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Historia N.T.

21. Controversia

Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

LA GRAN CONTROVERSIA DE PABLO


La cuestin en disputa La versin de la vida del apstol suministrada en sus cartas est ocupada en gran parte con una controversia que le cost mucha pena y emple mucho de su tiempo durante aos, pero de la cual Lucas dice poco. En la fecha en que Lucas escribi ya era una controversia muerta, y perteneca a otro departamento que aquel de que su historia trata. Pero durante el tiempo en que era activa molest a Pablo mucho ms que viajes fatigosos o tumultuosos mares. Estaba ms acalorada hacia el fin de su tercer viaje, y las epstolas ya mencionadas como escritas en este tiempo, puede decirse, eran evocadas por ella. La Epstola a los Calatas especialmente es un rayo arrojado contra los opositores de Pablo en esta controversia, y sus oraciones ardientes demuestran cuan profundamente era movido por el asunto. La cuestin en disputa fue si se requera que los gentiles llegasen a ser judos antes que pudieran ser cristianos; o, en otras palabras, si tenan que ser circuncidados para ser salvos. Plugo a Dios en los tiempos primitivos hacer eleccin de la raza judaica de entre las naciones, y constituirla en la depositara de la salvacin. Y hasta el advenimiento de Cristo, aquellos de otras naciones que queran ser partcipes de la verdadera religin tenan que buscar entrada como proslitos en los lmites sagrados de Israel. Habiendo destinado esta raza para ser el guardin de la revelacin, Dios tuvo que separarla muy estrictamente de todas las dems naciones y de todos los dems asuntos que pudieran distraer su atencin del sagrado depsito que les haba sido entregado. Con este objeto norm su vida con reglas y ceremonias destinadas a hacerles un pueblo peculiar, diferente de todas las dems razas de la tierra. Todos los detalles de su vida, sus formas de culto, sus costumbres sociales, su alimento, fueron prescritos para ellos, y todas estas prescripciones eran incorporadas en aquel vasto documento legal que llamaron la ley. La rigurosa prescripcin de tantas cosas, que naturalmente son dejadas al gusto de los hombres, era un yugo pesado sobre el pueblo escogido. Fue una disciplina severa para la conciencia, y as lo creyeron ser los ms activos espritus de la nacin. Pero otros vieron en ella una divisa de orgullo. Les hizo sentir que eran los escogidos de la tierra, y superiores a los otros pueblos, y, en vez de gemir bajo el yugo como habran hecho si sus conciencias hubieran sido muy tiernas, multiplicaron las distinciones del judo, aumentando el volumen de las prescripciones de la ley con otros muchos ritos. Ser judo les pareci la seal de pertenecer a la aristocracia de las naciones. Ser admitido a los privilegios de esta posicin, era, a sus ojos, el ms grande honor que poda ser conferido a cualquiera que no perteneciera a la repblica de Israel. Todos sus pensamientos estaban encerrados en el crculo de esta arrogancia nacional. Aun sus esperanzas mesinicas llevaban el sello de estas preocupaciones. Esperaban que sera el hroe de su nacin, y concibieron que la extensin de su reino abrazara las otras naciones en el crculo de la suya, por medio de la circuncisin. Esperaban que todos los

convertidos del Mesas se sujetaran a este rito nacional y adoptaran la vida prescrita en la ley y tradiciones judaicas; en resumen, su concepcin del reino del Mesas era la de un mundo de judos. Por este mismo tenor iban indudablemente los sentimientos en Palestina cuando Cristo vino; y multitudes de los que aceptaron a Jess como el Mesas e ingresaron en la iglesia cristiana, tenan estas concepciones como su horizonte intelectual. Se haban hecho cristianos, pero no cesaban de ser judos; todava asistan al culto en el templo; oraban a las horas fijas, ayunaban ciertos das, se vestan al estilo del ritual judaico; se habran credo manchados si hubieran comido con gentiles incircuncisos; y ellos no tenan otro pensamiento sino ste: s tos gentiles se hicieren cristianos, deben circuncidarse y adoptar el estilo y las costumbres de la nacin religiosa. El arreglo de ella Por Pedro.