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Garca Andrade, Adriana. La paradoja de la inconmensurabilidad. El caso de la sociologa: la teora de la estructuracin y la teora de sistemas.

Tesis doctoral, UAM-I, 2007

2.1 La historia de la sociologa


Esta historia, con la periodizacin que proponemos, es una construccin basada en los relatos que los propios socilogos hacen de su disciplina en estas ltimas dcadas de los ochenta a la fecha-.1 Podemos mencionar cuatro periodos y un evento fundacional, acotados conforme a los registros de los socilogos consultados. El evento fundacional se refiere a la creacin de la palabra Sociologa por Auguste Comte en 1838 y al sealamiento de que sta se refiere a un modo especial de estudiar a la sociedad. A partir de ese ao, parecera haber un salto temporal hasta lo que hemos denominado la aparicin de los socilogos. Los autores, por lo general, coinciden en que este periodo comienza en 1870 y finaliza ms o menos en 1913. Nuevamente se puede observar un salto temporal (que contempla los aos de la Primera Guerra Mundial) y el segundo periodo partira de 1920 hasta mediados de los cincuenta la hegemona norteamericana. El tercer periodo aparece a fines de los cincuenta, y se desarrolla a lo largo de los sesenta y setenta la promesa de la sociologa-. Finalmente, el cuarto se desarrollara durante los ochenta y los noventa la promesa rota o la crisis de la sociologa o el regreso de la sociologa a Europa.

2.2.1 El evento fundacional y la aparicin de los socilogos Es en los libros de texto donde se enfatiza el pronunciamiento de Auguste Comte como el evento fundacional. Cierto que algunos afirman que desde los griegos se pueden rastrear reflexiones acerca de lo social (Puga, Peschard y Castro, 1999: 17), o que los escritores franceses del siglo XVIII como Montesquieu o Rousseau son los precursores de la

sociologa como ciencia (Amaya, 1980: 7), pero es a partir de la creacin de la palabra sociologa por Comte en 1838 (Macionis, 1997: 11), que podemos hablar de personas que se auto-denominan socilogos y afirman hacer sociologa.2

Lo que nos interesa recalcar es que los socilogos registran ciertos eventos como parte de su historia y los significan como indicadores de la aparicin, consolidacin o cambio de la disciplina. Como veremos adelante, los eventos rescatados coinciden en un determinado lapso temporal. Las pruebas que utilizaremos para sustentar esta peculiar periodizacin, son eventos registrados por los socilogos en sus escritos. Estos eventos incluyen: la aparicin de las primeras ctedras de sociologa, las revistas sociolgicas, las asociaciones o institutos, los libros publicados. 2 Un caso aparte es el de Karl Marx quien no se consider socilogo, pero que ha sido reivindicado posteriormente como un autor que realiz trabajo sociolgico. Para una discusin ms amplia ver el apartado de los clsicos (infra 2.4).

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Es interesante resaltar que aunque se reconoce que el neologismo de Comte inicia o funda la disciplina sociolgica (DiMaggio, 2003: 234), los autores afirman que es hasta tres dcadas despus que hay una aparicin masiva de autores y grupos que reivindican la denominacin de socilogos (Mucchielli, 2000: 14-15), y que es en esos aos que nace la sociologa en Francia, Alemania y Estados Unidos principalmente3 (Cabin y Dortier, 2000: 9). De este modo, los primeros eventos que dan muestra de la presencia de la sociologa dando por sentado que el neologismo comtiano es de varias dcadas atrs- datan de 1870 en adelante. Como ejemplo de estos primeros eventos, podemos mencionar que es en 1872 cuando se funda la primera sociedad de sociologa en Francia, dirigida por uno de los discpulos no religiosos de Comte (Mucchielli, 2000: 45); y en ese mismo ao se funda la Verein fr Socialpolitik en Alemania que se convierte en un foro muy importante para las ciencias sociales y en la cual participan Max Weber, Ferdinand Tnnies y Georg Simmel (Glatzer, 2000: 99)-; es en 1870 cuando aparece el debate sobre la sociologa en Espaa aunque slo sea de carcter informativo, difusor y polmico (Nez, 2000: 17); en 1873 aparece por primera vez en el ttulo de una obra la palabra sociologa (Amaya, 1980:5) nos referimos, por supuesto al libro de Herbert Spencer The study of sociology-; y finalmente, en 1875 William Graham Sumner utiliza el mencionado libro de Spencer para una de sus clases en Yale (Caplow, 2000: 61).

Otros indicadores que los autores utilizan para mostrar que en esta poca aparecen los socilogos y la sociologa, son las ctedras dentro de las universidades. Segn R. W. Connell, en 1885 aparece la primera ctedra de sociologa en Francia (1997: 1527); en 1887, aparece otra ctedra de sociologa en Estados Unidos en la universidad de Columbia- (Nez, 2000: 35); en 1892 se crea la primera ctedra en la universidad de Chicago (Caplow, 2000: 61) y en ese ao -o en 1890, segn Goode- aparece en esa universidad el primer departamento de sociologa en el mundo (Caplow, 2000:64) (Goode, 1988: 19); dos aos despus aparece otra ctedra en la universidad de Columbia (idem); en 1896 Emile Durkheim obtiene la ctedra de Sociologa y pedagoga en la universidad de
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Lo cual es una muestra del cambio actual en cmo se cuenta la historia de la sociologa. Normalmente se inclua a Inglaterra en el triunvirato de pases donde se originaba la sociologa. Esto tena que ver con la aparicin muy temprana de la obra de Herbert Spencer que se reivindica como socilogo y escribe libros de sociologa-. Estudios como el de Jennifer Platt (2000), Martin Albrow (1993) o Josep Pic (2003: cap. 1) muestran cmo la sociologa en Inglaterra fue un producto tardo en el sentido tradicional de la palabra.

