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PAUSA PARA EL CAF

D. F. Jones

D. F. Jones es bien conocido en el campo de la SF por su novela Colossus, en la que est basada la homnima pelcula, una de las ms inquietantes del gnero. Pues Colossus es una supercomputadora que toma conciencia de s misma ... Pero sa es otra historia. !n Pausa para el Caf, dentro de la me"or tradicin humorstica britnica, el autor plantea una interesante posibilidad, indirectamente entroncada con las doctrinas que propugnan la liberacin de la mente con la a uda de ciertas sustancias desinhibidoras #las mal llamadas drogas alucingenas$. Sea cual %uere el punto de vista del lector al respecto, probablemente lamentar que la curiosa variedad de ca% descrita en este relato no sea a de uso corriente..., sobre todo en las altas es%eras.

El momento en que un dinmico vendedor de una nueva y poderosa empresa de productos qumicos convenci a Manuel Ortega de Gmez !ac"son respecto a que su insecticida era el me#or$ el ms moderno y el ms %arato para com%atir la plaga de insectos que produca estragos en la e&tensa plantacin$ fue el primer esla%n de una larga y complicada cadena de acontecimientos' (a confianza del dinmico vendedor se )alla%a plenamente #ustificada' (os infortunados insectos devoradores de )o#as fueron los primeros en %eneficiarse'''$ si es posi%le emplear esa e&presin$ dado que casi todos$ fieles a su instinto devorador$ murieron envenenados' Otros$ sin em%argo$ ms suspicaces$ prefirieron no tocar las )o#as y murieron de )am%re' *s es la vida en el microcosmos+ pngase donde se ponga la apuesta$ la %anca siempre gana' Ortega de Gmez !ac"son se sinti as enormemente contento' (os racimos de maduras %ayas ro#as se transformaron al ca%o de un tiempo en un collar de perlas de imponente aspecto$ especiales para ciertas amantes capric)osas'''$ y$ claro est$ en un collarcito de perlas cultivadas para la solcita esposa del industrial' Por lo tanto$ fueron muc)as las personas que se sintieron dic)osas' (a amante reaccion$ como era de esperar$ con muestras de #,%ilo' -ncluso evidenci cierto ntimo remordimiento respecto al apuesto #oven que era a un tiempo su de%ilidad y una secreta carga para el presupuesto del cafetero$ si %ien tal estado de nimo$ como es lgico$ no lleg a durar demasiado' (a esposa del magnate atenu al menos su permanente fastidio por todo ante los efectos del regalo$ puesto que l no )a%a cometido el craso error de e&cederse' El valor del o%sequio fue )%ilmente calculado' .einte pesos ms )a%ran dado origen a fundadas sospec)as$ y el infierno se )u%iera desencadenado' En resumen$ que Manuel Ortega de Gmez !ac"son esta%a plenamente satisfec)o$ al igual que los corredores de caf$ pues la venta )a%a sido un &ito' (os compradores$ por su parte$ elogia%an la calidad del producto' /lo )a%a un inconveniente$ pero insignificante+ un min,sculo vestigio del elemento activo que compona el enrgico insecticida se )a%a propagado$ y no slo lleg a races y )o#as de las plantas de caf$ sino que tam%in se afinc en los mismos granos' Para ser #usto con todos los relacionados en el asunto$ este aspecto )a%a sido o%servado$ y el qumico )a%a advertido a los compradores de la presencia de dic)a sustancia cuando analiz los granos de caf0 pero se trata%a de un compuesto muy conocido que resulta%a inofensivo para los seres )umanos+ no era carcingeno$ ni t&ico$ ni algo parecido'

