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DOLTO, F.

la imagen inconsciente del cuerpo


Paidos, Buenos Aires, 1994 3 edicin

LA CASTRACION ORAL

Segundo de los grandes renunciamientos tpicos impuestos al nio, la castracin oral significa la
privacin impuesta al beb de lo que constituye para l el canibalismo respecto de su madre: es decir, el
destete y tambin el impedimento de consumir lo que sera veneno mortfero para su cuerpo, o sea la
prohibicin de comer aquello que no es alimentara y que sera peligroso para la salud o la vida. Esta
castracin (destete), cuando es juiciosamente dada, culmina en el deseo y en la imposibilidad de hablar,
y por tanto en el descubrimiento de nuevos medios de comunicacin, en placeres diferentes, con
objetos cuya incorporacin no es o ha dejado de ser posible. Todos estos objetos son soportes de
transferencia del pecho lactfero o de la leche aspirada (mamada al pecho o de la tetina del bibern) por
un placer an mayor, compartido con la potencia tutelar, con la madre, el padre, los parientes cercanos.
El destete, esa castracin del beb, implica que la madre tambin acepta la ruptura del cuerpo a cuerpo
en que el nio se hallaba, y que haba pasado del seno interno a los senos lactferos y al regazo, en
absoluta dependencia de su propia presencia fsica. Esta castracin oral de la madre implica que ella
misma es capaz de comunicarse con su hijo de otra manera que dndole de comer, tomndole sus
excrementos y devorndolo con besos y caricias: en palabras y en gestos, que son lenguaje. La
castracin oral tanto del nio, del beb destetado, como de la madre, tambin ella privada de su
relacin ertica, donante, con la boca del nio, como igualmente de su relacin ertica tctil y prensiva
con el trasero de ste, se prueba por el hecho de que la madre misma alcanza un placer an mayor
hablndole a su hijo, guiando sus fonemas hasta que se hacen perfectos en la lengua materna, tanto
como su motricidad en lo que respecta a tomar y arrojar los objetos que ella entrega y recoge, en un
comienzo de lenguaje motor. Si el nio puede entonces simbolizar las pulsiones orales y anales en un
comportamiento con base de lenguaje, es porque su madre disfruta vindolo capaz de comunicarse con
ella y con otros; l percibe el placer que ella experimenta asistiendo a su alegra de identificarse con ella,
en sus intercambios ldicos, con base en el lenguaje, con otras personas. Lo que esta castracin ha
promovido en el inconsciente y en el psiquismo de su hijo son posibilidades de relacin simblica.
No se debe olvidar que el cuerpo a cuerpo de una madre con su beb es erotizante. Por otra parte, as
debe ser: esto forma parte de la relacin madre-hijo. Pero el destete ha de venir a imprimir aqu una
etapa diferente, de mutacin, de comunicacin para el placer, a distancia del cuerpo a cuerpo: una
comunicacin gestual que ya no es posesin del nio, y que lo deja identificarse con su madre en su
relacin con los dems y con el medio circundante.
As pues, lo importante es que ella permita a su hijo ser tan feliz en los brazos de otro como en los
suyos, que le permita entrar en la sonrisa y en la expresin de lenguaje (ensayos fonemticos) con otros
diferentes de ella.
Desde un punto de vista pulsional, objetal, la castracin oral es para el nio la separacin respecto de
una parte de l mismo que se hallaba en el cuerpo de la madre: la leche que l, el nio, haba hecho
brotar de sus pechos. El se separa de este objeto parcial, el pecho de la madre, pero tambin de este
primer alimento lcteo, para abrirse e iniciarse en un alimento variado y slido. Renuncia a la ilusin del
canibalismo respecto de ese objeto parcial que es el pecho de la madre. Traslada por un tiempo, si la
madre no est atenta, sus pulsiones canibalsticas a sus propias manos, chupndose el pulgar o el puo,
con la ilusin de que as contina estando al pecho de su madre. Hay un destete fallido, al menos en
parte, en el nio que sigue ilusionndose con una relacin con la madre mediante la instauracin de una
relacin auto ertica entre su boca y sus manos. Preciso es comprender que la leche es primeramente la
leche del nio, con la cual l se halla en comunicacin, a la par que la hace brotar del cuerpo de la
madre con su succin.
Cuando se lo desteta, se lo priva del alimento que l mismo haba hecho elaborar en la madre y que era
suyo, al mismo tiempo que su boca se ve privada de la relacin tctil con el pezn y con el pecho, objeto
parcial de la madre pero que l crea suyo. Y el nio llena el agujero abierto que crea la ausencia del
pecho en su boca, poniendo en l su pulgar. Alcanza con ello un placer desprovisto de alimento, que es
tambin placer de asegurarse que su boca misma no se ha marchado.
