no est amenazada. No hay ninguna razn para que desaparezcan las personas con ambicin de ponerse por encima de los prejuicios y de embarcarse en las difciles rutas de la posesin del mundo por el con cepto. Pero ya no hay motivos para creer que esta ac titud pueda democratizarse y llegar a la mayora. En compensacin, lo que tiene probabilidades de difun dirse es el consumo de masas de ciertas obras, bien de iniciacin a la filosofa, bien de meditaciones de cor te eudemonolgico. En una poca de selfservice indi vidualista, Sneca y Montaigne aparecen en el cam po del consumo al lado del Prozac, pues existe todo un pblico que busca en la filosofa consuelo, rece tas empricas e inmediatas que procuren la felicidad. 131

Buena suerte al hiperconsumidor, pero me cuesta no expresar mi mayor escepticismo, ese tipo de lecturas produce todo menos el efecto deseado: la filosofa no es el camino ms fcil hacia la felicidad. Es verdad que la lectura de las grandes obras puede maravillar, apa sionar, dar satisfacciones concretas: no hay que des preciar este detalle, pero es poco para alcanzar la vida venturosa. Quien ha meditado a los grandes maestros no est mejor pertrechado que los dems para vivir feliz, ya que ningn filsofo puede impedir que sinta mos tristeza, desesperacin, dolor o miedo. A este respecto me siento hegeliano: la misin de la filosofa es hacer que lo real sea inteligible y nada ms, su pa pel es aportar un poco de luz, no unas claves de la fe licidad que nadie tiene. Otro punto. La importancia del papel de la fi losofa en la historia de las ideas, de la cultura, de la racionalidad, de la modernidad ya no es constatable. La filosofa ha inventado las grandes preguntas me tafsicas, la idea de una humanidad cosmopolita, el valor de la individualidad y la libertad; ha nutrido durante siglos el trabajo de los artistas, de los poetas y de los prosistas, ha contribuido a forjar los principios del universo democrtico, ha aspirado a cambiar el mundo social, poltico y econmico. Esta fuerza mi lenaria se ha agotado en la actualidad. N o faltan obras de calidad, pero ya no consiguen influir en el pensamiento de los artistas y los intelectuales, excep tuando a los mismos filsofos profesionales. Un signo de los tiempos: ya no hay ismos ni grandes escuelas filosficas. N o hay ms remedio que recono
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cer que su papel histrico y prometeico ha quedado atrs. Son las ciencias y la tecnociencia lo que ms horizontes abre hoy, lo que inventa el porvenir, cam bia el presente y la vida, inspira a los creadores. Todo el Renacimiento se aliment del saber antiguo y el es toicismo, el epicureismo y el pirronismo ejercieron una influencia mayor en los espritus hasta bien en trado el siglo XVIII. N o creo que nuestros frutos filo sficos lleguen a tener un destino anlogo. La filoso fa podr estar de moda: pero no volver al statu quo ante, nada detendr el proceso que reduce su influen cia en la vida de la cultura. Por un lado, democratiza cin del acceso a las obras fundamentales; por el otro, un espacio filosfico que se concentra de manera cre ciente en la universidad; por un lado, obras que lee un reducido nmero de eruditos o que no lee nadie; por el otro, multitud de bestsellers cuya influencia es cada vez ms de consumo, breve y superficial, ya que la filosofa no escapa al predominio de la lgica de lo efmero. Los futuros posibles de la filosofa en los tiempos hipermodernos no son ni dramticos ni para entusiasmarse.

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BIBLIOGRAFA D E G ILLES LIPO VETSKY

LIBROS

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Mtamorphoses de la culture librale. Ethique, mdias, en treprise, Liber, Montral, 2002. (Metamorfosis de la cultura liberal. Etica, medios de comunicacin, empresa, Anagrama, Barcelona, 2002, trad. de Rosa Alapont.) Le luxe ternel. De l ge du sacr aux temps des marques, en colaboracin con Elyette Roux, Gallimard, Paris, 2003. (El lujo eterno. De la era de lo sagrado al tiempo de las marcas, Anagrama, Barcelona, 2004, trad. de Rosa Alapont.)

ARTCULOS Y ENSAYOS (los in clu ido s en libros se sealan con asterisco)

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La pub sort ses griffes, Le dbat, n. 43 (1987).* Un mystique de la peau (sobre Horst Egon Kalinowski), Cimaise, n. 202 (1989). Virage culturel, persistence du moi, Le dbat, n. 60 (1990). Sergio Ferro ou les dessus et les dessous de la peinture, en Sergio Ferro, Editions lEntre des artistes, 1990. Espace priv, espace public lge postmoderne, en Ci toyennet et urbanit, Esprit, Pars, 1991. Art et publicit: vers laccessoirisation de la vie?, Catlo go de la exposicin Art et publicit, Centro GeorgesPompidou, 1991. Les noces de lthique et du business, Le dbat, n. 67 (1991).* High and low: les intellectuels et les valeurs culturelles dans la France daujourdhui, en The Florence Gould Lectures, New York University, 1990-1992. Fashion and Neo-individualism, Lnternational Textiles, n. 740 (1993). Eclip se de la distance, morale de lurgence, La recherche photographique, n. 15 (1993). Le marketing en qute dme, Revue franaise de marke ting, n. 153-154 (1995). La balkanisation de la mode: libert et anxit des appa rences, L esprit crateur, University of Kentucky vol. XXXVII, n. 1 (1997). La femme rinvente, Le dbat, n. 100 (1998). La mujer y la actividad profesional, en Dimensiones eco nmicas y sociales de la familia, Visor, Madrid, 2000. The Contribution of Mass Media, Ethical Perspectives, vol. 7, n.os 2-3 (2000). La revolucin de lo femenino, en Educar en la ciudada na, Instituci Alfons el Magnnim, Valencia, 2001. 137

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N D IC E

P rlogo .......................................................................
EL IN D IVIDUALISM O PARADJICO.

Introduccin al pensamiento de Giles Lipovetsky, por S. Charles ..................................................... por G. Lipovetsky ................

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TIEM PO C O N TR A TIEM PO O LA SOCIEDAD H IPERM ODERN A,

ETAPAS D E UNA TRAYECTORIA IN TELECTU A L.

Conversacin con Giles Lipovetsky, transcripcin de S. C h arles .................................111 B ib lio grafa ............................................................... 135