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EUROPA Y LAS RACES

DEL SUBDESARROLLO AFRICANO HASTA

1885 *

Captulo 4 de Cmo Europa subdesarroll al frica

por Walter Rodney.


Traduccin de Luis Csar Bou

La relacin entre el grado de miseria de los pueblos de frica y el alcance y naturaleza de la explotacin que tuvieron que padecer es evidente. frica permanece marcada por los crmenes de los traficantes de esclavos: asta oy! sus potencialidades est"n restringidas por la despoblacin.# Ahmed Se ou Toure! Rep"#lica de $uinea! %&'(

4.1 La Trata de Es !a"#s E$r#%ea #&# Fa t#r B's( # e) e! S$*desarr#!!# A+r( a)# )iscutir el comercio entre los a*ricanos y los europeos durante los cuatro si+los anteriores al dominio colonial es ,irtualmente discutir la trata de escla,os. -a#lando estrictamente! el a*ricano solo se con,erta en escla,o cuando lle+a#a a una sociedad en la .ue tra#a/a#a como escla,o. Antes de eso! primero era un hom#re li#re y lue+o un cauti,o. Sin em#ar+o! es acepta#le ha#lar acerca de la trata
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1uente2 3ol,er al 4#ser,atorio de Con*lictos


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de escla,os para re*erirse al em#ar.ue de cauti,os desde 5*rica hacia otras partes del mundo donde ha#ran de ,i,ir y tra#a/ar como propiedad de europeos. 6l ttulo de esta seccin est7 ele+ido deli#eradamente para llamar la atencin so#re el hecho de .ue los em#ar.ues eran hechos todos por europeos hacia mercados controlados por europeos! y esto era en inters del capitalismo europeo y de nada m7s. 6n el 6ste de 5*rica y en Sud7n! muchos a*ricanos *ueron tomados por 7ra#es y ,endidos a compradores 7ra#es. 6sto es conocido 8en li#ros europeos9 como la Trata de escla,os 7ra#e:. ;or lo tanto! de/emos claro .ue cuando los europeos em#arca#an a*ricanos hacia compradores europeos esto era la Trata de escla,os europea: desde 5*rica. <nduda#lemente! con pocas e=cepciones tales como la de -a> ins! los compradores europeos compraron cauti,os a*ricanos en las costas de 5*rica y la transaccin entre ellos y los a*ricanos era una *orma de comercio. Tam#in es cierto .ue muy *recuentemente un cauti,o era ,endido y re,endido a medida .ue haca su camino desde el interior hasta el puerto de em#ar.ue ?y .ue tam#in era una *orma de comercio. Sin em#ar+o! en su con/unto! el proceso por el .ue eran o#tenidos los cauti,os en suelo a*ricano no era de nin+una manera comercio. 6ra mediante la +uerra! el *raude! el #andidismo y el rapto. Cuando uno trata de medir el e*ecto de la trata de escla,os europea so#re el continente a*ricano! es muy esencial comprender .ue uno est7 midiendo el e*ecto de la ,iolencia social m7s .ue del comercio en cual.uier sentido normal de la pala#ra. @uchas cosas permanecen inciertas acerca de la trata escla,ista y sus consecuencias para 5*rica! pero est7 clara la ima+en +eneral de destruccin! y esa destruccin puede mostrarse como la l+ica consecuencia de la manera de reclutamiento de los cauti,os en 5*rica. Ana de las incertidum#res concierne a la pre+unta #7sica de cu7ntos a*ricanos *ueron importados. 6sto ha sido un o#/eto de especulacin por lar+o tiempo! con estimaciones .ue ,an de unos pocos millones hasta m7s de cien millones. An estudio reciente ha su+erido una ci*ra de unos dieB millones de a*ricanos desem#arcados ,i,os en las Amricas! las islas del Atl7ntico y 6uropa. ;or.ue es
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una ci*ra #a/a! est7 siendo usada actualmente por los acadmicos europeos .ue son apolo+istas del sistema capitalista y su lar+o re+istro de #rutalidad en 6uropa y en el e=terior. 6n orden de #lan.uear la trata ne+rera europea! encuentran con,eniente comenBar minimiBando las ci*ras concernientes. La ,erdad es .ue cual.uier ci*ra de a*ricanos importados a las Amricas .ue est #asada estrechamente en los re+istros de los so#re,i,ientes tiende a ser #a/a! por.ue ha#a mucha +ente en esa poca .ue tena un +ran inters en contra#andear escla,os 8y ocultar la in*ormacin9. Sin em#ar+o! si la ci*ra #a/a de dieB millones *uera aceptada como una #ase para e,aluar el impacto de la escla,itud so#re 5*rica en su con/unto! las conclusiones .ue podran le+timamente deri,arse con*undiran a a.uellos .ue intentan ali+erar la e=periencia del rapto de a*ricanos desde %44C a %DEF. So#re cual.uier ci*ra #7sica de a*ricanos desem#arcados ,i,os en las Amricas! uno tendr7 .ue hacer ,arias e=tensiones ?comenBando con un c7lculo para cu#rir la mortandad en el ,ia/e. 6l cruce del Atl7ntico o ;asa/e @edio:! como era denominado por los escla,istas europeos! era notorio por el n"mero de muertes .ue pro,oca#a! alcanBando entre el %C y el (FG. -a#a tam#in numerosas muertes en 5*rica entre el momento de la captura y el del em#ar.ue! especialmente en casos en .ue los cauti,os tenan .ue ,ia/ar cientos de millas hasta la costa. Lo m7s importante de todo 8dado .ue la +uerra era el medio principal de o#tener cauti,os9 es necesario hacer al+una estimacin del n"mero de +ente muerta y herida en el proceso de e=traer los .ue eran tomados ,i,os. La ci*ra resultante sera muchas ,eces mayor a la de los millones desem#arcados ,i,os *uera del 5*rica! y es esta ci*ra la .ue representa el n"mero de a*ricanos directamente remo,idos de la po#lacin y de la *uerBa de tra#a/o del 5*rica a causa del esta#lecimiento de una produccin escla,ista por los europeos. La prdida masi,a de *uerBa de tra#a/o a*ricana *ue m7s crtica por.ue esta#a compuesta de hom#res y mu/eres /,enes y *uertes. Los compradores de escla,os pre*eran a sus ,ctimas entre las
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edades de %C y HC aIos! y pre*eri#lemente en el inicio de sus ,einteJ la proporcin de se=o era apro=imadamente de dos hom#res por cada mu/er. Los europeos acepta#an *recuentemente niIos a*ricanos m7s /,enes! pero raramente al+una persona m7s ,ie/a. 6m#arca#an a los m7s saluda#les cuando era posi#le! tom7ndose el tra#a/o de conse+uir a.uellos .ue ha#an so#re,i,ido a un ata.ue de ,iruela! y .ue eran por lo tanto inmunes a ata.ues ulteriores de la en*ermedad! la cual era entonces una de las en*ermedades .ue m7s +ente mata#a en el mundo. La ausencia de datos acerca del tamaIo de la po#lacin de 5*rica en el si+lo K3 hace di*icultoso hacer una a*irmacin cient*ica de los resultados de la prdida de po#lacin. ;ero! nada su+iere .ue haya ha#ido al+"n incremento en la po#lacin del continente en los si+los de la escla,itud! aun.ue esa era la tendencia en otras partes del mundo. 4#,iamente! nacan menos niIos .ue los .ue hu#ieran nacido si millones de personas en edad reproducti,a no hu#ieran sido eliminadas. Adem7s! es esencial reconocer .ue la trata de escla,os a tra,s del ocano Atl7ntico no era la "nica cone=in .ue tenan los europeos con la escla,itud en 5*rica. La trata escla,ista en el ocano Lndico ha sido denominada la trata de escla,os del oriente a*ricano: y la trata de escla,os 7ra#e: durante tanto tiempo .ue oculta la dimensin hasta la cual tam#in era una trata de escla,os europea. Cuando la trata escla,ista del este a*ricano esta#a en su punto m7=imo! en el si+lo K3<<< e inicios del K<K! el destino de la mayora de los cauti,os esta#a en las economas de plantacin de propiedad europea en las islas @auricio! Reunin y Seychelles! as como en las Amricas! ,a el Ca#o de Buena 6speranBa. Adem7s! los a*ricanos tra#a/ando como escla,os en pases 7ra#es entre los si+los K3<<< y K<K esta#an en "ltima instancia sir,iendo al sistema capitalista europeo .ue impuso una demanda a los productos culti,ados por escla,os! tales como el cla,o de olor culti,ado en ManB#ar #a/o la super,isin de amos 7ra#es. Nadie ha sido capaB de esta#lecer una ci*ra .ue represente las prdidas totales de po#lacin a*ricana! como consecuencia de la
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e=traccin de tra#a/o escla,o de todas las 7reas y hacia todos los destinos! durante los muchos si+los en .ue e=isti la trata escla,ista. Sin em#ar+o! en todos los otros continentes desde el si+lo K3 en adelante! la po#lacin mostr un incremento constante y a ,eces espectacularJ en tanto .ue es notorio .ue no ocurri lo mismo en 5*rica. An acadmico europeo dio las si+uientes estimaciones de po#lacin mundial 8en millones9 para cada continente2