Seleccin &ruguera ' Por otra parte$ se )alla%a presente en cantidades tan min,sculas$ que se requera un costoso y refinado procedimiento para identificarlo$ aparte que aun en dosis masivas nunca )a%a provocado la menor se1al de molestia o alergia en los ratones$ cone#illos de -ndias y todos esos animalitos que resultan tan ,tiles en los la%oratorios' 2e todas formas$ la prue%a decisiva era el consumo de la infusin$ )ec)o que innumera%les personas )icieron con entusiasmo sin que advirtieran efectos a largo o a corto plazo' (uego$ la mayor parte de dic)o caf fue e&portado a Europa o se qued en /udamrica$ aunque cierta cantidad lleg$ a travs de Europa$ a la sede central de las 3aciones 4nidas en 3ueva 5or"' (a organizacin de suministros para un organismo tan comple#o como es la O34 resulta un pro%lema casi insolu%le$ y el solo )ec)o que pueda ser llevado a ca%o es uno de los pocos signos esperanzadores relativos al futuro de nuestro planeta' (os asuntos concernientes al Conse#o de /eguridad podrn ser trascendentales$ pero nunca sern ms complicados que los que a diario de%e enfrentar la comisin de suministros' Pongamos por caso el t' (os eslavos se desga1itan pidiendo limn$ mientras que los ingleses sollozan aterrados ante la sola vista de una %olsita de t$ y se sienten maravillados frente al espectculo de un fornido ciudadano estadounidense que toma la infusin )elada' En sus momentos ms som%ros$ la comisin se estremece al pensar en los pro%lemas que acarrear la admisin de C)ina o el 6%et$ al tener que servir mantequilla rancia y (apsang /uc)on$ entre otras cosas' Pero el caso del caf es diferente' * pesar de las numerosas y variadas formas que puede adoptar$ la versin corriente norteamericana resulta acepta%le para la mayora de las distintas nacionalidades que se re,nen en esa losa puesta de canto que es el edificio del East 7iver' 5 en el saln de reuniones reservado para los persona#es$ los #efes de delegaciones$ los primeros ministros e&tran#eros y los presidentes$ el caf procedente de las fincas de nuestro industrial fue servido durante un tiempo' 2e modo que all$ entre el protocolo$ los sillones de cuero oscuro y las espesas alfom%ras de neutro color gris$ se sell el ,ltimo esla%n de la cadena fatal' 2e#emos %ien sentado un punto+ el agua de 3ueva 5or" no tiene nada de per#udicial' /on %astantes personas las que %e%en a diario ese lquido$ sin mezcla alguna$ y sin que les ocurra nada' Pero a falta de otras prue%as$ ese inofensivo elemento tuvo que proporcionar el impondera%le factor que esta%leci la diferencia' 3o pudo ser la lec)e o la crema$ pues son muc)os los que toman el caf solo$ so%re todo cuando el Conse#o se re,ne en sesin plenaria' Por razones similares$ el az,car y otros edulcorantes de%en ser descartados' /lo el agua constituye el elemento constante' 8uiz fue un vestigio del cloro a1adido para purificar el lquido$ o alg,n elemento natural presente en las aguas de la ciudad neoyorquina' /ea como fuere$ lo cierto es que esa e&tra1a sustancia se enamor del componente del insecticida$ ya pro%a%lemente modificado en el grano de caf$ y origin una satisfactoria y complicada com%inacin con l' Posteriormente$ un qumico de renom%re alcanz nuevo prestigio al construir un modelo de la molcula de dic)o compuesto' E incluso corrieron rumores acerca de un museo que trat de comprar el modelo alegando que ste era un e#emplo ca%al del arte moderno0 pero tales sospec)as resultaron totalmente infundadas' En la *sam%lea General la ma1ana )a%a transcurrido normalmente' (os delegados y #efes de misin$ que representa%an a una %uena parte de los )a%itantes de la 6ierra$ aca%a%an de pasar la primera )ora de sesiones mirndose unos a otros con mayor grado de )ostilidad$ mientras aguarda%an esperanzadamente poder captar algunas pala%ras interesantes' 4n delegado se olvid de poner mala cara al representante israelita$ pero esto fue pura casualidad' 4n %ritnico se las arregl para mostrar una e&presin discretamente insultante ante una mirada inquisitiva de un representante del Mercado Com,n Europeo' 5 es que Gran 9reta1a podr ser tan slo una som%ra de lo que era$ pero /avile 7o: a,n sigue siendo /avile 7o:''' Cierto antiptico delegado ocupa%a la tri%una desde que comenzara la sesin de la ma1ana$ y por centsima vez insista en el mismo punto de vista' Pocos eran$ por lo tanto$ quienes se 2