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Burdeos (Nez, 2000: 35); en ese mismo ao, en Mxico aparece la primera ctedra de sociologa impartida en la Escuela Nacional Preparatoria (Puga, Peschard y

Castro,1999:25); en 1898 en Argentina se crea una ctedra (Agulla, 2000: 144); un ao despus tambin aparece una en Espaa (Nez, 2000:13) y en 1907 en la London School of Economics se inaugura la primera ctedra de sociologa (Platt, 2000:80). 4

Los autores revisados aportan tambin otro tipo de registros para acreditar esta aparicin, tales son las revistas, los institutos o asociaciones y los libros publicados. Con respecto a las revistas podemos decir que en Francia, en 1893 aparece la Revue internationale de sociologie -fundada por Ren Worms- (Mucchielli, 2000:47) y en 1898 Lanne sociologique -fundada por E. Durkheim- (Nez, 2000:29). En Estados Unidos en 1895 aparece American Journal of Sociology (Caplow, 2000:61)5 y en Inglaterra aparece la Sociological Review en 1906 (Platt, 2000: 81). Los institutos o asociaciones que aparecen en estos aos y no antes- son el Institut Internationale de Sociologie en 1894 (creado tambin por Ren Worms), la Societ de sociologie de Paris en 1895 (Mucchielli,

2000:49), todo esto en Francia. En 1905 se funda la American Sociological Society en Estados Unidos (Caplow, 2000:63) y en 1909 aparece en Alemania la Deutsche

Gesellschaft fr Soziologie en la que fueron elegidos tres presidentes: Ferdinand Tnnies, Georg Simmel y Friedrich Herkner (Glatzer, 2000:95).

Con respecto a los libros publicados estableceremos una divisin entre libros de texto y libros de investigacin. De los libros de texto se registra en 1881 el primero de sociologa inspirado en Spencer- en Dinamarca (Grundelach, 2000: 26); en 1884 aparece en Estados Unidos el libro de Albion Small y George E. Vincent Introduction to the study of society (Nez, 2000: 29); un ao despus se publica el primer manual sociolgico para germano parlantes escrito por Ludwig Gumplowicz- (Glatzer, 2000: 98); unos aos despus, en 1889, Sales y Ferr publica en Espaa su libro de texto Estudios de sociologa (Nez,
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Las ctedras aparecen en Alemania hasta 1919 (Glatzer, 2000:102). Esta aparicin tarda la explica Randall Collins afirmando que en las universidades tradicionales alemanas, la sociologa fue excluida porque descenda de una ideologa ajena a la poltica imperante en ese pas (1996: 47). Se asociaba a la sociologa con el liberalismo y a veces con el positivismo. Fue hasta la Repblica de We imar cuando el liberalismo por fin se volvi respetable, la sociologa encontr un lugar en las universidades de Alemania ( idem). 5 Goode afirma que se funda en 1890. (1988: 19).

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2000: 27). Entre los libros de investigacin tenemos en primera instancia la obra de Herbert Spencer que ya hemos mencionado- The study of sociology que aparece en 1873; en 1877, Ferdinand Tnnies publica Gemeinschaft und Gesellschaft (Nez, 2000:17); en 1886 Roberto Ardigo publica en Italia su libro Sociologia (Martinelli, 2000:121); cuatro aos ms tarde aparece el libro de Georg Simmel ber soziale Differenzierung (Nez, 2000: 29) y Les lois de limitation de Gabriel Tarde (Mucchielli, 2000:50). De 1891 a 1913 est registrada la aparicin de libros como De la division du travail social, Les regles de la mthode sociologique, Le suicide de Emile Durkheim (Mucchielli, 2000: 47, 51, 53); Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus de Max Weber (Ignasse y Gnissel, 1999: 16)6; el libro de Giddings Principles of sociology (Nez, 2000: 29); y el libro de Pareto Trattato di sociologia generale (Martinelli, 2000: 123).

Como se puede apreciar en la lista de registros, no podemos decir que todos los autores sealan los mismos eventos. Casi siempre se guan por una visin nacional orientada por el objetivo del artculo que estn presentando o por intereses particulares de la publicacin-, sin embargo se puede observar tanto la aglomeracin de estos eventos en las fechas mencionadas (1870-1913), como la interpretacin compartida de que en estos aos se pudo ver el surgimiento o la aparicin de autores, comunidades o asociaciones que se reivindican como socilogos y llaman a sus productos Sociologa. Si uno revisa los eventos registrados, notar que es en Francia y en Estados Unidos donde en apariencia- hay mayor actividad. En el caso de Francia aparecen ctedras, hay libros, revistas y asociaciones de sociologa.7 En el caso de Estados Unidos, significativamente es el primer pas en que aparece un departamento de sociologa y por ello el primer lugar en el que se entrenan socilogos dentro de la universidad. Hay acuerdo entre los autores respecto a que la Primera y

A decir de Gil Villegas, apareci en forma de artculos en 1904 y 1905: en forma de libro se incluyen en una compilacin de ensayos sobre sociologa de la religin en 1920; y en 1930 con la traduccin de Parsons. 7 En un excelente artculo intitulado El nacimiento de la sociologa en la universidad francesa, Laurent Mucchielli (2000) muestra cmo a fines del siglo XIX aparecen tres grupos de socilogos en Francia, cada uno encabezado por Ren Worms, Gabriel Tarde y mile Durkheim, respectivamente. Mucchielli intenta explicar por qu el indiscutible ganador de prestigio y posicin en la disciplina sociolgica fue . Durkheim. Para l, Durkheim logr no slo tener una posicin dentro de la universidad francesa; logr prestigio intelectual, principalmente por la publicacin de su libro El Suicidio; cre una dinmica de grupo al entrenar jvenes investigadores (cosa que no hicieron ni Worms ni Tarde) y se involucr polticamente en el affaire Dreyfus, lo que le gan el favor de los jvenes socialistas.

