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INSTITUTO TECNOLGICO DE TUXTLA GUTIERREZ

CARRERA Ingeniera Elctrica

MATERIA Fsica 4 Gl !al

PROFESOR Ing" Ari st #an$%&an Ca!rera

TRABAJO Res%'en UNIDAD (

ALUMNO Ale)is Al!ert Na*ar+ Ra're*

T%)tla G%tirre*, C-ia.as/ a 0 $e N 1ie'!re $e 2345

UNIDAD 7: FISICA NUCLEAR


7.1 EL MODELO DE QUARKS
n fsica, el modelo de quarks es un esquema de clasificacin de hadrones en trminos de sus quarks de valencia, p.e. el quark (y el antiquark) que den lugar a nmeros cunticos de hadrones. stos nmeros cunticos son las etiquetas de identificacin de los hadrones y son de dos tipos. !ienen de la simetra de "oincar # $"%(m) (donde $ es el momento angular, " la paridad intrnseca, y %la paridad de carga con&ugada). l resto son nmeros cunticos de sa'or tales como el isospn, (. %uando tres sa'ores de quarks son tomados en cuenta, el modelo quark es tam'in conocido como las ocho maneras, despus el octeto de mesones de la figura. l modelo quark usa las asignaciones estndar de los nmeros cunticos de quarks # spn )*+, nmero 'arinico )*,, carga elctrica+*, de un quark arri'a y -)*, de los a'a&o y e.tra/o. 0ntiquarks tienen los nmeros cunticos opuestos. 1os mesones son hechos de un par quark-antiquark de valencia y por lo tanto tienen un nmero 'arinico cero. 1os 'ariones son hechos de tres quarks y as tienen un unitario nmero 'arinico. ste artculo discute el modelo quark para el sa'or 23(,), que envuelve los quarks arri'a, a'a&o y e.tra/o. 4ay generali5aciones de muchos nmeros de sa'ores. 7.1.1 MESONES 1a clasificacin del camino de octeto es nom'rada despus de los siguientes hechos. 2i se toma tres sa'ores de quarks, entonces los quarks se encuentran en una representacin fundamental, de 3 (llamados tripletes) sa'ores. 1os antiquarks se encuentran en una representacin comple&a con&ugada 3*. 1os nueve estados (noneto) hechos de un par pueden ser descompuestos en una representacin trivial, 1 (llamado un simple), y la representacin ad&unta, 8 (llamado octeto). 1a notacin para sta descomposicin es6 3 3* = 8 + 1. 1a primera figura muestra la aplicacin de esta descomposicin de los mesones. 2i simetra de sa'or fuera e.acta, entonces todos los nueve mesones podran tener misma masa. l contenido fsico de la teora incluye la consideracin de la ruptura de simetra inducida por las diferencias de las masas de los quarks y consideraciones de la la la la

me5cla entre varios mltiples (tales como el octeto y un simple). 1a divisin entre 7 y 78 es ms larga que la que el modelo de quarks puede acomodar # un hecho llamado el rompeca'e5as 7-78. sto se resuelve por instantones (vase el artculo del vaco 9%:).

1os mesones son hadrones con nmero 'arinico cero. 2i un par quark-antiquark est en un estado de momento or'ital angular L y tiene un espn S, entonces6 |L-S| J L+S, donde S = 0 o ). P = (-1 L+1, donde el ;); en el e.ponente aparece de la paridad intrnseca en el antiquark. ! = (-1 L+S para mesones que no tienen sa'or. 1os mesones con sa'or tienen valor indefinido de !. "ara el estado isospn " = 1 y <, se puede definir un nuevo nmero cuntico multiplicativo llamado #a$idad % tal que % = (-1 "+L+S. %laramente si P = (-1 J, (llamado estado de paridad natural) entonces S = 1 y por lo tanto P! = 1. =odos los otros nmeros cunticos son llamados e&'tico(, como es en el estado 0--. 7.1.) *+,"ONES

:esde que los quarks son fermiones, el teorema estadstica-espn implica que la funcin de onda de un 'arin de'a ser antisimtrico 'a&o intercam'io de quarks. sa funcin de onda antisimtrica se o'tiene al hacerlo totalmente antisimtrico en color y simtrico en sa'or, el espn y el espacio se los une. %on tres sa'ores, la descomposicin en sa'ores es 66, , , > )<2 ? @A ? @A ? )0. l decupleto es simtrico en sa'or, el simple antisimtrico y los dos octetos tienen simetra mi.ta. 1as partes espn y espacio de los estados son por lo tanto me5clados una ve5 que el momento or'ital angular este dado. s til a veces pensar en el estado 'ase de los quarks como seis estados de tres sa'ores y dos espines por cada sa'or. sta simetra apro.imada se llama sa'orespn. n estos trminos, la descomposicin es6 - - - = .-S + 70M + 70M + )0+. 1os BC estados con com'inacin simtrica de espines y sa'ores est compuesta 'a&o sa'or en .- = 103/) + 81/)

