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INTRODUCCIN

Segn el Convenio Ramsar, un humedal es una zona de la superficie terrestre que est temporal o permanentemente inundada, regulada por factores climticos y en constante interrelacin con los seres vivos que la habitan. Y es que en los humedales crecen y se desarrollan diferentes tipos de vegetales, animales y microorganismos adaptados a estas condiciones de inundaciones temporales y/o permanentes por lo que se desarrollan tambin determinados procesos fsicos y qumicos capaces de depurar el agua ya que eliminan grandes cantidades de materia orgnica, slidos en suspensin, nitrgeno, fsforo e incluso productos txicos. Es as que en los ltimos aos se ha investigado y desarrollado sobre el impacto que tienen los humedales, llegando a la conclusin de que la construccin de humedales artificiales es viable y que adems tiene consecuencias positivas para el medio ambiente. En el caso de los humedales artificiales se pueden definir como zonas construidas por el hombre en las que, de forma controlada, se reproducen mecanismos de eliminacin de contaminantes presentes en aguas residuales, que se dan en los humedales naturales mediante procesos fsicos, biolgicos y qumicos. El carcter artificial de este tipo de humedales viene definido por: el confinamiento del humedal, el cual se construye mecnicamente y se impermeabiliza para evitar prdidas de agua al subsuelo, el empleo de sustratos diferentes del terreno original para el enraizamiento de las plantas y la seleccin de las plantas que van a colonizar el humedal. La tecnologa de humedales artificiales puede ser considerada como un ecosistema en el que los principales actores son: El sustrato: sirve de soporte a la vegetacin, permitiendo la fijacin de la poblacin microbiana, que va a participar en la mayora de los procesos de eliminacin de los contaminantes. La vegetacin (macrofitas): contribuye a la oxigenacin del sustrato, a la eliminacin de nutrientes y sobre la que su parte subterrnea tambin se desarrolla la comunidad microbiana. El agua a tratar: circula a travs del sustrato y de la vegetacin.

Los mecanismos involucrados en la eliminacin de los principales contaminantes presentes en las aguas residuales urbanas, mediante el empleo de humedales artificiales son: Eliminacin de slidos en suspensin mediante procesos de sedimentacin, floculacin y filtracin. Eliminacin de materia orgnica mediante los microorganismos presentes en el humedal, principalmente bacterias, que utilizan esta materia orgnica como sustrato. A lo largo del humedal existen zonas con presencia o ausencia de oxgeno molecular, por lo que la accin de las bacterias sobre la materia orgnica tiene lugar tanto a travs de procesos biolgicos aerobios como anaerobios. Eliminacin de nutrientes como el nitrgeno y el fsforo, principalmente mediante mecanismos de nitrificacin desnitrificacin y precipitacin. Eliminacin de patgenos mediante adsorcin, filtracin o depredacin. Eliminacin de metales pesados como cadmio, cinc, cobre, cromo, mercurio, selenio, plomo, etc. En cuento a historia se refiere, el concepto del uso de los sistemas de Humedales Artificiales plantados con vegetacin propia de los humedales naturales empez hace ms de 50 aos con el trabajo de la Doctora Seidel del Instituto Max-Planck en Alemania. Seidel observ que el junco comn (Schoenoplectus lacustris) era capaz de reducir gran cantidad de sustancias orgnicas e inorgnicas existentes en aguas contaminadas.