Seleccin &ruguera ' molesta%an en pasar los auriculares de traduccin simultnea' /e ec)a%an discretas o#eadas a los relo#es$ se di%u#a%an gara%atos$ se intercam%ia%an confidencias' 4n delegado pareca estar ensimismado en el clculo de sus impuestos' El orador prosigui valerosamente$ persuadido sin duda del )ec)o que no i%a a convencer a nadie$ pero animado con el pensamiento que su discurso sera al menos %ien acogido por la Prensa de su pas$ )ec)o de suma importancia desde el punto de vista poltico para el go%ierno del cual era el representante' 2eclar ;con firmeza<$ ;neg rotundamente< y ;reiter<$ siendo so%re todo evidente lo de la reiteracin' Entre un concierto de %ostezos mal disimulados$ el orador lleg al momento culminante de su perorata y golpe con el pu1o el pupitre$ pues el suyo era un pas peque1o y los delegados suelen ser muy puntillosos en lo que concierne a sus derec)os y privilegios' Por fin lleg al trmino de su discurso o prue%a de resistencia$ seg,n se mire' El presidente suspir ligeramente$ mir sin necesidad al relo#$ y tras )acer un gesto de asentimiento resolvi aplazar la reunin' Con celeridad disimulada$ pero muc)as veces puesta en prctica$ los delegados se dirigieron )acia la cafetera' /lo el representante que %atalla%a con el tema de los impuestos se )a%a retrasado' Pero )ay que tener en cuenta que era el ,nico realmente ocupado' Cuando se reanud la sesin no se apreci un cam%io inmediato en el am%iente$ si %ien alg,n o%servador perspicaz )a%ra advertido un clima general de inusual camaradera' /lo quince minutos ms tarde$ cuando otro orador re%ata enrgicamente lo afirmado por el anterior =y o%tena tan poca atencin como l=$ se inici el cambio' =>9olas? (a pala%ra reson unos instantes como una #oya reluciente que se estrellara contra el fondo gris del arc)ipreparado discurso del delegado' *lgunos que domina%an lo suficiente la lengua de Cervantes parpadearon' Otros arrugaron el entrece#o' Muc)os creyeron )a%er odo mal' El espontneo autor de la e&clamacin pens que no )a%a e&puesto su parecer con la claridad suficiente y vocifer+ =>6odo eso son %olas? *)ora su voz reson con ms violencia que antes' 3umerosos rostros se volvieron )acia l' @uera como fuese$ lo cierto es que se anim el da para los intrpretes$ que con enorme placer tradu#eron+ (t)s all balls* +)est tout bal* ,utte balle* El presidente$ un asitico diplomado en la Escuela de 2erec)o de Aarvard y profesor ad#unto durante un tiempo en la Escuela de Economa de (ondres$ frunci el ce1o' 2urante su permanencia en el mundo occidental )a%a escuc)ado alguna vez aquella e&presin$ pero nunca$ precisamente$ en aquellos dignos esta%lecimientos donde estudiara' Golpe en su escritorio con un mazo previsoramente dispuesto$ y volvi a mirar )oscamente en direccin al que )a%a interrumpido el discurso' =>2e%o pedir a los delegados que se a%stengan de )acer o%servaciones mientras otro delegado se dirige a la *sam%lea? 2e nuevo la misma voz se de# or$ clara como una campanilla+ =>(o siento$ se1or presidente$ pero todo eso son %olas? El presidente alz la ca%eza$ lleno de estupefaccin$ y luego la inclin con gesto comprensivo' /u ce1o se )a%a desvanecido' *)ora sonrea$ y su voz era suave$ afectuosa0 los micrfonos recogieron sus pala%ras$ sin omitir una sola' 3

Seleccin &ruguera ' =Mi querido amigo$ claro que todo eso son %olas$ pero de%e usted respetar a quien tiene el turno de pala%ra' Aaga lo posi%le por no interrumpir' (uego se volvi )acia el orador que esta%a en la tri%una$ quien segua el dilogo con e&tra1o inters' =Por favor$ prosiga =le di#o=' 2e%o confesar que estoy de acuerdo en que su discurso es una ristra de %olas$ pero usted las dice muy %ien' 2e nuevo inclin afa%lemente la ca%eza y manifest+ =Contin,e usted$ por favor' 4no tal vez imagina que aquella situacin desusada fue acogida con murmullos y gritos de desapro%acin' Pero lo cierto es que$ salvo un delegado al que el mdico le )a%a pro)i%ido el caf$ y a quien todo lo ocurrido puso fuera de s$ los dems componentes de la *sam%lea parecan estar rindose' 5 lo ms sorprendente de todo es que el