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Segunda Guerra Mundial fueron factores decisivos para el desarrollo posterior de la disciplina. 2.2.2 La hegemona norteamericana8 El desarrollo de la sociologa desde los aos veinte y hasta mediados de los cincuenta est determinado en gran medida por el impacto que tuvieron las dos guerras mundiales. Cuando hablamos de hegemona de Estados Unidos en ese periodo, hablamos no slo del cultivo de la disciplina en las universidades, las publicaciones y la existencia de asociaciones, sino tambin de la generacin de ideas autctonas, de programas de investigacin propios y la generacin de metodologas especficas.9 Uno de los cambios ms notables del periodo es la prdida de supremaca intelectual de los pases europeos. En el caso de Francia, podemos destacar un factor que ayuda a entender el desdibujamiento de la sociologa despus de la Primera Guerra Mundial: el hecho de que los alumnos de Durkheim en gran parte mueren en el campo de batalla (Mucchielli, 2000:55). En un pas donde no se haba consolidado una sociologa acadmica y en el que la vida de la disciplina dependa en gran parte de un maestro (Durkheim) y de aquellos a quienes se forma, la prdida de uno (Durkheim muere en 1917) y otros, significaba la desaparicin de un proyecto. El caso de Alemania fue diferente puesto que entre 1918 y 1933, en que se fund la repblica de Weimar, florecieron las ciencias y las artes. La sociologa particip de este desarrollo y pudo ver, por ejemplo, la publicacin de varios libros de sociologa y la creacin de revistas sociolgicas -aproximadamente 11- (Glatzer, 2000: 106). En esos aos la Asociacin Alemana de Sociologa operaba y celebraba congresos (ibid, 99-100) y se fund el posteriormente famoso Institut fr Sozialforschung.10 Asimismo, en 1929 se

Con este trmino me refiero a los Estados Unidos, a sabiendas de que Canad y Mxico tambin conforman Norteamrica; lo uso por convencin ms que por conviccin. 9 En ese sentido, por lo que toca al periodo anterior no se podra hablar de la hegemona de Estados Unidos con respecto a Europa aunque s puede hablarse de ms productos y recursos para/de la sociologa estadounidense porque las ideas que se cultivaban eran en gran parte ideas importadas de socilogos como Comte, Spencer e incluso Simmel. Segn afirma Theodore Caplow para los admiradores estadounidenses, la sociologa era una creacin alemana; los nombres que ellos asociaban a la sociologa eran Lillienfeld, Schaffle, Simmel, Tnnies y Razenhofer (2000, 62). 10 Del que son figuras centrales Max Horkheimer y Theodor Adorno, autores emblemticos de lo que se ha llamado la Escuela de Frankfurt. Tras el ascenso del nazismo al poder en 1933, los miembros del instituto se trasladan a Pars primero, y finalmente a Nueva York donde refundan la Escuela. Regresan a Alemania en 1955 (Farfn, 2003: 55). Una excelente reconstruccin de la escuela de Frankfurt aparece en Rolf Wiggershaus. La escuela de Frncfort. Fondo de Cultura Econmica, UAM, Mxico, 2010.

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aprob la institucionalizacin universitaria de la sociologa (Pic, 2003: 50). Glatzer afirma que, gracias a este periodo de desarrollo, fue ms fcil para la sociologa alemana

reconstruirse despus de la Segunda Guerra Mundial (Glatzer, 2000: 95). No es, entonces, que la sociologa desapareciera de estos pases, sino que las condiciones polticas y econmicas fueron adversas para su desarrollo.11 Por ello algunos tericos emigraron de su pas de origen y lograron producciones originales que posteriormente seran importantes.12

As pues, mientras Europa se convulsionaba por la Primera Guerra Mundial, el nico lugar donde florece la sociologa acadmica es Estados Unidos (Connell, 1997: 1535). Algunos autores afirman que esto tiene que ver con el protagonismo de Estados Unidos como poder mundial en el campo econmico, poltico y cultural (Pic, 2003: 27) Parecera que la posicin privilegiada de este pas se debe, por un lado y en gran medida, a que en Europa donde ya haba aparecido la disciplina- se suspende o, por lo menos, disminuye la actividad sociolgica y; por el otro, por condiciones internas como la aceptacin gubernamental, el financiamiento de fundaciones privadas y un sistema universitario receptivo.13

Parece haber aceptacin acerca de que es desde los veinte y hasta mediados de los cincuenta que las propuestas norteamericanas tienen una posicin preponderante en el mundo, lo que un autor llama la americanizacin de la sociologa (Aalborg, 1993: 89).14 Cuando se habla de hegemona norteamericana15 a lo largo de esos aos, no se est hablando de una sola forma de hacer sociologa, sino que estn involucradas al menos tres posiciones fuertes.

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En el caso de Rusia, se haba creado una ctedra y un departamento de sociologa lo que hace pensar que podra haberse generado una corriente autctona de sociologa en los aos posteriores, sin embargo, en 1930 el Estado prohbe la sociologa. (ibid, 131). 12 Es el caso de los autores de la llamada Escuela de Frankfurt; o el caso de Norbert Elias que sali de Alemania en 1933.Tambin el de Karl Mannheim que emigr a Inglaterra o el de Alfred Schtz que emigr a Estados Unidos (Connell1997: 1535). 13 Por supuesto, la aceptacin gubernamental implic el suministro de fondos para investigacin. 14 Richard Mnch afirma que la sociologa mundial ha estado dominada por la sociologa americana desde la segunda guerra mundial (1993:45). 15 Berthelot no habla de hegemona norteamericana, pero hace una aseveracin an ms fuerte al decir que la sociologa emprica moderna naci, realmente, en los Estados Unidos (Berthelot, 2003: 59) .