donde el superndice denota el espn 2 del 'arin. :esde que esos estados son simtricos en espn y sa'or, ellos de'en tam'in ser simtricos en espacio # una condicin que es fcilmente satisfecha al hacerle al momento angular or'ital 1><. 4ay el campo de estados 'arinicos. 1os 'ariones octetos son n, p, D<,E, F<,-, G. 1os 'ariones decupletos son H<,E,??, D<,E, F<,-, I-. Ae5clando los 'ariones, las masas se particionan con y entre los multipletes, y los momentos magnticos son algunas de otras preguntas que el modelo se refiere. a E0 de(c12$imiento de0 co0o$ 1os nmeros cunticos de color han sido usados desde el principio. 2in em'argo, el color fue descu'ierto como una consecuencia de esta clasificacin cuando esta fue reali5ada el espn 'arinico 2>,*+, la H?? requera tres quarks arri'a con espines paralelos y momentos angulares or'itales desapareciendo, y por lo tanto no podran tener una funcin de onda antisimtrica a menos que tengan un nmero cuntico escondido (de'ido al principio de e.clusin de "auli). Jscar Kreen'erg not este pro'lema y lo sugiri, en un artculo escrito en )LCM, que los quarks de'eran ser para-fermiones. l concepto de color fue definitivamente esta'lecido en el artculo de )LN, escrito con&untuntamente por Oilliam Pardeen, 4arald Qrit5sch y Aurray Kell-Aann, que apareci en el proceso de una conferencia en Qrascati. 7.1.3 ES3+4OS 56E,+ 4EL MO4ELO 76+,8 0hora que el modelo de quarks es entendido siendo deriva'le de la cromodinmica cuntica, se entiende que la estructura de los hadrones es ms complicada que es revelada en este modelo. 1a funcin de onda completa de cualquier hadrn de'e incluir pares de quarks virtuales como de gluones virtuales. =am'in, puede ha'er hadrones que queden fuera del modelo de quarks. ntre estos hay los glue'alls (que contienen un glun de valencia), h'ridos (que contienen quarks de valencia como tam'in gluones) y estados multiquark (como los mesones tetraquarks que contienen dos pares quark-antiquark como partculas de valencia, o el 'arin pentaquark que contiene cuatro quarks y un antiquark en la valencia). stos pueden ser e.ticos, en estos los nmeros cunticos no pueden ser encontrados en los modelos de quarks (tales como mesones con ">(-))$ y "%>-)) o normal. "ara leer ms so're estos estados vase el artculo so'rehadrones e.ticos.

7.2 RADIOACTIVIDAD

a radiactividad o radioactividad) es un fenmeno fsico por el cual los ncleos de algunos elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas radiogrficas, ioni5ar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la lu5 ordinaria, entre otros. :e'ido a esa capacidad, se les suele denominar radiaciones ioni5antes (en contraste con las no ioni5antes). 1as radiaciones emitidas pueden ser electromagnticas, en forma de rayos R o rayos gamma, o 'ien corpusculares, como pueden ser ncleos de helio, electrones o positrones, protones u otras. n resumen, es un fenmeno que ocurre en los ncleos de ciertos elementos, inesta'les, que son capaces de transformarse, o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros elementos ms esta'les.

1a radiactividad ioni5a el medio que atraviesa. 3na e.cepcin lo constituye el neutrn, que posee carga neutra (igual carga positiva como negativa), pero ioni5a la materia en forma indirecta. n las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiacin6 alfa, 'eta, gamma y neutrones. 1a radiactividad es una propiedad de los istopos que son ;inesta'les;, es decir, que se mantienen en un estado e.citado en sus capas electrnicas o nucleares, con lo que, para alcan5ar su estado fundamental, de'en perder energa. 1o hacen en emisiones electromagnticas o en emisiones de partculas con una determinada energa cintica. sto se produce variando la energa de sus electrones (emitiendo rayos R) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el istopo (al emitir desde el ncleo electrones, positrones, neutrones, protones o partculas ms pesadas), y en varios pasos sucesivos, con lo que un istopo pesado puede terminar convirtindose en uno mucho ms ligero, como el uranio que, con el transcurrir de los siglos, aca'a convirtindose en plomo. 1a radiactividad se aprovecha para la o'tencin de energa nuclear, se usa en medicina (radioterapia y radiodiagnstico) y en aplicaciones industriales (medidas de espesores y densidades, entre otras). 1a radiactividad puede ser6 Satural6 manifestada por los istopos que se encuentran en la naturale5a. 0rtificial o inducida6 manifestada transformaciones artificiales. por los radioistopos producidos en

7.).1 ,+4"O+!3"9"4+4 N+36,+L n )@LC 4enri Pecquerel descu'ri que ciertas sales de uranio emiten radiaciones espontneamente, al o'servar que vela'an las placas fotogrficas envueltas en papel negro. 4i5o ensayos con el mineral en caliente, en fro, pulveri5ado, disuelto en cidos y la intensidad de la misteriosa radiacin era siempre la misma. "or tanto, esta nueva propiedad de la materia, que reci'i el nom're de radiactividad, no dependa de la forma fsica o qumica en la que se encontra'an los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radica'a en el interior mismo del tomo.

l estudio del nuevo fenmeno y su desarrollo posterior se de'e casi e.clusivamente al matrimonio de Aarie y "ierre %urie, quienes encontraron otras sustancias radiactivas6 el torio, el polonio y el radio. 1a intensidad de la radiacin emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente, por lo que Aarie %urie dedu&o que la radiactividad es una propiedad atmica. l fenmeno de la radiactividad se origina e.clusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. 2e cree que se origina de'ido a la interaccin neutrn-protn. 0l estudiar la radiacin emitida por el radio, se compro' que era comple&a, pues al aplicarle un campo magntico parte de ella se desvia'a de su trayectoria y otra parte no. "ronto se vio que todas estas reacciones provienen del ncleo atmico que descri'i rnest Tutherford en )L)), quien tam'in demostr que las radiaciones emitidas por las sales de uranio pueden ioni5ar el aire y producir la descarga de cuerpos cargados elctricamente. %on el uso del neutrn, partcula teori5ada en )L+< por rnest Tutherford, se consigui descri'ir la radiacin 'eta. n )L,+, $ames %hadUick descu'ri la e.istencia del neutrn que Tutherford ha'a predicho en )L+<, e inmediatamente despus nrico Qermi descu'ri que ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin son en realidad neutrones. 7.).) ,+4"O+!3"9"4+4 +,3"5"!"+L