- La dificultad se arregl por la intervencin directa de Dios en el caso de Cornelio, el centurin de Cesrea. Cuando los mensajeros de Cornelio estaban en camino para ver al apstol Pedro en Jope, Dios mostr a aquel jefe entre los apstoles, por la visin del lienzo lleno de animales puros e impuros, que la iglesia cristiana haba de recibir igualmente a circuncisos e incircuncisos. En obediencia a este signo celestial, Pedro acompa a los mensajeros del centurin a Cesrea, y vio tales evidencias de que Cornelio y su familia haban recibido realmente los dones cristianos de 'la fe y del Espritu Santo, a pesar de ser incircuncisos, que no vacil en bautizarlos considerndolos ya cristianos. Cuando volvi a Jerusaln sus procedimientos levantaron la indignacin entre los cristianos de persuasin estrictamente judaica. El se defendi relatando la visin del lienzo y apelando al hecho irrefutable de que estos gentiles incircuncisos demostraban por la posesin de la fe y del Espritu Santo que ya eran verdaderos cristianos. Este incidente debi haber dejado arreglada toda la cuestin una vez por todas; pero el orgullo de la raza y las prevenciones de una poca no se dominan fcilmente. Aunque los cristianos de Jerusaln admitieron la conducta de Pedro en este caso especial, dejaron de extractar de l el principio universal que implicaba; y aun Pedro mismo, como se ve despus, no comprendi enteramente lo que envolva en cuanto a su propia conducta. Por Pablo.- Entre tanto, sin embargo, la cuestin haba quedado arreglada en una mente mucho ms fuerte y ms lgica que la de Pedro. Pablo, por este tiempo, haba comenzado su trabajo apostlico en Antioquia, y poco despus sali con Bernab para efectuar su primer gran viaje misionero en el mundo pagano, y donde quiera que iban admitan gentiles en la iglesia cristiana aun cuando no fueran circuncisos. Al hacer esto Pablo no copiaba la conducta de Pedro. El haba recibido su evangelio directamente del cielo. En las soledades de la Arabia, en los aos inmediatamente siguientes a su conversin, haba reflexionado acerca de este asunto, y haba llegado a conclusiones mucho ms radicales que las que hubieran entrado en las mentes de cualquiera de los otros apstoles. A l mucho ms que a cualquier otro de ellos le haba parecido la ley un yugo de servidumbre; vio que no era ms que una rgida preparacin para el cristianismo, no una parte de l; haba en su mente un golfo profundo de contrastes entre la miseria y maldicin de un estado y el gozo y libertad del otro. Para l, imponer el yugo de la ley a los gentiles habra sido destruir el mismo genio del cristianismo; habra sido la imposicin de condiciones para la salvacin totalmente diferentes de lo que l saba que era la nica condicin en el evangelio. Estas fueron las profundas razones que establecieron el asunto en esta gran inteligencia. Adems, como hombre que conoca el mundo, y cuyo corazn estaba puesto en ganar a los gentiles para Cristo, senta mucho ms fuertemente que los judos de Jerusaln, con su horizonte provincialista, cuan fatal sera para el xito del cristianismo imponer las condiciones que ellas queran, fuera de Judea. Los orgullosos romanos, los griegos de elevada inteligencia, nunca haban consentido en ser circuncidados ni en sujetar su vida a los reducidos lmites de la tradicin judaica; una religin embarazada por tantas trabas nunca podra llegar a ser la religin universal. Por el Concilio de Jerusaln. - Pero cuando Pablo y Bernab volvieron de esta expedicin, a Antioquia, encontraron que se necesitaba establecer decisivamente la cuestin, porque los cristianos de origen estrictamente judaico venan de Jerusaln a Antioquia, diciendo a los gentiles convertidos que no podran ser salvos a menos que se circuncidaran. De esta manera los alarmaron, hacindoles creer que les faltaba algo para el bienestar de sus almas, y confundindoles acerca de la sencillez del evangelio. Para calmar