Por otro lado, observ que determinadas bacterias (Coliformes, Salmonella y Enterococos) desaparecan pasando a travs de la plantacin de aenas. As mismo observaba una eliminacin de metales pesados e hidrocarburos. Sin embargo, se puede decir que fue el trabajo del Doctor Kickuth en las dcadas de los 70 y los 80 el que realmente estimul el inters en la tecnologa de Humedales Artificiales en Europa. Estos estudios se basaban en los procesos de tratamiento del agua que ocurren en la zona de la raz del carrizo comn (Phragmites australis) y en el suelo en el que las plantas crecen. Durante los aos 70 y 80 la principal utilizacin de los humedales Artificiales fue como estaciones de depuracin de aguas residuales urbanas. Pero es a partir de la dcada de los 90 cuando los Humedales Artificiales, adems de los usos mencionados, se han utilizado con xito en el tratamiento de distintas aguas residuales industriales. En la actualidad, en muchos pueblos, las plantas de tratamiento ya no cumplen sus objetivos por obsolescencia y/o por mayor carga debido a la actividad industrial. El construir nuevas plantas de depuracin o el conectarse plantas lejanas ya existentes implica un elevado coste, con lo que conectar las antiguas plantas con humedales artificiales puede ser una alternativa econmica y ecolgicamente aceptable, ya que este tipo de sistemas son de construccin fcil, bajo costo, mantenimiento reducido y con una depuracin confiable, incluso cuando hay altas variaciones en el caudal.

PROYECTO: CONSTRUCCIN DE HUMEDAL EN EL BOSQUE DE ARAGN Para el mejoramiento de la calidad del agua del Lago del Bosque de San Juan de Aragn, se puso en marcha el Humedal Artificial diseado por la Facultad de Qumica (FQ) de la UNAM. Esta planta permitir producir diariamente ms de 2 mil 500 metros cbicos de agua de alta calidad, y cuenta con una superficie de 8 mil 130 metros cuadrados. En la ceremonia de inauguracin y en representacin de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y de la Facultad de Qumica, el Secretario General de la FQ, Ral Garza Velasco, dijo que este sistema representa un gran orgullo para la UNAM, al ser un humedal nico en su tipo en el pas y uno de los ms grandes de Latinoamrica.

Durante su mensaje, acompaado por la directora del Bosque de San Juan de Aragn, Rosala Tostado Bentez, y por el director General de Obras Pblicas del Distrito Federal, scar Leopoldo Gonzlez Daz Palomas, asever que este proyecto, realizado entre la Universidad Nacional y el Gobierno del Distrito Federal, se concret mediante el uso de tecnologa cien por ciento mexicana para proporcionar agua de calidad apropiada para el contacto humano al Lago del Bosque de San Juan de Aragn, y, consecuentemente, mejorar de manera sustancial sus condiciones ambientales. Esta obra permitir preservar y recuperar la permanencia de las diversas especies propias de la flora y fauna de la regin, en claro detrimento y limitacin de aquellas especies microbianas y vegetales que resultan nocivas para el equilibrio ecolgico de este extraordinario nicho, destinado a la recreacin y bienestar de la ciudadana, puntualiz Garza Velasco. Al tomar la palabra, el entonces director General de Bosques Urbanos y Educacin Ambiental del DF, Jos Campillo Garca, refiri que este humedal conjunt capacidad cientfica, recursos econmicos y tcnicos. Hoy culmina esta gran obra que fue posible gracias al esfuerzo de los universitarios, aadi. En este sentido, destac que las acciones ms relevantes en el pas suceden gracias a la universidad pblica. Quiero destacar particularmente a la UNAM, con quien hemos llevado a cabo otros proyectos importantes. Esta Universidad, junto con el Instituto Politcnico Nacional, son el corazn, el espritu y el futuro de este pas. En su intervencin, Vctor Manuel Luna Pabello, adscrito al Laboratorio de Micro-biologa Experimental del Departamento de Biologa de la FQ y coordinador general del proyecto, explic que el humedal tiene la finalidad de mejorar la calidad del agua del lago de manera natural, mediante el filtrado y tratamiento biolgico a travs de vegetacin acutica, superficial y sumergida del agua, que proviene de la planta de Tlacos, del Sistema de Aguas de la Ciudad de Mxico. El proyecto consta de un sistema de conduccin de agua, un tanque sedimentador, un humedal terrestre y uno acutico que permiten proveer una calidad del agua propia para contacto humano y representa, adems, un hbitat adecuado para fauna acutica, as como de aves, tanto residentes como migratorias. Desde su desarrollo, este proyecto ha hecho posible el retorno de unas 16 especies de aves migratorias al lago del Bosque de San Juan de Aragn, cuerpo de agua con una superficie de aproximadamente 12 hectreas.

