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ENTRENAMIENTO EN SOLUCIN DE PROBLEMAS

Podemos definir problema como "el fracaso para encontrar una respuesta eficaz". La solucin de problemas es til para reducir la ansiedad asociada a la incapacidad para tomar decisiones. El trmino solucin de problemas sociales hace referencia al proceso de solucin de problemas que tienen lugar en nuestro entorno natural. Puede describirse como una habilidad compuesta de diferentes componentes. El proceso de solucin de problemas est determinado principalmente por dos procesos parcialmente independientes: la orientacin al problema y el estilo de solucin de problemas. La orientacin al problema es un proceso metacognitivo determinado por el funcionamiento de esquemas cognitivo-emocionales (creencias, emociones, etc.) que reflejan en gran medida la percepcin del individuo sobre los problemas que ocurren en su vida y sobre su propia capacidad para resolverlos. Pasos a seguir: 1. Identificar las situaciones problemticas. 2. Describir con detalle el problema y la respuesta habitual a dicho problema. Al describir la situacin y la respuesta en trminos de quin, qu, dnde, cundo, cmo y porqu, se ver el problema de forma ms clara. 3. Hacer una lista con las alternativas. En esta fase se utiliza la estrategia denominada "tempestad de ideas" para conseguir los objetivos recientemente formulados. Esta tcnica tiene cuatro normas bsicas: se excluyen las crticas, todo vale, lo mejor es la cantidad y lo importante es la combinacin y la mejora. La tcnica de la tempestad de ideas debera limitarse, durante esta fase, a estrategias generales para alcanzar los objetivos. 4. Ver las consecuencias. Este paso consiste en seleccionar las estrategias ms prometedoras y evaluar las consecuencias de ponerlas en prctica. 5. Evaluar los resultados: Una vez se haya intentado la respuesta nueva, se debern observar las consecuencias, por ejemplo: Suceden las cosas tal como estaban previstas?. Si no es as buscaremos nuevas alternativas al problema. Los estilos de solucin de problemas hacen referencia a la forma especfica de articular las diferentes fases del proceso de solucin de problemas y a la forma en las que estas se llevan a cabo. Existen tres estilos principales: la solucin de problemas racional, el estilo impulsivodescuidado y el estilo evitador. La solucin de problemas racional consiste en la aplicacin racional, controlada y sistemtica de las habilidades de solucin de problemas (definicin del problema, generacin de alternativas, toma de decisiones e implementacin). Elestilo impulsivo-descuidado se caracteriza por la aplicacin de las habilidades de solucin de problemas pero de una manera rgida, impulsiva, descuidada, rpida e incompleta. Suelen considerar pocas soluciones alternativas y actuar de forma impulsiva de acuerdo con la primera idea que les viene a la cabeza. El estilo evitador se caracteriza por la procrastinacin (aplazamiento sistemtico de actividades y desidia), la pasividad o inactividad y la dependencia. Los evitadores prefieren evitar antes que afrontar, posponen sus problemas tanto como les es posible, esperan que los problemas se resuelvan solos y tratan de conseguir que otras personas se hagan responsables de sus problemas.

Elestilo racional es que est asociado con mejores resultados, siendo los otros dos claramente disfuncionales. Principales conceptos dentro de la terapia de solucin de problemas:

Solucin de problemas. Es un proceso consciente, racional, que requiere esfuerzo y de naturaleza cognitivo-conductual por el que un individuo, pareja o grupo trata de identificar soluciones efectivas a problemas especficos que aparecen en la vida cotidiana. El proceso permite encontrar una variedad de soluciones efectivas e incrementar la probabilidad de seleccionar la ms eficaz.

Problema. Es una situacin o tarea que requiere de una respuesta para poder mantener un funcionamiento adaptativo y ante la cual no existen respuestas disponibles o existen obstculos (Ej., novedad, ambigedad, incertidumbre, conflictos entre las demandas, dficit de habilidades) que las dificultan.

