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Diderot, Encyclopdie, Lgislation [337] LGALISATION, s. f. (Jurisprud.

d.) littera testimonialis, est un certificat donn par un officier public, & par lui muni du sceau dont il a cotume duser, par lequel il atteste que lacte au bas duquel il donne ce certificat est authentique dans le lieu o il a t pass, & quon doit y ajoter mme foi. Leffet de la lgalisation est, comme lon voit, dtendre lauthenticit dun acte dun lieu dans un autre, o elle ne seroit pas connue sans cette formalit. Lide que prsente naturellement le terme de lgalisation, est quil doit tirer son tymologie de loi & de lgal, & que lgaliser, cest rendre un acte conforme la loi ; ce nest cependant pas-l ce que lon entend communment par lgalisation ; ce terme peut venir pltt de ce que cette attestation est communment donne par des officiers de justice, que dans quelques provinces on appelle gens de loi, de sorte que lgalisation seroit lattestation des gens de loi. Nous trouvons dans quelques dictionnaires & dans quelques livres de pratique, que la lgalisation est un certificat donn par autorit de justice, ou par une personne publique, & confirm par lattestation, la signature & le sceau du magistrat, afin quon y ajoute foi partout, testimonium autoritate public firmatum ; que lgaliser, cest rendre un acte authentique, afin que par tout pays on y ajote foi, autoritare public firmare. Ces dfinitions pourroient peut-tre convenir certaines lgalisations particulieres, mais elles ne donnent pas une notion exacte des lgalisations en gnral, & sont dfectueuses en plusieurs points. 1. On ne devoit pas omettre dy observer que les lgalisations ne sappliquent qu des actes mans dofficiers publics ; actes qui par consquent sont originairement authentiques, & dont la lgalisation ne fait, comme on la dit, qutendre lauthenticit dans un autre lieu o elle ne seroit pas connue autrement. 2. La lgalisation nest pas toujours donne par un officier de justice, ni munie de lattestation & de la signature du magistrat ; car il y a dautres officiers publics qui en donnent aussi en certains cas, quoiquils ne soient ni magistrats ni officiers de justice, tels que les ambassadeurs, envoys, rsidens. agens, consuls, vice-consuls, chanceliers & vicechanceliers, & autres ministres du prince dans les cours trangeres. Les officiers publics de finance, tels que les trsoriers, receveurs & fermiers gnraux, lgalisent pareillement certains actes qui sont de leur comptence ; savoir, les actes mans de leurs directeurs, prposs & commis. Il y a aussi quelques officiers militaires qui lgalisent certains actes, comme les officiers gnraux des armes de terre & navales, les gouverneurs & lieutenans gnraux des provinces, villes & places, les lieutenans de roi, majors, & autres premiers officiers qui commandent dans les citadelles, lesquels lgalisent, tant les actes mans des officiers militaires qui leur sont infrieurs, que ceux des autres officiers qui leur sont subordonns, & qui exercent un ministere public, tels que les aumniers darmes, des places, des hpitaux, les crivains des vaisseaux, &c.