%'CF A*rica %FF 6urope %FH Asia (CE

%ECF %FF %44 4HE

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%&FF %(F 4(H DCE

Nin+una de las ci*ras anteriores son realmente precisas! pero ellas indican un consenso entre los in,esti+adores de la po#lacin en el sentido .ue el continente a*ricano entero tiene un anormal re+istro de estancamiento en este aspecto! y no hay *actor causal otro .ue la trata de escla,os! hacia la .ue de#e diri+irse la atencin An n*asis en la prdida de po#lacin es altamente rele,ante para la cuestin del desarrollo socioeconmico. 6l crecimiento po#lacional ha /u+ado un rol principal en el desarrollo europeo al pro,eer tra#a/o! mercados! y presiones .ue condu/eron a un a,ance ulterior. 6l crecimiento po#lacional /apons tu,o similares e*ectos positi,osJ y en otras partes de Asia .ue permanecieron precapitalistas! el tamaIo de la po#lacin condu/o a una e=plotacin mucho m7s intensi,a de la tierra! lo .ue no ha sido el caso en lo .ue es el continente a*ricano po#lado dispersamente. 6n tanto la densidad de po#lacin era #a/a! los seres humanos considerados como unidades de tra#a/o eran mucho m7s importantes .ue otros *actores de produccin tales como la tierra. )esde un con*n a otro! es *7cil encontrar e/emplos de .ue el pue#lo a*ricano era consciente de .ue la po#lacin era en sus circunstancias el *actor
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de produccin m7s importante. 6ntre los #em#a! por e/emplo! el n"mero de s"#ditos era considerado m7s importante .ue la tierra. 6ntre los Sham#ala de TanBania! el mismo sentimiento era e=presado en el dicho2 un rey es +ente:. 6ntre los Balanta de $uineaOBissau! la *uerBa de la *amilia esta representada por la cantidad de manos .ue hay para culti,ar la tierra. Ciertamente! muchos +o#ernantes a*ricanos consintieron la trata de escla,os europea por lo .ue ellos considera#an una raBn de propio inters! pero en nin+una escala de racionalidad puede considerarse .ue la san+ra de po#lacin haya sido al+o distinto a un desastre para las sociedades a*ricanas. La acti,idad econmica a*ricana *ue a*ectada tanto directa como indirectamente por la prdida de po#lacin. ;or e/emplo! cuando los ha#itantes de un 7rea dada eran reducidos por de#a/o de cierto n"mero en un medio am#iente donde esta#a presente la mosca tse tse! los pocos remanentes tenan .ue a#andonar el 7rea. 6n e*ecto! la escla,iBacin era causante de .ue esta +ente perdiera su #atalla por domesticar y someter a la naturaleBa ?una #atalla .ue es la #ase del desarrollo. La ,iolencia tam#in si+ni*ica inse+uridad. La oportunidad pro,ista por los compradores de escla,os europeos se con,irti en el principal 8aun.ue no el "nico9 estmulo para una +ran ,iolencia social entre distintas comunidades a*ricanas y dentro de una misma comunidad dada. Tom la *orma m7s de la raBBia y el rapto .ue de la +uerra re+ular! y ese hecho incremento el elemento miedo e incertidum#re. Tanto a#iertamente como por implicacin! todas las potencias europeas indicaron en el si+lo K<K su conocimiento de .ue las acti,idades conectadas con producir cauti,os eran inconsistentes con otros propsitos econmicos. 6se *ue el momento en .ue $ran BretaIa en particular .uera a*ricanos para recolectar aceite de palma y caucho! y para culti,ar cosechas para la e=portacin! en lu+ar de para escla,osJ y era claro .ue las raBBias escla,istas esta#an ,iolentamente en con*licto con ese o#/eti,o en 5*rica oriental! central y occidental. @ucho antes de esa *echa! los europeos aceptaron ese hecho cuando su propio inters esta#a in,olucrado. ;or e/emplo! en el si+lo K3<<! los portu+ueses y holandesas desalentaron
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la trata escla,ista en la Costa de 4ro: por.ue reconocan .ue poda ser incompati#le con el comercio de oro. Sin em#ar+o! para *ines de ese si+lo! ha#a sido descu#ierto oro en Brasil! y la importancia del a#astecimiento de oro a*ricano ha#a decrecido. )entro del tr7*ico atl7ntico en su con/unto! los escla,os a*ricanos se con,irtieron en m7s importantes .ue el oro! y el oro #rasileIo *ue o*recido a cam#io de cauti,os a*ricanos en Whydah 8)ahomey9 y Accra. 6n ese punto! la escla,itud comenB a minar la economa de la Costa de 4ro: y a destruir el comercio de oro. Las raBBias y raptos de escla,os hicieron peli+rosa la #"s.ueda y tr7*ico de oroJ y hacer raBBias en #usca de cauti,os se mostr m7s renta#le .ue #uscar oro. An europeo .ue esta#a en la escena not .ue2 como una raBBia a*ortunada hace rico a un nati,o en un da! ellos se aplican m7s a la +uerra! el ro#o y el sa.ueo .ue en su ,ie/o ne+ocio de ca,ar y recolectar oro:. 6l cam#io anterior desde la #"s.ueda de oro a las raBBias escla,istas tu,o lu+ar dentro de un perodo de pocos aIos entre %EFF y %E%F! cuando la Costa de 4ro: comenB a a#astecer entre C y ' mil cauti,os por aIo. ;ara *ines del si+lo K3<<<! *ue e=portado un n"mero mucho menor de cauti,os desde la Costa de 4ro:! pero el daIo ya esta#a hecho. 6s importante seIalar .ue los europeos #uscaron di*erentes partes de 5*rica occidental y central en distintas pocas para .ue /u+aran el papel de a#astecedores principales de escla,os para las Amricas. 6sto si+ni*ica .ue ,irtualmente cada parte de la e=tensa costa occidental entre los ros Sene+al y Cunene tu,o al menos unos aIos de e=periencia del tr7*ico intensi,o de escla,os ?con todas sus consecuencias. Adem7s! en la historia de Ni+eria occidental! el Con+o! An+ola del norte y )ahomey! hu#o perodos .ue duraron dcadas en .ue las e=portaciones permanecieron en un ni,el de ,arios miles al aIo. La mayora de esas 7reas esta#an desarrolladas en un ni,el relati,amente alto dentro del conte=to a*ricano. -a#a *uerBas importantes dentro de 5*rica! cuyas ener+as de otra manera se ha#ran diri+ido hacia el pro+reso y me/oramiento del continente en su con/unto. 6l cam#io hacia las acti,idades +uerreras y la captura de#e ha#er a*ectado todas las ramas de la acti,idad econmica! y en particular a
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la a+ricultura. 4casionalmente! en ciertas localidades la produccin de comida *ue incrementada para pro,eer pro,isiones a los #arcos ne+reros! pero la consecuencia +eneral de la escla,iBacin so#re las acti,idades a+rcolas en 5*rica occidental! oriental y central *ue ne+ati,a. 6l tra#a/o *ue drenado de la a+ricultura y las condiciones se ,ol,ieron inesta#les. )ahomey! .ue en el si+lo K3< era conocido por sus e=portaciones de comida hacia lo .ue es hoy To+o! esta#a su*riendo ham#runas en el si+lo K<K. La presente +eneracin de a*ricanos recordar7 el periodo colonial cuando los hom#res capacitados de/a#an sus ho+ares como tra#a/adores mi+rantes! la pertur#acin en la rutina a+rcola en los distritos de ori+en *recuentemente causa#a ham#runas. )espus de todo! el comercio de escla,os si+ni*ica#a una mi+racin del tra#a/o en una *orma cientos de ,eces m7s #rutal y pertur#adora. ;ara lo+rar el desarrollo econmico! una condicin esencial es hacer la m7=ima utiliBacin de los recursos naturales y la#orales del pas. Asualmente! esto demanda condiciones pac*icas! pero ha ha#ido pocas en la historia en .ue +rupos sociales se han *ortalecido asolando a sus ,ecinos en #usca de mu/eres! +anado y #ienes! por.ue entonces utiliBa#an el #otn: de sus correras para #ene*icio de su propia comunidad. La escla,itud en 5*rica ni si.uiera tu,o ese ,alor. Los cauti,os eran em#arcados hacia el e=terior en lu+ar de ser utiliBados dentro de cual.uier comunidad a*ricana para crear ri.ueBa a partir de la naturaleBa. 1ue solamente como un su#producto accidental .ue en al+unas 7reas los a*ricanos .ue recluta#an cauti,os para los europeos comprendieran .ue era #ene*icioso .uedarse con al+unos cauti,os para el propio uso. 6n cual.uier caso! la escla,iBacin pre,ino a la po#lacin remanente de in,olucrarse e*ecti,amente en la a+ricultura y la industria! y utiliB a los caBadores pro*esionales de escla,os y a los +uerreros m7s para destruir .ue para construir. Aparte del aspecto moral y el su*rimiento inmenso .ue caus! el comercio europeo de escla,os *ue totalmente irracional econmicamente! desde la perspecti,a del desarrollo a*ricano.