orador que esta%a en la tri%una era quien se rea con ms ganas' El otro$ el airado individuo$ trata%a de )acerse or en medio de aquel estruendo' =>Protesto$ se1or presidente? >2e%e usted defender el espritu de esta *sam%lea? >3uestra dignidad? (e result imposi%le continuar )a%lando' El presidente le dirigi una sonrisa' =>*)ora es usted el que est diciendo %olas? =asegur$ y su pensamiento pareci complacerle=' B8u demonios tiene que ver la dignidad con nuestra tareaC BCree usted de verdad que el mundo nos considera con respetoC Claro que esto no )a%la en favor del mundo$ pero es porque nosotros slo seguimos las rdenes de nuestros go%iernos' >/i usted cree que por eso se nos respeta? Dnicamente )a%lamos y casi siempre sin resultado' >-nevita%lemente$ muc)o de lo que decimos son %olas? 4na nueva sonrisa y otra mirada del presidente )acia la tri%una' =Mi querido amigo =agreg=$ le ruego que acepte mis disculpas' 3o alcanzo a imaginar lo que nos sucede' Por mi parte slo puedo decir que veo las cosas %a#o una nueva y clara luz que no resulta del todo )alagEe1a para ninguno de los que nos encontramos aqu$ ni para los go%iernos que nos eligieron' /e quit las gafas$ limpi los cristales$ y tras volver a ponrselas con todo cuidado$ consult el orden del da$ que se )alla%a frente a l' 7efle&ion un momento y luego di#o+ =Aay tanto que )acer$ amigo$ que si %ien respeto sus puntos de vista$ me veo o%ligado a preguntarle si no le importara de#ar li%re la tri%una y permitirme que arregle algunos asuntos que considero urgentes' 4sted'''$ nosotros'''$ todos sa%emos perfectamente que este de%ate no va a conducirnos a ninguna parte' =>Encantado$ se1or presidente? =asegur el delegado$ quien despus de recoger sus papeles y agitarlos en el aire$ agreg$ dirigindose a los asam%lestas=+ >Estarn a%urridos con esto$ pero yo lo estoy el do%le que ustedes? 2escendi en medio de una estruendosa ovacin y se dirigi gilmente a su asiento$ con el rostro arre%olado por el placer' (a unanimidad es un )ec)o raro en la O34$ y en esta ocasin )asta el presidente aplaudi' (uego alz la mano pidiendo silencio' =6odos de%emos agradecimiento a nuestro colega' /u actitud merece la admiracin de todos y no alcanzo a recordar ning,n antecedente parecido''' /e interrumpi$ se tir un momento del la%io inferior0 su rostro e&presa%a desconcierto' (uego se encogi de )om%ros y pareci desentenderse del asunto' =9ien$ no importa =di#o=0 lo cierto es que lo )a )ec)o y que todos le estamos agradecidos' -nclin entonces la ca%eza ante el rumor general de apro%acin' 4

Seleccin &ruguera ' =2e%emos proseguir =continu diciendo=0 es una tontera ponerse a pensar a qu se de%e todo lo que ocurre' Creo que )a%lo en nom%re de la mayora' *qu dirigi una significativa mirada al irasci%le delegado' (uego e&clam con repentina ve)emencia+ =>El tiempo no est de nuestra parte? 3adie pareci dispuesto a llevarle la contraria en este aspecto' =.eamos$ entonces =a1adi=' Empecemos por un asunto sencillo que nos viene incomodando desde )ace muc)o tiempo' /e trata de esa infortunada disputa fronteriza entre 3ueva Groglie y Elingilanda' @renticos vtores acogieron la resolucin' 3i siquiera el que no )a%a tomado caf pudo oponer reparos al comentario' *quel caso nunca )a%a figurado entre los diez principales' 3inguno de los dos pases litigantes tena el podero o el ascendiente necesario como para que el caso que los enfrenta%a llegase a desem%ocar en una crisis general' 3i el Este ni el Oeste tenan inters alguno en la zona$ por lo que de#a%an que el pro%lema se resolviese por s solo' Mientras los interesados se ocuparan de sus asuntos$ menos pro%a%ilidades de crear un conflicto que afectara a las grandes potencias' *m%os pases reclama%an una fran#a de terreno asolada por un )orrendo clima' /us )a%itantes$ vctimas del su%desarrollo$ padecan el )am%re$ la miseria y la desesperanza' Esta tristeza se agrav cuando advirtieron la repentina llegada de unos camiones con