1a radiactividad artificial, tam'in llamada radiactividad inducida, se produce cuando se 'om'ardean ciertos ncleos esta'les con partculas apropiadas. 2i la energa de estas partculas tiene un valor adecuado, penetran el ncleo 'om'ardeado y forman un nuevo ncleo que, en caso de ser inesta'le, se desintegra despus radiactivamente. Que descu'ierta por los esposos $ean Qrdric $oliot-%urie e (rVne $oliot-%urie, 'om'ardeando ncleos de 'oro y de aluminio con partculas alfa. J'servaron que las sustancias 'om'ardeadas emitan radiaciones (neutrones li'res) despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas de 'om'ardeo. l plomo es la sustancia que mayor fuer5a de impenetracion posee por parte de los rayos . y gamma. n )L,M Qermi se encontra'a en un e.perimento 'om'ardeando ncleos de uranio con los neutrones recin descu'iertos. n )L,@, en 0lemania, 1ise Aeitner, Jtto 4ahn y Qrit5 2trassmann verificaron los e.perimentos de Qermi. n )L,L demostraron que una parte de los productos que aparecan al llevar a ca'o estos e.perimentos era 'ario. Auy pronto confirmaron que era resultado de la divisin de los ncleos de uranio6 la primera o'servacin e.perimental de la fisin. n Qrancia, $ean Qrdric $oliot-

%urie descu'ri que, adems del 'ario, se emiten neutrones secundarios en esa reaccin, lo que hace facti'le la reaccin en cadena. =am'in en )L,+, Aark Jliphant teori5 so're la fusin de ncleos ligeros (de hidrgeno), y poco despus 4ans Pethe descri'i el funcionamiento de las estrellas con 'ase en este mecanismo. l estudio de la radiactividad permiti un mayor conocimiento de la estructura del ncleo atmico y de las partculas su'atmicas. 2e a'ri la posi'ilidad de convertir unos elementos en otros. (ncluso se hi5o realidad el ancestral sue/o de los alquimistas de crear oro a partir de otros elementos, como por e&emplo tomos de mercurio, aunque en trminos prcticos el proceso de convertir mercurio en oro no resulta renta'le de'ido a que el proceso requiere demasiada energa. l )B de mar5o de )LLM, la 0gencia (nternacional de la nerga 0tmica (0( 0) dio a conocer un nuevo sm'olo de advertencia de radiactividad con valide5 internacional. 1a imagen fue pro'ada en )) pases. 7.).3 !L+SES : !OMPONEN3E 4E L+ ,+4"+!";N 2e compro' que la radiacin puede ser de tres clases diferentes, conocidas como partculas, desintegraciones y radiacin6 Pa$t<c10a a0=a> 2on flu&os de partculas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (ncleos de helio). 2on desviadas por campos elctricos y magnticos. 2on poco penetrantes, aunque muy ioni5antes. 2on muy energticas. Queron descu'iertas por Tutherford, quien hi5o pasar partculas alfa a travs de un fino cristal y las atrap en un tu'o de descarga. ste tipo de radiacin la emiten ncleos de elementos pesados situados al final de la ta'la peridica (0 W)<<). stos ncleos tienen muchos protones y la repulsin elctrica es muy fuerte, por lo que tienden a o'tener S apro.imadamente igual a X, y para ello se emite una partcula alfa. n el proceso se desprende mucha energa, que se convierte en la energa cintica de la partcula alfa, por lo que estas partculas salen con velocidades muy altas. 4e(inte?$aci'n 2eta> 2on flu&os de electrones ('eta negativas) o positrones ('eta positivas) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo cuando ste se encuentra en un estado e.citado. s desviada por campos magnticos. s ms penetrante, aunque su poder de ioni5acin no es tan elevado como el de las partculas alfa. "or lo tanto, cuando un tomo e.pulsa una partcula 'eta, su nmero atmico aumenta o disminuye una unidad (de'ido al protn ganado o perdido). .isten tres tipos de radiacin 'eta6 la radiacin 'eta-, que consiste en la emisin espontnea de electrones por parte de los ncleosY la radiacin 'eta?, en la que un protn del ncleo se desintegra y da lugar a un neutrn, a un positrn o partcula Peta? y un neutrino, y por ltimo la captura electrnica que se da en ncleos con e.ceso de protones, en la cual el ncleo

captura un electrn de la corte5a electrnica, que se unir a un protn del ncleo para dar un neutrn. ,adiaci'n ?amma6 2e trata de ondas electromagnticas. s el tipo ms penetrante de radiacin. 0l ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para detenerlas. n este tipo de radiacin el ncleo no pierde su identidad, sino que se desprende de la energa que le so'ra para pasar a otro estado de energa ms 'a&a emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energticos. ste tipo de emisin acompa/a a las radiaciones alfa y 'eta. "or ser tan penetrante y tan energtica, ste es el tipo ms peligroso de radiacin. 1as leyes de desintegracin radiactiva, descritas por Qrederick 2oddy y Zasimir Qa&ans, son6 %uando un tomo radiactivo emite una partcula alfa, la masa del tomo (0) resultante disminuye en M unidades y el nmero atmico (X) en +. %uando un tomo radiactivo emite una partcula 'eta, el nmero atmico (X) aumenta o disminuye en una unidad y la masa atmica (0) se mantiene constante. %uando un ncleo e.citado emite radiacin gamma, no vara ni su masa ni su nmero atmico6 slo pierde una cantidad de energa h[ (donde ;h; es la constante de "lanck y ;[; es la frecuencia de la radiacin emitida).