3. Il nest pas de lessence de la lgalisation quelle soit munie du sceau du magistrat ; on y appose au contraire ordinairement le sceau du prince, ou celui de la ville o se fait la lgalisation. Enfin la lgalisation ne rend point un acte tellement authentique, que lon y ajote foi partout pays ; car si lacte quon lgalise ntoit pas dja par lui-mme authentique dans le lieu o il a t reu, la lgalisation ne le rendroit authentique dans aucun endroit, son effet ntant que dtendre lauthenticit de lacte dun lieu dans un autre, & non pas de la lui donner : dailleurs la lgalisation nest pas toujours faite pour que lon ajote foi par-tout pays lacte lgalis ; elle na souvent pour objet que dtendre lauthenticit de lacte dune jurisdiction dans une autre ; & il ny a mme point de lgalisation qui puisse rendre un acte authentique partout pays ; parce que dans chaque tat o on veut le faire valoir comme tel, il faut qu la relation des officiers du pays dont il est man, il soit attest authentique par les officiers du pays o lon veut sen servir ; ensorte quil faut autant de lgalisations particulieres que de pays o lon veut faire valoir lacte comme authentique. Les lois romaines ne parlent en aucun endroit des lgalisations ni daucune autre formalit qui y ait rapport ; ce qui fait prsumer quelles ntoient point alors en usage, & que les actes reus par des officiers publics, toient reus par-tout pour authentiques jusqu ce quils fussent argus de faux. Cependant chez les Romains, lauthenticit des actes reus par leurs officiers publics ne pouvoit pas tre partout pays aussi notoire quelle le seroit parmi nous, parce que les officiers publics ni les parties [338] contractantes, ni les tmoins ne mettoient aucune signature manuelle au-bas de lacte ; ils y apposoient seulement lempreinte de leur cachet ; chacun avoit alors son sceau ou cachet particulier appell signum, sigillum, ou annulus signatorius. Mais lapposition de ces sceaux particuliers toit peu utile pour prouver lauthenticit de lacte ; car outre que ctoient des sceaux particuliers qui pouvoient tre peu connus mme dans le lieu o se passoit lacte, on pouvoit sceller un acte avec le cachet dautrui, & tous les tmoins pouvoient sceller avec le mme cachet, suivant ce que dit Justinien aux Institutes, lib. II. tit. x. . 5. ensorte que les diffrens cachets apposs sur un acte, ne dnotoient point dune maniere certaine quelles toient les personnes qui avoient eu part cet acte, & sur-tout ny ayant alors aucun sceau public chez les Romains, ainsi que lobserve M. Charles Loyseau en son trait des offices, ch. iv. n. 10. Les lgalisations auroient donc t alors plus ncessaires que jamais pour constater lauthenticit des actes, puisquil ny avoit aucune formalit qui en ft connoitre lauteur dune maniere certaine ; mais encore une fois, on ne trouve rien dans le droit romain do lon puisse induire que lon pratiqut alors aucune espece de lgalisation. Il nest point parl non plus des lgalisations dans le droit canon, quoique la plpart des lois dont il est compos aient t faites dans un tems o les lgalisations toient dja en usage. En effet, le decret de Gratien parut en 1151 ; les dcretales de Grgoire IX. lan 1230 ; le sexte en 1298 ; les clmentines en 1317, & les extravagantes de Jean XXII. en 1334 : or je trouve que les lgalisations toient ds-lors en usage. Comme il ny a aucune loi qui ait tabli la formalit des lgalisations, on ne sait pas prcisment en quel tems on a commenc lgaliser. Mais il y a au trsor des chartes, registre 80 pour les an. 1360, 1351, une copie des statuts des tailleurs de Montpellier, dlivre par deux notaires royaux de la mme ville, au-bas de laquelle sont deux lgalisations dates de lanne 1323 ; la premiere donne par le juge royal de Montpellier ; la seconde par lofficial de Maguelonne.