conciencias tan inquietas, resolviese que se apelara a los principales apstoles en Jerusaln, y Pablo y Bernab fueron enviados a dicha ciudad para procurar una decisin. Este fue el origen de lo que se llama el Concilio de Jerusaln, en el cual se resolvi autoritativamente la cuestin. La decisin de los apstoles y ancianos estuvo en armona con la prctica de Pablo: no se requerira de los gentiles la circuncisin; solamente deban comprometerse a la abstencin de carnes ofrecidas a los dolos, de la fornicacin, y de la sangre. Pablo accedi a estas condiciones. Realmente no vea mal en comer carne que hubiera sido ofrecida en sacrificios idoltricos, cuando estaba expuesta de venta en el mercado; pero las fiestas en los templos de los dolos que a menudo eran seguidas de actos horribles de sensualidad, a los que se aluda al prohibir la fornicacin, eran tentaciones contra las cuales deban ser amonestados los conversos del paganismo. La prohibicin de la sangre es decir, de comer carne de animales cuya sangre no se haba apartado fue una concesin a una preocupacin extrema de los judos, a la que, como no envolva ningn principio, no crey necesario oponerse. As es que la agitada cuestin pareci haber sido resuelta por una autoridad tan augusta que no admita objecin alguna. Si Pedro, Juan y Santiago, las columnas de la iglesia en Jerusaln, as como Pablo y Bernab, jefes de la misin gentil, llegaban a una decisin unnime, todas las conciencias quedaran satisfechas y los oposicionistas callaran. Esfuerzos para desarreglarla Nos llena de asombro descubrir que aun este arreglo no fue final. Parece que aun en los tiempos aquellos se le hizo una oposicin feroz por algunos que estuvieron presentes en la junta donde se discuta, y aunque la autoridad de los apstoles determin la nota oficial que fue remitida a las iglesias distantes, la comunidad cristiana en Jerusaln estaba agitada por tormentas de terrible oposicin. Y ni siquiera dur poco la oposicin; al contrario, creca cada vez ms. Estaba alimentada por fuentes abundantes. El terrible orgullo y prevencin nacionales la sostenan. Probablemente era nutrida por un inters propio, porque los cristianos judaicos viviran en mejores trminos con los judos no cristianos mientras menor fuera la diferencia entre ellos; la conviccin religiosa convirtindose rpidamente en fanatismo la fortaleca tambin; y muy pronto fue reforzada por todo el rencor del odio y el celo de la propaganda. Pues esta oposicin se levant a tal altura, que los opositores resolvieron por ltimo enviar propagandistas a visitar las iglesias gentiles una por una, y en contradiccin a la prescripcin oficial de los apstoles, amonestarles, dicindoles que estaban poniendo en peligro sus almas por omitir la circuncisin y que no podran gozar de los privilegios del verdadero cristianismo a menos que guardaran la ley judaica. Por aos y aos estos emisarios del mezquino fanatismo, que se crea ser el nico cristianismo genuino, se difundieron entre todas las iglesias fundadas por Pablo en el mundo pagano. Su obra no era fundar iglesias por s mismos; no tenan nada de la habilidad exploradora de su gran rival; su objeto era introducirse en las comunidades cristianas que Pablo haba fundado y ganarlas para sus opiniones reducidas. Espiaban los pasos de Pablo a donde quiera que l iba, y por muchos aos le fueron causa de inexplicable pena. Murmuraban al odo de sus convertidos que su versin del evangelio no era la verdadera y que no deban confiarse en su autoridad. Era l uno de los doce apstoles? Haba estado en compaa de Cristo? Ellos pretendan aparecer como los que traan la verdadera forma del cristianismo de Jerusaln, el centro sagrado; y no tenan escrpulos en aparentar que haban sido enviados por los apstoles. Y as desviaban precisamente las partes ms nobles de la conducta de Pablo hacia sus propsitos. Por ejemplo, el hecho de que rehusara aceptar dinero por sus servicios, lo imputaban a un sentido de su propia falta de autoridad; los verdaderos apstoles reciban siempre paga. De igual manera torcan su abstinencia del