;ara ciertos propsitos! es necesario ser m7s espec*ico y ha#lar del comercio de escla,os no en trminos del continente en +eneral sino m7s #ien con re*erencia al impacto ,aria#le en las distintas re+iones. La relati,a intensidad de las raBBias escla,istas en distintas 7reas es muy #ien conocida. Al+unos pue#los suda*ricanos *ueron escla,iBados por los #oers y al+unos musulmanes de 5*rica del norte por europeos cristianos! pero esos *ueron episodios menores. Las Bonas m7s notorias para las e=portaciones humanas eran! primeramente! 5*rica occidental desde el Sene+al hasta An+ola a lo lar+o de un cinturn .ue se e=tenda unas (FF millas hacia el interior y! en se+undo lu+ar! esa parte del 5*rica oriental central .ue hoy cu#re TanBania! @oBam#i.ue! @ala>i! Mam#ia del norte y el Con+o del este. Adem7s! pueden hacerse precisas distinciones dentro de cada una de esas 7reas. 6n consecuencia puede parecer .ue la trata de escla,os no a*ect ad,ersamente el desarrollo de al+unas partes de 5*rica! simplemente por.ue las e=portaciones eran ine=istentes o esta#an en un ni,el #a/o. Sin em#ar+o! el ar+umento de .ue la trata de escla,os europea *ue un *actor conducente al su#desarrollo para el continente en su con/unto puede ser sostenido! por.ue aun.ue un distrito a*ricano .ue no comerciara con 6uropa no esta#a enteramente li#re de las in*luencias .ue sta e/erca. Los #ienes comerciales europeos se in*iltra#an en lo m7s pro*undo del interior! y 8m7s si+ni*icati,amente9 la orientacin de +randes 7reas del continente hacia las e=portaciones humanas en lu+ar de otras interacciones positi,as *ue lo .ue predomin. La propuesta anterior puede ser comprendida m7s completamente haciendo al+unas comparaciones. 6n cual.uier economa dada! los ,ariados componentes re*le/an mutuamente su estado. 6n consecuencia! cuando hay depresin en un sector! esa depresin se trans*iere in,aria#lemente hacia otros! al menos en cierta medida. <+ualmente! cuando hay au+e en un sector los otros se #ene*ician. Pendo hacia las ciencias #iol+icas! se encontrar7 .ue los estudiosos de ecolo+a reconocen .ue un simple cam#io! tal como la desaparicin de pe.ueIas especies! puede disparar reacciones ne+ati,as o positi,as en es*eras .ue super*icialmente parecen no
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conectadas. Los sectores de 5*rica de/ados li#res: por las e=portaciones de cauti,os de#en ha#er sido a*ectados por la tremenda dislocacin ?de *ormas .ue no son *7ciles de comprender! por.ue en +ran parte es pre+untarse .u ha#r7 pasado. Las pre+untas hipotticas tales como Q.u hu#iera pasado si...R a ,eces conducen a especulaciones a#surdas ;ero es completamente le+timo y muy necesario pre+untar Q.u hu#iera pasado en Barotselandia 8Mam#ia del Sur9 si no hu#iera ha#ido una trata de escla,os +eneraliBada a tra,s del cinturn del 5*rica central .ue cruBa inmediatamente al norte de BarotselandiaR: QSu ha#ra ocurrido en Bu+anda si los atan+ueses hu#ieran estado concentrados en ,ender co#re a los Ba+anda en lu+ar de cauti,os a los europeosR: )urante la poca colonial! los #rit7nicos o#li+aron a los a*ricanos a cantar2 $ule %ritannia! %ritannia rule t e &ave %ritons never never never s all be slaves [$o#ierna Britannia! Britannia +o#ierna las olas Los #rit7nicos nunca nunca ser7n escla,os] Los propios #rit7nicos comenBaron a cantar la cancin a inicios del si+lo K3<<<! en el pin7culo de la utiliBacin de los a*ricanos como escla,os. QCu7l hu#iera sido el ni,el de desarrollo de los #rit7nicos si millones de ellos hu#ieran sido puestos a tra#a/ar como escla,os *uera de su patria durante un perodo de cuatro si+losR: Adem7s! asumiendo .ue esos tipos mara,illosos no pudieran nunca nunca ha#er sido escla,os! uno puede especular un poco m7s so#re los pro#a#les e*ectos so#re su desarrollo si 6uropa continental hu#iera sido escla,iBada. Si ese hu#iera sido el caso! sus ,ecinos cercanos hu#ieran sido desplaBados del *ruct*ero comercio con $ran BretaIa. )espus de todo! el comercio entre las islas #rit7nicas y lu+ares como el B7ltico y el @editerr7neo es considerado un7nimemente por los estudiosos como ha#iendo sido el estmulo m7s temprano a la

