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La afinacin de la batera

Que no nos quepa ninguna duda: en esto de la afinacin, cada maestrillo tiene su librillo. Este artculo resume las principales tcnicas, pero no se olviden que la experiencia es nuestra mejor aliada. Los elementos que componen una batera - timbales, cajas, platos - frecuentemente son clasificados en manuales de msica y acstica como instrumentos de percusin de "afinacin indeterminada". Esto se debe, entre otras consideraciones, a la necesidad de contraponerlos a xilfonos y marimbas, que son instrumentos temperados, adems de por la condicin intrnseca de los instrumentos con membranas ibrtiles, parc!es para entendernos. "or otra parte, esta definicin se corresponde con la realidad de la batera de principios del si#lo xx, cuando los timbales de las bateras eran los peque$os timbales c!inos en forma de barril, los pien#-%u, de piel de cerdo. Estos timbales, efecti amente, no eran afinables ya que el parc!e iba cla eteado en el casco, si bien, al aplicrsele calor poda ser tensado. "ero no es !asta los a$os treinta cuando la batera comien&a a adquirir el status de afinacin determinada, cuando 'ene (rupa, batera de la orquesta de )enny 'oodman, su#iri a *lin#erland la posibilidad de adoptar palomillas a los timbales para que pudieran ser afinados. +on iene obser ar que todo sonido se compone, en principio, por una nota fundamental claramente perceptible y una serie de sonidos asociados relacionados de una manera u otra a ,sta y que definen el timbre, o el sonido caracterstico de cada instrumento. -n piano y un saxo, an emitiendo la misma nota en la misma octa a, suenan de una manera diferente debido a la or#ani&acin de los armnicos, diferentes en cada instrumento. En los instrumentos de cuerda, por ejemplo, a estos sobretonos asociados se les llama armnicos y son mltiplos de la fundamental. cuanto mayor es la tensin de la cuerda, mayor es la nota fundamental. El caso del parc!e es parecido. a mayor tensin, ms alta es la nota, pero los sobretonos asociados resultantes no son mltiplos de la fundamental/ se les llama modos y no forman una sucesin de mltiplos de nmeros enteros que nos permita una percepcin clara del tono. -na nota de una cuerda es ms identificable que la de un timbal. 0asta aqu, de acuerdo. 1e todas maneras, la prctica, la experiencia y las #rabaciones nos demuestran que realmente puede afinarse una batera con muc!sima precisin. -n par de ejemplos. el +1 2ust -s de 3oy 0aynes 4ro, de 5678, o el ms reciente "at 9et!eny 4ro 6688 con )ill *te:art. ;<u, ocurre entonces= ;+mo es posible que, partiendo de un elemento que por sus caractersticas fsicas no est capacitado para emitir un sonido musical claro, al final podemos obtener afinaciones muy precisas= *i si#ui,ramos desarrollando por ordenador el clculo de la secuencia inicial, y aparentemente catica, de los modos de un parc!e, lle#aramos a un punto en el que se ordenara y, si se representara #rficamente, se establecera en unas formas que se acercaran muc!o a la de los nmeros enteros. >En el libro "+aos y orden" de ?ntonio Esco!otado se expone profundamente este tema.@ "or otra parte, !emos considerado, !asta a!ora, los modos del parc!e, pero como sabemos en la resonancia de la batera !ay que contar tambi,n con los modos de resonancia del casco y del aire contenido. El caso ms claro es el del timbal cromtico. *e#n las in esti#aciones del fsico 4!omas 1. 3ossin#, el casco y el aire contenido acaban afinando los modos del parc!e, redondeando el sonido. ?l#o parecido ocurre en nuestra batera. ?finamos la batera para or#ani&ar el sonido de nuestro instrumento, para obtener sonidos musicales, en contraposicin a ruidos, que nos estimulen y ayuden a tocar con la co!erencia, direccin y estructura que queremos. ?prender a afinar una batera es slo el principio para conse#uir nuestro sonido propio, nuestra o&, pero todo ello requiere una atencin y dedicacin especial.