Il parot mme que lusage des lgalisations toit dja frquent, car on en trouve plusieurs de toute espece donnes dans les annes 1330 & suivantes, qui sont aussi au trsor des chartes ; ce qui fait prsumer que celles donnes en 1323 ntoient pas les premieres, & que lusage en toit dja ancien. Quelques docteurs ultramontains ont parl des lgalisations loccasion de ce qui est dit dans les lois romaines, des tabellions & de la foi de aux actes publics ; tels sont Ange Balde sur la novelle 44 de tabillionibus ; Paul de Castro en son conseil 394 ; Felin sur le chap. coram. versic. dubium, de officio delegati. Mathus de afflictis in decision. napolit. 251 ; & Alberic sur le titre du code de fide instrum. Ces auteurs proposent lespece dun testament reu dans un pays loign par un notaire dont on rvoque en doute la qualit dans le lieu o le testament est prsent ; ils demandent si la lgalisation, quils nomment litteram testimonialem, donne par lofficial ou par le juge qui atteste que celui qui a reu lacte est rellement notaire, est suffisante pour prouver sa qualit, & ils dcident pour laffirmative. Alberic de Rosate, jurisconsulte de Bergame dans le Milanois, qui vivoit au commencement du xje. siecle, dit au mme endroit quil a toujours v pratiquer en justice quon najoutoit pas foi par provision un acte pass dans un endroit loign ; mais que lon sadresse au juge du lieu o le tabellion qui a reu lacte exerce ses fonctions, pour quil atteste si celui qui a reu lacte est rellement tabellion, ou bien que lon prouve sa qualit de tabellion en reprsentant dautres actes mans de lui. Pour prvenir lembarras dune lgalisation, Balde, au mme endroit, conseille ceux qui passent des actes quils doivent envover dans des endroits loigns, de les faire crire par un notaire, & de les faire signer par trois notaires, gens de probit, afin quen quelquendroit que lon prsente ces actes, on ne puisse point rvoquer en doute quils ont t reus par un notaire. Felin, sur le chap. post cessionem de probationibus & Cpola Verone cautel 34, proposent le mme expdient, lequel, suivant Felin, est conforme la 152e des nouvelles dcisions de la Rote ; mais Cpola indique aussi la voie de prendre une attestation du juge du lieu o lacte a t pass que celui qui la reu toit rellement notaire, & M. Boyer, dans sa dcision 154, dit que cette voie est la plus sre. Voil tout ce que ces docteurs ont dit des lgalisations dont ils nont parl quen passant, & fort lgerement : nos auteurs franois nen ont parl en aucune maniere. Il ne faut pas confondre les lgalisations avec les lettres de vidimus qui toient anciennement usites en France ; ces sortes de lettres ntoient autre chose que des expditions authentiques tires sur loriginal dun acte, ou des copies collationnes sur une expdition : on les appelloit lettres de vidimus, parce quelles commenoient ordinairement par ces termes, vidimus quasdam litteras integras & non cancellatas, quarum tenor sequitur, ensuite on transcrivoit lacte : tel toit alors le style des expditions & copies collationnes, & cest de l quen quelques provinces on dit encore copie vidime pour copie collationne ; on sent assez la diffrence quil y a entre ces lettres de vidimus, & les lgalisations puisque ces sortes de lettres ntoient autre chose quune collation des expditions ou copies avec loriginal, laquelle collation se pouvoit faire par le mme officier qui avoit reu lacte, & qui lexpdioit, ce qui par consquent najoutoit rien lauthenticit de lacte original ni de la copie ; au lieu que les lgalisations ont pour objet de faire mieux connotre lauthenticit de lexpdition ou

copie qui en a t tire, en la munissant du tmoignage & du sceau de quelque officier qui par son caractere soit plus connu que celui qui a reu ou expdi lacte. Lorsquil sagit de constater la vrit des faits contenus dans les actes, on distingue ces actes qui sont dcriture prive, de ceux qui sont man, de quelque officier public. Pour ce qui est des actes dcriture prive, comme lauteur nen est pas certain, on ny a point dgard, jusqu ce que lcriture en soit reconnue ou tenue pour telle avec celui contre lequel on veut sen servir. Quoique ces sortes dactes ne forment quune preuve peu certaine des faits qui y sont mentionns, nanmoins on ne les lgalise point, parce que leffet de la lgalisation ntant pas de donner lauthenticit un acte, mais seulement de faite connotre quil est authentique, & pour ainsi dire dtendre son authenticit dun lieu dans un autre ; elle seroit inutile aux critures prives, lesquelles dans leur principe ne sont point authentiques. A lgard des actes mans des officiers publics, on les a appells authentiques, du mot