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Esta era dorada de la sociologa estadounidense (Caplow, 2000: 70; Wittrock, Wagner y Wollman, 1991: 38-39) puede dividirse en tres etapas, y ms precisamente en tres diferentes proyectos de investigacin sociolgica, que adquieren brillo uno ms que los otros- en cada momento: de los veinte a los treinta el auge de la escuela de Chicago (Pic, 2003: 212); de los treinta a mediados de los cuarenta el auge del empirismo; y de los cuarenta a fines de los cincuenta, los desarrollos tericos aparecidos en Harvard, mejor conocidos como estructural funcionalismo.16

La escuela de Chicago (1920-1930) El primer departamento de sociologa en el mundo fue el de la Universidad de Chicago (1892). No es casual que sea ah donde se desarrolle la primera generacin de socilogos norteamericanos que formula una propuesta autctona, despus denominada interaccionismo simblico. La escuela de Chicago se inscribe en una tradicin de sociologa urbana que privilegia los mtodos cualitativos y participantes (Cabin y Dortier, 2000: 10). Sus caractersticas distintivas, a decir de George Ritzer, son sus fuertes lazos con la religin algunos de sus miembros eran sacerdotes e hijos de sacerdotes- y luego su relacin con la reforma social (la sociologa debera ser un instrumento de mejora social) (2000: 61). Bajo estos supuestos, con la infraestructura de la universidad de Chicago y su ubicacin en esta populosa ciudad, hay un ambiente propicio para el desarrollo de estudios como los de W. I. Thomas y Thomas Znaniecki -con The polish Peasant in Europe and America, que es un clsico de la sociologa urbana-; Robert Park principal fundador de la Escuela de Chicago, cuyos estudios estaban centrados en las minoras tnicas y en las formas de segregacin del espacio urbano-; y George H. Mead -quien, como afirma Ritzer, leg a la sociologa estadounidense una teora que se opona frontalmente a las teoras fundamentalmente societales propuestas por Marx, Weber, Durkheim, Comte y Spencer (Ritzer, 2000: 67)-.

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Trmino ms popular en castellano; lo ms correcto sera funcionalismo estructural (de la traduccin de structural fuctionalism).

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Existe acuerdo entre los autores en que 1930 es el ao del declive de la escuela de Chicago (Ritzer, 2000:67; Pic, 2003: 212)17. Las causas se relacionan con la muerte de Mead y la marcha de Park de Chicago en 1934 (Pic, 2003: 24), pero uno de los factores que parecera tener tambin un fuerte peso es la preocupacin de la disciplina por ser ms cientfica (Ritzer, 2000:67), ya que hasta entonces favoreca estudios de caso con mtodos cualitativos, incluso desdeando la estadstica. Esta preocupacin de algunos socilogos y la asociacin del cientificismo con los mtodos cuantitativos- estaba en consonancia con su inters en que la sociologa fuera til. Tal inters tambin se relacionaba con el contexto poltico-econmico que estaba viviendo Estados Unidos.

La escuela de Columbia o el empirismo rampante (1930-1945) A partir de los aos treinta la escuela de Columbia (el segundo departamento de sociologa en E.U.) logra el protagonismo en la disciplina (Cabin y Dortier, 2000:10). En esta segunda etapa, tambin llamada empirista, al contrario de lo que se privilegiaba en la escuela de Chicago, prevalecen los estudios a gran escala utilizando y perfeccionando tcnicas de encuesta y cuestionario y generando frmulas estadsticas (Goode, 1988:20). Aunque el origen se puede precisar en la universidad de Columbia, esta forma de hacer investigacin se expande a una gran variedad de universidades en el territorio norteamericano. La razn, como anunciamos, tiene que ver con el contexto poltico y econmico. El ao de 1929, con el crack de la bolsa de valores de Nueva York, marc el inicio de la depresin econmica de los aos treinta en Estados Unidos. En 1933 Franklin D. Roosevelt aplica el New Deal, que para la disciplina implic la contratacin de

socilogos por el gobierno federal (Deutscher y Ostrander, 1985: 15; Wittrock, Wagner y Wollman, 1991: 39). Adems, fundaciones como la Rockefeller y la Carnegie18

empezaron a apoyar investigaciones que de forma mayoritaria tenan una orientacin metodolgica guiada por el survey (Pic, 2003: 82). La gran cantidad de investigacin generada, gracias a los apoyos de las fundaciones y del gobierno, produjo a decir de uno
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Berthelot marca 1935 como el ao clave del declive, por lo menos institucionalmente. En ese ao, la Asociacin nortemericana de Sociologa, decidi no considerar ms a The American Journal of Sociology, controlado por el departamento de Chicago como su rgano oficial, y fundar una revista independiente, The American Sociological Review(Berthelot, 2003: 64). 18 El financiamiento de las fundaciones tuvo su impacto no slo en Estados Unidos sino en pases como Noruega, Hungra, Checoslovaquia, Alemania y Austria entre otros- que crean en 1945 institutos de investigacin gracias a esos fondos (Pic, 2003: 31; Nedelmann y Sztompka, 1993: 13).

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de los autores- mucha informacin detallada y verificable acerca de la sociedad norteamericana (Caplow, 2000: 70).