Solucin. Es una respuesta o un patrn de respuestas que resultan del proceso de solucin de problemas. La solucin debe maximizar las consecuencias positivas y minimizar las negativas en una situacin dada. Dichas consecuencias incluyen resultados sociales y personales tanto a corto como a largo plazo.

Solucin de problemas vs. implementacin de soluciones. La solucin de problemas hace referencia al proceso de encontrar soluciones para un problema especfico. La implementacin hace referencia al proceso de llevar a cabo las soluciones en las situaciones problemticas actuales.

Para entrenar las habilidades de solucin de problemas se propone un programa en el que se utilizan diferentes tcnicas para la adquisicin de las habilidades bsicas de solucin de problemas y la correccin de los posibles dficit relacionados con estilos disfuncionales. 1) Entrenamiento en orientacin al problema. El componente de orientacin al problema refleja un conjunto de creencias o percepciones que influyen en la comprensin y reaccin ante situaciones estresantes. La orientacin constructiva al problema se caracteriza por los siguientes componentes: Principios de una orientacin al problema efectiva

Aceptacin de los problemas como una parte normal y esperable de la vida. Creencia en la propia capacidad para resolver problemas de forma efectiva. Utilizar y etiquetar el malestar y los sntomas fisiolgicos como claves para identificar la presencia de un problema. Se trata de utilizarlas como seales de alerta que nos permitan poner en marcha el proceso de solucin de problemas o incluso anticiparnos.

Inhibir la tendencia natural a responder de forma emocional ante las situaciones problema. Se trata de utilizar el principio de parar y pensar en estas si tuaciones. Adoptar una postura realista con respecto al proceso de solucin de problemas, asumiendo que el tiempo y el esfuerzo son importantes en la identificacin e implementacin de las soluciones efectivas.

Las principales estrategias para generar o reforzar una orientacin adecuada al problema son las siguientes:

a. La tcnica del abogado del diablo. El objetivo es poner a prueba la validez de las creencias que dan lugar a la orientacin negativa tratndolas como hiptesis y centrndose en la utilidad de cara a la solucin del problema para el que se generaron. El terapeuta adopta temporalmente una postura ante la persona claramente irracional (Ej., los problemas no son normales, casi nadie los tiene, es catastrfico que las cosas no salgan bien, es mejor evitar que enfrentarse a los problemas). La persona debe intentar encontrar argumentos para rebatir estas creencias. Es importante que la persona no perciba la postura del terapeuta como una burla o crtica sobre su forma de pensar. Junto con esta estrategia pueden utilizarse tcnicas de reestructuracin cognitiva y registros orientados a fortalecer la orientacin positiva a los problemas. b. Hacer el horscopo del problema. El objetivo de esta tcnica es ayudar a reconocer la existencia de un problema. Etiquetar las situaciones como problema es el primer paso para inhibir las tendencias anteriores que mantenan o amplificaban dichas situaciones. Se trata de construir un listado con varias reas en las que ocurre pueden existir problemas (Ej., trabajo, familia, amistad, economa, salud). A partir de esta lista inicial se construye una segunda lista ms especfica con problemas concretos que la persona est experimentando en las distintas reas o aquellos que anticipa que podra tener y ante los que se siente vulnerable. c. Utilizar las emociones como pistas o claves para la identificacin del problema. Uno de los principales obstculos en la solucin de problemas es la tendencia a actuar impulsivamente para reducir un estado emocional negativo. Cuando esto ocurre las emociones o sentimientos negativos tienden a incrementarse y el problema contina sin resolverse. Se trata de fomentar la creencia de que experimentar ciertas emociones puede ser positivo y til en la deteccin del problema. La principal estrategia es recoger informacin mediante registros de situaciones en las que se ha experimentado malestar y tratar de aclarar cul era o es el problema subyacente. Las personas deben utilizar las emociones como seales (Ej., como semforos) para poner en marcha la estrategia de PARAR y PENSAR. Darse la instruccin Parar reduce la probabilidad de actuar impulsivamente. La instruccin Pensar seala la necesidad de activar e implicarse en una orientacin positiva al problema y poner en marcha el resto de estrategias de solucin de problemas. 2) Entrenamiento en definicin y formulacin del problema. a. Recoger toda la informacin relevante. Las personas con problemas emocionales suelen presentar la tendencia a buscar de forma selectiva la informacin que confirma sus sentimientos de desesperanza. Tambin suelen confundir con frecuencia los hechos con opiniones. En esta etapa es til asumir el rol de investigadores o periodistas. Al actuar como investigadores debemos responder a las siguientes preguntas: Quien?, Qu?, Cuando?, Dnde?, Porqu?, y Cmo? Es importante recordar que al recoger esta informacin buscamos hechos, y que si tenemos ciertas creencias o sospechas, todo buen periodista necesita contrastarlas. b. Describir los hechos de forma clara y sin ambigedades. Se trata de utilizar un lenguaje preciso para hacer referencia a los hechos que forman el problema (eventos internos y externos). Junto con los intentos por definir de forma operativa los eventos que forman parte del problema (Ej., mi matrimonio es una ruina vs. no nos ponemos de acuerdo sobre a qu colegio llevar al nio), es importante ayudar a separar la informacin relevante para la solucin de ste,