grec , qui veut dire, dont lauteur est connu, parce quen effet la signature de lofficier public est plus connue que celle des particuliers, & que son tmoignage constate quelle est la personne qui a pass lacte : cest pour cela que lon ajoute foi par [339] provision ces sortes dactes, jusqu ce quils soient inscrits de faux, & cest en quoi consiste leffet de lauthenticit. Mais les actes mans des officiers publics, tels que les notaires, greffiers, procureurs, huissiers, ne sont par eux-mmes authentiques que dans le lieu o les officiers ont leur rsidence, parce que lauthenticit des actes nest fonde que sur ce que lauteur en est connu, & que le caractere public de ces sortes dofficiers nest cens connu que dans le lieu o ils ont leur rsidence. Cest pour remdier cet inconvnient, que lon a introduit les lgalisations, & afin dtendre lauthenticit dun acte dun lieu dans un autre ; car les lgalisations sont une preuve de lauthenticit des actes, & tiennent lieu dune enqute sommaire que lon feroit pour constater la qualit & la signature de lofficier public qui a reu lacte dans les lieux o son authenticit ne seroit pas connue sans cette formalit. Par exemple un acte reu par un notaire au chtelet de Paris, nest par lui-mme authentique que dans le ressort du chtelet, parce que la signature de ce notaire nest pas cense connue hors des lieux o il exerce ses fonctions ; mais si le juge royal auquel ce notaire est soumis, lgalise lacte, en attestant que celui qui la reu est rellement notaire au chtelet de Paris, que la signature appose lacte est la sienne, & que lon ajoute foi aux actes mans de lui, alors la qualit de lacte tant constate par le certificat du juge royal, lacte sera authentique par tout le royaume, & mme dans les pays trangers, parce que le sceau des juges royaux est cens connu par tout pays. La lgalisation ne donne lacte aucun droit dhypotheque ni dexcution pare, sil ne la par lui-mme ; elle ne sert, comme on la dit, qu faire connotre son authenticit. Lacte de lgalisation est lui-mme authentique en ce quil contient, dans le pays o le caractere de lofficier qui la donn, est connu ; & cet acte fait foi par provision, jusqu ce quil soit inscrit de faux.

Ce nest pas seulement en France que les lgalisations sont en usage ; elles le sont pareillement chez toutes les nations polices ; mais elles sy pratiquent diversement. Dans toute lItalie, lAllemagne, la Hollande, lAngleterre, & lEspagne, un acte reu par un notaire devient authentique lgard de tous les pays de leur domination, par le certificat & la signature de trois autres notaires qui attestent la signature & la qualit du premier : jai v quelques lgalisations de cette espece, la suite desquelles toit une seconde lgalisation donne par les officiers municipaux des villes, & munies de leur sceau, lesquels attestoient la signature & la qualit des trois notaires qui avoient donn la premiere lgalisation ; mais cette seconde lgalisation navoit t ajoute que pour faire valoir lacte en France, o lon ntoit pas oblig de connotrc la signature ni la qualit des trois notaires qui avoient donn la premiere lgalisation. Jai vu pareillement plusieurs actes passs en Pologne ; & que lon faisoit valoir en France comme authentiques, lesquels ntoient munis que dune seule lgalisation, quelques-uns lgaliss par les officiers municipaux des villes, dautres par les officiers de la chancellerie du prince : je nen ai vu aucun qui ft lgalis par des notaires, & je ne crois pas que cela y soit en usage. En France on pratique diverses lgalisations, & il y a plusieurs sortes dofficiers publics qui ont le pouvoir de lgaliser, selon la qualit des actes ; mais les notaires nen lgalisent aucun. Il seroit trop long dentrer dans le dtail de tous les actes qui peuvent tre lgaliss, & des cas dans lesquels la lgalisation est ncessaire ; il suffit dobserver en gnral qu la rigueur tous actes mans dun officier public, tel quun notaire, commissaire, huissier, &c. quand on les produit hors du lieu o lofficier qui les a res fait ses fonctions, ne sont point authentiques sils ne sont lgaliss. On exige sur-tout que les procurations soient lgalises, lorsque lon sen sert hors du lieu de lexercice des notaires qui les ont rees : cette formalit est expressment ordonne par tous les dits & dclarations rendus au sujet des rentes viageres, qui portent que les procurations passes en province par les rentiers, seront lgalises par le juge royal du lieu de leur rsidence ; & ce sont-l les seules lois qui parlent des lgalisations : encore nest-ce quen passant, & en les supposant dja usites. Les officiers qui ont caractere pour lgaliser, ne doivent