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CMYK AkII0ul0 I0NI00
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Hemos denominado a los anteriores perfles ICC como convenciona-
les slo porque su uso est mucho ms extendido y son ms comunes
en los fujos de color y sistemas CMS. Pero los perfles Device Link
tambin forman parte de la especifcacin ICC, slo que su utiliza-
cin est, o deberamos decir estaba, destinada a fujos de trabajo
menos dinmicos, ms repetitivos. A continuacin veremos por qu.
Los perfles Device Link son, como su nombre indica, un conjunto
de dos perfles enlazados: el de entrada y el de salida unidos en un
slo archivo. Adems de esto, la gran diferencia respecto a los perf-
les ICC convencionales es la ausencia de un PCS entre el espacio de
origen y el de destino. Las conversiones de color se realizan de modo
que los valores de origen tienen una conexin o relacin directa con
los de salida sin la transformacin intermedia al espacio CIELAB o
CIEXYZ que proporciona el PCS. Ms adelante veremos que esto
supone ciertas ventajas y, a su vez, algn inconveniente si no se dis-
pone del software adecuado.
En este artculo slo trataremos el uso de perfles Device Link
CMYK a CMYK, pese a que existen otras combinaciones. En los
perfles CMYK a CMYK cada canal de origen est ligado directa-
mente con su correspondiente canal de destino, esto es, para reali-
zar las transformaciones de color, el CMM busca correspondencias
directas entre pares de canales. En el proceso de creacin del perfl
Device Link en una aplicacin como Profle Maker (ver el destacado
Creacin de perfles Device Link) se calcula de antemano la relacin
colorimtrica existente entre el porcentaje de cada canal del espacio
de origen respecto al de destino.
Para comprender mejor las diferencias en el modo de gestionar el
color con perfles ICC convencionales y con perfles de enlace de dis-
positivo veamos el siguiente ejemplo. Tenemos una imagen CMYK
con un perfl derivado de la caracterizacin FOGRA39, es decir, pre-
parada para ser impresa en un papel estucado brillo respecto a la
norma ISO12647-2 (papel tipo 1) y queremos procesarla para ser
impresa en papel prensa respecto a la norma ISO12647-3, es decir,
IFRA26. Supongamos que en la imagen original hay un pxel con
valor 45% de can y 0% en los otros tres canales. Al ejecutar la con-
versin de perfles del modo tradicional, por ejemplo en PhotoShop,
elegimos el rendering Relativo Colorimtrico y el pxel resultante
tendra 36% de can, 6% de magenta, 5% de amarillo y 2% de ne-
gro. Aunque de modo interno, el CMM busc primero en el PCS
qu valores CIELAB correspondan con el CMYK inicial, dando
como resultado L*81, a*-15 y b*-24 que fnalmente son convertidos
a los porcentajes CMYK de destino. Observando la fgura 3 vere-
mos como el espacio de color CMYK de origen, de cuatro canales, se
transform al espacio del PCS, de tres canales, para, de nuevo, volver
a transformarse al espacio de salida de cuatro canales. En cambio,
si realizamos esta misma conversin de color: un 45% de can FO-
GRA39 a IFRA26 con tecnologa Device Link, el resultado fnal ser
una compensacin de la ganancia de punto entre ambas condiciones
de impresin para preservar el aspecto colorimtrico que dar como
resultado un 36% de can (dependiendo de ciertos ajustes) sin aadir
porcentajes indeseados los otros tres canales. En este caso el espacio
de origen se convierte al de destino manteniendo la integridad de los
canales, de cuatro a cuatro directamente. Como decimos, la relacin
colorimtrica entre los valores de origen y destino para ese rende-
ring se estableci de antemano en la creacin del perfl Device Link y
no en la aplicacin de tratamiento de imagen mediante PCS.