matrimonio. Eran hombres hbiles para la obra que haban asumido; tenan lenguas blandas, insinuantes; podan asumir un aire de dignidad y no se detenan en nada. Desgraciadamente sus esfuerzos no eran estriles en modo alguno. Alarmaban las conciencias de los convertidos de Pablo, y envenenaban sus mentes contra l. Con especialidad la iglesia glata les fue como una presa; y la iglesia de Corinto se permiti volverse contra su fundador. Pero realmente la defeccin se haba pronunciado ms o menos en todas partes. Pareca como si toda la construccin que Pablo haba levantado con aos de trabajo estuviera vinindose al suelo. Esto era lo que l crea que estaba sucediendo. Aunque estos hombres se llamaban cristianos, Pablo negaba expresamente su cristiandad. Su evangelio era otro; si sus

convertidos lo crean, les aseguraba que haban cado de la gracia, y en los trminos ms solemnes pronunci una maldicin contra los que as estaban destruyendo el templo de Dios que l haba construido. Pablo vence a sus opositores. El no era, sin embargo, el hombre que haba de permitir tal seduccin entre sus convertidos sin hacer los mayores esfuerzos para contrarrestarla. Se apresuraba, siempre que poda, a ver las iglesias en donde hubiera entrado; les mandaba mensajeros para volverlos otra vez a su deber; sobre todo, escriba cartas a las que se encontraban en peligro; cartas en las cuales se ejercitaban hasta lo sumo sus extraordinarios poderes intelectuales. Discuta el asunto con todos los recursos de la lgica y de la Escritura; expona a los seductores con una agudeza que cortaba como el acero, y los abata con salidas de ingenio sarcstico; se arrojaba a los pies de sus convertidos y con toda la pasin y ternura de su poderoso corazn imploraba de ellos que fueran fieles a Cristo y a l. Poseemos los registros de estas ansiedades en nuestro Nuevo Testamento; y no podemos menos de sentir mucha gratitud hacia Dios y una extraa ternura hacia Pablo al pensar que de sus pruebas dolorosas nos haya venido tan preciosa herencia. Es, sin embargo, consolador, saber que tuvo xito. Por perseverantes que fueran sus enemigos, l fue ms que igual a ellos. El odio es fuerte, pero el amor es todava ms fuerte. En sus escritos posteriores las seales de oposicin son muy dbiles o enteramente nulas; haba dado lugar a la polmica irresistible de Pablo, y hasta sus vestigios haban sido barridos del suelo de la iglesia. Si los hechos no hubieran sucedido as el cristianismo habra sido un ro perdido en las arenas de las preocupaciones cerca de su mismo nacimiento; sera en nuestros das una secta judaica olvidada en lugar de ser la religin del mundo. Una rama subordinada de la cuestin: la relacin de los judos cristianos con la ley A este punto podemos contraer claramente el curso de su controversia. Pero hay otra rama de ella, acerca de cuyo verdadero curso es difcil saber toda la verdad. Cul era la relacin de los judos cristianos hacia la ley, segn la doctrina y predicacin de Pablo? Era su obligacin abandonar las prcticas por las cuales haban sido obligados a regular sus vidas, y abstenerse de circuncidar a sus hijos y de ensearles a guardar la ley? Esto pareca implcito en los principios de Pablo. Si los gentiles podan entrar en el reino de Dios sin guardar la ley, no era necesario que los judos la guardaran. Si la ley era una disciplina severa que intentaba atraer a los hombres hacia Cristo, su obligacin cesaba cuando se haba llenado este propsito. La sujecin y la tutela cesaron tan pronto como el hijo entr en posesin de su herencia. Es cierto, sin embargo, que los otros apstoles y la masa de los cristianos en Jerusaln no realizaron esto por muchos das. Los apstoles haban convenido en no exigir de los cristianos gentlicos la circuncisin y el cumplimiento de la ley. Pero ellos mismos la cumplan y esperaban que todos los judos hicieran lo mismo. Esto envolva una contradiccin de ideas y condujo a tristes consecuencias prcticas; y si hubiera continuado, o si Pablo se hubiera rendido a ella, habra dividido la iglesia en dos secciones, una