de aquella informacin accesoria o irrelevante. Esto debe llevar a una mejor capacidad para discriminar el tipo de problema al que se enfrenta: Principales tipos de problemas

Dficit conductuales (Ej., falta de habilidades sociales). Desajustes en las expectativas personales (Ej., crea que disfrutara ms con este trabajo) Distorsiones cognitivas (Ej., He fallado como mujer por el comportamiento de mi hijo) Confusin por conflictos entre distintos objetivos o metas (Ej., trabajar ms para ganar ms dinero implica estar menos con la familia)

a) Minimizar las distorsiones cognitivas. Una vez que la persona empieza a tener un listado de informacin relevante, el terapeuta debe ayudarle a reorganizar, seleccionar y descartar, resumir y tratar de observar y corregir la existencia de errores o sesgos cognitivos que deterioren la percepcin del problema. b) Comprender la naturaleza de un problema. Se trata de especificar con mayor nivel de precisin lo referente a las metas. Para ello es importante el uso de la imaginacin. Al utilizar la imaginacin y la fantasa de la persona para especificar la naturaleza de las metas, se hace ms accesible la discrepancia entre la situacin actual y el objetivo o meta del paciente. La percepcin de esta discrepancia permite aclarar algunos de los obstculos que la persona est encontrando. Adems, el plantear los objetivos como una fantasa suele permitir a los pacientes depresivos vencer la desesperanza inicial en el planteamiento de las metas y facilita la motivacin. En esta estrategia el terapeuta pide a la persona que describa con todo lujo de detalles la imagen de un futuro en el que sus principales problemas estn resueltos. Si la imagen es incompleta el terapeuta puede formular preguntas para aclarar los puntos menos desarrollados. c) Establecer metas realistas. Partiendo del ejercicio anterior, la persona debe concretar con ms detalle las principales metas u objetivos en relacin al/ los problemas, y partiendo de estas, se establecern submetas. De acuerdo con estas submetas se determinarn los principales obstculos (Ej., falta de habilidades, recursos, incertidumbre, miedos, etc.) que la persona encuentra al intentar alcanzarlos. Los problemas podrn agruparse en objetivos orientados la emocin y objetivos orientados al problema. En esta fase es probable que aparezcan distorsiones cognitivas o creencias poco realistas relacionadas con la auto-eficacia. Para resolverlos suele ser til la mayora de veces reducir el perfeccionismo y la exigencia elevados. 3) Entrenamiento en generacin de alternativas. Durante esta fase hay que entrenarse en la generacin del una amplia gama de soluciones para el problema. La principal estrategia para la generacin de alternativas es la tormenta de ideas (brainstorming). Esta estrategia consiste la produccin de soluciones alternativas de acuerdo con 3 principios: principio de cantidad, aplazamiento del juicio y distincin entre estrategias y tcticas. Estrategias alternativas para ayudar a la persona a generar alternativas