faire aucune lgalisation, quils ne connoissent la qualit de lofficier qui a reu lacte, sa signature, & le sceau quil avoit coutume dapposer aux actes qui se passoient par-devant lui : sils nen ont pas une connoissance personnelle, ils peuvent lgaliser lacte suivant ce quils tiennent par tradition, ou la relation dautrui, pourv quils sinforment des faits quil sagit dattester, des tmoins dignes de foi. De-l suit naturellement, que lon peut lgaliser non-seulement les actes expdis par des officiers qui sont encore vivans, mais aussi ceux qui ont t expdis anciennement par des officiers qui sont morts au tems de la lgalisation, pourv que la qualit, la signature, & le sceau de ces officiers soient connus par tradition ou autrement. Pour connotre plus particulierement par quels officiers chaque espece dactes doit tre lgalise, il faut dabord distinguer les actes mans des officiers publics ecclsiastiques, davec ceux mans des officiers publics sculiers.

Les actes mans dofficiers publics ecclsiastiques, tels que les curs, vicaires, desservans, les vice-grens, promoteurs, greffiers, notaires, & procureurs apostoliques, appariteurs, & autres officiers de cette qualit, peuvent tre lgaliss par les suprieurs ecclsiastiques de ces officiers, soit lvque ou archevque, ou lun de ses grands vicaires, o son official ; & une telle lgalisation est valable non-seulement lgard des autres suprieurs ou officiers ecclsiastiques, mais aussi lgard de tous officiers sculiers royaux ou autres, parce que lvque & ses prposs sont comptens pour attester toutes sortes de personnes lauthenticit des actes mans des officiers ecclsiastiques, que personne ne peut mieux connotre que lvque, son official, ou ses grands vicaires. Il faut seulement observer que si cest lofficial qui a fait la lgalisation, & que lon veuille la faire sceller pour plus grande authenticit, comme cela se pratique ordinairement, il faut la faire sceller ou par lvque ou par celui qui est prpos par lui pour apposer son sceau, car ordinairement les officiaux nont point de sceau mme pour sceller leurs jugemens. On peut aussi faire lgaliser des actes mans des officiers ecclsiastiques, par le juge royal du lieu de leur rsidence, & sur-tout lorsquon veut produire ces actes en cour laie, ou devant des officiers sculiers, royaux ou autres, parce que le juge royal est prsum connotre tous les officiers qui exercent un ministere public dans son ressort ; & une telle lgalisation est valable mme lgard des officiers ecclsiastiques auprs desquels on veut faire valoir lacte, parce quils ne peuvent mconnotre la [340] lgalisation du juge royal, dont le sceau est connu partout. A lgard des actes mans dofficiers publics sculiers, anciennement lorsquon vouloit les faire lgaliser, on sadressoit lvque, son official ou ses grands-vicaires, pltt quau juge royal ; ou si lon faisoit dabord lgaliser lacte par le juge royal du lieu, on y ajoutoit, pour plus grande authenticit, la lgalisation de lvque, ou de son official ou grand-vicaire. Cest ainsi, par exemple, que sont lgaliss les statuts des tailleurs de Montpellier, dont jai dj parl ; ces statuts sont dabord lgaliss par le juge royal de Montpellier, & ensuite est une seconde lgalisation donne par lofficial de Maguelonne ( prsent Mauguio), ville o toit autrefois le sige des vques du bas Languedoc, qui est prsentement Montpellier ; cette lgalisation est conue en ces termes : Et ad majorem omnem firmitatem, videlicet perdictus magister Simon de Tornaforti, sit notarius publicus regius pro ut se subscripsit, & instrumentis per eum confectis plena sides adhibeatur in judicio & extra, & ad ipsum recurratur, pro consiciendis publicis instrumentis tanquam ad personam publicam : nos Hugo Augerii, juris utriusque professor, officialis Magalonensis, sigillum authenticum nostr officialitatis huic instrumento publico duximus apponendum, anno domini 1323, quarto nonas Augusti. Ce qui avoit introduit lusage de faire ainsi lgaliser, par les officiaux ou autres officiers ecclsiastiques, toutes sortes dactes, mme ceux reus par des officiers royaux, cest que les ecclsiastiques, profitant de lignorance de ces tems-l, stoient attribu la connoissance de presque toutes sortes daffaires civiles, sous prtexte que la religion ou lglise y toit intresse, soit par la qualit des personnes ou des choses dont elles disposoient, soit par la solemnit du serment que lon insroit dans tous les actes ; en sorte que la signature & le sceau des vques, leurs grands-vicaires ou official toient rellement plus connus & plus authentiques que ceux des officiers royaux, parce que le pouvoir des premiers toit plus tendu.