soldados de los pases vecinos$ tropas que para las gentes locales resulta%an muy elegantes con sus uniformes de tercera mano' *lgunos #efes de aquellas %izarras )uestes e&plicaron a los nativos con inusitado ardor$ que su futuro dependa de ;F<' Otros trata%an de convencerlos del )ec)o que la ,nica solucin para ellos era ;F<' Pero en realidad nada de esto preocupa%a a los po%res nativos de la zona en conflicto' El verdadero pro%lema para ellos era la comida y la ropa' Au%o algunas escaramuzas entre los %andos rivales$ y al principio los nativos encontraron interesante la accin$ pero luego se desilusionaron al ver que ninguno de los %andos sufra muc)as %a#as' *l final quienes sufrieron %a#as fueron ellos$ los propios nativos' 4na serie de rfagas de ametralladora en una aldea que poda estar ocupada por el enemigo resulta muc)o menos peligroso que disparar contra un enemigo que est armado' (os nativos tam%in descu%rieron que sus li%ertadores espera%an gratitud y toda clase de ayuda de ellos' *quellas atrasadas gentes$ que vivan prcticamente en el Medioevo$ se acostum%raron rpidamente al mecanismo de las requisas$ de los reglamentos$ de la toma de re)enes y otros %rillantes e#emplos de la era de plstico' 6uvieron$ asimismo$ que ver cmo derruan sus mseros )ogares$ y cuando las tropas se retiraron$ e%rias de victoria = inevita%lemente triunfaron am%os %andos=$ tuvieron que dedicarse a enterrar a sus muertos y a reparar sus c)ozas' Claro est que )a%a un )ec)o ms esperanzador' (os li%ertadores no se presentaron con las manos vacas' /in em%argo$ los nativos no encontraron muy satisfactorios sus o%sequios' (a mayor parte de las %anderas eran de papel$ y si %ien los retratos de los respectivos #efes de estado resulta%an interesantes$ en cam%io los panfletos no tenan utilidad alguna$ puesto que nadie all sa%a leer$ y siendo gentes de corto alcance no se les ocurri destinar a ning,n otro uso aquellos papeles' En realidad todo aquello era sumamente gracioso$ pero se necesita un autntico sentido del )umor para apreciar esta clase de situaciones$ so%re todo cuando se sufre de )am%re crnica$ las paredes de la c)oza se desmoronan$ el maz que uno siem%ra va a parar a otros estmagos$ y la propia )i#a$ que cay en manos de los soldados$ se encuentra$ evidentemente$ em%arazada' @ue este trivial asunto$ entonces$ el que i%a a airearse en la *sam%lea General'

Seleccin &ruguera ' =5 a)ora$ se1ores =di#o el presidente=$ Bquieren ponerse en pie los dos delegadosC Muc)as gracias' /onri imparcialmente a am%os$ y prosigui diciendo+ =Es sta una gran ocasin para que ustedes dos nos muestren el camino a seguir respecto a esa fran#a de terreno' 4sted$ se1or$ Bquiere decirnos para qu la deseanC /e1al al delegado de Elingilanda$ quien vacil un momento$ y$ tras ec)ar una o#eada a sus notas'''$ las arro# al suelo' Con cierta e&presin de perple#idad movi la ca%eza y di#o+ =3o s cmo no se )a dic)o esto antes de a)ora'''$ se1or presidente' (a ,nica razn por la que queremos esas tierras es para evitar que los de 3ueva Groglie se queden con ellas' 3o )ay yacimientos minerales que valgan la pena$ y los nativos constituyen un verdadero que%radero de ca%eza$ por estar ms atrasados a,n que nosotros' Pero si los groglies se quedan all$ eso supondra un duro golpe para nuestro orgullo nacional' =B5 es eso tan graveC =inquiri el presidente$ con cierto aire de incredulidad' =5o as lo crea =repuso el elingilando$ evidentemente desconcertado' =Muc)as gracias =di#o el presidente=' 5 a)ora usted$ se1or' El groglie se puso en pie y sonri alegremente' =3uestras razones no me parecen muc)o me#or fundadas que las de mi oponente = declar=' Esas tierras )arn que nuestro mapa resulte ms impresionante' *parte de eso$ slo queremos importunar a los elingilandos' * decir verdad$ se1or =a1adi$ dirigindose al presidente como si fuera el ,nico que se )alla%a en la sala=$ aunque mi gente no lo quiera decir$ estoy seguro que la verdadera razn de