Sugerencias generales antes de afinar. Estas su#erencias son lidas para cualquier m,todo de afinacin que se use.
5. A. C. D. E. ?prender a afinar una batera es cuestin de prctica y de tiempo, por lo tanto, se debe tomar con calma. Bo puede afirmarse que exista una manera estndar de afinar la batera. 0ay arias ersiones. unos tensan los parc!es, mientras que otros afinan sobre notas. +on iene disponer de un instrumento temperado para comprobar las notas. "or ejemplo, un teclado o un diapasn. ?prender a separar el tono fundamental de los armnicos o modos tambi,n lle a tiempo y prctica.

El sonido de una batera es una combinacin de arios parmetros. las caractersticas propias del instrumento >tipo de construccin, material y parc!es@, la afinacin, el sonido y el toque personal de cada msico. ?s, una buena afinacin es slo una parte del buen sonido, y desde lue#o, un buen punto de partida. ?l afinar un elemento, es recomendable, probar en ,l todo tipo de combinaciones. ? continuacin, con iene extrapolar conclusiones.

7.

F. G. 6. 58. 55. 5A. 5C.

"ara

afinar

cualquier

elemento

se

debe

extraerlo

de

su

!erraje.

Bo pasar demasiado tiempo intentando afinar la batera sin conse#uir resultados. Lo mejor en ,stos casos es dejarlo por un momento y permitir que el odo descanse. 0ay que tener en cuenta que el sonido de una batera bien afinada no tiene porqu, a#radar a todos. 1epende muc!o del contexto musical. -na batera bien afinada puede ser incmoda de tocar, puesto que la afinacin y la tensin son parmetros que, aunque proporcionales, son diferentes. 0ay que conse#uir un compromiso entre sonido y comodidad. Los cascos tienen sus tesituras definidas en funcin de su tama$o, dimensiones y materiales. "or lo tanto, se debe intentar trabajar dentro de ,ste re#istro de respuesta ptima. 0ay que considerar que nuestros #ustos como melmanos y como msicos pueden ser diferentes. Bos puede #ustar escuc!ar un tipo de sonido, pero puede #ustarnos tocar con otro. "odemos utili&ar aparatos para afinar la batera, tales como el "1rum 4orque" de Beary el "4ensin Hatc!" de 4ama, ambos muy eficaces bajo ciertas condiciones ya que tienen un #rfico a partir del cual podemos medir la tensin, presin o fuer&a aplicada en los parc!es, pero en la prctica sus condiciones pticas de trabajo son en bateras con parc!es nue os, aros perfectos, tornillos en#rasados y que penetren en su rosca con sua idad. ?parte, el borde del casco de la batera tambi,n tiene que ser re#ular. En cualquier caso, no pueden sustituir a la prctica y, una e& utili&ados, con iene que demos los ltimos retoques con nuestro propio odo. 4ambi,n, !ay que considerar. que si tomamos referencias de discos se debe recordar que ,stos estn #rabados con toda la tecnolo#a que ofrecen los estudios y pueden que est,n comprimidos, ecuali&ados o con efectos. "or eso, nuestra labor puede ser frustrante. Es necesario aprender a apreciar el sonido acstico. -n parc!e con !endiduras o abollados es prcticamente imposible de afinar, a no ser que se !a#a a una tensin tan a#uda que le !a#a desaparecer las imperfecciones, pero est totalmente desa!uciado para una resonancia a baja tensin. ?l#o as les ocurre a los parc!es con muc!os a$os ya que, con el tiempo, !an perdido su flexibilidad . -n aro deformado tambi,n dificulta una afinacin decente. *i !ay problemas, comprobalos.

5D.

5E.

57. 5F.

Los bordes en mal estado y las bateras que !an perdido la redonde& tambi,n tienen dificultades para su afinacin.