1as dos primeras leyes indican que, cuando un tomo emite una radiacin alfa o 'eta, se transforma en otro tomo de un elemento diferente. ste nuevo elemento puede ser radiactivo y transformarse en otro, y as sucesivamente, con lo que se generan las llamadas series radiactivas. a !a1(a de 0a $adiacti@idad n general son radiactivas las sustancias que no presentan un 'alance correcto entre protones o neutrones. %uando el nmero de neutrones es e.cesivo o demasiado peque/o respecto al nmero de protones, se hace ms difcil que la fuer5a nuclear fuerte de'ida al efecto del intercam'io de piones pueda mantenerlos unidos. ventualmente, el desequili'rio se corrige mediante la li'eracin del e.ceso de neutrones o protones, en forma de partculas \ que son realmente ncleos de helio, y partculas ], que pueden ser electrones o positrones. stas emisiones llevan a dos tipos de radiactividad, ya mencionados6 Tadiacin \, que aligera los ncleos atmicos en M unidades msicas, y cam'ia el nmero atmico en dos unidades. Tadiacin ], que no cam'ia la masa del ncleo, ya que implica la conversin de un protn en un neutrn o viceversa, y cam'ia el nmero atmico en una sola unidad (positiva o negativa, segn si la partcula emitida es un electrn o un positrn).

1a radiacin ^, por su parte, se de'e a que el ncleo pasa de un estado e.citado de mayor energa a otro de menor energa, que puede seguir siendo inesta'le y dar lugar a la emisin de ms radiacin de tipo \, ] o ^. 1a radiacin ^ es, por tanto, un tipo de radiacin electromagntica muy penetrante, ya que tiene una alta energa por fotn emitido.

2 Pe$<odo de (emide(inte?$aci'n $adiacti@a 1a desintegracin radiactiva se comporta en funcin de la ley de decaimiento e.ponencial6 donde6 es el nmero de radionclidos e.istentes en un instante de tiempo . es el nmero de radionclidos e.istentes en el instante inicial . , llamada constante de desintegracin radiactiva, es la pro'a'ilidad de desintegracin por unidad de tiempo. 0 partir de la definicin de actividad (ver !elocidad de desintegracin), es evidente que la constante de desintegracin es el cociente entre el nmero de desintegraciones por segundo y el nmero de tomos radiactivos ( ).

2e llama tiempo de vida o tiempo de vida media de un radioistopo el tiempo promedio de vida de un tomo radiactivo antes de desintegrarse. s igual a la inversa de la constante de desintegracin radiactiva ( ).

0l tiempo que transcurre hasta que la cantidad de ncleos radiactivos de un istopo radiactivo se redu5ca a la mitad de la cantidad inicial se le conoce como periodo de semidesintegracin, perodo, semiperiodo, semivida o vida media (no confundir con el ya mencionado tiempo de vida) ( ). 0l final de cada perodo, la radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial. %ada radioistopo tiene un semiperiodo caracterstico, en general diferente del de otros istopos. &emplos6 (stopo "eriodo misin Peta Kamma 0lfa 3ranio-+,@ MB)< millones de a/os 0lfa %ar'ono-)M BN,< a/os %o'alto-C< B,+N) a/os Tadn-+++ ,,@+ das c 9e0ocidad de de(inte?$aci'n 1a velocidad de desintegracin o actividad radiactiva se mide en Pq, en el 2(. 3n 'ecquerel vale ) desintegracin por segundo. =am'in e.isten otras unidades6 el rutherford, que equivale a )<C desintegraciones por segundo, o el curio, %i, que equivale idnticamente a ,,N_)<)< desintegraciones por segundo (unidad 'asada en la actividad de ) g de ++CTa que es cercana a esa cantidad). mpricamente se ha determinado que la velocidad de desintegracin es la tasa de variacin del nmero de ncleos radiactivos por unidad de tiempo6

:ada la ley de desintegracin semidesintegracin), es evidente que6

radiactiva

que

sigue

(ver "eriodo

de

donde6 es la actividad radiactiva en el instante . es la actividad radiactiva inicial (cuando ). es la 'ase de los logaritmos neperianos. es el tiempo transcurrido. es la constante de desintegracin radiactiva propia de cada radioistopo. 1a actividad tam'in puede e.presarse en trminos del nmero de ncleos a partir de su propia definicin. n efecto6

7.).A !ON3+4O, %E"%E, 3n contador Keiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un o'&eto o lugar. %uando una partcula radiactiva se introduce en un contador Keiger, produce un 'reve impulso de corriente elctrica. 1a radiactividad de una muestra se calcula por el nmero de estos impulsos. st formado, normalmente, por un tu'o con un fino hilo metlico a lo largo de su centro. l espacio entre ellos est aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos )<<< voltios relativos con el tu'o. 3n ion o electrn penetra en el tu'o (o se desprende un electrn de la pared por los rayos R o gamma) desprende electrones de los tomos del gas y que, de'ido al volta&e positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. 0l hacer esto gana energa, colisionan con los tomos y li'eran ms electrones, hasta que el proceso se convierte en un alud que produce un pulso de corriente detecta'le. Telleno de un gas adecuado, el flu&o de electricidad se para por s mismo o incluso el circuito elctrico puede ayudar a pararlo. 0l instrumento se le llama un ;contador; de'ido a que cada partcula que pasa por l produce un pulso idntico, permitiendo contar las partculas (normalmente de forma electrnica) pero sin decirnos nada so're su identidad o su energa (e.cepto que de'ern tener energa suficiente para penetrar las paredes del contador). 1os contadores de !an 0llen esta'an hechos de un metal fino con cone.iones aisladas en sus e.tremos. a LeB de 0a $adio(en(i2i0idad 1a ley de la radio sensi'ilidad (tam'in conocida como ley de Pergoni y =ri'ondeau, postulada en )L<C) dice que los te&idos y rganos ms sensi'les a las radiaciones son los menos diferenciados y los que e.hi'en alta actividad reproductiva. %omo e&emplo, tenemos6 ). =e&idos altamente radio sensi'les6 epitelio intestinal, rganos reproductivos (ovarios, testculos), mdula sea, glndula tiroides. +. =e&idos medianamente radio sensi'les6 te&ido conectivo. ,. =e&idos pocos radios sensi'les6 neuronas, hueso.