Benecios y contrapartidas de esta tecnologa
En el ejemplo anterior veamos la principal ventaja del uso de los per-
fles Device Link. Las conversiones de color de CMYK a CMYK son
limpias, sin contaminacin de pequeos porcentajes de otras tintas en
colores primarios, secundarios e incluso terciarios. Esto es aplicable a
un hecho que causa muchos problemas en la impresin: la conversin
de textos negros a negro cuatricromtico o enriquecido y a sombras
paralelas. Tambin es aplicable a la conversin de imgenes que slo
tienen informacin en el canal negro y necesitan ser convertidas a otro
espacio CMYK. Por tanto, se obtiene una mejora sustancial en las dife-
rencias de color DeltaE en la conversin de estos objetos.
A partir de lo anterior se abre un gran abanico de posibilidades para
la reutilizacin de imgenes ya convertidas en CMYK para un nuevo
uso. La tecnologa Device Link est llegando tambin a las aplicacio-
nes de edicin de PDF, como veremos despus. Por tanto, tenemos la
posibilidad tambin de readaptar el color de las imgenes en docu-
mentos PDF sin riesgo a sufrir prdidas de calidad.
Existen ms benefcios. Por ejemplo, el empleo de estos perfles en
los RIP. No slo para la obtencin de una prueba de contrato, como
ya vienen usando sistemas de prueba como los de GMG, CGS, EFI,
etc., sino para la flmacin de planchas. Los RIP mejor equipados
suelen ser compatibles con esta tecnologa y puesto que, como vea-
mos en el prrafo anterior, se obtienen resultados sin contaminacin,
en determinados fujos de trabajo, los perfles Device Link podran
sustituir a las curvas de compensacin de ganancia de punto. Imagi-
nemos un trabajo que cambia de mquina a ltima hora. Sera posi-
ble detectar en los PDF (mediante la condicin de salida incrustada)
para qu destino fueron preparados y convertir el color de las im-
genes a la nueva condicin de impresin con la confanza de que los
textos y sombras se mantendran inalteradas y con la ganancia de
punto compensada entre ambos dispositivos.
Por ltimo, los perfles Device Link permiten ser creados para hacer
una generacin de negro diferente a la de los datos de origen. Esto
da lugar a fnes diversos como la limitacin de la tinta total o la apli-
cacin de tcnicas de reduccin de tinta a travs de regeneraciones
de negro con GCR (Gray Component Removal) ms agresivas. En
las conversiones de CMYK a CMYK, las zonas de sombra de las
imgenes pueden ser reprocesadas con una cantidad superior de tinta
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Qu es un perl Device Link?, y En qu se dife-
rencia respecto a un perl ICC convencional?
Como sabemos, un perfl ICC convencional es un conjunto de
datos que describe la respuesta colorimtrica de un dispositivo.
Existen dispositivos de entrada como cmaras digitales y esc-
neres; de visualizacin, como monitores o proyectores y de salida
como impresoras inkjet, plotters o imprentas ofset. Los perfles
de entrada, recogen la informacin en conjuntos de parmetros
como las curvas de respuesta de gamma, la temperatura del punto
blanco y negro o el color de los primarios aditivos RGB. Los per-
fles de salida, por su parte, estn construidos de modo un tanto
diferente. La colorimetra queda contenida en tablas de datos en
las que se relacionan valores CIELAB y/o CIEXYZ con los por-
centajes CMYK ledos de las cartas de caracterizacin, por ejem-
plo IT8.7/3 o ECI2002.
En las conversiones de co-
lor que realizan los siste-
mas CMS (Color Manage-
ment System) convenciona-
les siempre intervienen dos
perfles ICC: el perfl de
origen y el de destino. Para
relacionar los datos colori-
mtricos de ambos disposi-
tivos se usa un espacio de
conexin de perfles, llama-
do PCS (Profle Connection
Space), que suele ser espa-
cio CIELAB o CIEXYZ
dependiendo del tipo de perfl. ste acta a modo de diccionario
de color intermedio.