Tambin, contribuye a incrementar los servicios ambientales que proporciona el Bosque, como regulacin del microclima, incremento de la biodiversidad, captura de contaminantes y mejoramiento del entorno, adems de su alto potencial didctico que se integrar a la oferta de educacin y cultura ambiental de este bosque urbano. Respecto al costo de este sistema de saneamiento de agua, fue de alrededor de 13 millones de pesos, aportados por los Fideicomisos FIDAM 1490 de la Comisin Ambiental Metropolitana y del Fondo Ambiental Pblico del Distrito Federal. El humedal artificial cont con la participacin de acadmicos y estudiantes de las Facultades de Qumica, Ingeniera, Arquitectura, Ciencias, as como de los Posgrados en Ingeniera y en Ciencias Bioqumicas de la UNAM. VENTAJAS Este humedal, diseado como una estructura semicircular de aproximadamente una hectrea, tiene mltiples ventajas sobre otras tecnologas de tratamiento: es econmico; esttico; reservorio de flora y fauna de la zona; no genera lodo, ruido ni malos olores; no requiere de un alto consumo de energa elctrica y su tiempo de vida til es relativamente largo. Adems, su diseo es compatible con el entorno, al emplear sistemas con base en filtros de plantas y microorganismos que eliminan los contaminantes por medio de procesos naturales, los cuales logran depurar el agua hasta alcanzar el nivel de calidad requerido para actividades recreativas. Antes de iniciar la construccin del humedal y definir sus caractersticas se requiri conocer el tipo de suelo so-bre el cual se iba a construir, la superficie disponible para su instalacin, la cantidad de agua requerida para sanear y la calidad que se deseaba obtener. Una vez definido el modelo de esta novedosa tecnologa, se someti a licitacin pblica para llevar a cabo su construccin. Un humedal artificial es un sistema especficamente diseado y construido por el hombre para tratar las aguas residuales, aumentando la capacidad depuradora o eficiencia del tratamiento mediante la optimizacin de los procesos fsicos, qumicos y biolgicos que ocurren en los ecosistemas de humedales naturales.

En la primera etapa de este proyecto, las instituciones universitarias involucradas han llevado a cabo anlisis sobre geoqumica de los sedimentos del lago, calidad del agua, fauna acutica, estudios asociados al composteo de residuos orgnicos generados por la rehabilitacin del lago y evaluaciones de impacto ambiental encaminados a determinar las afectaciones al ambiente derivadas de dicha rehabilitacin, stos ltimos a cargo de la Facultad de Qumica. Los resultados obtenidos por los investigadores universitarios en la primera etapa del proyecto determinaron que el lago presentaba un gran asolvamiento debido a la presencia de corrientes discontinuas de slidos suspendidos; adems, presen-taba acumulacin de nitritos y nitrgeno amoniacal, as como contaminacin org-nica y rastros de azufre en los sedimentos del fondo. El lago presentaba un marcado deterioro, con ms de 30 aos sin recibir mantenimiento preventivo ni correctivo, por lo que poda representar un posible foco de infeccin para los visitantes y la fauna de ese centro de esparcimiento, asentado en una zona popular de la capital del pas. La propuesta del humedal artificial planteada por Luna Pabello, quien cuenta con amplia experiencia en el diseo, construccin y operacin de humedales artificiales (tambin desarroll un sistema similar que opera en los canales de Cuemanco), cobr gran relevancia y se present como la mejor opcin para darle tratamiento natural a las aguas del lago. Lo anterior propici que en 2009 se celebrara el convenio especfico de colaboracin entre la Secretara de Medio Ambiente del Gobierno del Distrito Federal y la Facultad de Qumica de la UNAM para el diseo del humedal artificial para el control de la contaminacin del Lago del Bosque de San Juan de Aragn. Con este proyecto, se ha tratado de crear un sentido de pertenencia entre los habitantes de la zona, para que respeten y cuiden este desarrollo ambiental, lo cual ha empezado a funcionar; con ello, el proyecto tiene tambin un perfil social