7.3 REACCIONES NUCLEARES


7.3.1 MO4ELOS +3;M"!OS a 4e 0o( ?$ie?o( a0 (i?0o CC 3no de los logros ms importantes de la fsica del siglo RR fue llegar a comprender la estructura atmica de la materia. l deseo por conocer cules son los 'loques ltimos que la constituyen ha acompa/ado al hom're seguramente desde tiempo inmemorial. ntre los griegos de la antig`edad e.isti la idea de que el 3niverso o cosmos que nos rodea surgi de un caos original. "ero no fue sino hasta el siglo ! a. %. que el filsofo :emcrito propuso la teora atmica segn la cual la materia est constituida en su ms ntima escala por partculas indivisi'les llamadas tomos. :e este modo los griegos ha'la'an, por e&emplo, de tomos de agua. sta primaria teora atmica evolucion con el desarrollo cientfico de la humanidad y ahora sa'emos que los tomos de agua de los antiguos griegos son en realidad molculas, esto es, estructuras que a su ve5 estn compuestas por los elementos simples que ahora conocemos como tomos. n el siglo R!(((, los e.perimentos reali5ados por :alton, 1avoisier, %avendish y otros cientficos mostraron claramente la e.istencia de tomos y molculas pero no fue sino hasta el siglo R(R que los estudios de electrlisis reali5ados por Qaraday dieron evidencia de la naturale5a atmica de la electricidad. "osteriormente =homson, al estudiar la conduccin de la electricidad a travs de gases rarificados, descu're los rayos catdicos y muestra que stos estn compuestos por partculas con carga elctrica negativa que llam electrones. ste fue un descu'rimiento muy importante, pues mostr conclusivamente que los tomos contienen electrones, de lo cual se infiere que los tomos tienen de alguna manera una estructura interna. l primer modelo moderno de un tomo fue propuesto por =homson en )L<N. :e acuerdo con l, el tomo es una nu'e o pasta de carga positiva #requerida para equili'rar la carga negativa de los electrones, pues en total los tomos son neutros# que contiene a los electrones li'remente en su interior en forma similar a un pastel con pasas, como de hecho se lleg a conocer ese modelo. So o'stante, e.perimentos reali5ados por Tutherford en )L)) mostraron que la carga positiva del tomo no se encuentra uniformemente distri'uida como =homson supuso en su modelo, sino concentrada en un punto llamado ncleo, alrededor del cual giran los electrones. l modelo atmico de Tutherford e.plica'a algunos resultados e.perimentales o'servados, pero entr en conflicto con la teora electromagntica clsica, que predice que toda partcula con carga elctrica en movimiento acelerado de'e radiar energa en forma de ondas electromagnticas. :e'ido a que un electrn que se mueve en sentido circular uniforme est sometido a una aceleracin #pues aunque no cam'ia la magnitud de la velocidad, cam'ia constantemente su direccin# ste radiar energa. "or tanto, el modelo de Tutherford predice que los tomos son inesta'les pues cada electrn, al girar alrededor del ncleo, radiar su energa y se colapsar hacia el ncleo atmico siguiendo una trayectoria espiral en un proceso que toma slo una cien millonsima de segundo. s decir que, ael 3niverso tal como lo conocemos no e.istirab 1a solucin a este pro'lema fue dada por el fsico dans Siels Pohr en )L),. l modelo atmico de Pohr propone que los electrones nicamente pueden girar alrededor del ncleo en ciertas r'itas esta'les y que el pasar de una r'ita esta'le a otra requiere

del intercam'io de cantidades cuanti5adas de energa. ste modelo tuvo gran .ito pues sus predicciones coinciden con las o'servaciones espectroscpicas del hidrgeno estudiadas por varios cientficos como Palmer, 1yman y otros. s decir, con su modelo Pohr no slo e.plic la esta'ilidad atmica sino que, tomando en cuenta las transiciones electrnicas entre las r'itas esta'les permitidas, pudo dar una 'ase terica a las o'servaciones espectroscpicas conocidas. "osteriormente 4eisen'erg, 2chrcdinger, Porn y otros cientficos desarrollaron una herramienta terica muy poderosa conocida como mecnica cuntica, con la cual es posi'le descri'ir los procesos que ocurren a nivel atmico y su'nuclear. 3na asom'rosa consecuencia de esta teora es que esta'lece un lmite preciso a lo que podemos sa'er de un sistema cuntico. n particular, en el mundo cuntico no podremos conocer &ams la posicin e.acta de una partcula o de su energa. "or tanto, ha'lar de r'itas electrnicas como Pohr hi5o, es rigurosamente incorrecto. n )L,+ %hadUick demuestra que el ncleo atmico no slo contiene partculas positivas llamadas protones, sino tam'in partculas neutras llamadas neutrones. 0hora sa'emos que protones y neutrones estn constituidos a su ve5 por partculas ms peque/as conocidas como cuarks y nuestra idea del tomo difiere considera'lemente de lo que inicialmente Pohr y sus contemporneos imaginaron. 2in em'argo, para nuestros propsitos es suficiente detenernos aqu. "or simplicidad, a lo largo de este li'ro haremos uso nicamente de modelos atmicos 'asados en el modelo de Pohr. 7.3.) ES3,6!36,+ +3;M"!+ a Dtomo = nEc0eo + e0ect$one( %omo hemos visto de modo elemental, podemos considerar que todo tomo est compuesto de un ncleo alrededor del cual giran electrones en forma similar a un microscpico sistema planetario. 0 su ve5 los ncleos estn formados por protones y neutrones. 1os protones tienen carga elctrica positiva, los electrones carga negativa y los neutrones son partculas sin carga. l mundo macroscpico material que nos rodea es elctricamente neutroY esto se de'e a que en todo tomo el nmero de electrones coincide con el de protones. 1a figura (.) muestra esquemticamente un tomo de hidrgeno y uno de car'ono. sta figura #y algunas ms de este li'ro# slo pretende representar la cantidad de partculas que constituyen cada tomo y ade ningn modo de'ern considerarse representaciones e.actasb s importante se/alar que las r'itas electrnicas son tridimensionales, pero por simplicidad las representaremos como crculos en un plano. =am'in de'emos mencionar el hecho de que los protones y los neutrones tienen una masa apro.imadamente ) @M< veces mayor que la masa de los electrones, aunque sus masas difieren un poco. l tomo de hidrgeno es el elemento ms simple, compuesto nicamente por un electrn y un protn, mientras que un tomo de car'ono es mucho ms comple&o pues lo forman seis protones, seis neutrones y seis electrones, como se indica en la figura (.).
Figura I. 1.