Esto es precisamente lo que invito a examinar a los nios ya mayorcitos chupador es de pulgar que
quieren curarse; les pido que reflexionen: Chpate el pulgar prestando mucha atencin a lo que
sientes. Es tu boca la que necesita de tu pulgar? Es tu boca la que est ms contenta de tener el pul-
gar, o es tu pulgar el que quiere refugiarse en tu boca?. Es extraordinario ver cmo se concentran en
sus sensaciones y reflexionan. Comprenden que se trata del pulgar y no de la boca, o de la boca y no del
pulgar: y aqu se les puede hablar, precisamente, de cmo este pulgar ha reemplazado al pecho
materno, y de cmo ellos no aceptaron, cuando eran pequeos, la privacin de mamar a mam,
mientras que no obstante eran bastante grandes para, en ese momento, hablar y poner en sus bocas
todo cuanto se hallaba a su disposicin, pero vamos, mam no pens que eran bastante grandes para
conocerlo todo y no solamente para compartir con ella el placer de estar al pecho, y esta ilusin ha
hecho durar lo que ahora los irrita, pero a lo que no pueden renunciar en los momentos de cansancio o
inquietud.
En cambio, la separacin del destete es progresiva y la madre distribuye el placer parcial que liga la boca
al pecho en el conocimiento sucesivo de la tactilidad de otros objetos que el nio se mete en la boca,
estos objetos que ella nombra lo introducen en el lenguaje, y asistimos entonces al hecho de que el nio
se ejercita, cuando est solo y despierto en su cuna, en hablarse a s mismo, con lalaciones primero y
luego en modulaciones de sonoridad, como oy a su madre hacerla con l y con otros.
En este punto se ve obrar a la simbolizacin: si la madre est atenta a poner en la boca del nio, ya
desde ese mismo momento (hacia los tres meses), durante los minutos que siguen a la mamada y que
preceden al sueo, cualquier cosa que sus manos puedan coger y que l se pone en la boca, en lugar del
pecho. Si le procura las palabras que significan lo que de este modo l experimenta con la tactilidad, por
ejemplo: Esto es el sonajero, es fro, es metal, es hueso, es tu osito de peluche, es tela, es tu puo, es el
dedo de pap, es la lana de tu jersey, todas estas palabras, cuando ella no est, hacen que l la
rememore y busque repetir los sonidos que la acompaaban, y que pueda probar a actuar como ella lo
hace con los pequeos objetos de su vida comn, a celebrar con fonemas, gritos, gestos y sonrisas
jubilosas, la llegada del padre y de los familiares del entorno, sin provocar con ello en la madre un
sentimiento de celos o de abandono. Es as como el lenguaje pasa a ser simblico de la relacin cuerpo a
cuerpo, circuito corto del nio a la madre, mutndose en circuito largo, por lo sutil de las vocalizaciones
y del sentido de estas palabras que recubren percepciones sensoriales diferentes, pero todas
mamaizadas por la voz de la madre, la misma que cuando l estaba al pecho.
As pues, el efecto simboligeno de la castracin oral es la introduccin del nio, en cuanto separado de
la presencia absolutamente necesaria de su madre, a la relacin con otro: el nio ha accedido a
modalidades de comportamiento, fundadas en lenguaje, que le hacen aceptar la asistencia de cualquier
persona con la cual la madre se encuentre en buenos trminos, con la cual l mismo desarrolle
posibilidades de comunicacin, esbozadas con su madre o su padre y desarrolladas con otros.
Debemos subrayarlo: slo despus del destete propiamente dicho -privacin del contacto cuerpo con
cuerpo- comienza a efectuarse la asimilacin de la lengua materna, por grupos de fonemas secundando
sensaciones y emociones, las sensaciones tctiles procuradas por el cuerpo prximo de la madre, las
emociones ante su acercamiento o su alejamiento.
Es la poca imprecisa del lenguaje, cuyo fruto el nio no puede manifestar simultneamente. Slo ms
adelante ser capaz de ello, cuando descubra el placer de dominar el objeto primordial anal, es decir los
excrementos, jugando con sus esfnter es uretral y anal, jugando a conservar las materias o a
expulsarlas, sobre todo si es a peticin de la madre, y a producir sonidos o no, tambin en este caso
sobre todo a peticin de la madre, en sus juegos cara a cara, y despus a nombrar con fonemas a sus
padres, luego sus excrementos, con frecuencia antes de nombrar el alimento.