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economa in+lesa en los perodos *inales del *eudalismo e inicios del capitalismo! incluso antes de la poca de la e=pansin de ultramar. Ana t7ctica .ue ahora est7 siendo empleada por ciertos acadmicos europeos 8incluyendo norteamericanos9 es decir .ue la trata escla,ista europea *ue induda#lemente un mal moral! pero *ue econmicamente buena para 5*rica. A.u la atencin de#e diri+irse slo muy #re,emente a unos pocos de estos ar+umentos para indicar cu7n ridculos pueden ser. Ano .ue reci#e mucho n*asis es .ue los +o#ernantes a*ricanos y otras personas o#tu,ieron #ienes europeos a cam#io por sus cauti,os! y as *ue como los a*ricanos +anaron ri.ueBa:. 6sta su+erencia *alla en tener en cuenta el hecho de .ue ,arias importaciones europeas esta#an compitiendo con y estran+ulando a producciones a*ricanasJ *alla en tomar en cuenta el hecho de .ue nin+uno en la lar+a lista de artculos europeos era del tipo de los .ue entran en el proceso producti,o! sino m7s #ien cosas para ser consumidas r7pidamente o descartadas por in"tilesJ e incre#lemente pasa por alto el hecho de .ue la mayora de las importaciones eran de la peor calidad incluso como #ienes de consumo ?+ine#ra #arata! pl,ora #arata! ollas y calderos llenos de a+u/eros! a#alorios! y otras #asuras surtidas. Si+uiendo con lo anterior! se ha su+erido .ue ciertos reinos a*ricanos se *ortalecieron poltica y econmicamente como consecuencia del comercio con los europeos. Los m7s +randes de los reinos de 5*rica occidental! tales como 4yo! Benin! )ahomey y Asante son citados como e/emplos. 4yo y Benin eran +randes! antes de hacer contacto con los europeos! y mientras tanto )ahomey como Asante se ,ol,ieron m7s *uertes durante el perodo de la trata escla,ista europea! las races de sus lo+ros retroceden hacia aIos muy anteriores. Adem7s ?y esta es una de las *alacias m7s +randes en el ar+umento de los apolo+istas de la trata escla,ista O el hecho de .ue un estado a*ricano dado se ,ol,iera polticamente m7s poderoso al mismo tiempo .ue se implica#a en ,ender cauti,os a los europeos no es para ser atri#uido autom7ticamente al crdito de la trata de escla,os. Ana epidemia de clera puede matar a miles en un pas y sin em#ar+o la po#lacin crece. 6l incremento o#,iamente
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so#re,iene a pesar y no a causa del clera. 6sta l+ica simple escapa a a.uellos .ue ha#lan acerca de la trata escla,ista europea #ene*iciando al 5*rica. La tendencia destructi,a del comercio de escla,os puede ser esta#lecida claramenteJ y! do.uiera un estado parece pro+resar en la poca de la trata escla,ista! la conclusin simplemente es .ue lo hiBo a pesar de los e*ectos ad,ersos de un proceso .ue era m7s daIino .ue el clera. 6sta es la ima+en .ue sur+e de un estudio detallado de )ahomey! por e/emplo! y en el an7lisis *inal aun.ue )ahomey hiBo lo me/or .ue pudo para e=pandirse poltica y militarmente mientras toda,a esta#a li+ado a la trata de escla,os! esa *orma de acti,idad econmica per/udic seriamente su #ase econmica y lo de/ en situacin mucho peor. Anos pocos de los ar+umentos acerca de los #ene*icios econmicos para 5*rica de la trata escla,ista europea dicen nada menos .ue e=portar millones de cauti,os era un modo de e,itar la ham#runa en 5*ricaT <ntentar replicar a esto sera penoso y una prdida de tiempo. ;ero! .uiB7 una ,ersin m7s su#terr7nea del mismo ar+umento re.uiere una respuesta2 o sea! el ar+umento de .ue 5*rica +an por.ue en el proceso de trata escla,ista *ueron ad.uiridas del continente americano nue,as ,ariedades de culti,os alimenticios y stos se di,ul+aron en 5*rica. Los culti,os en cuestin son el maB y la cassa,a! .ue se di,ul+aron en 5*rica a *ines del si+lo K<K y en el presente si+lo. ;ero la di*usin de culti,os alimenticios es uno de los *enmenos m7s comunes de la historia humana. La mayora de los culti,os se ori+inaron en slo uno de los continentes! y lue+o el contacto social pro,oc su trans*erencia hacia otras partes del mundo. Comerciar con escla,os no tiene in*luencia especial so#re la di*usin de culti,os ?las *ormas m7s simples de comercio ha#ran o#tenido el mismo resultado. -oy! los italianos tienen comidas deri,adas del tri+o como los spa+hetti y macaroni como su elemento principal! en tanto .ue la mayora de los europeos utiliBan la patata. Los italianos tomaron la idea de comidas tipo spa+hetti de los tallarines chinos lue+o de .ue @arco ;olo retorn de sus ,ia/es all! en tanto 6uropa adopt a patata de los indios americanos. 6n nin+uno de los dos casos los europeos *ueron escla,iBados antes de

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.ue pudieran reci#ir un #ene*icio .ue era el patrimonio l+ico de toda la humanidad! pero a los a*ricanos se nos dice .ue la trata escla,ista europea nos desarroll por.ue nos dio maB y cassa,a. Todos los puntos anteriores est7n tomados de li#ros y artculos pu#licados recientemente! como *ruto de la in,esti+acin en las principales uni,ersidades #rit7nicas y norteamericanas. ;ro#a#lemente no son las consideraciones m7s comunes incluso entre los acadmicos #ur+ueses europeos! pero son representati,as de una tendencia creciente .ue parece estar por con,ertirse en la nue,a ortodo=ia aceptada en los pases capitalistas metropolitanosJ y esto coincide si+ni*icati,amente con la lucha de 6uropa contra la descoloniBacin ulterior de 5*rica mental y econmicamente. 6n cierto sentido! es pre*eri#le i+norar tal #asura y aislar a nuestros /,enes de sus insultosJ pero desa*ortunadamente uno de los aspectos del actual su#desarrollo a*ricano es .ue los editores capitalistas y los acadmicos #ur+ueses dominan la escena y contri#uyen a moldear las opiniones por todo el mundo. 6s por esta causa .ue los escritos del tipo .ue /usti*ica la trata escla,ista tienen .ue ser e=puestos como propa+anda racista #ur+uesa! sin cone=in con la realidad o con la l+ica. 6s una cuestin no solamente de historia sino de la lucha por la li#eracin hoy en da en 5*rica.

4., Esta) a&(e)t# te )#!-.( # / d(st#rs(-) de !a e #)#&0a a+r( a)a e) !a 1%# a %re #!#)(a!. Pa ha sido indicado .ue en el si+lo K3 la tecnolo+a europea no era totalmente superior a la de otras partes del mundo. -a#a ciertos ras+os espec*icos .ue eran altamente ,enta/osos para 6uropa ?tales como la na,e+acin y 8en menor medida9 las armas. Los europeos .ue comercia#an con 5*rica tenan .ue hacer uso de #ienes de consumo de Asia y 5*rica! mostrando .ue su sistema de produccin no era a#solutamente superior. 6s particularmente remarca#le .ue en los primeros si+los de comercio! los europeos recayeron mucho en