Mais depuis que les choses ont t rtablies en France dans leur ordre naturel par larticle 2 de lordonnance de 1539, les vques, leurs grands-vicaires ou official ne lgalisent plus que les actes reus par des officiers ecclsiastiques, encore ces mmes actes peuvent-ils aussi tre lgaliss par le juge royal, & lon a le choix de sadresser lun ou lautre, & mme leurs lgalisations ne servent point en cour laie si elles ne sont attestes par les juges lacs ordinaires. Pour ce qui est des actes mans dofficiers publics sculiers, il faut distinguer ceux qui sont reus par des officiers des seigneurs, de ceux qui sont reus par des officiers royaux. Les actes reus par des officiers de justices seigneuriales, tels que les greffiers, notaires, procureurs, huissiers & autres officiers fiscaux, peuvent tre lgaliss par le juge seigneurial de la justice en laquelle ces officiers sont immatricules, & cette lgalisation est suffisante pour tendre lauthenticit de lacte dans le ressort de la justice suprieure, soit royale ou seigneuriale, du-moins lgard du juge suprieur qui doit connotre la signature & le sceau des juges de son ressort ; mais sil sagit de faire valoir lacte auprs dautres officiers que le juge suprieur, en ce cas il faut une seconde lgalisation donne par le juge suprieur, qui atteste que le juge infrieur qui a lgalis est rellement juge, & que ce sont sa signature & son sceau qui sont apposs la premiere lgalisation. Si cette seconde lgalisation nest donne que par un juge de seigneur, elle ne rend lacte authentique que dans son ressort, parce que lon nest pas oblig ailleurs de connotre la signature ni le sceau de tous les juges de seigneurs ; mais si cette seconde lgalisation est donne par un juge royal, lacte devient authentique dans tout le royaume, & mme dans les pays trangers, parce que le sceau royal est connu par-tout. Quant aux actes mans dofficiers publics royaux, lorsquon veut les rendre authentiques hors du lieu de la rsidence des officiers qui les ont reus, on les fait lgaliser par le juge royal du lieu o ces officiers font leur rsidence, lequel y appose le sceau de la jurisdiction. On peut aussi les faire lgaliser par les officiers municipaux des villes o ces officiers royaux font leur rsidence, auquel cas ces officiers municipaux opposent le sceau de la ville & non le sceau royal : ces sortes de lgalisations sont les plus authentiques, surtout pour faire valoir un acte en pays tranger, parce que les sceaux des villes ne changeant jamais, sont plus connus que les sceaux particuliers de chaque jurisdiction, & que dailleurs le sceau de la ville est en quelque sorte plus gnral & plus tendu que celui de la jurisdiction, puisque la jurisdiction est dans la ville & mme quil y a souvent plusieurs jurisdictions royales dans une mme ville. Lordonnance de Lopold I. duc de Lorraine, du mois de Novembre 1707 (rglement touchant les officiers, article 20.), dit que la lgalisation des actes des notaires & tabellions sera faite par le lieutenant gnral seul qui y apposera le petit sceau des sentences dont il a la garde ; que dans les lieux o il y aura prevt ayant jurisdiction avec le baillage, le droit de lgalisation appartiendra au prevt. A lgard des actes des notaires & tabellions tablis dans ltendue de sa prevt, & qui auront t reus devant lui, la reserve nanmoins de ceux qui seront rsidens dans le lieu de ltablissement du bailliage dont la lgalisation appartiendra au lieutenant gnral quoiquil y ait un prevt tabli, larticle 23 ajote que la lgalisation des actes des greffiers appartiendra au chet de la compagnie o servira le greffier dont lacte devra tre lgalis.