todo esto es que )ay que apartar de la mente de nuestro pue%lo algunos pro%lemas nacionales de gran envergadura' 6odos conocemos %ien la eficacia de seme#ante manio%ra' 3umerosas ca%ezas asintieron' =9ien$ a)ora sa%emos a qu atenernos =manifest el presidente de la asam%lea$ que se rasc una ore#a con gesto distrado$ escri%i algo rpidamente y luego mir a los presentes$ diciendo=+ * ver qu les parece esto =y dio as lectura a sus notas=+ ;(os go%iernos de 3ueva Groglie y de Elingilanda admiten no tener ning,n derec)o ni deseos de ocupar las tierras se1aladas en el mapa depositado en la O34 en GHIJ'< Mir entonces a los asam%lestas por encima de la montura de sus gafas y coment+ =>Este asunto se prolonga ya desde )ace veinte a1os$ se1ores? (uego movi tristemente la ca%eza y continu con la lectura+ =;*m%os go%iernos admiten no tener ning,n lazo tnico$ cultural o de otro tipo con los )a%itantes de esas tierras$ y renuncian li%remente y a perpetuidad$ a toda reclamacin o ttulo relacionado con la referida zona'< *lz de nuevo la mirada y coment+ =/upongo que sera e&cesivo esperar que vuestros pases ofrezcan ayuda a aquellas gentes$ BverdadC (os dos delegados admitieron que$ en efecto$ era muc)o esperar$ y el groglie a1adi+ =/ que mi go%ierno me va a enviar al infierno por esto$ pero si arreglamos aqu el asunto no se atrevern a modificar nada' (a opinin p,%lica cuenta muc)o' *)$ pero dinero''' >Eso no? 2iez minutos ms tarde$ la resolucin )a%a sido apro%ada' (os miem%ros de la Prensa se )alla%an atnitos$ por decir lo menos' Ellos no )a%an tomado el mismo caf que los delegados$ y los sucesos sin precedentes que all se desarrolla%an les )a%an arrastrado por toda la gama de emociones )umanas' Pero slo uno era incapaz de dominar su clera$ un periodista groglie que tena prcticamente vendido un artculo en el que relata%a el triunfo de 3ueva Groglie' Para los dems$ fueron unos momentos de animacin que no conocan desde los tiempos del se1or Krusc)ev' 6

Seleccin &ruguera ' 2e%e destacarse que los delegados siempre se )allaron en un estado fsico muy especial' /us mentes eran como oscuras casas antiguas$ con las puertas y las ventanas cerradas al mundo y llenas de tortuosos pasadizos y de cuartos sin ventilar' En cada una de esas casas )a%ita%a un alma egosta$ recelosa y temerosa a que invadieran su mundo' *temorizada$ por encima de todo' 5 aquella droga del caf )a%a sido como un soplo vivificante que a%ri de golpe las ventanas y e&puls el aire viciado$ de#ando que entrasen los rayos del sol y revelando la corrupcin que )a%a all dentro' 3o es que los delegados se arro#asen unos en %razos de los otros' (os ra%es a,n considera%an a los #udos como intrusos$ y los del Este seguan pensando que los del Oeste eran decadentes0 pero los ra%es comprendan a)ora que e&ista un caso #udo0 y si los representantes orientales seguan mostrndose )ostiles a causa de la decadencia de los pases occidentales$ en cam%io esta%an dispuestos a admitir que era posi%le intercam%iar amiga%lemente sus puntos de vista' (a droga proporcion una mayor claridad de visin$ al poner de manifiesto la desca%ellada actitud de las naciones en los ,ltimos decenios del siglo' 3ormalmente se afirma que el )om%re se enfrente con el peligro de su autodestruccin$ y ello forma parte de la carrera del poltico' Pero a)ora vean realmente ese peligro' 3o se )a%an transformado en ngeles llenos de pureza$ pero tampoco esta%an cegados con las anteo#eras de su poltica nacional' *)ora vean$ al fin' Conscientes del )ec)o que su conducta i%a a provocar enormes complicaciones en sus respectivas capitales$ pero sin que ello les preocupase demasiado$ los delegados )icieron una pausa para ir a comer' Prcticamente todos volvieron a tomar caf$ y tam%in lo tomaron algunos que no lo )a%an )ec)o por la ma1ana' El saln comedor esta%a a%arrotado de comensales' Cierto n,mero )a%a proyectado comer en la ciudad$ pero se quedaron por )allarse demasiado interesados' /e