Estrategia

Descripcin Se construye una lista con mltiples alternativas, se revisa

Combinaciones

cada elemento de la lista pensando si sera combinable con algn otro elemento de la lista. Combinar las alternativas propuestas todo lo posible. Sobre la lista inicial de soluciones, cada tem se revisa tratando de ver si existen algunas modificaciones que

Modificaciones

pudieran hacerlo efectivo (Ej., incrementar o reducir la intensidad, frecuencia o duracin de la respuesta, el momento en que se lleva a cabo, etc.). Se pide a la persona que piense en alguien a quien admire

Modelos

o respete (conocidos o personajes de ficcin, polticos, etc.) mucho y piense en como esa persona resolvera el problema. Se le pide a la persona que con los ojos cerrados se

Visualizacin

imagine enfrentndose con xito al problema. Mientras lo imagina se le pide que piense en las diferentes opciones de respuesta que tendra.

a) Principio de cantidad. Consiste en facilitar la creacin de una gran cantidad de soluciones hipotticas, aunque muchas de ellas parezcan inviables o extravagantes. Se deben generar tantas soluciones como le sea posible y para que se puedan combinar las soluciones ya generadas en otros momentos, dando lugar a otras soluciones ms complejas. La persona debe confeccionar listas de soluciones para cada objetivo que se plantee. b) Aplazamiento del juicio. Consiste en suspender o inhibir la tendencia a evaluar las posibles soluciones. La persona debe limitarse a generarlas sabiendo que se evaluarn en una fase posterior. c) Distincin entre estrategias y tcticas. Por estrategias se entienden lneas de accin ms generales, mientras que las tcticas o tcnicas son procedimientos especficos dentro de cada estrategia. Ensear a la persona esta distincin favorece la generacin de alternativas ya que puede producir soluciones en los dos niveles. Si existen varias soluciones concretas o tcticas, pueden agruparse en una estrategia (nombrndola) y a partir de ella generar soluciones

adicionales. Si lo que se generar son soluciones generales o estrategias, puede pedirse a la persona que concrete estas estrategias en soluciones ms especficas o tcticas. 4) Entrenamiento en toma de decisiones. El objetivo de esta fase es seleccionar la mejor alternativa o combinacin de alternativas para maximizar los resultados o consecuencias positivas y minimizar las negativas. Por tanto, la prediccin de estas consecuencias es una actividad central del proceso. a) Prediccin de la probabilidad de alcanzar el objetivo. Se trata de ayudar a la persona a predecir con qu probabilidad cada una de las alternativas permite alcanzar el objetivo. La persona puede completar una hoja de trabajo . El proceso comienza descartando aquellas alternativas que son claramente ineficaces o disparatadas. Una vez descartadas estas opciones, la persona puede valorar la adecuacin de cada alternativa en las dimensiones relevantes para ella. b) Evaluacin de la posibilidad de implementacin. Es un proceso en el que se evala en detalle las dificultades u obstculos de llevar a cabo cada una de las alternativas propuestas. c) Anlisis de costes/ beneficios. La persona debe evaluar la importancia de las distintas dimensiones de las consecuencias anteriormente evaluadas, asignando pesos a cada una de ellas. Esta estrategia transmite respeto a los valores de cada uno. La persona asigna una puntuacin (0, 1 o 2) de acuerdo con la valencia de las consecuencias analizadas, es decir, una vez valorada la probabilidad de que una alternativa de lugar a un resultado (objetivo de la fase anterior), en esta fase se trata de determinar hasta qu punto el que se produzca ese efecto es positivo (2), negativo (1) o neutro (0). d) Resumir y hacer los ajustes finales. Las opciones que hayan recibido una mayor puntuacin sern las candidatas para la implementacin. Una ltima revisin con la persona puede hacer ciertos ajustes en la forma de las alternativas para facilitar su puesta en prctica. e) Planificar la estrategia. Por ltimo se prepara el plan de actuacin para implementar la solucin. Este plan debe ser lo ms concreto posible. Tambin debe contener un anlisis de los posibles obstculos, de los subobjetivos ms importantes as como una valoracin de las posibles reas de incertidumbre. Adems puede programarse la implementacin de diferentes alternativas a la vez para atacar el problema desde diferentes perspectivas. 5) Entrenamiento en implementacin de las soluciones y verificacin. En esta fase la persona lleva a cabo la solucin o soluciones seleccionadas y evala el efecto que dichas soluciones producen. El feedback que se obtiene permite observar tanto la eficacia de las soluciones en s, como las habilidades o dficit de la persona en las diferentes fases del proceso de solucin. Esta fase consta de cinco componentes: implementacin, observacin del resultado, evaluacin de la efectividad de la solucin y auto-refuerzo/ identificacin de dificultades.