Para ilustrar como se realiza
una conversin de color en
una aplicacin compatible con
ICC pensemos en una imagen
RGB de cmara digital con el
perfl de origen AdobeRGB
incrustado que vamos a con-
vertir al espacio CMYK de un
dispositivo de impresin, con-
cretamente a un derivado de
la caracterizacin FOGRA39,
ISO Coated v2 (ECI). El mo-
tor de gestin de color CMM
(Color Matching Module) de la aplicacin analizar la imagen, y en
funcin de la informacin contenida en el perfl de origen, recorde-
mos: curvas de gamma, triestmulo RGB, punto blanco, etc., obten-
dr unos valores CIELAB o CIEXYZ para cada pxel de la misma;
a continuacin, el CMM rastrea las tablas de datos del perfl de des-
tino segn el rendering seleccionado (absoluto/relativo colorim-
trico, perceptual o saturacin) buscando la mejor coincidencia con
los valores CIELAB o CIEXYZ anteriormente asignados. Por lti-
mo, cada pxel de la imagen resultante es convertido al porcentaje
CMYK correspondiente.
Los perfles Device Link no son nada nuevo. No forman parte de una tecnologa revolucionaria que
haya aparecido recientemente. De hecho, la mayora de los sistemas de pruebas del mercado vienen
haciendo uso de ellos desde hace aos. Hasta hace relativamente poco tiempo pareca que los perfles
de enlace de dispositivos slo se destinaran a este fn, pero en los ltimos aos han aparecido nuevos
usos como el ahorro o la limitacin de tinta, el tratamiento de imagen o la gestin de PDF. Muchas
aplicaciones comunes incorporan ya compatibilidad con este modelo de perfles ICC. Este artculo, por
tanto, tiene el cometido de hacer una nueva revisin del estado del arte de esta potente tecnologa para
acercarla al usuario fnal, explicar la casustica, los benefcios y otras consideraciones de su utilizacin.
Tecnologa de perles Device Link
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oe oonex|on oe perh|es oe rres oana|es (lab o \YZ).
Tecnologa de perfles Device Link
CMYK AkII0ul0 I0NI00 AkII0ul0 I0NI00
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la creacin de perfles y transformacin del color de imgenes y PDF,
entre otros: Color Logic dispone de ColiPri, el plug-in de PhotoShop
que antes mencionbamos adems de ZePra, un sistema de carpetas
calientes para la conversin de PDF e imgenes; BasICColor tiene a
su vez a Demon, un motor CMM instalable en cualquier aplicacin
que conecta con la aplicacin para realizar las conversiones mediante
Device Link en segundo plano, adems de gHOST, un servidor de
conversiones Device Link tambin instalable como procesador de
tareas en Enfocus Switch.
Creacin de perles Device Link
Si bien antes no lo hemos mencionado, otra de las grandes desven-
tajas de los perfles Device Link es la poca disponibilidad de perfles
abiertos al pblico en general. As como existen multitud de sitios
web que ofrecen gratuitamente perfles ICC estndar como FO-
GRA, ECI, IFRA o BasICColor, acceder a perfles Device Link no
es tan sencillo. Eso, y que hay tantas combinaciones de enlaces de
perfles como podamos imaginar.
Quien necesite hacer uso intensivo de los perfles Device Link, muy
probablemente tenga que adquirir alguna herramienta de generacin
de perfles, ya que ser muy habitual necesitar crear nuevas conver-
siones cada vez.
Entre las aplicaciones de creacin de perfles ms destacables men-
cionaremos, sin entrar en comparar la calidad de sus resultados: Pro-
fle Maker de X-Rite, Devil de BasICColor y CoPra de Color Logic. En
general, todas ellas permiten elegir el perfl de origen, el de destino,
si deben mantener el negro y los otros primarios y secundarios sin
contaminar, as como opciones de generacin de negro y limitacin
de tinta total
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negra reduciendo porcentajes, que en ocasiones pueden alcanzar el
25 o 30%, de las tintas cromticas CMY. Un ejemplo podra ser una
conversin del perfl ISO Coated v2 ECI (FOGRA39) con un lmite
de tinta en el 340% a un perfl personalizado basado en la misma
caracterizacin pero con un lmite establecido en el 280%.