Les actes mans dofficiers publics des finances, comme les certificats, quittances, procsverbaux des commis, receveurs, directeurs & prposs dans les bureaux du roi, doivent tre lgaliss par les officiers suprieurs des finances, tels que les receveurs gnraux, tresoriers gnraux, payeurs des rentes & autres semblables officiers, selon la nature des actes quil sagit de rendre authentiques hors du lieu de la rsidence des officiers qui les ont reus. Les actes mans des officiers militaires, comme les quittances, congs, &c. donns par les capitaines, lieutenans, majors, doivent, pour faire foi, tre lgalises par les officiers gnraux leurs suprieurs, & ensuite lon fait lgaliser par le ministre de la guerre la lgalisation donne par ces officiers suprieurs. Il en est de mme pour ce qui concerne la Marine, le Commerce, les universits, & toutes les autres affaires civiles : ce sont les officiers suprieurs qui lgalisent les actes mans des officiers subalternes. Lorsquon veut faire connotre lauthenticit dun acte dans les pays trangers, outre les lgalisations ordinaires que lon y appose pour le rendre authentique par tout le royaume, on le fait encore lgaliser pour plus grande suret par lambassadeur, envoy, consul, rsident, agent, ou autre ministre de ltat dans lequel on veut faire valoir lacte. Lordonnance de la Marine, titre des consuls, article 23, porte que tous actes expdis dans les pays [341] trangers o il y aura des consuls, ne feront aucune foi en France sils ne sont par eux lgaliss. Lorsquon produit en France des actes reus en pays tranger par des officiers publics, & lgaliss dans le pays par lambassadeur ou autre ministre de France, on lgalise au bureau des affaires trangeres la lgalisation donne par lambassadeur envoy ou autre personne ayant caractere public. Le ministre du roi qui a le dpartement des affaires trangeres, atteste que celui qui a lgalis lacte en pays tranger a rellement le caractere mentionn en la lgalisation, que cest sa signature & le sceau dont il a coutume duser. Quand on veut faire valoir en France un acte reu dans certains pays trangers o le roi na point de ministres, on peut le faire lgaliser par quelque franois qui sy rencontre fortuitement, pourvu que ce soit une personne attache la France par quelque dignit connue, auquel cas cette personne, defaut de ministre de France, a caractere reprsentatif pour lgaliser ; il y en a un exemple tout rcent. Un franois tant dans les tats de Moscovie sur les ctes de la mer de Lenskogo, y passa une procuration pour toucher des rentes lui des sur lhtel-de-ville de Paris. Ny ayant point de ministre du roi dans ces pays si loigns, il fit lgaliser sa procuration par un chef descadre des vaisseaux du roi qui se rencontra sur les ctes de cette mer. La lgalisation fut faite dans le bord de cet officier ; lorsquon la prsenta au payeur, il fit dabord difficult de dfrer une telle lgalisation, nanmoins il fut dcid par les officiers suprieurs quelle toit valable. Tout ce que lon vient de dire des lgalisations ne doit sappliquer quaux actes extrajudiciaires : car ordinairement on ne lgalise point les jugemens quand il sagit de les mettre excution hors du ressort de la jurisdiction de laquelle ils sont mans, mais dans lintrieur du royaume ; le juge qui les a rendus dlivre une commission rogatoire adresse au juge du lieu o on veut faire lexcution, lequel dlivre de sa part un paratis ou commission excutoire en vertu de laquelle on met le jugement excution.