4odas las indicaciones que a continuacin se remarcan estn !ec!as en relacin al sistema de seis a die& tornillos, pero tambi,n !ay de tornillos impares, como al#unos modelos de 4ama, considerando, asimismo, sistemas especficos, como el de tornillo nico de ?rbiter. Afinacin del parche +on la aplicacin de la misma tensin en todos los tornillos, conse#uimos el mximo potencial de olumen y resonancia. 0ay que decir que este sistema no es el nico para afinar una batera. 1e !ec!o, muc!simos msicos !ablan mas bien de ItensarJ, es decir, de darle al parc!e presin !asta que uno se sienta cmodo y, en ocasiones, !ay quien tampoco lo !ace de manera uniforme sobre todos los tornillos del parc!e, ni sobre el superior ni sobre el inferior, incluso actuando slo sobre al#unos en concreto. Bo debemos pensar que estos m,todos son errneos. ?l contrario, la afinacin de la batera es al#o muy personal y la !istoria del instrumento Kmplica que muc!os de Eus aspectos est,n toda a por definir 1e cualquier manera, centr,monos sobre la tensin re#ular y examinemos el procedimiento experimentando, por ejemplo, sobre un timbal deL5A".

5-*acar el timbal de su !erraje y ponerlo sobre una almo!ada, silla o moqueta, de tal manera que el parc!e contrario al que ayamos a afinar quede apa#ado, as e itaremos rascar los aros en el momento de #irar el timbal. Kndependientemente de si el parc!e es nue o o ya est utili&ado, !ay bateras que antes de mon tarlo en el casco presionan con los dedos la parte redondeada de parc!e des!aciendo li#eramente la ri#ide& de la cur atura para mejorar el asentamien to del parc!e sobre el borde del casco. +on iene no !acer esto con los parc!es de bordonero de caja. *on muy finos y, por lo tanto, fr#iles. A- Limpiad el borde del casco, el aro y el interior del timbal con un trapo. Limpiar los tornillos y lubricarlos con aceite o aselina. C- "oner el parc!e en el casco, montar el aro y apretar superficialmente los tornillos con los dedos de tal manera que los aros del timbal y del parc!e descansen uno sobre el otro a la mnima tensin posible. Kmportantsimo. comprobad que el aro y los tornillos estn alternados con la bellota recepto 1espu,s, usando la lla e, apretar cada uno de los tornillos si#uiendo un esquema de tornillos opuestos dando a la lla e una uelta o una uelta y media. +uanto menos ueltas se !a#an a la e&, menos posibilidad de error. "rimero, conse#uire mos que desapare&can las arru#as del parc!e y, #irando un poco ms, conse#uiremos que, poco a poco, el parc!e comience a resonar +omprobar que la operacin est desarrollndose satisfactoriamente #olpeando li#eramente con el dedo o con la lla e justo

delante del tornillo sobre el que se est actuando. El tono tiene que ser lo ms cercano posible. Es Knteresante poder cantar el tono que, produce el parc!e, ayuda a recordarlo y locali&arlo. El propsito de este procedimiento es conse#uir la misma tensin en todas las &onas del parc!e, por lo que !ay que prestar especial atencin no a la fuer&a que !acemos en cada tornillo, sino al nmero de ueltas que damos a cada uno de ellos.