Primeras palabras repetitivas de dos slabas que corresponden al sentimiento de existir del nio, cuando
est unido a su madre como un semejante y doble de su sensacin, en lo cual se inicia el primer
lenguaje: Ma ... ma ... ca ... ca ... ; es siempre l -el otro, semejante asemejado- el que provoca el
comienzo del hablar en estas dos slabas semejantes repetitivas. Los bebs comienzan casi siempre a
hablar por ah.
Creo que, precisamente, este doble que es l de la madre, y esta simbiosis seguida de dada, con los
ritmos preferenciales de dos tiempos, todo ello hace de esta poca una poca de ritmo de dos tiempos.
Evidentemente, esto procede del corazn y sus latidos, pero sobre todo del hecho de que es preciso ser
doble, desdoblarse con displacer cuando la madre se va, reunificarse con placer cuando vuelve a
hallarse uno doble, y volver a desdoblarse de repente para que lo simblico alcance la nocin de
sentimiento diferente de las sensaciones con la madre y sin ella; sensaciones acompaadas por el placer
residual de la sustraccin de una de las sensaciones, mientras que la madre se lleva la otra, y del re
encuentro secundado por una alegra aditiva, de ser tambin expresada por la madre. El conjunto de
esta metaforizacin de las presencias de objetos parciales redoblados por la presencia-ausencia de la
madre, me parece explicar la silabizacin doble que va a constituir los primeros significantes entre los
nios y el ser que los alimenta.
Ello explica que el papel de la madre como iniciadora en el lenguaje sea primordial, punto no
suficientemente conocido por las madres y las nodrizas. Es importante que tras cada mamada, en el
momento en que el nio, muy animado antes de dormirse, gusta de entablar ya una conversacin -lo
cual, para l, es manipulacin de objetos, y espejismo de mirarse en el rostro de su madre-, la madre le
nombre todos los objetos que l se pone en la boca, que indique su nombre, su gusto, su tactilidad, su
color. El nio aprende a dar estos objetos a su madre, como le dara una cucharada de comida. Y la
madre, al procurrselos, se divierte con el juego que a veces consiste en, de golpe, tirar el objeto por la
borda: exactamente igual a como en su boca, tras un rato de manipulacin, de masticacin por las
mandbulas y la lengua, hay desaparicin por deglucin del objeto en el estmago; aqu la metfora del
estmago es el desplazamiento del tirar por la borda, del hacer desaparecer de la cuna. El nio se llena
de jbilo si la madre recoge entonces las cosas arrojadas, justamente porque se trata de cosas y no de
objetos parciales de consumicin. No estamos aqu en el orden anal del arrojar; esto puede surgir, pero
el arrojar comienza bajo el modo de la deglucin, del hacer tragar por el espada.
Asistimos as en el nio destetado dos o tres semanas atrs -tiene entre seis y ocho meses, empiezan a
salirle los dientes al advenimiento de los frutos simblicos de una castracin oral que ha tenido lugar en
buen entendimiento con la madre. Es el lenguaje mmica, expresivo, modulado de manera variable
segn las personas del entorno, y segn las sensaciones y los sentimientos del nio; asistimos en el nio
al advenimiento de un lenguaje modulado, no gramatical todava, que alcanza su mayor intensidad hacia
los dieciocho meses. De este modo el nio pasa a ser capaz de manipular a las personas de su entorno a
distancia. Su boca ha heredado su destreza manual, que los padres haban valorizado; su lengua
manipula fonemas que son, para los padres, para el entorno, otros tantos signos de los sentimientos,
sensaciones y deseos que l les quiere comunicar. Es muy interesante lo que sucede entonces entre las
diversas zonas ergenas. El primer lenguaje en el que las palabras an no son reconocibles pero donde
el entorno reconoce la intencin y la intensidad del deseo, promueve en el nio, si no est todo el
tiempo con sus padres, una manipulacin inventiva a distancia, y a veces una manipulacin de los
objetos prximos para atraerlos hacia s. Sabe perfectamente, por ejemplo, cuando se aburre por la
ausencia de la madre, que si echa a rodar objetos, si hace ruido o grita, esto har volver al adulto. Y el
nio lo hace igual que tira uno de una cuerda para que suene una campanilla! Para l, esto es lenguaje.