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los te=tiles indios para su re,enta en 5*rica! y tam#in compra#an telas en ,arias partes de la costa occidental a*ricana para re,enderlas en otras partes. @arruecos! @auritania! Sene+am#ia! Costa del @ar*il! Benin! el pas yoru#a y Luanda eran todos e=portadores hacia otras partes de 5*rica ?a tra,s de la intermediacin europea. Sin em#ar+o! para la poca en .ue 5*rica entr en la era colonial! esta#a concentrada casi completamente en la e=portacin de al+odn sin procesar y la importacin de telas de al+odn manu*acturadas. 6sta re,ersin remarca#le est7 li+ada al a,ance tecnol+ico en 6uropa y al estancamiento de la tecnolo+a en 5*rica de#ido al propio comercio con 6uropa. La manu*actura te=til en el mundo pas por una etapa de telares manuales y produccin artesanal en pe.ueIa escala. ;ara el si+lo K3< ese era el patrn +eneral en 5*rica! Asia y 6uropaJ con los productores te=tiles asi7ticos como los m7s h7#iles del mundo. <ndia es el e/emplo cl7sico! donde los #rit7nicos utiliBaron todos los medios a su disposicin para matar a la industria te=til! de manera .ue los te=tiles #rit7nicos pudieran ser ,endidos en todas partes! incluyendo el propio interior de la <ndia. 6n 5*rica! la situacin no era tan de*inida! ni se re.uera tanto es*uerBo consciente por parte de los europeos para destruir la manu*actura te=til a*ricana pero la situacin era la misma. 6uropa se #ene*ici tecnol+icamente de sus contactos comerciales e=ternos! en tanto .ue 5*rica o no pudo #ene*iciarse o se per/udic. Las in,enciones e inno,aciones ,itales aparecieron en <n+laterra a *ines del si+lo K3<<<! lue+o de .ue las +anancias del comercio e=terior *ueran rein,ertidas. )e hecho! la nue,a ma.uinaria representa#a la in,ersin de capital primario acumulado del comercio y la escla,itud. 6l comercio a*ricano e indio *ortalecieron a la industria #rit7nica .ue a su ,eB aplast a cual.uier industria e=istente en lo .ue ahora se denominan pases su#desarrollados:. La demanda a*ricana de te=tiles se increment r7pidamente en los si+los K3! K3< y K3<<! de manera .ue hu#o un mercado para todos los te=tiles producidos localmente as como un sitio para las importaciones pro,enientes de 6uropa y Asia. ;ero! diri+ida por una
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clase capitalista 7,ida! la industria europea increment su capacidad para producir en +ran escala por medio de la ener+a elica! hidr7ulica y de ,apor. La industria te=til europea *ue capaB de copiar diseIos a*ricanos e indios! y e,entualmente reemplaBarlos. ;arcialmente por medio del esta#lecimiento de un monopolio so#re la distri#ucin te=til en las costas de 5*rica! y parcialmente arruinando la produccin a*ricana con la importacin te=til masi,a! Los comerciantes europeos *inalmente tu,ieron =ito en poner *in a la e=pansin de la manu*actura te=til a*ricana. -ay muchos y ,ariados *actores sociales .ue se com#inan para determinar cu7ndo una sociedad hace un a,ance desde la tecnolo+a artesanal de pe.ueIa escala al e.uipamiento diseIado para dominar a la naturaleBa de manera .ue el tra#a/o sea m7s e*ecti,o. Ano de los *actores principales es la e=istencia de una demanda por m7s productos de los .ue pueden ela#orarse manualmente! de manera .ue la tecnolo+a es demandada para responder a una necesidad social de*inida ?tal como la de te=tiles. Cuando los te=tiles europeos se ,ol,ieron dominantes en el mercado a*ricano! esto si+ni*ic .ue los productores a*ricanos *ueron apartados de la demanda creciente. Los productores artesanales o a#andonaron sus tareas *rente a los te=tiles #aratos europeos! o continuaron con los mismos instrumentos manuales de pe.ueIa escala para crear estilos y pieBas para mercados particulares. 6n consecuencia! hu#o lo .ue puede denominarse detencin tecnol+ica: o estancamiento! y en al+unas instancias ,erdadera re+resin! ya .ue la +ente ol,id incluso la tcnica simple de sus ancestros. 6l a#andono de la tradicional *undicin de hierro en la mayor parte de 5*rica es pro#a#lemente la instancia m7s importante de a re+resin tecnol+ica. )esarrollo si+ni*ica una capacidad de crecimiento autosostenido. 6sto si+ni*ica .ue una economa de#e re+istrar a,ances .ue a su ,eB promue,an pro+resos ulteriores. La prdida de industrias y capacidades en 5*rica *ue e=tremadamente pe.ueIa! si la medimos desde la perspecti,a de las ad.uisiciones cient*icas modernas o incluso se+"n los par7metros de la <n+laterra de *ines de si+lo K3<<<. Sin em#ar+o! de#e tenerse en mente .ue ser lle,ado hacia atr7s en
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una etapa si+ni*ica .ue es imposi#le a,anBar hacia una etapa superior. Cuando una persona es o#li+ada a a#andonar la escuela lue+o de slo dos aIos de educacin escolar primaria! no hay duda .ue est7 acadmica e intelectualmente menos desarrollado .ue uno .ue tu,o la oportunidad de ser escolariBado hasta el ni,el uni,ersitario. Lo .ue 5*rica e=periment en los primeros si+los del comercio *ue precisamente la prdida de la oportunidad de desarrollo! y esto es de la mayor importancia. Ano de los ras+os asociados con el a,ance tecnol+ico es un espritu de in,esti+acin cient*ica estrechamente relacionado al proceso de produccin. 6sto conduce a la inno,acin e in,encin. )urante el perodo de desarrollo capitalista en 6uropa! este *ue el caso! y los historiadores ponen +ran n*asis en el espritu de in,encin de los in+leses en el si+lo K3<<<. [... ...] La cone=in entre 5*rica y 6uropa desde el si+lo K3 en adelante sir,i para #lo.uear este espritu de inno,acin tecnol+ica tanto directa como indirectamente. La trata escla,ista europea *ue una o#struccin directa! al remo,er a millones de /,enes y adultos /,enes .ue son los a+entes humanos de los cuales sur+e la in,encin. A.uellos .ue permanecieron en 7reas malamente ocultas de la captura de escla,os estu,ieron m7s preocupados por su li#ertad .ue por las me/oras en la produccin. Adem7s! incluso las re+iones m7s acti,as de 5*rica occidental! central y oriental esta#an m7s comprometidas con el comercio .ue con la produccin! a causa de la naturaleBa de los contactos con 6uropaJ y esa situacin no *ue conducente a la introduccin de a,ances tecnol+icos. Los +rupos m7s din7micos de un +ran 7rea de 5*rica se asociaron con el comercio e=terior ?notoriamente! los intermediarios a*roOportu+ueses de la Alta $uinea! las mu/eres mercaderes a an! los comerciantes aro de Bia*ra! los mulatos de An+ola! los comerciantes yao de @oBam#i.ue! y los s>ahili y >anyanmeBi de 5*rica oriental. 6l comercio .ue ellos lle,a#an adelante era en ru#ros de e=portacin como cauti,os y mar*il .ue no re.ueran la in,encin de ma.uinaria. Aparte de esto! *ueron los a+entes en la distri#ucin de importaciones europeas.