En timbales con pocas bellotas pueden darse &onas de indeterminacin tonal entre dos tornillos consecuti os porque la distancia es muy #rande. ?n as, esto no es un impedimento para obtener un buen tono.
D 3epetir el mismo proceso si#uiendo el mismo orden !asta que el parc!e est, muy tenso, incluso a ms tensin de la utili&ada finalmente. *e pueden, asimismo, utili&ar dos lla es en lu#ar de una y trabajar sobre tornillos opuestos, incluso #irando las lla es y !aciendo que #ire tambi,n el timbal. E-?pretar el parc!e con la palma de la mano para que se asiente mejor sobre el borde del casco y los aros del parc!e encajen alrededor de los canales de los aros del timbal. El parc!e tiene tendencia a amoldarse a las posibles irre#ularidades e imper fecciones del mismo. Es una buena idea marcar el parc!e o tomar al#n tipo de referencia >ana#rama arriba, por ejemplo@ para que en el caso de sustitucin temporal del mismo, al ol er a colocarlo, quede en la misma posicin. Es posible que se perciban unos crujidos si se trata de un parc!e nue o. Es normal, forma parte del proceso de asentamiento del parc!e. 1espu,s de la operacin de asentamiento, tambi,n es normal que se note que el tono del parc!e !a bajado. Esto es la confirmacin de que era necesaria la operacin. Mol er a subir el ton y repetid la opera cin de asentamiento !asta que manten#a la nota. -na prctica ori#inal para contribuir al asentamiento del parc!e sobre el casco es aplicarle calor. )astar un secador de pelo. Lentamente, pasarlo por la circunferencia del mismo sin pararse en un punto, procurando no deformarlo, !asta que lo notemos caliente. 7- +omprobar que todos los tornillos est,n dando la misma nota #olpeando con la lla e justo delante de ellos, en su rea de influencia del parc!e, y !acer las correcciones necesarias en el caso contrario. 'olpear tambi,n en los espacios que !ay entre los tornillos o puntos de nota, ya que pudiera ser que percibi,ramos diferencias de tono entre ambos, pero son totalmente normales en cascos de seis u oc!o tornillos. 0ay que tomar nota de qu, tornillos estn altos y cules estn bajos. Es muy normal que cuando encontremos uno que est bajo o alto, el opuesto tambi,n lo est,, excepto en batera/ con nmero impar de tornillos. *e trata de subir los que est,n bajos y bajar los que est,n altos. 0ay bateras que prefieren diferentes tipos de ajustes >afinar al ms a#udo o afinar al ms #ra e@. Ntros, para escuc!ar mejor la nota de cada tornillo, tocan con el dedo el centro del parc!e para minimi&ar la resonancia extra. 4ambi,n es normal encontrar #ente que toca un peque$o 3im-s!ot con la falan#e intermedia del dedo ndice. -na e& est,n todos los tornillos dando la misma nota, tocar el parc!e con una baqueta, sujetando con la otra mano el timbal y tomndolo del aro. +omprobar que la nota sea la misma que la que daban los tornillos por separado. 3epetimos, es aconsejable tener a mano un diapasn, afinador cromtico o instrumento temperado - piano, teclado electrnico- para comprobar ms fcilmente las notas. +on ,ste tipo de afinacin no tenemos armnicos que debamos quitar con sistemas de apa#ado. Es un buen sonido #en,rico e stndard, limpio y prcticamente lido para cualquier estilo musical. "uede ocurrir que la nota no sea la misma. Esto es debido a que, como sabemos, nuestra escala temperada de doce tonos est "cuanti&ada" en semitonos, lo que no quiere decir que entre un semitono y otro no exista nada. Estn las llamadas "comas"/ que son tonos intermedios que nuestra cultura no admite, pero !ay escalas de otras cultu ras que s lo !acen. Es posible que los tornillos no est,n dando la nota exacta, sino, por ejemplo, al#una de estas "comas" y, por lo sutil de su diferencia y la dificultad intrnseca de que un instrumento de percusin emita una nota afinada concreta. G- 3epetir el proceso con el parc!e inferior para ello, in ertir la posicin del timbal de tal manera que el parc!e ya afinado quede sobre la almo!ada, y procurar que queden los dos a la misma tensin. El resultado que obtenemos es un buen punto de partida para obtener nuestro sonido. ?!ora sabemos que podemos experimentar con las tensiones relati as para dar carcter al sonido. En este momento tenemos ambos parc!es a la misma tensin, pero podemos ju#ar con la afinacin del inferior subi,ndola o bajndola. +on iene no excederse de una cuarta o quinta de distancia inter lica. -na buena prctica es tocar el parc!e superior e Kr tensando y destensando un solo tornillo del parc!e Knferior !asta que lle#ue el punto en el que estemos a #usto con la profundidad del tono. ? continuacin, i#ualar las tensiones de los restantes tornillos. Lle#amos al punto en el que !ay que decidir si queremos afinar a una nota determinada sin importarnos la tensin, amos a primar la tensin porque estamos cmodos con ella, o amos a !acer una combinacin de ambas.