a) Implementacin. Si la persona duda o se resiste a la hora de implementar la solucin, puede utilizarse una estrategia motivacional basada en el anlisis de las consecuencias de no resolver el problema frente a las consecuencias de poner en marcha el plan diseado. b) Monitorizacin y evaluacin de los resultados. Se trata de evaluar durante un periodo de tiempo (lo suficientemente largo como para poder comprobar todos los efectos buscados), los resultados o consecuencias que produce la solucin implementada. La evaluacin no debe restringirse a la consecucin o no de la meta deseada, sino que debe recoger adems parmetros relacionados con la satisfaccin general de la persona y otros criterios emocionales o sociales relevantes para l/ella. Para conseguir este objetivo puede pedirse a la persona que lleve a cabo un registro en el que valore en una escala subjetiva las diferentes variables consideradas. La figura 4 muestra un ejemplo de plantilla de registro. c) Auto-refuerzo vs. identificacin de problemas. Una vez implementada la solucin, si los resultados son satisfactorios, la persona debe auto-reforzarse. Este auto-refuerzo puede ir desde simples auto-mensajes (Ej., lo consegu), hasta la planificacin de actividades gratificantes o la compra de objetos materiales. En caso de que los resultados no sean satisfactorios, debe analizarse el problema que los ha generado. Si es un problema del proceso en s (Ej., dficit en alguna de las etapas del proceso de solucin de problemas) se vuelve a la fase en la que se ha identificado el problema. Si se trata de un dficit de habilidades necesarias para llevar a cabo la solucin, debe procederse al entrenamiento en esa habilidad o habilidades especficas. Para afianzar y automatizar el proceso de solucin de problemas DZurilla (1989) propone un algoritmo junto con una serie de problemas ejemplo que la persona debe resolver en periodos de tiempo cada vez ms pequeos. La tabla 4 presenta el esquema para la solucin rpida de problemas. Si la persona encuentra dificultades en llevar a cabo este proceso en dos o tres minutos, pueden suprimirse los pasos 2 y 4. Eliminando estas dos etapas el procedimiento puede mejorar su efectividad en condiciones de presin de tiempo. Para automatizar y agilizar la puesta en marcha del proceso DZurilla propone seleccionar ejemplos de problemas cotidianos (Ej., derramar una taza de caf sobre un documento importante que hay que entregar urgentemente; darse cuenta de que nos hemos olvidado la cartera justo cuando hay que pagar en una primera cita, etc.). Se trata de elegir un nmero amplio de problemas posibles y pedir a la persona que los resuelva en menos de 5, 3, 2 y 1 minuto (D'Zurilla, 1986).