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HISTORIA

DE LA TECNOLOGÍA CURSO


La
metalurgia
Los primeros utensilios de metal
Los primeros utensilios de metal eran elaborados
por artesanos trabajando el metal en frío, golpeándolo
con algún martillo u otra herramienta similar. Se han
descubierto objetos de cobre que datan del 7500 a. C.
y objetos de plomo que datan del 6000 a. C.
La metalurgia propiamente dicha nació con los primeros
metales trabajados: el cobre, el oro y la plata. Hacia el Hacha de talón realizada en bronce fechada en la Edad
año 5000 a. C. se produjo un descubrimiento clave: del Bronce Final. Granada.
la fundición de los materiales metálicos. Se utilizaban
moldes de arcilla para dar la forma deseada y luego, Pero muchas técnicas metalúrgicas tardaron siglos
cuando se enfriaba, el metal adquiría una gran o incluso milenios en difundirse. En Egipto
resistencia y dureza, por lo que se empleaba como no se conoció la metalurgia hasta el 4200 a. C.
sustituto de otros materiales para elaborar armas aproximadamente, aunque luego las técnicas
y otros utensilios. metalúrgicas avanzaron con rapidez.

El bronce
El bronce es una aleación de cobre y estaño empleada
por primera vez en Mesopotamia hacia el 3000 a. C.
La fabricación del cobre implica el conocimiento de
técnicas para fundir los metales. La cantidad de esta-
ño hace variar la dureza de la aleación. Con un 5 %
Traje Chinú
de estaño el bronce puede trabajarse en frío y con el andino
15 % o más de estaño el material es más duro y apto realizado
para la fabricación de figuras. Además, el bronce en oro.
funde a una temperatura menor que el cobre, lo que
facilita su metalurgia. Los sumerios emplearon el
bronce para elaborar estatuas. El oro
No se sabe con precisión la fecha en la que se cono-
ció el oro. Pero hacia el 3000 a. C. los egipcios ya
conocieron técnicas metalúrgicas relacionadas con
este metal, que procedía de una región situada
donde se encuentra actualmente Etiopía.
El mineral que contenía oro se molía con martillos de
hierro y se bañaba con agua, que arrastraba la arena
y otros minerales, pero no las partículas de oro, más
pesadas. Unas técnicas de refinamiento posteriores
proporcionaban oro puro, empleado casi exclusiva-
Puñal de lengüeta realizado en bronce. mente para elaborar objetos de adorno.

Redacción: David Sánchez


© 1996 by Santillana, S.A.
TECNOLOGÍA 3
El acero
El hierro El acero fue utilizado por primera vez en China hacia
El hierro ha sido uno de los primeros metales cono- el año 2200 a. C. En Europa es más difícil elaborar
cido por las personas. Se han encontrado en acero, ya que el hierro extraído tiene unas impurezas
Mesopotamia y en Egipto objetos de hierro sin tra- que dificultan el endurecimiento del material.
bajar que datan del cuarto milenio antes de Cristo. En Egipto se comenzó a elaborar acero hacia
Parece ser que el hierro utilizado procedía de me- el año 1450 a. C.
teoritos, ya que los sumerios lo llamaban «metal del A partir de 1855, el inglés Bessemer ideó
cielo» y los egipcios «cobre negro del cielo». un método mucho más barato que los existentes
Hacia el 1750 a. C. los egipcios extraían mineral de en su época para la producción de acero.
hierro, pero la metalurgia del este metal era más De esta manera, el uso industrial del acero
difícil que la del cobre. El hierro funde a una tempe- se generalizó en Occidente.
ratura mayor y debe ser forjado para que los obje- Luego se han ido fabricando diferentes aceros
tos adquieran cierta dureza. Al principio se utilizaba añadiendo otros metales al hierro y al carbono.
mucho menos que el bronce; sin embargo, la mayor Por ejemplo, el acero inoxidable, que data de 1912.
abundancia de hierro en muchas regiones propició
que se impusiera sobre el bronce, que necesitaba
para su elaboración cobre, un metal más escaso.
Se cree que la siderurgia apareció hacia en el segun-
do milenio antes de Cristo en el Cáucaso y se exten-
dió luego por la península griega. La metalurgia del
hierro fue uno de los artífices del nacimiento de la
cultura griega. En la Illíada y la Odisea, escritas por
el griego Homero hacia el siglo VIII a. C., se descri-
ben algunas técnicas de trabajo del hierro para ela-
borar armas y otros objetos.

Fundición de acero. Fábrica de Assailly, Francia.

ACTIVIDADES
Y CUESTIONES

Los primeros metales


• ¿Por qué se desarrolló antes
Procesos metalúrgicos. Forja en el siglo XIX.
la metalurgia del cobre que la
del hierro?
• ¿Cómo se moldeaban los primeros
objetos metálicos?
Otros materiales metálicos • ¿Por qué el aluminio no tuvo
Aunque el hierro y el acero son los materiales metálicos más utilizados tanta importancia en los tiempos
antiguos como el bronce
por la industria, existen otros metales y aleaciones de gran importancia.
o el hierro?
El latón comenzó a utilizarse en Europa central en el siglo v a. C. • Busca información y realiza un
La necesidad de latón aumentó considerablemente con el desarrollo informe sobre la utilización de los
de las técnicas de conservación de alimentos. metales nobles en la antigüedad.
El aluminio es un metal mucho menos utilizado que el hierro o el cobre Indica en él las técnicas
a lo largo de la historia de la humanidad. La metalurgia del aluminio es empleadas para extraer
el mineral, elaborar objetos, etc.
más complicada, ya que hay que separar el metal de los elementos
químicos con los que aparece combinado. En 1827 se obtuvo por
Aleaciones metálicas
primera vez aluminio puro en grandes cantidades. Desde entonces se
han ideado métodos para abaratar su producción, aunque ha seguido • ¿Qué técnicas hay que dominar
para producir acero? ¿Por qué
siendo más caro que el acero. Su utilización ha sufrido un avance
esta aleación no se ha utilizado
espectacular en el siglo XX debido a su empleo en la industria a gran escala hasta la segunda
aeronáutica. mitad del siglo XIX?
En 1906 se produjo por primera vez duraluminio, una aleación más • ¿Qué influencia ha tenido el
pesada que el aluminio, pero mucho más resistente. desarrollo de la industria
Durante el último siglo se han conseguido numerosas aleaciones muy aeronáutica para la metalurgia?
utilizadas, sobre todo, en los transportes y en las nuevas tecnologías.
Redacción: David Sánchez
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