escuc)a%an conversaciones realmente incre%les' =El pro%lema de Cac)emira no es tal pro%lema''' Pronto solucionaremos eso$ lo mismo que el conflicto de''' =3o )ay duda del )ec)o que su go%ierno es tan retorcido como un sacacorc)os$ pero ofreceremos lo que est en nuestras manos para llegar a un acuerdo''' =En efecto$ supone una necedad el que nos per#udiquemos as$ compitiendo en la carrera espacial' Por lo tanto$ si )acemos un programa con#unto''' =(a O34 podra administrar el canal$ siempre que nos ofreciesen una parte razona%le de los %eneficios' Es algo que resulta lgico''' (a claridad no queda%a limitada a la -eltpoliti.$ y as se oa tam%in decir+ =Mi mu#er es una persona imposi%le''' 9ueno$ en realidad yo tam%in lo soy' Por desgracia$ aqul no era el comienzo de la Edad del Aom%re 7azona%le$ sino tan slo un da de paz' (a sesin de la tarde qued limitada a unas conversaciones directas y al arreglo de pro%lemas secundarios$ pero insoslaya%les' /e acord tcitamente que todos aquellos asuntos que pudieran ser resueltos rpidamente con un oportuno estudio$ se incluyeran primeramente en el plan de tra%a#o de la *sam%lea' (os delegados esta%an al corriente del diluvio de telegramas que llega%an de todas partes$ y cuyo contenido i%a desde el fulminante despido de cargo$ )asta una colrica peticin de e&plicaciones' El tiempo apremia%a$ y a pesar de todo$ los representantes se mostra%an confiados en que podran convencer a sus go%iernos acerca de la #usticia de las decisiones que )a%an tomado' Por otra parte$ sus conse#eros c)illa%an como una %andada de p#aros$ pero aquello no era ninguna novedad' Aa%a cierta %ase para aquel optimismo$ pues incluso muc)os que no tomaron caf se plegaron a la tendencia general como si aquello fuese una especie de infeccin' Evidentemente$ era una gran idea el enviar ve)culos espaciales para investigar las propiedades fsicas de !,piter0 pero$ Bpor qu )acerlo tantas veces y a un costo tan enorme$ 7

Seleccin &ruguera ' cuando dos terceras partes de la po%lacin mundial se )alla%a sin alimentos$ y tanta gente mora de )am%reC Era como el cuento del tra#e del rey' Pero como en todas las )istorias$ aquello no poda durar' 2etrs de la escena$ los perspicaces servicios de /eguridad se esta%an volviendo locos' 6ardaron alg,n tiempo en comprender la e&istencia del cam%io$ pero una vez que se )a%an esta%lecido los )ec)os$ fue un asunto relativamente sencillo el deducir que algo raro le ocurra a la *sam%lea' 3ing,n grupo de personas puede actuar de un modo tan razona%le$ y estar a la vez en su sano #uicio' 6odo se )izo silenciosa y eficazmente$ una vez que la sesin se )u%o reanudado en medio de aquel fantstico am%iente' 7esult irnico que tam%in en este punto se llegase a un completo acuerdo entre los servicios de /eguridad de las distintas naciones' 3adie procur siquiera insinuar que se trata%a de una astuta confa%ulacin de Occidente =o del Este=$ para anotarse un triunfo' (a tarea primordial consista en terminar con aquel asunto$ sin que importara la forma en que )u%iese comenzado' Cuando la sesin vespertina )u%o concluido$ todos los alimentos y las %e%idas )a%an sido reemplazados por otros$ lo mismo que los camareros y dems personal de servicio' /e )izo preguntas a los que fueron sustituidos$ proliferaron las investigaciones$ e incluso se llev el celo indagador )asta los e&cusados' *l da siguiente el encantamiento se )a%a desvanecido' (os delegados volvieron con sus mentes cerradas y recelosas$ incluso ms suspicaces que antes' Pero ya era imposi%le rectificar los asuntos que se )a%an firmado el da anterior' Para %ien o para mal$ una serie de pro%lemas secundarios )a%an quedado solucionados en todo el mundo$ al menos en lo que ata1a a la O34' 6al era el caso$ por e#emplo$ de aquellos )a%itantes de la fran#a de terrenos situada entre Groglie y Elingilanda' 2ic)as gentes continuaron tan tristes y desnutridas como antes$ e incluso algunas de las muc)ac)as se mostraron ms