Lo ms normal es ,sta ultima opcin. *e trata de buscar un punto donde estemos cmodos con la respuesta de la baqueta y la nota que est, #enerando.

Otros sistemas de afinacin. 0asta mitad del s. OKO, los instrumentos de percusin se tensaban con la ayuda de tro&os de la propia tripa con la que estaba !ec!o el parc!e. En la ,poca medie al, el sistema cambi a cuerdas y, finalmente, +ornelius Hard, #racias al desarrollo de buenos aros, pudo implantar el sistema de palomillas. 4al como !emos isto, el sistema de afinacin de la batera actual se lo debe mos a 'ene (rupa y a *lin#erland. 1esde los a$os treinta, los timbales son afinables y el sistema no !a cambiado muc!o desde entonces, nicamente en el cambio de palomillas a tornillos. ?$os mas tarde, en los setenta, 3emo introduce los 3oto4oms, unos timbales sin casco con un par ticular sistema de afinacin que, mediante la rotacin del conjunto aro-parc!e sobre un eje a modo de tornillo, consi#uen el cambio de tono. 1urante la misma d,cada, la marca Ktaliana 0i-"ercussion in enta un timbal base que puede cambiar de afi nacin por medio de la presin sobre un pedal que acta sobre el conjunto aro-tornillo-bellota, a modo de timbal cromtico.

En los oc!enta, 3emo comerciali&a las bateras "4* y los preafinados con cierta posibilidad de retoque.

parc!es

En los oc!enta, "ear lan&a una lnea de bateras bajo el concepto "Extender", +onsista en utili&ar aros y parc!es de medidas ms #randes en la parte superior de los timbales y cajas. *i el casco era de 5A", se debera montar un parc!e de 5C". *e fabricaban desde 5A" a 5E". El conjunto se remataba con unas bellotas sobreele adas que permitan la entrada de los tornillos, de manera perfectamente perpendicular Este sistema, aunque no totalmente no edoso, si tena efectos positi os en la claridad y estabilidad del tono, maximi&acin de resonancia y sustain. El dise$o de mas de l7o a$os, es una reminiscencia del tmpani 1resden base para el sonido de los actuales timbales cromticos.
"earl proclamaba que se tenia acceso a nue os re#istros de afinacin pertenecientes a tama$os de casco superior, pero conser ando la respuesta proyeccin y calidad del tono. 4ambi,n afirmaban que se obtiene un olumen excepcional para su tama$o afinando ambos parc!es a la misma tensin y, para controlar la resonancia, bastaba con actuar sobre el parc!e inferior. ? finales de los no enta/ la marca ?rbiter !a introducido en el mercado un sistema de afinacin que difiere radicalmente en el planteamiento. 0asta entonces, la tensin sobre el parc!e se conse#ua mediante la presin ertical de los tornillos sobre el parc!e. +on el sistema de ?rbiter, la tensin se consi#ue por la presin !ori&ontal de un solo tornillo sobre el aro como si estu i,ramos afinando una cuerda de una #uitarra. "or lo tanto desaparecen del casco las bellotas dejndolo resonar ms libremente. ?parte este sistema permite taladrarlo y e itar bellotas y otros !errajes adosados. +on ello, tericamente se consi#ue una afinacin consistente en toda la superficie del parc!e, con lo que no existiran &onas muertas en el mismo, se a!orrara tiempo en los cambios de parc!e y se facilitara la afinacin del parc!e inferior de timbales, si optamos por no desmontarlo de su !erraje. Bada ms. )endiciones y muc!a paciencia.