Ciertamente, no podemos afirmar que la tradicin empirista haya desaparecido en Estados Unidos, actualmente incluso diramos lo contrario-, pero s podemos afirmar que su brillo se mantuvo mientras se desarrollaba la Segunda Guerra Mundial19; es decir, de los treinta a mediados de los cuarenta.

El estructural-funcionalismo (de 1945 a fines de 1950) En 1937 se publica La estructura de la accin social de Talcott Parsons, obra financiada por la fundacin Carnegie (Pic, 2003: 90). Este libro es, para muchos, el inicio del estructural-funcionalismo o del periodo de la grand theory (la gran teora) en Estados Unidos (Goode, 1988: 20). En ste, Parsons propone por primera vez la recuperacin de cuatro tericos que, a su entender, muestran una convergencia con respecto a la forma de teorizar lo social. Los autores incluidos son Weber, Durkheim, Pareto y Marshall.20 En tal libro, aparece implcitamente una posicin con respecto al conocimiento y a la ciencia y su relacin con la sociologa. Es decir, Parsons afirma que, por un lado, el conocimiento se puede construir a partir de las aportaciones de tericos anteriores (esto es, el conocimiento es acumulativo) y, adems, existen ciertos desarrollos que son ms importantes que otros la seleccin parecera no ser arbitraria sino en trminos de validez explicativa-. No podemos afirmar que, a partir de este autor, la disciplina se piense en estos trminos; sin embargo, el texto de Parsons, a decir de Charles Lemert, se convirti en el libro de texto fundacional de la sociologa posterior a la Segunda Guerra Mundial (1995: 123); o, como propone R.W. Connell, Parsons fue uno de los ms importantes constructores del canon en la sociologa de posguerra. (1997: 1537).

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Numerosas crticas se han hecho a esta forma de hacer investigacin que parecera -en casos- eliminar cualquier aspiracin terica y remitirse a hacer recopilaciones y descripciones de datos. Autores como Wright Mills lo han llamado empirismo sin mente ( mindless empiricism) (citado por Giddens, 1996: 125) ya que implica una creencia acrtica en el dato. Jonathan Turner comenta que fundaciones como Carnegie y Ford dejaron de apoyar este tipo de investigacin [porque] careca de teora... La prctica sin teora es descriptiva y por tanto poco probable de sostenerse a s misma (1998: 251). 20 Tres de ellos, socilogos y el ltimo Marshall- un economista.

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Al hablar de estructural-funcionalismo no slo nos remitimos a la teora de Parsons21, sino a este conjunto de propuestas22 que ven a la sociedad como un sistema con estructuras que tienen ciertas funciones (aunque cada una guarde sus particularidades).

Cabe sealar que si bien entre los socilogos revisados parecera haber discrepancias acerca de la posible hegemona estadounidense en los dos periodos sealados anteriormente, con respecto a este ltimo periodo hay un acuerdo: el estructural-funcionalismo invadi el mundo23 (Luhmann, 1988d: 263; Baert, 1998:11; Alexander, 2000: 97; Amaya, 1980: 10; Goode, 1988: 23; Cabin y Dortier, 2000: 8; Bourdieu, 1995: 724 ; Calhoun, 2002: 8; Giddens, 1999b: 118).

En la visin de Immanuel Wallerstein, el estructural-funcionalismo oper como un garante de que existan ciertas tareas cientficas muy claras para la sociologa y que, cumplindolas, el futuro estaba garantizado (para la sociedad en general y para la disciplina sociolgica en particular) (2000: 25), de ah su gran xito. En el caso de Niklas Luhmann, ste afirma que el rol predominante de la sociologa norteamericana tuvo que ver con sus ambiciones tericas y con el hecho de que ofreca una descripcin de la sociedad moderna (1988d: 259). A decir de Philippe Cabin y Jean Franois Dortier la construccin terica de Parsons ...refleja...el espritu optimista e integrador de la poca, el triunfo del American way of life (2000: 8). Josep Pic propone que el xito del funcionalismo tuvo que ver con que afrontaba por primera vez en la ciencia social americana el intento de explicar los sistemas sociales complejos que tanto la microsociologa como el conductismo o el interaccionismo
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En su libro El sistema social afirma que nos encontramos [en 1951] en posicin de desarrollar una teora dinmica completa en el cargo de la accin y que, en consecuencia, la sistematizacin de la teora, en el estadio presente del conocimiento, tiene que hacerse en trminos estructural-funcionales (Parsons, 1951: 30). 22 Los desarrollos de Merton, como es bien sabido, se distancian y critican la propuesta original parsoniana (Merton, 1992: cap. 2). 23 El propio Alain Touraine afirma que estudi en 1952 y 53 en el seminario de Parsons y estuvo con Paul Lazrsfeld, Robert Merton y Martin Lipset (1988: 240). Segn afirma el autor fue en este pas [Estados Unidos] que descubr la sociologa, que en ese momento, era poco o pobremente enseada en mi pas (1988: 252). 24 Bourdieu hace una precisin y se refiere al working consensus (consenso en marcha o consenso trabajando). En ste incluye tanto el aporte terico de Talcott Parsons y Robert Merton como el aporte metodolgico de Paul Lazarsfeld. Es decir, para Bourdieu, no existira una corriente empirista aislada de la gran teora, sino que en este periodo van de la mano. Esta elaboracin es muy parecida al consenso ortodoxo de Anthony Giddens.