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Cuando $ran BretaIa era la potencia econmica lder del mundo! sola re*erirse a s misma como una nacin de tenderos2 pero la mayora de los #ienes de sus tiendas eran producidos por ellos mismos! y esto *ue por la lucha con los pro#lemas impuestos por la produccin .ue lle,aron adelante sus in+enieros con tantas in,enciones. 6n 5*rica! los +rupos comerciantes no podan hacer nin+una contri#ucin al me/oramiento tecnol+ico por.ue su papel y preocupacin lle, sus mentes y ener+as le/os de la produccin. Aparte de la in,encin! tam#in de#emos considerar la copia de tecnolo+a. Cuando una sociedad por cual.uier raBn se encuentra tecnol+icamente detr7s de otras! pude me/orar su situacin no slo mediante in,enciones independientes! sino tam#in por la copia. )e hecho! muy pocos de los principales descu#rimientos cient*icos del hom#re han sido descu#iertos por separado en distintos lu+ares y por distinta +ente. Ana ,eB .ue un principio o herramienta es conocida! se disemina o di*unde entre otras +entes. Q;or .u entonces la tecnolo+a europea *allo en hacer su camino dentro de 5*rica durante los muchos si+los de contacto entre los dos continentesR La causa #7sica es .ue la propia naturaleBa del comercio a*roOeuropeo era muy des*a,ora#le para el mo,imiento de ideas y tcnicas positi,as desde el sistema capitalista europeo al sistema de produccin precapitalista a*ricano 8comunal! *eudal y preO*eudal9. La "nica sociedad noOeuropea .ue copi e*ecti,amente a 6uropa y se con,irti en capitalista es la de Uapn. Uapn era ya una sociedad *eudal altamente desarrollada pro+resando hacia sus *ormas capitalistas en el si+lo K<K. Su pue#lo no *ue escla,iBado ni coloniBado por 6uropa! y sus relaciones comerciales e=ternas eran muy ,enta/osas. ;or e/emplo! los manu*actureros te=tiles /aponeses tenan el estmulo de su propio mercado interno creciente y al+o del e=terno en Asia y 6uropa. Ba/o tales circunstancias! la /o,en clase capitalista /aponesa 8incluyendo a muchos anti+uos terratenientes *eudales9 copiaron la tecnolo+a de 6uropa y la domesticaron e=itosamente antes de *ines del si+lo K<K. La utiliBacin de este e/emplo de *uera del 5*rica se utiliBa para en*atiBar .ue para .ue 5*rica pudiera utiliBar la tecnolo+a de 6uropa la demanda de#era
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ha#er ,enido de interior de 5*rica misma ?y muy pro#a#lemente de una clase o +rupo .ue ,iera +anancias en la nue,a tecnolo+a. Tena .ue ha#er tanto ,oluntad de parte de los europeos para trans*erir la tecnolo+a como estructuras socioOeconmicas a*ricanas capaces de hacer uso de esa tecnolo+a e internaliBarla. CaBar ele*antes o cauti,os usualmente no induce en 5*rica a una demanda por nin+una tecnolo+a m7s .ue las armas de *ue+o. Las lneas de la acti,idad econmica ad/untas al comercio e=terior *ueron o destructi,as como la escla,itud! o en el me/or de los casos puramente e=tracti,as! como la caBa de mar*il y la tala de 7r#oles de maderas preciosas. 6n consecuencia! no ha#a raBn para desear las ha#ilidades tcnicas europeas. Las economas a*ricanas ha#ran tenido poco espacio para tales ha#ilidades a menos .ue las e=portaciones de tipo ne+ati,o *ueran detenidas. An hecho remarca#le .ue *recuentemente es trado a la luB es .ue ,arios +o#ernantes a*ricanos en distintas partes del continente consideraron claramente la situacin! y #uscaron tecnolo+a europea para el desarrollo interno! .ue se desea#a .ue reemplaBara a la trata escla,ista. Los europeos i+noraron deli#eradamente esos re.uerimientos a*ricanos de .ue 6uropa pusiera a su disposicin ciertas ha#ilidades y tcnicas. 6ste *ue un elemento en la situacin del Von+o a inicios del si+lo K3<! .ue ya ha sido mencionada. 4curri tam#in en 6tiopa! a pesar de .ue en 6tiopa no *ue esta#lecido nin+"n comercio en cauti,os con los 6uropeos. Ana em#a/ada portu+uesa lle+ a la corte etope en %C(F. -a#iendo e=aminado las espadas! mos.uetes! ropas y otros o#/etos de los portu+ueses! el emperador Le#na )en+el sinti la necesidad de introducir el conocimiento tcnico europeo en 6tiopa. 6=iste correspondencia entre el emperador y +o#ernantes europeos tales como los reyes @anuel < y Uuan <<< de ;ortu+al y el papa Len K! en la cual se pide por la asistencia europea a la industria etope. -asta *ines del si+lo K<K! las peticiones etopes en tal e*ecto *ueron repetidas con poco o nin+"n =ito.

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6n la primera mitad del si+lo K3<<<! hu#o dos e/emplos de +o#ernantes a*ricanos .ue aprecia#an la tecnolo+a europea! y mostraron su pre*erencia por los sa#eres y no los #arcos escla,istas. Cuando A+a/a Trudo de )ahomey #usc detener el comercio en cauti,os! hiBo una apelacin a artesanos europeos! y en,i un em#a/ador a Londres para ese propsito. An europeo .ue estu,o en la corte de )ahomey a *ines del si+lo K3<<< di/o a sus compatriotas .ue si al+"n sastre! carpintero! herrero o cual.uier otra suerte de hom#re #lanco .ue es li#re desea ir all! encontrar7 muy #uen respaldo:. 6l ashantehene! 4po u Ware 8%E(&OCF9! tam#in pidi a los europeos la instalacin de *7#ricas y destileras en Asante! pero no o#tu,o respuesta. Teniendo en mente la historia de Uapn! de#e seIalarse .ue los primeros re.uerimientos por asistencia tcnica ,inieron de los imperios de 6tiopa y Von+o! .ue en el si+lo K3< esta#an en un ni,el induda#lemente compara#le al de la mayora de los estados *eudales! con la importante e=cepcin .ue ellos no ha#an producido las semillas del capitalismo. )urante el si+lo K3<<< los +randes estados a*ricanos de )ahomey y Asante se ,ol,ieron prominentes. -a#an de/ado atr7s la etapa comunal y tenan una estrati*icacin de clases de al+"n modo *eudal /unto a la especialiBacin en muchas acti,idades tales como el tra#a/o del oro! el hierro y los te=tiles. La sociedad asante #a/o 4po u Ware ha#a mostrado ya una capacidad para la #"s.ueda de inno,aciones! tom7ndose el tra#a/o de tomar los te/idos de seda importados y deste/indolos para com#inar la seda con el al+odn para hacer el *amoso te/ido 'ente. 6n otras pala#ras! no hu#iera ha#ido nin+una di*icultad en .ue tales sociedades a*ricanas dominaran los conocimientos tcnicos europeos y cruBaran la estrecha *isura .ue e=ista entre ellas y 6uropa en esa poca. Bien dentro del si+lo K<K! 6uropa desple+ la misma indi*erencia hacia los pedidos de asistencia pr7ctica pro,enientes de 5*rica! aun.ue para ese perodo tanto los +o#ernantes a*ricanos como los capitalistas europeos ha#la#an so#re reemplaBar la trata de escla,os. A inicios del si+lo K<K! un rey de Cala#ar 8en Ni+eria del este9 escri#i a los #rit7nicos pidiendo por una re*inera de aB"carJ en
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tanto .ue en torno a %DF4 el rey AdandoBan de )ahomey *ue lo su*icientemente audaB como para pedir Wuna *7#rica de armasT ;ara esa *echa! muchas partes del 5*rica occidental esta#an yendo a la +uerra con armas de *ue+o y pl,ora europea. Sur+i un dicho en )ahomey .ue e=presa#a .ue Suien hace la pl,ora +ana la +uerra:! lo .ue era un reconocimiento de .ue los a*ricanos esta#an condenados a caer ante la superioridad de los europeos en el campo de la tecnolo+a armamentista. ;or supuesto! los europeos esta#an tam#in muy al tanto de .ue su tecnolo+a armamentista era decisi,a! y no e=ista la menor posi#ilidad de .ue hu#ieran estado de acuerdo en enseIar a los a*ricanos a hacer armas de *ue+o y municiones. Las circunstancias del comercio a*ricano con 6uropa eran des*a,ora#les para crear una demanda a*ricana consistente por tecnolo+a rele,ante para el desarrolloJ y cuando esa demanda e=isti *ue i+norada o rechaBada por los capitalistas. )espus de todo! no hu#iera estado en el inters de los capitalistas desarrollar 5*rica. 6n pocas m7s recientes! los capitalistas occidentales han rehusado construir la represa del ro 3olta para $hana! #a/o el +o#ierno de V>ame N ruman! hasta .ue comprendieron .ue los checoslo,acos haran el tra#a/oJ rehusaron construir la represa de Asuan para 6+ipto! y la Anin So,itica ha lle+ado al rescateJ y en una situacin similar u#icaron o#st7culos en el camino de la construccin de un *errocarril entre TanBania y Mam#ia! y *ue el estado socialista de China .ue a,anB para e=presar su solidaridad con los campesinos y o#reros a*ricanos de un modo pr7ctico. A#icar la cuestin entera en perspecti,a histrica nos permite ,er .ue el capitalismo siempre ha desalentado la e,olucin tecnol+ica en 5*rica! y #lo.ueado el acceso de 5*rica a su tecnolo+a. Como se ,er7 en la seccin su#si+uiente! el capitalismo introdu/o en 5*rica solo los aspectos limitados de su cultura material .ue eran esenciales para la e=plotacin m7s e*iciente! pero la tendencia +eneral ha sido para el capitalismo la su#desarrollar tecnol+icamente al 5*rica. La trata escla,ista europea y el comercio de ultramar en +eneral tu,ieron lo .ue se conoce como e*ectos multiplicadores: so#re el desarrollo de 6uropa en un sentido muy positi,o. 6sto si+ni*ica .ue
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los #ene*icios de los contactos e=teriores se e=tendieron hacia muchas 7reas de la ,ida europea no conectados directamente al comercio e=terior! y .ue la sociedad toda estu,o me/or e.uipada para su propio desarrollo interno. Lo opuesto ocurri en 5*rica! no slo en la es*era crucial de la tecnolo+a! sino tam#in con respecto al tamaIo y *uncionamiento de cada economa de 5*rica. Ba/o los procesos normales de e,olucin! una economa crece pro+resi,amente hasta .ue lue+o de un tiempo dos economas ,ecinas se *usionan en una sola. As *ue precisamente como las economas nacionales se crearon en los estados de 6uropa occidental a tra,s de la com#inacin +radual de lo .ue al+una ,eB *ueron economas pro,inciales separadas. 6l comercio con 5*rica ayud ,erdaderamente a 6uropa a unir m7s estrechamente las di*erentes economas nacionales! pero en 5*rica condu/o a la disrupcin y desinte+racin a ni,el local. Al mismo tiempo! cada economa local de/ de estar diri+ida e=clusi,amente o incluso principalmente hacia la satis*accin de las necesidades de sus ha#itantesJ y 8lo reconoBcan o no los a*ricanos9 su es*uerBo econmico sir,i a intereses e=ternos y los hiBo dependientes de esas *uerBas e=ternas #asadas en 6uropa occidental. )e esta manera! la economa a*ricana tomada como un todo *ue des,iada le/os de su lnea de desarrollo pre,ia y *ue distorsionada. -oy se ha con,ertido en un conocimiento com"n el hecho de .ue una de las causas principales por las .ue la industrialiBacin +enuina no puede realiBarse *7cilmente es .ue el mercado para los #ienes manu*acturados en cual.uier pas a*ricano tomado indi,idualmente es demasiado pe.ueIo! y no hay inte+racin de mercados en +randes 7reas de 5*rica. La clase de relacin .ue 5*rica ha tenido con 6uropa desde el propio comienBo! ha tra#a/ado en una direccin opuesta a la inte+racin de las economas locales. Ciertos laBos territoriales esta#lecidos en el continente *ueron rotos lue+o del si+lo K3 a causa del comercio europeo. 3arios e/emplos sur+en en la costa occidental a*ricana hasta An+ola! por.ue en esos sectores el comercio europeo era m7s ,oluminoso! y la documentacin escrita super,i,iente es tam#in m7s e=tensa.