"ara hacer referencia a un tomo se emplean generalmente dos nmeros que son6 el nmero atmico X, que es el nmero de protones del tomo, y el nmero de masa 0 que es el nmero total de protones y neutrones del tomo. stas dos ltimas partculas en general son conocidas como ;nucleones;. l cuadro ).) muestra algunos tomos indicando sus nmeros atmicos, de masa y su sm'olo atmico. "or e&emplo, ah vemos que el 'oro se representa por la letra P teniendo por su'ndice el nmero atmico X > B, y por suprandice el nmero de masa 0 > ))Y as o'servamos que el nmero de neutrones en un ncleo de 'oro es 0 - X > C. %30:TJ (. ).
4d

hidrgeno helio 'oro car'ono

4e d Pd %d

0s como nuestro sistema planetario est en equili'rio de'ido a las fuer5as gravitacionales de atraccin entre el 2ol y los planetas, en un tomo el equili'rio depende de las fuer5as electrostticas atractivas entre el ncleo, que tiene carga elctrica positiva, y los electrones, que tienen carga elctrica negativa. 7.3.3 L+S 56E,F+S N6!LE+,ES a E0 #e?amento de 0o( nEc0eo( :ado que las cargas elctricas de signos opuestos se atraen y que las de signos iguales se repelen, una pregunta lgica es6 ecmo pueden e.istir tomos con ms de un protn en su ncleof :e'ido a la repulsin electrosttica entre los protones tales ncleos no podran e.istir, pues sus ncleos se desintegraran de'ido a la fuerte repulsin electrosttica. So o'stante, la e.periencia nos muestra que ncleos con ms de un protn e.isten y son esta'les. 0dems, resulta o'vio que el mundo material que nos rodea es esta'le. 1a respuesta a la interrogante anterior es que los ncleos de los tomos del 3niverso son esta'les de'ido a que e.iste otra fuer5a, diferente y mucho ms intensa que la fuer5a electrosttica de repulsin entre los protones6 la fuer5a nuclear. 1as fuer5as nucleares son fuer5as atractivas muy intensas y de muy corto alcance pues su radio de accin se limita a los confines del propio ncleo atmicoY es decir, esta intensa fuer5a atractiva acta solamente a distancias menores de )<-)B metros (el dimetro caracterstico de un ncleo atmico). 1as fuer5as nucleares son las que mantienen unidos a los protones y dems nucleones que constituyen los ncleos atmicos. stas fuer5as son apro.imadamente ),N veces ms fuertes que las fuer5as electrostticasY sin em'argo, como ya se ha dicho, tienen un alcance muy corto. "or tanto, si colocamos dos protones a una distancia mayor de )<-)B metros, una fuer5a electrosttica repulsiva actuar entre stos y se ale&arn uno del otro. "ero si colocamos dos protones a una distancia menor de )<-)B metros, estas partculas permanecern unidas de'ido a la enorme fuer5a nuclear atractiva. 1as situaciones descritas se ilustran en la figura (.+.

Figura I. 2.

7.3.A ,E+!!"ONES N6!LE+,ES !ON3,+ ,E+!!"ONES 76GM"!+S a) Gigantes vs. Enanos %uando quemamos car'n, gasolina, madera, o 'ien cuando hacemos que e.plote plvora o dinamita, li'eramos energa. 3na pregunta cuya respuesta es muy importante para nuestros o'&etivos es6 een estos e&emplos de dnde procede la energa li'eradaf "ara responder a esta pregunta tomemos un caso particular6 la com'ustin del car'n. n este proceso cada tomo de car'n se com'ina con dos tomos de o.geno que son tomados del medio am'iente, dando como resultado una molcula de 'i.ido de car'ono, como se muestra en seguida6 C + O2 CO2 + Energa s importante notar que, en s mismos, los ncleos de los tomos de car'ono y de o.geno no sufren ninguna alteracin en la reaccin. 2i ahora calculamos la energa total antes y despus de la reaccin, nos daremos cuenta de que la energa total del tomo de car'ono y de la molcula de o.geno es mayor que la energa de la molcula de 'i.ido de car'ono resultante. 2in em'argo, dado que la energa no se puede crear ni destruir sino slo transformar, podemos concluir que la diferencia de energa antes y despus de la reaccin qumica, es la energa li'erada en forma de calor al ocurrir la com'ustin del car'n. 1a molcula de 'i.ido de car'ono se mantiene unida de'ido a las fuer5as de enlace electrnico que e.isten entre los tres tomos de la molcula. :espus de ocurrir la reaccin qumica, los electrones que inicialmente gira'an en torno de los ncleos de los tomos originales, descri'en complicadas trayectorias alrededor de los tres ncleos de la molcula de 'i.ido de car'ono que se form, manteniendo as su unidad. :e'emos destacar una ve5 ms que en cualquier reaccin qumica la estructura interna de los ncleos de los tomos participantes no se modifica en a'soluto. %omo veremos en seguida, los ncleos de los tomos que intervienen en la reaccin slo se modifican cuando ocurren reacciones nuclearesY en las reacciones qumicas los ncleos no cam'ian. "or otra parte, tam'in se sa'e que las fuer5as nucleares que mantienen unidas a las partculas que constituyen un ncleo (protones y neutrones) son millones de veces