de las cuales habra visto mal a la otra. Porque era parte de la estricta observacin de la ley rehusar comer con los incircuncisos; y los judos habran rehusado sentarse a la misma mesa de los que reconocan como sus hermanos cristianos. Esta contradiccin lleg, pues, a una crisis formal. Sucedi que el apstol Pedro estaba una vez en Antioquia, y al principio se mezcl libremente en roce social con los cristianos gentlicos. Pero algunos ms intransigentes, que haban venido de Jerusaln, lo acobardaron de tal manera que se retir de la mesa gentil y se mantuvo lejos de sus compaeros en el cristianismo. Aun Bernab fue desviado por la misma tirana del fanatismo. Pablo slo fue fiel a los principios de la libertad en el evangelio. El resisti a Pedro y le ech en cara la inconsecuencia de su conducta. Pablo, sin embargo, nunca sostuvo, en realidad, una polmica contra la circuncisin y la observancia de la ley entre los judos; esto era lo que se deca de l entre sus enemigos, pero era un falso informe. Cuando lleg a Jerusaln, al concluir su tercer viaje misionero, el apstol Santiago y los ancianos le informaron del mal que estas versiones estaban causando a su buen nombre, y le aconsejaron que las desmintiera pblica-

mente, diciendo en palabra extraordinaria: "Ya ves, hermano, cuntos millares de judos hay que han credo; y todos son celadores de la ley. Mas fueron informados acerca de ti, que enseas a apartarse de Moiss a todos los judos que estn entre los gentiles, dicindoles que no han de circuncidar a los hijos, ni andar segn la costumbre. Haz, pues, esto que te decimos. Hay entre nosotros cuatro hombres que tienen voto sobre s: tomando a stos contigo, purifcate con ellos, y gasta con ellos para que rasuren sus cabezas, y todos entiendan que no hay nada de lo que fueron informados acerca de ti, sino que t tambin andas guardando la ley". Pablo cumpli este consejo y sigui la regla que le recomend Santiago. Esto prueba claramente que nunca consider como parte de su obra disuadir a los judos el vivir como tales. Puede pensarse que deba haberlo hecho as; que sus principios requeran una dura oposicin a todo lo asociado con la dispensacin que haba pasado. El lo entenda de una manera diferente, y lo encontramos aconsejando a los circuncidados que eran llamados al reino de Cristo que no se hicieran incircuncisos, y a aquellos que haban sido llamados en incircuncisin que no se sometieran a la circuncisin; y la razn que da es que la circuncisin no es nada y la incircuncisin tampoco. La distincin para l, bajo un punto de vista religioso, no era mayor que la distincin de sexo y la distincin de esclavo y seor. En una palabra, no tena ningn significado religioso para l. Sin embargo, si un hombre prefera el modo judaico de vivir como una nota de su nacionalidad, Pablo no tena disputa con l; antes bien quiz le prefera en cierto grado. No tomaba partido contra sus meras formas; solamente si ellas se interponan entre el alma y Cristo o entre un cristiano y sus hermanos, era su opositor seguro. Pero saba que la libertad poda convertirse en instrumento de la opresin a semejanza del cautiverio, y por esa razn en cuanto a las viandas, por ejemplo, escribi aquellas nobles recomendaciones de abnegacin en favor de las conciencias dbiles y escrupulosas, que estn entre los ms conmovedores testimonios de su perfecto desinters. Aqu tenemos, en verdad, un hombre tan eminentemente heroico, que no es cosa fcil definirlo. Por su visin clara de las lneas de demarcacin entre lo antiguo y lo nuevo en la gran crisis de la historia humana, y por su defensa decisiva de los principios cuando envolvan consecuencias reales, vemos en l la ms genial superioridad a meras reglas formales, y la ms alta consideracin para los sentimientos de aquellos que no vean como l poda ver. De un solo golpe l se haba hecho libre de la servidumbre del fanatismo; pero no cay nunca en el fanatismo de la libertad, y siempre tuvo a la vista fines mucho ms elevados que la pura lgica de su propia posicin. Vida de San Pablo por James Stalker