tristes a,n$ al )a%er perdido a aquellos esplndidos amigos uniformados0 pero por lo dems$ al menos les )a%an de#ado tranquilos para que tra%a#asen la tierra por su cuenta y riesgo' Aaciendo una virtud de la necesidad$ am%os vecinos se proclamaron respectivamente victoriosos y afirmaron )a%er e&pulsado al enemigo de las tierras en litigio' Comprensi%lemente$ am%os go%iernos se mostraron un tanto imprecisos acerca del %alance positivo de sus triunfos' /e decretaron #ornadas festivas y se dieron nuevos nom%res a algunas calles en )omena#e a la accin li%ertadora' (as tropas victoriosas$ limitadas a)ora a la actividad en sus propios pases$ dedicaron toda su atencin a las muc)ac)as locales$ con esa amplitud de miras que caracteriza al soldado' (as dos naciones ordenaron el inmediato regreso de sus representantes en la O34$ pero stos$ con gran prudencia$ consideraron que la vida en los Estados 4nidos resulta%a muc)o ms saluda%le' Aa%iendo sido compa1eros de infortunio$ am%os se asociaron$ y a)ora son propietarios de una de esas curiosas li%reras del Lest /ide$ donde /u"uria en el /echo del Pecado$ y Pecado en el /echo de la /u"uria son los ttulos que ms se venden' 5 as concluy el da del Cam%io' Pero tengan paciencia' El secreto de la mgica droga es a)ora suficientemente conocido' 3aturalmente$ se trata de un secreto0 pues$ Bquin puede imaginar lo que ocurrira en el mundo si la razn llegase realmente a imperarC El )om%re de%e disponer siempre de fantasas$ aun cuando stas lleguen a matarle' En la O34 las cosas siguen como antes0 pocas cosas )an cam%iado$ e&ceptuando que los delegados se muestran muy precavidos cuando toman el caf con sus oponentes' BAay algo me#or que )acer tomar la droga a un rival$ mientras uno sigue siendo la misma persona$ egosta$ temi%le y astutaC Mas los secretos de esta ndole no pueden conservarse eternamente$ y por ms que resulte difcil imaginar que produzca otra cosa que %eneficios en el campo de la poltica internacional$ en cam%io resultara una %endicin muy relativa en los 8

Seleccin &ruguera ' negocios y en el )ogar' B/on ustedes capaces de imaginarse un marido totalmente razona%le$ o$ lo que constituye un esfuerzo de imaginacin a,n mayor$ una esposa comprensivaC Por ello$ aunque se tienen muc)as esperanzas puestas en el cam%io$ se teme su llegada' Es una actitud )umana y perfectamente normal' En cuanto a Manuel Ortega de Gmez !ac"son$ podemos asegurar que a)ora es un )om%re totalmente diferente' 3o es tan delgado como antes$ sino %astante ms gordo' El fulgor de sus o#os es menos intenso0 se muestra ms aprensivo y nervioso$ y siente cansancio a menudo' /u caf contin,a alcanzando precios astronmicos$ pero cuando uno est atado a dos amantes y a una esposa$ con el pro%lema de procurar que cualquiera de ellas no se entere de la e&istencia de las otras dos''' *dems$ recordemos el caso del diplomtico e&tran#ero que i%a a salir en avin del aeropuerto !' @' Kennedy y cuya maleta$ que goza%a de proteccin diplomtica$ cay accidentalmente del camin que la transporta%a )asta el reactor$ de%ido a lo cual se derramaron los diez litros de agua de 3ueva 5or" que contena''' 4n leal miem%ro de ese cuerpo integrado por )om%res sencillos y afa%les$ que es el de la *duana de Estados 4nidos$ funcionario que se )alla%a casualmente cerca del diplomtico$ di#o que ya )a%a visto todo lo que poda ver' 5o me atrev a decirle que no lo )a%a visto todo0 a,n no )a%a visto todo ni muc)o menos' E&iste una organizacin muy discreta$ no e&enta totalmente de relaciones con la C-*$ que )a )ec)o que le enven unos oc)o mil litros de agua de 3ueva 5or"$ y por ms que las fuerzas de /eguridad pro)%en la entrada a sus instalaciones a toda persona no autorizada$ no pueden impedir que el fuerte aroma a caf tostado salga al e&terior' 5 no menos diligentes se muestran algunos partidos$ pues si se llegara a administrar la sustancia a los polticos durante la poca de las elecciones$ %ueno$ entonces'''

FIN