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Cuando los portu+ueses lle+aron a la re+in de la $hana moderna! en la dcada de %4EF! tenan pocas mercancas .ue o*recer a los ha#itantes a cam#io del oro demandado por 6uropa. Sin em#ar+o! eran capaces como para trans*erir por #arco desde Benin en Ni+eria a#astecimientos de te=tiles de al+odn! a#alorios! escla,as! .ue eran comercia#les en la Costa de 4ro:. Los portu+ueses esta#an respondiendo a una demanda dada en la Costa de 4ro:! de manera .ue de#e ha#er e=istido un comercio pre,io entre la +ente de Benin y la de la Costa de 4ro:! particularmente los a an. Los a an eran productores de oro! y los de Benin artesanos especialiBados .ue tenan una superproduccin de te=tiles y a#alorios .ue manu*actura#an ellos mismos. Como estado e=pansionista con un +ran e/rcito! Benn tena tam#in acceso a prisioneros de +uerra! en tanto .ue los a an parecan preocupados en construir su propia po#lacin y *uerBa de tra#a/a! de manera .ue ad.uiran mu/eres cauti,as de Benin y las inte+ra#an r7pidamente como esposas. Cuando inter,inieron los portu+ueses en este intercam#io! lo su#ordinaron a los intereses del comercio europeo. Tan pronto como ;ortu+al y otras naciones europeas tu,ieron #ienes su*icientes como para no ser dependientes de la reOe=portacin de ciertas mercancas de Benin! entonces todo lo .ue permaneci *ueron los laBos entre la Costa de 4ro: y 6uropa por una parte y entre Benin y 6uropa por la otra. ;ro#a#lemente! los productos de Benin ha#an lle+ado a la Costa de 4ro: a tra,s de las caletas tras la costa de lo .ue hoy es )ahomey y To+o. ;or lo tanto! ha#ra sido m7s con,eniente cuando los europeos esta#lecieron un contacto directo a tra,s del mar a#ierto. Como seIal antes! la superioridad de los europeos en el mar era del mayor ,alor estrat+ico! /unto a su capacidad or+aniBati,a. 6sto *ue ilustrado en ,arios lu+ares! comenBando con el @a+re# y @auritania. Lue+o de .ue los portu+ueses tomaron el control de la costa atl7ntica de 5*rica norOoccidental! *ueron capaces de ase+urar ca#allos! te=tiles de lana y a#alorios! .ue em#arcaron m7s hacia el sur hacia 5*rica occidental para cam#iar por oro y escla,osJ hasta el si+lo K3<! el artculo m7s importante lle,ado por los portu+ueses para