ms intensas que las fuer5as que mantienen unidos a unos tomos con otros dentro de una molcula. :icho esto, no de'e parecer e.tra/o que la energa li'erada al romper o modificar un ncleo atmico sea fa'uloso, pues sta procede de fuer5as tam'in fa'ulosas. 7.3.. EL O,"%EN 4E L+ ENE,%G+ N6!LE+, a ) + ) no (iem#$e (1man A 2eguramente para el lector no es e.tra/a la famosa ecuacin descu'ierta por 0l'ert instein que relaciona la masa y la energa6 E = mc) 1 a constante c es la velocidad de la lu5 ( que tiene el gigantesco valor de , . )<@ metros*segundo). sta ecuacin nos muestra la equivalencia entre la masa y la energa. "or e&emplo, si se pudieran convertir totalmente en energa B<< kilogramos de masa o'tendramos M.B . )<)L &oule, que corresponde a un consumo de ).M+ . )<)+ Uatt-a/o lo cual es apro.imadamente un dcimo del consumo anual total de energa en el mundo. :esgraciadamente no es posi'le convertir ntegramente una cantidad de masa dada en energa de'ido a que e.iste un principio de conservacin en fsica nuclear conocido como principio de conservacin del nmero 'arinico. 1os 'ariones son partculas pesadas, como por e&emplo los protones y los neutrones. ste principio implica que en toda reaccin nuclear el nmero de 'ariones inicial y final de'e ser el mismo. "or e&emplo, la figura (., ilustra una reaccin nuclear de fusin en la cual un tomo de deuterio y uno de tritio se com'inan para producir un tomo de helio, un neutrn y li'erar )N.B@ Ae! () e! > ).C . )<-)L &oule) de energa. Sos damos cuenta que antes y despus de la reaccin tenemos la participacin total de tres neutrones y de dos protones. "ero entonces ecul fue la masa que se convirti en energaf 1a respuesta a esta pregunta es clara en tanto nos damos cuenta que el tener una estructura nuclear tam'in requiere de cierta energa. s decir, hay que pensar que una estructura nuclear no slo es la adicin de varias partculas sino que, adems, su energa es la suma de las energas de las partculas individuales ms la energa que requieren para constituir una estructura. "or e&emplo6 un electrn, un neutrn y un protn pueden constituir un tomo de hidrgeno ms un protn li're o un tomo de deuterio. sto se muestra en la figura (.M. 2in em'argo, la masa de un tomo de deuterio es de +.<)M)<+ u () u > ).CC<M . )<-+N kg), mientras que la masa de un tomo de hidrgeno ms la de un neutrn es6 #ASA 7-i$r8gen 9 ; 4"33(<2= % : 4"33<00=% ; : #ASA7ne%tr8n9 2"3404>3 % 9ue es a<.<<+,@@ u mayorb 0 esta diferencia se le conoce como defecto de masa y esta masa, que tiene su origen en la energa nuclear de enlace entre las partculas, es la que se li'era en una reaccin nuclear. 0s, tenemos que <.<<+,@@ u > +.+, Ae!Y por tanto, cuando un ncleo del tomo de deuterio (llamado deutern) se forma a partir de un protn li're y un neutrn, se li'eran +.+, Ae!. (nversamente, hay que proporcionar +.+, Ae! para o'tener un protn y un neutrn a partir de un deutern.

7.4 FISION Y FUSION NUCLEAR


7.A.1 ,E+!!"ONES 4E 5"S";N : 4E 56S";N
3na reaccin nuclear de fisin caracterstica, como la que ocurre en muchos reactores nucleares, es6
235 92U

+n

141 56Ba

92

36Kr

+ 3n + Energa

"odemos notar que, como consecuencia de la colisin con un neutrn, un tomo de uranio +,B reacciona descomponindose en un tomo de 'ario, y en un tomo de kriptn ms tres neutrones li'res. 0 su ve5, los neutrones resultantes pueden ocasionar ms reacciones similares para mantener lo que se llama una ;reaccin en cadena;. Suevamente podemos apreciar que se satisface la ley de conservacin de 'ariones, pues el nmero total de protones y de neutrones que intervienen en la reaccin es el mismo en am'os lados de la reaccin mostradaY hay un total de +,C 'ariones participantes. "or otra parte, e&emplos caractersticos de reacciones de fusin son los siguientes6

+ 21D 31T + 11H + 4.03MeV 2 2 3 1D + 1D 2 He + n + 3.27 MeV 2 3 4 1D + 1T 2He + n + 17.6 MeV


2 1D

%omo anteriormente se mencion, para que ocurra una reaccin de fisin como la mostrada, se requiere de la presencia de un neutrn que inicie la reaccin. 2in em'argo, equ condiciones de'en darse para que ocurra una reaccin de fusinf "ara producir una reaccin de fusin, como cualquiera de las mostradas, de'emos primero acercar a los ncleos reactantes lo suficiente para que acten entre ellos las fuer5as nucleares (que sa'emos son de muy corto alcance) y pueda de este modo ocurrir la reaccin de fusin. 0cercar los ncleos es difcil de'ido a que e.iste una fuerte repulsin electrosttica entre stos. ste fenmeno se puede ver claramente en la figura (.B, a gran distancia prcticamente no hay fuer5a entre stos, sin em'argo al acercarlos empie5a a crecer la fuer5a electrosttica de repulsin, hasta que llegamos a una distancia T a partir de la cual empie5an a actuar las fuer5as nucleares que son fuertemente atractivas.

Figura I. 5.