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no podan explicar y, la Universidad de Harvard haba conquistado el predominio y el centro de la teora social que se extendi por todo el sistema universitario (2003: 37). A decir de Jeffrey Alexander, la teora parsoniana en los cincuenta enfatiza los rasgos estabilizadores de la sociedad occidental, argumentando que constituan el fundamento de una buena sociedad, cuyo modelo principal eran los Estados Unidos contemporneos (2000:98). Mas, si como afirma Alexander, la promesa de la teora estaba fincada en gran parte en la sociedad norteamericana en la cultura y valores de la clase media-, cuando aparecen diversos movimientos sociales contra-culturales, el estructural-funcionalismo se ve ampliamente cuestionado.

2.2.3 La promesa de la sociologa (los sesenta y setenta) La debacle del estructural-funcionalismo -y, con ello, de la hegemona norteamericana en la sociologa acadmica- tiene que ver con cuestiones internas en la propuesta terica y su imposibilidad de explicar la cambiante sociedad-, pero tambin tiene que ver con cuestiones externas a ella.

Los factores internos Una de las cuestiones que aparece implcita en los escritos de los socilogos revisados es que las teoras acerca de la sociedad son vlidas en la medida en que explican la realidad social de la que hablan. En ese sentido, la teora parsoniana tena serios problemas para explicar los fenmenos que desde fines de los cincuenta comenzaban a aparecer en la sociedad en general, por ejemplo el movimiento por los derechos civiles, el resurgimiento del movimiento feminista en los sesenta, el movimiento estudiantil, el movimiento pacifista o los movimientos beatnik y bohemios (Alexander, 2000: 101; Calhoun, 2002: 3-4). La sociedad no se mostraba como un sistema con partes y ocasionales desviaciones; apareca como integrada por grupos y la mayor parte de estos grupos queran un cambio.

Al paralelo, los autores registran que, desde fines de los cincuenta, una serie de propuestas tericas ya existentes empiezan a cobrar auge. Una de ellas quiz la ms importante- es el

Garca Andrade, Adriana. La paradoja de la inconmensurabilidad. El caso de la sociologa: la teora de la estructuracin y la teora de sistemas. Tesis doctoral, UAM-I, 2007

marxismo. El regreso del marxismo25 y su integracin a la disciplina sociolgica se puede observar en Francia (Cabin y Dortier, 2000: 7), Estados Unidos26 y los pases de Amrica Latina27 en los sesenta y setenta. Con Marx se revalora a marxistas como Antonio Gramsci y a los tericos crticos alemanes (Calhoun, 2002: 8; Cabin y Dortier, 2000: 8). Pero no slo el marxismo cobra importancia, tambin teoras que algunos denominan micro y que, como afirma Johnathan Turner, se pronuncian [a favor de]...la impredecibilidad de la accin humana (1998: 252). stas, pusieron de manifiesto la situacin de opresin y falta de libertad del individuo dentro del sistema social (Pic, 2003: 212).

Los factores externos Bjrn Wittrock, Peter Wagner y Hellmut Wollman, para explicar la situacin de las ciencias sociales en este momento histrico, llaman la atencin acerca de un fenmeno poltico mundial. Los pases europeos, despus de la guerra estn en plena reconstruccin. Esta razn est ligada a la ampliacin o a la implantacin del Estado de bienestar28 que supuso que las ciencias sociales fueran movilizadas con propsitos de generar polticas y redisear instituciones societales que necesitaban modernizacin (Wittrock, Wagner y Wollman, 1991: 43). Desde finales de los cincuenta y durante los sesenta, se gastaron

grandes cantidades de dinero pblico en la ciencia social y la investigacin estuvo fuertemente ligada a la hechura de polticas pblicas (idem). Wittrock, Wagner y Wollman afirman que no es sino hasta 1960 que disciplinas como la sociologa y la ciencia poltica

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Si se piensa que el punto de partida de esta propuesta terica es el conflicto y la sociedad no es una unidad sino el marco en el que se libran luchas (de clases), podemos ver que era una perspectiva que encajaba ms con las condiciones prevalecientes en la sociedad. 26 Connell registra que en 1965, el simposio de la Asociacin Sociolgica Americana se intitula Una reevaluacin de Marx (1997: 1542). Smelser apunta que en los sesenta y setenta aument el inters por Marx y Weber en Estados Unidos y esto puede ser visto como una especie de espejo intelectual del conflicto de grupos y el remolino (turmoil) poltico de aquellas dcadas (Smelser, 1988: 53). 27 No es casual que en esos aos aparece la nica propuesta terica autctona, y con un claro origen marxista: la teora de la dependencia. En el caso de Mxico se hermanaba soc iologa con marxismo. Esto es, la nica sociologa posible era el marxismo. Las materias en los programas de estudio de la carrera de sociologa de la UNAM y la UAM en esos aos, son muestra de ello. Gina Zabludovsky en su artculo Comunidad disciplinaria: etapas de desarrollo y cambios en la sociologa de los aos setenta y ochenta da cuenta de la prevalecencia del marxismo en los setenta (1994b: 185). 28 Recurdese que en el Reino Unido, en 1945 gana el partido laborista que propone el Estado de bienestar siguiendo las lneas de la propuesta keynesiana-, en 1951 regresan los conservadores al poder pero mantienen la poltica del Estado de bienestar. En Francia, en 1946 aparece un vasto sistema de seguridad social, que el Gaullismo expandira en los aos siguientes.