Si la madre practica intercambios mmicas y verbales con su hijo, a distancia, el nio goza
autnticamente y aplaude con las manos: bien sea aplicando una contra la otra, cuando se le ensea a
hacerla, o mejor an tomando objetos con sus manos y golpendolos alegremente, de arriba abajo,
sobre un soporte fijo como la mesa. Lanza entonces gritos de contento, y se siente de lo ms feliz si la
madre aade una cancin para modular con l la alegra que experimenta y que l manifiesta golpeando
aquello que manipula segn un ritmo que le es propio. Golpea segn su ritmo, que la mam juega a
secundar ponindole palabras, a veces modulndolas, y esto pasa a ser una cancin: es fantstico, todo
cobra sentido.
He aqu de lo que es capaz un nio que an no camina pero que jams se desespera porque su madre (o
una persona amiga que la sustituye) est presente o no, siempre que no se encuentre demasiado lejos,
al alcance de la voz. El nio no se aburre, porque los frutos simblicos de la castracin oral ya han hecho
de l un individuo humano, que posee una vida interior relacionada con las alegras de su madre,
asociadas a sus propias alegras; alegras de su madre que tambin son para l la certeza de que su
padre y los adultos del entorno de su madre estn orgullosos de l; y, si tiene hermanos mayores, de
que est ascendiendo los peldaos que lo harn igual a ellos.
Olvidara un elemento que puede desempear a veces un papel capital si no mencionase aqu el aspecto
olfativo de todo lo que interviene en torno a la castracin oral. Porque, al mismo tiempo que la
mamada, cumplimiento de la necesidad, el nio experimentaba una satisfaccin ertica, a la vez olfativa
y seudocanibalstica, por obra de la prensin del pezn entre sus mandbulas. El nio, que ya no dispone
del pecho y se alimenta con bibern, se ve sometido a la ausencia de aquella ertica olfativa que
acompaaba a su canibalismo imaginario, aun cuando la prensin y la succin, en el momento del
destete y del paso al bibern, sigan aportndole la satisfaccin que ya antes conoca. El cavum y la boca
del nio van a servir, claro est que de manera inconsciente, para la comunicacin sutil con la madre, a
distancia del cuerpo a cuerpo, es decir, con la madre como persona total y no ya como objeto parcial,
substancial.
Es electivamente por el olfato como la madre puede, de un objeto parcial mamario, llegar a ser
singularizada como objeto total: porque, precisamente, el olfato no forma parte de un lugar preciso
para el nio. La sutilidad del olor se expande por el espacio que lo rodea, el nio se impregna de l en la
vecindad de su madre. El olor ya no es asignado a tal o cual parte del cuerpo materno y, asociada
siempre la zona ergena pituitaria a una inspiracin nasal, ese olor dejado por la madre no puede
ausentarse del nio ms que si ste se halla afectado de anosmia. Es importante comprender que, como
la necesidad de respirar no est sometida a temporizacin, la olfaccin va a acompaar a cada
inspiracin nasal. As pues, el deseo y la discriminacin del placer debido a la presencia de la madre
tienen lugar por mediacin del olfato, mientras que la necesidad de respirar se satisface con cualquier
aire, llegado por la boca como por la nariz, y cualquiera que sea su olor.
El destete puede constituir un acontecimiento euforizante para el beb y para la madre si, sobre un
fondo conocido de comunicacin substancial -es decir, ahora la mamada del bibern- y de imagen
funcional de succin -deglucin de leche y de alimentos lquidos o semilquidos antes de que sean sli-
dos, todos de un gusto diferente al de la leche materna-, el nio y la madre conservan juntos lo que
sigue siendo especfico de su vnculo psquico, manifestado por su presencia conjugada. Es lazo
sensorio-psquico para el beb el olor del cuerpo de la madre prxima, su voz, su vista, su mirada, sus
ritmos, todo lo que se desprende de ella para l cuando lo tiene en sus brazos y que l puede percibir en
el contacto cuerpo a cuerpo; al mismo tiempo, para la madre nada ha cambiado en su beb, que ya no
toma el pecho pero cuya gracia y desarrollo ella admira todos los das.
Inversamente, preciso es decido, una madre que no habla a su hijo mientras le da de mamar
acaricindolo constantemente, o que, mientras le presta cuidados, por depresin, se muestra
totalmente indiferente, no promueve en el nio un destete favorable a la socializacin ulterior, a una
expresin verbal y una motricidad correctas.
Menos an una madre que, tras haber destetado a su hijo, no puede evitar devorado constantemente
con sus besos y agobiado con toqueteo s acariciadores. Ella misma ha sido la nia herida de una relacin
hija-madre perturbada, que intenta curar desesperadamente. Su hijo es para ella el fetiche de aquel
pecho materno arcaico del que ella misma fue privada de manera traumtica.