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comerciar en Sene+am#ia era el ca#allo. A cam#io por un ca#allo reci#an hasta .uince cauti,os. Los te=tiles de lana y a#alorios nora*ricanos tam#in eran utiliBados por los portu+ueses para comprar oro en el ro $am#ia y tan le/os hacia el sur como en Sierra Leona. 6s necesario recordar .ue el Sud7n occidental tena relaciones con la costa occidental a*ricana y con 5*rica del norte. @ucho antes de la lle+ada de los europeos! los ca#allos se traslada#an desde 5*rica del norte para ser cruBados con los ca#allos de 5*rica occidental. @ucho antes de la lle+ada de los europeos! los 7ra#es y mauritanos ,ia/a#an hasta el ro Sene+al y m7s al sur para encontrar a los comerciantes mandin+a d/ola y traspasarles productos tales como a#alorios hechos en Ceuta y te=tiles *a#ricados con la lana de las o,e/as del norte de 5*rica. Con la ,enta/a de la rapideB del transporte por mar en relacin con el ,ia/e por tierra a tra,s del desierto! los portu+ueses rompieron la inte+racin econmica de la re+in. 6n cuanto al e/emplo BeninXA an! el punto a seIalar es .ue lue+o de .ue los portu+ueses se con,irtieron en intermediarios tu,ieron la oportunidad de desarrollar un nue,o modelo de comercio por el cual tanto 5*rica norOoccidental como 5*rica occidental se diri+ieron hacia 6uropa y se ol,idaron mutuamente. Ana situacin similar se produ/o en la costa de la Alta $uinea! y esta ,eB la e=plotacin europea *ue asistida por la presencia de colonos #lancos en las islas de Ca#o 3erde. Los portu+ueses y los colonos de Ca#o 3erde penetraron en el comercio de Alta $uinea desde la dcada de %4EF. <nter,inieron en la trans*erencia de al+odn y colorante de ndi+o de una comunidad a*ricana a otra! y los colonos ca#o,erdianos esta#lecieron una *loreciente industria de culti,o y manu*actura de al+odn. AtiliBaron tra#a/o y tcnicas de tierra *irme! y e=portaron los productos terminados a lo lar+o de la costa hasta Accra. Los portu+ueses tam#in controlaron el comercio en caures en el Von+o y sus islas! el comercio de sal a lo lar+o de la costa an+oleIa! y el comercio en te=tiles de palma de alta calidad entre An+ola del norte y del sur. 6n al+unas instancias! lo+raron el dominio no slo
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por sus #arcos y ha#ilidades comerciales sino tam#in mediante el uso de la *uerBa ?en tanto esta#an operando en la costa y podan utiliBar sus caIones. 6n 5*rica del este! por e/emplo! los portu+ueses utiliBaron la ,iolencia para capturar el comercio a los 7ra#es y s>ahilis. La disrupcin del comercio a*ricano entre la Costa del @ar*il: y la Costa de 4ro: si+ui ese modelo. 6=ista un *uerte comercio costero de canoas entre estas dos re+iones! con la +ente de ca#o Lahou 8en la actual Costa del @ar*il9 na,e+ando m7s all7 del ca#o Tres ;untas! para ,ender sus te=tiles tan le/os como en Accra. Los portu+ueses instalaron un *uerte en A=im cerca del ca#o Tres ;untas para ser,ir al tr7*ico de oro con el interiorJ y una de sus *unciones *ue cortar el comercio costero a*ricano esteOoeste. ;rohi#ieron a los residentes en A=im ir hacia ca#o Lahou! y detu,ieron a las canoas de la Costa del @ar*il: .ue pretendan na,e+ar m7s all7 de A=im. 6l propsito o#,iamente era con,ertir a am#as 7reas en entidades econmicas separadas li+adas e=clusi,amente a 6uropa. 6l comercio a*ricano mencionado antes demostr tener races pro*undas. Los holandeses lo encontraron toda,a en marcha cuando tomaron A=im en %'HE. Los empleados de la CompaIa -olandesa de las <ndias 4ccidentales .ue esta#a operando en la Costa de 4ro: .uisieron poner un *in completo al comercio a*ricanoJ y cuando esto no se lo+r trataron de o#li+ar a la +ente de la Costa del @ar*il: a comprar cierta cantidad de productos holandeses. Los holandeses ordenaron .ue todo canoero de A=im .ue *uera al ca#o Lahou de#a transportar #ienes holandeses por ,alor de al menos 4 onBas de oro. 6l propsito era con,ertir a un intercam#io puramente interOa*ricano en un comercio a*ricanoXeuropeo. Lo .ue *ue sin duda en detrimento de los intentos a*ricanos por inte+rar sus propias economas *ue el hecho de .ue cuando los europeos se con,irtieron en intermediarios en las redes comerciales locales! lo hicieron principalmente para *acilitar la e=traccin de cauti,os! y en su#ordinando consecuencia la economa entera a la trata escla,ista europea. 6n la Alta $uinea y las islas de Ca#o 3erde! los portu+ueses y sus descendientes mulatos se comprometieron en
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una +ran ,ariedad de intercam#ios a#arcando al+odn! colorantes! nueces de ola y productos europeos. 6l propsito de ello era llenar las #ode+as de los #arcos ne+reros. 6n el Con+o y An+ola! emer+e la misma ima+en. La sal! caures y te=tiles de palma pasaron a manos portu+uesas para compensar la carencia de #ienes comerciales y sir,ieron para comprar cauti,os en distintas partes de la costa y en el interior. 6l elemento de su#ordinacin y dependencia es crucial para un entendimiento del su#desarrollo a*ricano de hoy! y sus races lle+an muy atr7s en la poca del comercio internacional. Tam#in es importante seIalar .ue hay un tipo de *alsa o seudo inte+racin .ue es un camu*la/e para la dependencia. 6n la poca contempor7nea! toma la *orma de 7reas de li#re comercio en las partes del mundo anti+uamente coloniBadas. 6stas 7reas de li#re comercio son hechas a la orden para la penetracin de corporaciones multinacionales. )esde el si+lo K3 en adelante! la seudo inte+racin apareci en la *orma de la intercone=in de las economas a*ricanas a +randes distancias de la costa! para as permitir el pasa/e de cauti,os humanos y mar*il desde un punto dado del interior hasta un punto dado en el ocano Atl7ntico o Lndico. ;or e/emplo! los cauti,os eran mo,idos desde el Con+o a tra,s de lo .ue hoy es Mam#ia y @ala>i hasta @oBam#i.ue! donde los toma#an compradores portu+ueses! 7ra#es o *ranceses. 6sa no era una inte+racin +enuina de las economas de los territorios a*ricanos en cuestin. Tal comercio representa#a meramente la e=tensin de la penetracin e=tran/era! .ue as aho+a#a los comercios locales. 6l comercio del oro en el 5*rica occidental no *ue destruido! pero se ,ol,i directamente dependiente de los compradores europeos al ser des,iado de las rutas del norte a tra,s del S7hara. )entro del cinturn de la sa#ana del Sud7n occidental! el comercio transO sahariano del oro ha#a alimentado una de las Bonas m7s desarrolladas polticamente de toda el 5*rica! desde el si+lo 3 en adelante. ;ero era m7s con,eniente para 6uropa o#tener el oro en la costa occidental .ue a tra,s de los intermediarios nora*ricanos! y uno puede especular so#re .u hu#iera ocurrido en el Sud7n
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occidental si hu#iera ha#ido un crecimiento sostenido en el comercio del oro durante los si+los K3<< y K3<<<. Sin em#ar+o! hay al+o .ue decir a *a,or del comercio a*ricano con 6uropa en este producto en particular. La produccin de oro implica#a minera y un ordenado sistema de distri#ucin dentro del 5*rica. 6l pas a an y parte de Mim#a#>e y @oBam#i.ue sostu,ieron sistemas polticos *lorecientes hasta el si+lo K<K! en +ran parte a causa de la produccin de oro. Tam#in se deri,aron ciertos #ene*icios de la e=portacin de mar*il. La #"s.ueda de mar*il se con,irti en la acti,idad m7s importante en ,arias sociedades de 5*rica del este en un momento u otro! a ,eces en com#inacin con el comercio de cauti,os. Los >anyam>eBi de TanBania *ueron los comerciantes del 5*rica del este m7s reconocidos ?ad.uiriendo su reputacin mediante el transporte de #ienes a lo lar+o de cientos de millas entre el la+o Tan+anyi a y el 4cano Lndico. Cuando los >anyam>eBi diri+ieron su atencin hacia la e=portacin de mar*il! esto impuls otros desarrollos #en*icos! tales como el incremento del comercio de aBadas! comida y sal entre ellos y sus ,ecinos. S! el mar*il era un #ene*icio .ue era r7pidamente a+otado en cual.uier re+in dada! y la lucha por ase+urar nue,os a#astecimientos poda conducir a una ,iolencia compara#le a a.uella .ue acompaIa#a a la #"s.ueda de cauti,os humanos. Adem7s! la limitacin m7s decisi,a del comercio del mar*il era el hecho de .ue ste no emana#a de las necesidades locales y de la produccin local. $randes cantidades de mar*il no *ueron re.ueridas por nin+una sociedad dentro del 5*rica! y nin+una sociedad a*ricana se dedic a la cacera de ele*antes y recoleccin de mar*il en +ran escala hasta .ue la demanda lle+ desde 6uropa o Asia. Cual.uier sociedad a*ricana .ue toma#a seriamente la e=portacin de mar*il! tena .ue reestructurar su economa de manera de hacer e=itoso el comercio de mar*il. 6sto a su ,eB! conduca a una dependencia e=cesi,a e indesea#le del mercado e=terno y de una economa e=terna. ;udo ha#er crecimiento en el ,olumen del comercio y ascenso de al+unos e*ectos colaterales positi,os! pero hu#o un decrecimiento en la capacidad de ad.uirir independencia econmica y pro+reso social
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autosostenido. Adem7s! en todo momento uno de#e tener en mente la oposicin dialctica del comercio en 5*rica2 o sea! la produccin en 6uropa o en Amrica #a/o el control europeo. Los pocos su#productos socialmente desea#les de la caBa de ele*antes dentro del 5*rica *ueron comida de p7/aros en comparacin con las +anancias! la tecnolo+a y las capacidades asociadas con el producto en 6uropa. )e ese modo! la #recha entre 5*rica y 6uropa era constantemente ampliadaJ y es so#re la #ase de esa #recha .ue lle+amos al desarrollo o al su#desarrollo. Y

Bi#lioteca Li#re

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