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quedan fuertemente establecidas en Alemania, Francia e Italia (ibidem, 63).29 Al decir esto, los autores pareceran conectar la consolidacin de la disciplina sociolgica con el apoyo de los gobiernos nacionales. Josep Pic afirma que en el caso de Francia hubo un boom, debido al nfasis que se puso en la planificacin (2003: 71; Lemert, 1981: 12-13). Esto es, por lo menos para el caso de Francia, s se asocia la expansin de la sociologa con la exigencia gubernamental. En el caso de Estados Unidos, Pic tambin registra que en 1962 este gobierno invirti 118 millones de dlares en subvencionar investigaciones en Ciencias Sociales, en 1963 invirti 139 millones y en 1964 200 millones (Pic, 2003: 97).30 La sociologa, a decir de Irwin Deutscher y Susan Ostrander, se piensa en estos aos como un instrumento para aliviar la pobreza (1985: 19). Otros autores registran que es en estos aos que la disciplina crece dramticamente como una respuesta al nmero de estudiantes (Smith-Lovin, 1999: 4: Turner, 1998: 252; Wittrock, Wagner y Wollman, 1991: 363; Beck, 1999: 122). Por ejemplo, en el caso de Inglaterra, los sesenta son los aos de expansin de la educacin universitaria; en pocos aos se fundaron 25 departamentos, 28 universidades dotaron nuevas ctedras de sociologa y al final de la dcada el nmero de estudiantes que se graduaban en sociologa sobrepasaba los mil e iba en aumento (Pic, 2003: 46). La proliferacin de ctedras, departamentos y estudiantes en el mundo gener la posibilidad, una vez ms, de la elaboracin de

propuestas tericas autctonas. Esto se ve claramente en el caso francs que despus de tener gran influencia de la sociologa norteamericana se volte hacia sus propios recursos (Lemert, 1981: x).

Aunque una explicacin de la ampliacin de la matrcula puede ser el llamado baby boom despus de la segunda guerra (Calhoun, 2002: 3); otra puede relacionarse con la expansin de propuestas tericas que traen al centro de la discusin sociolgica los temas de la
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En Espaa, a decir de Ramn Ramos Torre, la sociologa es hija fundamentalmente de la democracia, de una universidad en expansin... y de una institucionalizacin del profesorado universitario (Farfn, 2002: 212). En el caso de Mxico, aunque aparece el primer Instituto de Investigaciones Sociales en 1939, y la licenciatura de sociologa en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico en 1951, es hasta los sesenta cuando podemos hablar de una expansin en la matrcula de socilogos y de la existencia de socilogos (cfr. Olvera, 2004). 30 El autor sugiere que esto tuvo que ver con que la superioridad americana qued cuestionada por la superioridad sovitica y por ende el gobierno decide invertir en ciencia para competir con el nuevo enemigo.

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desigualdad, la diferencia y la lucha (ibid, 8).31 Temas que estaban en el centro de la vida cotidiana. La sociologa, al parecer, se convirti nuevamente en un instrumento de cambio.32 Su promesa era una sociedad en desarrollo, que el estructural-funcionalismo ya no lograba cumplir.

2.2.4 La promesa rota/La sociologa en crisis/ la sociologa regresa a Europa (los ochenta y noventa) Esta etapa se puede mirar desde dos pticas, ambas registradas por los propios socilogos. Una se refiere a cmo se percibe a la sociologa en la sociedad en general y en el mbito gubernamental en particular. La otra se refiere a los desarrollos internos de la sociologa: en trminos tericos y en trminos del diagnstico que se hace de la disciplina. Por eso hemos llamado a este apartado la promesa rota si nos referimos a los registros que se tienen de la percepcin externa de la disciplina; la sociologa en crisis si nos referimos al diagnstico que dan los propios socilogos y; la sociologa vuelve a Europa si nos referimos a datos de la produccin terica en s.

La promesa rota Tenemos que, en consonancia con el cambio de gobiernos en el mundo el fin del Estado de bienestar y el inicio del tan comentado neoliberalismo-, los recortes del gasto pblico afectaron a la sociologa. Como afirma Herbert Gans, en los ochenta haba una antipata gubernamental a la sociologa (1988: 12). Fredrik Engelstad nos dice que en esta dcada no slo la sociologa sino las ciencias sociales fueron atacadas -desde el mbito poltico y desde el acadmico-. Para la sociologa esto fue un golpe especialmente duro... ya que se esparci la opinin acerca de que la disciplina no haba cumplido las promesas de los sesenta y setenta (2000: 5). Si se revisan las referencias se observar que los registros acerca del desprestigio de la sociologa, en su mayora son ambiguas e implican frases como: la sociologa fue atacada, hay actitudes hostiles, no es buen momento para ser socilogo financieramente, se les recorta el gasto para investigacin, etctera. (Lemert,
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Por eso comenta Giddens que en los sesenta la disciplina vive su momento ms incendiario. (1999: 115). Adems, el aumento del nmero de estudiantes se puede explicar porque estos la vean si no como la disciplina que ofreca la ruta a la revolucin, s como una tendencia nueva (ibid, 119). 32 Lemert afirma: En los sesenta, la sociologa estaba en las calles con aquellos que retaban el viejo orden (1995:4).

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1981: 14; 1995: xiv). Dennis Wrong, 1988: 43; Wittrock, Wagner y Wollman, 1991: 356).33

En el mbito acadmico tambin se registra un ambiente hostil para la sociologa, se dice por ejemplo que la falta de oportunidades laborales desalienta a los estudiantes potenciales (Luhmann,1988d: 262). En pases de Estados Unidos y Europa algunos departamentos de sociologa cierran, en otros casos se registra un descenso en el nmero de estudiantes (DiMaggio, 2003: 235;Grundelach, 2000: 36; Giddens, 1996: 116; Albrow, 1993:84).

Si tal antipata u hostilidad existi o si tuvo un impacto real en el mundo para la sociologa, no es algo que nos ocupe aqu, simplemente mencionamos que gran variedad de socilogos as cuentan la historia de la disciplina.34 Aquellos que no mencionan los

recortes monetarios, tampoco tienen una visin halagea de la sociologa en estos aos. Como veremos, para otro sector, la promesa de la sociologa se rompi en el aspecto terico. La sociologa estaba en crisis no necesariamente en crisis financiera-, una crisis que aparece ante la multiplicidad de perspectivas tericas que surgen y se desarrollan en esos aos.

