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De la Unidad del Entendimiento

Por Eduardo Torres

Para la asignatura Seminario de Toms de Aquino Recibe la Maestra Guadalupe Bez A 6 de octubre del 2013 Unidad Acadmica de Filosofa Universidad Autnoma de Zacatecas

En este ensayo reformular de cierta manera lo hecho por Santo Toms de Aquino en la segunda mitad del siglo XIII cuando, harto de las lecturas y posiciones averrostas que estaban en boca por ese tiempo en la Facultad de Artes de Pars, decidi poner un alto a las equivocas interpretaciones alrededor de los captulos cuarto y quinto del libro tercero del De Anima de Aristteles a travs de su opsculo De la unidad del entendimiento. Para el ao 1268, la interpretacin radical de Averroes sobre estos pasajes, que propone al entendimiento no como potencia del alma, sino como una entidad nica y separada, ya se haba convertido en una posicin comn entre los intelectuales de Pars. Para Toms de Aquino esta lectura errnea es fatal, es por tanto que sale a la defensa de su propia lectura aristotlica, no averrosta, y sale con pasin a confrontar toda posicin contraria. Pero esta batalla no debe entenderse como una simple cuestin acadmica. Toms defiende no slo una lectura limpia y correcta del estagirita sino que tambin se muestra reacio a permitir una interpretacin que vaya en contra de los mismos principios de la doctrina cristiana; el entendimiento como mltiple y parte de cada individuo. Para atacar los planteamientos averrostas, el de Aquino se remite a la posicin existencial diciendo: Yo entiendo. Este hombre singular entiende. Cada hombre individual entiende. Como mtodo para la defensa de esta tesis, Toms se rehsa a usar tanto la Escritura como los postulados de autoridad religiosa a favor de argumentos nicamente de razn y de filosofa partiendo de la fuente original aristotlica y sus comentadores no latinos.

La tesis principal de Averroes sostiene que el entendimiento llamado por Aristteles posible es una sustancia material nica y comn a todos los hombres, separada del cuerpo pero unida a ste solamente como forma. El primero de los argumentos para sustentar esta tesis parte de la idea expuesta por Aristteles que dice que el entendimiento no es acto de ninguna de las partes del cuerpo 1y se refuerza en la interpretacin de que el entendimiento debe ser algo perpetuo, mientras el resto de las partes del alma son corruptibles.2 De aqu se basa para sostener que el entendimiento no slo est separado de las otras partes del alma, sino tambin del cuerpo. Toms ataca esta postura probando consecutivamente, como aparece desde la parte 14, que el entendimiento es una potencia del alma y a su vez, sta es forma del cuerpo, y si el entendimiento es la virtud del alma, no hay contradiccin al afirmar que lo es tambin del cuerpo. 3Subsecuentes reafirmaciones y refutaciones con respecto a este mismo problema se presentan a lo largo del texto, hasta llegar a la parte 48 cuando el autor se siente en libertad de tomar por sentado la tesis aristotlica del entendimiento como parte del alma.
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Toms de Aquino, De la unidad del entendimiento, part. 4 Ibidem. Part. 8 3 Ibdem. Part. 29

Averroes postula a su vez que el entendimiento, aunque uno y separado, es participado por cada hombre. Esto se logra mediante los fantasmas, representaciones de los objetos obtenidas por los sentidos humanos. El entendimiento abstrae estos fantasmas y mediante ese vnculo los hombres se conectan con l. Tras hacer una revisin del pensamiento de los comentadores aristotlicos griegos y rabes, Toms hace tres crticas a esta idea: en primer lugar, no basta, pues el entendimiento estara conectado al hombre pero no en virtud de su naturaleza; en segundo lugar, no hay tal conexin, puesto que la especie inteligible no es la forma del entendimiento posible hasta que ya haya sido abstrada de los fantasmas; en ltimo trmino, tal conexin es insuficiente, ya que de que el entendimiento abstraiga los fantasmas no se sigue que nosotros lo hagamos, como no se sigue que de una pared que es vistas sta misma vea. 4 Contra los averrostas que intentan salvar la posicin del Comentador mediante otra va, a saber, diciendo que el entendimiento se une al hombre como motor, Toms sostiene que de ser cierta esta posibilidad, de ninguna forma el hombre sera el agente, sino simplemente el instrumento pasivo. Nadie podra decir que el instrumento es quien realiza la accin, por lo tanto, nadie podra decir que es el hombre el que entiende, sino el entendimiento. En cuanto a la tesis averrosta de que el entendimiento es forma material, el del Aquino muestra el error al que se llega con esto. Si el entendimiento fuese forma material, no podra conocerse a s mismo, pues como qued aclaro en las primeras partes del opsculo, el entendimiento tiene que ser inmixto para poder conocerlo todo, siendo material, no podra conocer en realidad, ya que las especies inteligibles son inmateriales. El receptor debe tener siempre la misma naturaleza de lo recibido para poder recibirlo. Ahora, en oposicin a la tesis de que el entendimiento es uno, Toms responde con la multiplicidad del entendimiento. Si el entendimiento es uno y el hombre singular entiende, entonces se sigue que todo hombre es uno solo, lo que es absurdo. Pero, es el entendimiento uno operado por muchos? Si as fuera, qu pasa con la unidad del entendimiento? Hay multiplicidad en el entendimiento porque cada uno conoce y actualiza su propio conocimiento, de no ser as conoceramos todos lo mismo y cuando alguien descubriese algo, ese conocimiento sera comn a todos los hombres. De la unidad del objeto conocido no se sigue la unidad del entendimiento, as como de la misma unidad del objeto no se sigue la unidad del sujeto, entonces: varios sujetos es igual a varios entendimientos. Como ltimo punto, Toms explica la multiplicidad del entendimiento no en virtud de su naturaleza, sino multiplicado por una causa natural (para eliminar las dificultades que se presentan al concebir a los entendimientos como infinitos) as como la utilidad del entendimiento separado del cuerpo; dado que el fin ltimo del alma no es animar al cuerpo,
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Ibidem. Parte 63-65

sino hacer el bien, el que est separada de cuerpo no le impide realizar esta tarea, por lo tanto, no es ociosa.

Toms de Aquino termina el opsculo confirmando que el entendimiento posible es mltiple y es una potencia del alma, forma de cada hombre, por lo tanto, cada hombre entiende. Exhorta tambin al concluir a no caer en el error de la falsa ciencia y a no pervertir a los jvenes con ella, sino confrontarlo directamente a l para que les demuestre su error y les d lo merecido por su ignorancia.

Bibliografa
De Aquino, Toms. "De la unidad del entendimiento." Opsculos y cuestiones selectas. Madrid: BAC, 2001.