"or tanto, si deseamos que e.istan reacciones de fusin hay que proporcionar a las partculas reactantes suficiente energa para que puedan so'repasar la repulsin electrosttica y acercarse lo suficiente como para llegar a la regin donde actan las

fuer5as nucleares. l proporcionar esta energa es un grave pro'lema pues requiere aumentar la temperatura de las partculas reactantes a B< o )<< millones de grados. "or e&emplo, para lograr que una 'om'a 4 de fusin e.plote es necesario primero ;calentar; el com'usti'le nuclear de fusin a los B< o )<< millones de grados requeridos, lo cual slo puede hacerse detonando primero una 'om'a 0 de fisin. s decir, ael detonador de la 'om'a 4 es una 'om'a 0b "or otra parte, para lograr que las reacciones de fusin ocurran de modo eficiente tam'in es necesario alcan5ar una concentracin mnima de partculas durante un tiempo suficientemente largo. sta ltima condicin se conoce como el criterio de 1aUson, el cual esta'lece que el producto de la densidad (partculas por unidad de volumen) y del tiempo de confinamiento (medido en segundos) de'e e.ceder un valor de )<)M(partculas*segundo cmg) para reacciones de deuterio-tritio, y de )<)C(partculas*segundocmg) para reacciones de deuterio-deuterio. l hecho de que sea ms difcil lograr reacciones de fusin en me5clas de deuterio-deuterio lo podemos ver en la figura (.C, donde en el e&e vertical se muestra la pro'a'ilidad de colisin por unidad de tiempo entre los ncleos, y en el e&e hori5ontal la temperatura a la que se encuentran. "odemos notar que para una misma temperatura se o'tienen ms reacciones entre ncleos de deuterio-tritio que entre deuterio-deuterio. :e'ido a esto todos los intentos actuales de fusin estn 'asados en la reaccin entre deuterio y tritio.

Figura I. 6.

7.A.) EL PL+SM+ 3E,MON6!LE+, %ualquiera sustancia que se calienta a una temperatura de B< )<< millones de grados se convierte en lo que llamamos plasma. s decir, se vuelve una sustancia compuesta esencialmente por ncleos y electrones li'res. l plasma se conoce tam'in como el cuarto estado de la materia, donde el primero, segundo y tercero estados son, respectivamente6 el estado slido, el lquido y el gaseoso. "ara comprender qu es una plasma imaginemos una 'arra de plomo. (nicialmente la 'arra se encuentra en estado slido, lo cual significa que sus tomos constituyentes estn atados a posiciones fi&as alrededor de las cuales slo pueden vi'rar ligeramente. 2i la calentamos proporcionamos energa a los tomos de la 'arra y la

magnitud de las vi'raciones aumentar hasta llegar a una transicin de fase en la cual la 'arra de plomo se funde, quedando lquida. 2i en este estado lquido continuamos proporcionando energa (calentando an ms), los tomos de plomo finalmente adquirirn tanta energa que de&arn de formar un plomo lquido para constituir un gas de tomos de plomo. Qinalmente, si en el estado gaseoso continuamos proporcionando energa a los tomos del gas, los electrones de stos saldrn de sus r'itas atmicas y terminaremos con un gas formado por ncleos y electrones li'resY esto es lo que llamamos plasma. =odo ello se muestra esquemticamente en la figura (.N.

Figura I. 7.

"odemos resumir la idea diciendo que, para o'tener reacciones nucleares de fusin requerimos de la presencia de un plasma a una temperatura de B< a )<< millones de grados, donde se satisfaga el criterio de 1aUson. 7.A.3 EL P,O*LEM+ 4EL !ON5"N+M"EN3O ha sa'emos qu condiciones se de'en reunir para lograr reacciones de fusin. l pro'lema que ahora tenemos es6 ednde vamos a poder guardar un plasma que se encuentra a B< o )<< millones de gradosf Singn recipiente podra contener una sustancia a esa temperaturaY por tanto, es necesario 'uscar opciones adecuadas. "rincipalmente se han estudiado dos soluciones a este pro'lema que son6 el confinamiento magntico y el confinamiento inercial. l primero consiste en confinar el plasma en el espacio interior de un toroide (figura similar a una dona) por medio de campos magnticos. sto se hace en instrumentos conocidos como =okamaks. :e este modo los campos magnticos forman una ;co'i&a; que separa el plasma de alta temperatura de las paredes metlicas del

toroide. 1a figura (.@ muestra el esquema 'sico de un =okamak. stos dispositivos pueden contener plasma de muy 'a&a densidad a las temperaturas requeridas durante largos tiempos (alrededor de un segundo).

Figura I. 8.

"or otra parte, el confinamiento inercial consiste en producir el plasma termonuclear utili5ando lseres o haces de partculas que son enfocados en esferas microscpicas (de apro.imadamente un milmetro de dimetro) que contienen el com'usti'le fusiona'le. sto se muestra esquemticamente en la figura ).L. 0s, se pueden producir y contener plasmas de muy alta densidad a las temperaturas requeridas durante cortos tiempos (de alrededor de cien millonsimas de segundo). l nom're de confinamiento inercial aplicado a este mtodo es de'ido a lo siguiente. 1a primera ley de SeUton (que tam'in se conoce como principio de inercia y que originalmente fue propuesto por Kalileo), esta'lece que6 todo cuerpo en reposo, o movimiento uniforme no acelerado, permanece en ese estado a menos de que sea pertur'ado por alguna fuer5a e.terna. "or tanto, de'ido a que la fuer5a producida por el ha5 lser es simtrica (en todas direcciones alrededor de la esfera) ste no e&erce fuer5a neta resultante en la microesfera. "or otra parte, el peso de la esfera es tan peque/o que durante el 'reve lapso en que es irradiada por el lser, sta prcticamente no tiene tiempo de caer, y para cualquier fin prctico podemos considerarla inmvil. s decir, que durante las millonsimas de segundo en que el proceso de irradiacin lser ocurre, la microesfera, por su propia inercia, permanece inmvil y es as como en ese 'reve instante el plasma es confinado. n este li'ro nos centramos en la descripcin del confinamiento inercial haciendo uso de lseres.