Ces paratis ne sont pas proprement des lgalisations, mais ils quivalent une lgalisation, puisquils mettent en tat dexcuter le jugement dans un pays o son authenticit ne seroit pas connue sans paratis, & ils renferment une lgalisation tacite en ce quordinairement le juge qui lon sadresse pour les obtenir ne les accorde quautant quil reconnot pour authentiques la signature & le sceau dont le jugement est revtu. A lgard des jugemens rendus dans une souverainet trangere, que lon veut faire valoir dans une autre souverainet, on ne prend ni commission rogatoire, ni paratis, parce quon ne peut pas les mettre excution ; ils ne produisent que laction personnelle ex judicato, en vertu de laquelle il faut obtenir un jugement dans le lieu o on veut faire lexcution, & dans ce cas je crois que dans la regle les jugemens auroient besoin dtre lgaliss comme les actes extrajudiciaires, pour devenir authentiques dans le lieu o lon sen sert comme dun titre pour se pourvoir par action ex judicato, mais je nai point vu de telles lgalisations. Il y a quelques tats, tels que les Pays-bas, la Lorraine, & la principaut souveraine de Dombes, qui ont avec la France un droit rciproque dentre-cours de jurisdiction, cest--dire que les jugemens mans de ces tats tant revtus dune commission rogatoire du juge qui les a rendus, sexcutent dans les autres tats o ce droit dentre-cours a lieu, pourvu quils soient revtus dun paratis du juge du lieu o on veut mettre le jugement excution. Comme les paratis qui sobtiennent soit dans le royaume, soit dans les pays trangers, nont t introduits que pour pouvoir mettre le jugement excution, je crois que lorsquon les produit soit dans le royaume, soit ailleurs, non pas pour les mettre excution, mais seulement pour la preuve de certains faits qui en rsultent, que ce seroit pltt le cas de les faire lgaliser que de prendre un paratis. En effet, outre que le paratis nest pas une vritable attestation de lauthenticit du jugement, il peut arriver que lon ne puisse pas accorder de paratis, soit parce que le jugement dont il sagit auroit dj t excut & quon ne le produit que pour la preuve de certains faits qui en rsultent, soit parce quil ne seroit pas excutoire au profit de la personne qui le produit, soit enfin parce que lexpdition que lon en reprsente nest pas dans une forme excutoire : dans tous ces cas o il sagit de faire connotre lauthenticit du jugement, & o lon ne peut pas prendre de paratis, la lgalisation me parotroit ncessaire, soit lgard des jugemens rendus dans les justices seigneuriales lorsquon veut quils fassent foi hors de leur ressort, parce que le sceau du seigneur justicier nest pas cens connu hors de son ressort, soit lgard des jugemens mans de juges royaux pour en constater lauthenticit dans les pays trangers ; javoue nanmoins que je nai point vu de telles lgalisations. Voyez ldit du mois dOctobre 1706, concernant le contrle des registres des baptmes, mariages & spultures, article 2 ; larrt du conseil du 30 Novembre suivant ; ldit du mois dAot 1717, articles 6 & 7 ; larrt du conseil du 16 Mai 1720, articles 7 & 9 ; ldit du mois de Juillet 1723, portant cration de rentes viageres, articles 4 & 6 ; larrt du conseil du 29 Aot 1724, au sujet des droits de pages & autres semblables ; la dclaration du 27 Dcembre 1727, pour la perception des rentes viageres ; ldit de cration de rentes de tontines de Novembre 1733, article 13, & autres dits & dclarations concernant les rentes viageres & de tontine, dans lesquels il est parl de lgalisation des procurations, certificats de vie, &c. (A)