Sin embargo, esta tecnologa tiene sus contrapartidas. La principal,
sin duda, es que las conversiones de color se realicen mediante una
unin de dos perfles y un rendering fjos. Cuando se genera un nue-
vo perfl Device Link se escoge un perfl de origen, otro de destino
y el rendering. En la creacin de un perfl CMYK a CMYK, como
en el primer ejemplo, FOGRA39 a IFRA26 hay que predefnir entre
uno de los cuatro renderings (relativo colorimtrico, perceptual, etc.)
y una vez creado perfl de enlace podemos utilizarlo en cualquiera de
las aplicaciones compatibles, pero slo para ese fn. De modo que ten-
dramos que crear tantos perfles Device Link como necesitramos, y
esto condena su uso a ocasiones predefnidas, conocidas de antema-
no y que no requieran dinamismo alguno. Existe una aplicacin en
el mercado, llamada CMYK Optimizer de Alwan Color Expertise que
soluciona perfectamente este problema creando el enlace de perfles
dinmicamente. Este sistema es capaz de analizar los datos de las
imgenes entrantes, leyendo sus perfles ICC e incluso mediante el
empleo de algoritmos propios que detectan el origen colorimtrico
en aquellas que no los tuvieran y convirtiendo al destino mediante
enlace de perfles al vuelo.
Por otra parte, el precio por acceder a esta tecnologa es todava
elevado. En los sistemas de prueba de color, como decimos, su uso
est completamente extendido, aunque tambin debemos decir que
muchos fabricantes han hecho una interpretacin propietaria (.dat
en CGS, .mx4 en GMG) de ellos sin ser compatibles con la especi-
fcacin ICC. En otros mbitos, normalmente tendremos que pagar
varios miles de euros para implementar esta tecnologa en nuestro
fujo de color si lo que pretendemos es dotarlo de automatizacin.
Para conversiones de color a mano podemos adquirir plug-ins por
unos cientos de euros.
Uso de los perles DL en las aplicaciones software
La gran mayora de aplicaciones compatibles con ICC no lo son, a su
vez, con los perfles Device Link. Aunque, por otra parte, hay cierta
tendencia a incorporar su compatibilidad en aplicaciones que antao
no la implementaban. Entre las ms destacadas, por su proximidad al
usuario fnal, destacaremos Adobe PhotoShop y Acrobat.
En PhotoShop exista posibilidad desde hace aos de benefciarse de
los Device Link con plug-ins como ColiPri de Color Logic. Pero desde
la versin CS4, es posible usar los perfles que tengamos instalados
en nuestro sistema sin recurrir a una aplicacin de terceros. En el
dilogo Convertir en perfl debemos hacer clic en el botn Avan-
zado para acceder a las nuevas funciones incorporadas, entre la que
encontramos el desplegable Enlace de dispositivos que nos mues-
tra los perfles Device Link disponibles. Llegados a este punto, no es
necesario recordar que los cambios de seleccin de rendering, etc. en
las Opciones de conversin no proporcionarn ningn cambio en
el resultado fnal.
En Adobe Acrobat no hay posibilidad de usar Device Link directa-
mente. Para poder hacer conversiones de color sobre imgenes u ob-
jetos vectoriales ser necesario tener instalado algn plug-in, entre
los que destacaremos el magnfco conjunto de herramientas Callas
PDF Toolbox 4 con el aadido de Device Link (que se debe adquirir
por separado). Con PitStop Professional, al menos desde la versin
8, tambin es posible aplicar este tipo de perfles mediante listas de
acciones personalizadas.
Existen diversas aplicaciones para el procesamiento de archivos PDF
e imgenes a travs de carpetas calientes. El ms destacado es, el an-
tes mencionado, Alwan CMYK Optimizer, capaz de hacer los enlaces
de perfles de manera dinmica.
El resto de aplicaciones, pese al
benefcio de la automatizacin
del proceso, adolecen en la rigi-
dez que supone que los perfles
tengan que estar prefjados en su
creacin. En este campo debemos
destacar la versin Server de Ca-
llas PDF Toolbox 4 que puede
funcionar de manera autnoma
o como procesador de tareas en
fujos de trabajo modulares como
Enfocus Switch. Existen muchos
otros fabricantes con interesan-
tes piezas de software dedicadas a
lesoe |a vers|on 0S4, en lhososhop es pos|b|e ap||oar |os perh|es lev|oe l|nk
+'#/"-",&# )' '8)#/*& #+#/)."4
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Tecnologa de perfles Device Link