La sociologa en crisis Cuando los socilogos en este periodo hablan de crisis se refieren a la aparicin de un pluralismo terico que parece abandonar las pretensiones universalistas de crear una gran teora. La evidencia de la diversidad de perspectivas llev a diagnsticos dispares. Philipe Corcuff afirma que durante los ochenta y principios de los noventa podemos ver dos evaluaciones del estado de la sociologa. Una pesimista, que sustenta la existencia de multiplicidad de paradigmas, rivalidad entre escuelas, hiperespecializacin, ausencia de

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Comenta Bernard Beck que en los ochenta y noventa, los administradores federales no enco ntraban uso a las ciencias sociales, especialmente a la sociologa, porque reconocan que nuestras perspectivas no producan ciudadanos que votaran por ellos (1999: 26). 34 Es necesario rescatar que a principios de los noventa aparecen por lo menos dos libros si no se incluye el de J. Turner The imposible science- que dan cuenta de la posicin incierta de la sociologa. Uno de ellos, el de Irving Louis Horowitz La descomposicin de la sociologa, y el otro de Anthony Giddens que es una recopilacin de ensayos- intitulado En defensa de la sociologa. Todava en 1999, aparece en Sociological Inquiry, una seccin especial intitulada Saving sociology (Salvando a la sociologa). Esto, me parece, es indicativo del sentir de los socilogos hacia su disciplina.

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debates y que se cuestiona si realmente existe una disciplina o si lo que vemos en la actualidad es una mera yuxtaposicin de orientaciones. Otra, que sostiene una posicin optimista que ve convergencias entre investigaciones con puntos de partida muy diferentes, es decir, ve intentos de reconciliar antinomias como micro/macro, objetivo/subjetivo, material/ideal (Corcuff, 1998: 9). Por otro lado, Anthony Giddens afirma que ante la pluralidad surgen dos reacciones. O se da la bienvenida a la diversidad terica todo es mejor que el dogmatismo de una corriente hegemnica-; o se sugiere la retirada de la teora es decir, se asevera que la discusin terica es irrelevante- y se propone la generacin de trabajo emprico separado de la teora (Giddens, 1999b: 124-125).

Revisando los textos de los autores en los noventa, parece que se ha aceptado la crisis. La diversidad aparece como algo benfico y preferible a la hegemona de una sola vertiente terica (Allardt, 1999: 17; Ritzer, 2001: 4; Therborn, 2000: 42; Wallerstein, 1999: 121). De hecho, la diversidad se observa como algo que ha acompaado desde siempre a la disciplina (Gimnez, 1994: 109; Beck, 1999: 121), algo connatural a ella (Martnez, 1989: 9), necesaria para el progreso del conocimiento (Zabludovsky, 1994: 133), o un sinnimo de su creatividad (de la Fuente, 1994: 140).

En los escritos ms recientes de los socilogos aparece ahora como una crisis explicativa. Y ms que achacarla a la disciplina en s, la crisis se asocia con un cambio radical que experimenta la sociedad actual la sociedad de fines del siglo XX y comienzos del XXI(Wallerstein, 2000: 25; Elliot y Turner, 2001: 1; Seidman y Alexander, 20001: 12; Turner, 1996: 5; Pescosolido y Rubin, 2000: 52; Castells, 2000: 6). Se habla de transformaciones institucionales y estructurales tan profundas como aquellas que vivieron los clsicos cuando surgi la sociologa (Turner, 1996: 7). La sociologa, entonces, parecera quedarse corta para explicar tales transformaciones y en ese sentido, la sociologa seguira en crisis.35

La sociologa regresa a Europa: nuevas propuestas sintetizadoras

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Aunque cabe resaltar que el concepto de crisis quiz siempre ha estado presente entre generaciones de socilogos, a decir de un estudio de Margit Eichler (citada por Allardt, 1999: 14)

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En 1988, Smelser escribe que el centro de la empresa sociolgica se ha movido de Amrica a Europa. Autores como Jrgen Habermas, Niklas Luhmann, Alain Touraine, Pierre Bourdieu y Anthony Giddens, todos ellos europeos, han tenido ms influencia que los tericos americanos en el mismo periodo (citado por Nedelmann y Sztompka, 1993: 2). Estos autores confluyen no slo por su aparicin ms o menos en el mismo periodo histrico, sino por su intencin de crear una gran teora36 a excepcin quiz de Alain Touraine, e incluyendo a Jeffrey Alexander en la lista.

Si regresamos al diagnstico planteado por Philipe Corcuff, podramos decir que estos autores encarnan la visin optimista de la sociologa, en ellos podemos rastrear una serie de propuestas que buscan hacer una nueva sntesis (Pic, 2003: 280; Varela, 1999: 906907). Entonces, aunque hablemos de que la sociologa regresa a Europa o ms precisamente, la teora-, tambin se pueden encontrar desarrollos as de este lado del Atlntico. Esto nos mostrara que la sociologa, ms all de las particularidades nacionales, sigue una tendencia global. Por ello, es vlido decir que dentro de las teoras, los

cientficos sociales comparten amplias tradiciones y programas de investigacin; ms an, en el contexto de la ciencia social contempornea, incluso las teoras en competencia se entrecruzan (crosscut one another) de forma importante (Alexander: 1995, 115).

A continuacin se presenta otro de los indicios de que la sociologa puede ser vista como un lenguaje comn.

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Cuyo objetivo principal es crear una explicacin de la sociedad en todos sus niveles.