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LA PARADOJA DE LA ECONOMIA PERUANA Efran Gonzales de Olarte PUCP Cmo pueden estar bien la macroeconoma y mal la microeconoma, al mismo

tiempo? En otros trminos: Por qu si la economa peruana crece, esto no se traduce en bienestar para los peruanos? Este crecimiento sin redistribucin ha creado una falla social que dificulta tanto el desarrollo como la gobernabilidad del pas. A qu se debe esta situacin? Los orgenes Los orgenes de esta paradoja, que genera malestar y constituye la base de una amenaza social latente, son sumamente complejos y se expresan de manera peculiar en la forma que ha tomado la economa peruana luego del ajuste estructural promovido por el Consenso de Washington. Como consecuencia del conjunto de reformas aplicadas, la economa ha cambiado en varios aspectos fundamentales: El modelo econmico peruano que, siendo primario-exportador tena un componente industrial, articulador de distintos sectores, ha virado hacia uno francamente primarioexportador y de servicios. La economa, que era principalmente dependiente del ahorro interno, ha pasado a depender del ahorro privado externo, especialmente para proyectos y negocios de gran envergadura. Nuevas inversiones, menos demandantes de mano de obra, y leyes de flexibilizacin laboral han desocupado a muchos trabajadores, especialmente a los mayores de cuarenta aos cuyos puestos han dejado de existir o han sido ocupados por jvenes dispuestos a trabajar bajo las nuevas condiciones laborales de inestabilidad y desproteccin. La entrada de capitales debida a las privatizaciones, a las nuevas inversiones, los prstamos, las remesas de peruanos desde el exterior y al narcotrfico ha generado una sobreabundancia de divisas, cuyo efecto es que el precio del dlar tienda a mantenerse o a caer, incentivando las importaciones y desincentivando las exportaciones no tradicionales. Todos estos cambios han generado mecanismos debido a los cuales no hay efectos de goteo. Ms an, la desigualdad se ha acrecentado, tal como lo reconoc en el Banco Mundial y los estudios de los principales centros de investigacin: 54% de la poblacin

sigue estando por debajo de la lnea de la pobreza, mientras que la concentracin del ingreso es mayor que nunca antes en la historia del Per.

Las causas de la paradoja no son tan paradjicas Las causas del crecimiento sin goteo son: la desindustrializacin -primarizacin de la economa, los precios relativos, la enfermedad holandesa, la concentracin de la riqueza y la contencin salarial. El reducido tamao del Estado peruano es incapaz de contrarrestar estos determinantes. 1. La relativa desindustrializacin y la economa de servicios no logran crear empleos en cantidad suficiente. La industria es, por definicin, un sector que se integra con otros, mucho ms que la agricultura o la minera. Al cerrarse fbricas y talleres, se reduce la demanda de insumos, materias primas y tecnologa, lo que lleva a una disminucin del efecto multiplicador de la demanda y del empleo. Si la economa se hace ms minera y primario-exportadora, su capacidad de articular internamente se debilita y los efectos multiplicadores bajan. As, un sol producido en el sector minero repercute menos en el resto de la economa que un sol producido en el sector manufacturero. Por ello, sus efectos sobre el empleo y los ingresos sern reducidos y, dada la gran oferta de mano de obra, los salarios tendern a caer. Adicionalmente, la minera provee a la economa de divisas baratas, las cuales se utilizan directamente para importar, lo que genera ms empleo en el exterior que en el propio pas. Por otro lado, la demanda de servicios, que son en general ms intensivos en mano de obra y de escala variable, tiene la propiedad de depender de los ingresos generados previamente en otros sectores. Esto significa que si el sector productivo de bienes materiales (agricultura, minera, pesca, manufactura) no genera una masa de ingresos considerable, la demanda por servicios se restringir. Esto impulsar a los vendedores de los mismos a inventar todo tipo de prestacin de servicios, muchos de ellos intiles. Es por ello que en el sector servicios es donde se genera la mayor parte del empleo informal y de baja productividad. Dado que no genera nueva riqueza y esto hace que los ingresos sean forzosamente bajos, el sector servicios no contribuye mayormente al crecimiento, sino ms bien a atemperar las tensiones sociales por medio de los autoempleos. 2. La enfermedad holandesa es la tendencia a tener sobreabundancia de divisas, y al abaratamiento de las mismas. Esto incentiva la importacin de todo tipo de bienes y desincentiva la inversin en sectores de bajas productividades, especialmente aquellos de baja dotacin de capital e intensivos en mano de obra, como la agricultura y la manufactura. Esto contribuye a generar empleo en los pases que nos venden sus

productos mientras que en nuestro pas ocurre lo contrario. La enfermedad holandesa que significa menos empleo y menores ingresos salariales, persistir en la medida en que la inversin se concentre en la minera o el gas para la exportacin, sobre todo, si sta es proporcionalmente mayor que en los sectores ms intensivos en mano de obra. Preocupa, obviamente, que en el futuro los inversionistas ms activos continen siendo las grandes empresas mineras extranjeras. Obviamente, el narcotrfico contribuye con su cuota de dlares ilegales a esta enfermedad y, ltimamente, las remesas de peruanos en el exterior han incrementado el flujo de divisas. Por estas razones, el precio del dlar tiende a caer. 3. La desigualdad distributiva extrema, como la que tiene el Per, impide el goteo del crecimiento macroeconmico hacia las microeconomas de los trabajadores y de muchas empresas de diferente escala. Habindose reducido la demanda de los trabajadores a un cuarto o a un tercio (las estimaciones existentes sugieren este rango) del ingreso nacional, el tamao de la demanda por bienes de consumo es demasiado pequeo como para causar efectos multiplicadores sobre las inversiones, empleo e ingresos. Por otro lado, la demanda por bienes de capital y tecnologa que proviene del ahorro empresarial (ganancias) y representa ms del 50% del ingreso nacional, tambin contribuye a crear ms actividad, empleo e ingresos fuera que dentro del pas, ya que la mayor parte de bienes de capital y tecnologa son importados. Si tomamos el problema distributivo desde la perspectiva del 54% de peruanos que est por debajo de la lnea de pobreza, observamos que su pequea capacidad de compra privilegia alimentos, algo de vestido y muy pocos servicios. Esto significa que su demanda est orientada a consumir productos provenientes de la agricultura tradicional (los alimentos), del sector informal (el vestido), o del Estado (los servicios). Este consumo tampoco conmueve los fundamentos productivos ni la productividad y, en consecuencia, tampoco generan mayores niveles productivos, empleo o ingresos. Es la trampa del equilibrio de bajo nivel, que slo logra reproducir la pobreza. 4. La contencin salarial originada en los aos ochenta y reforzada en los noventa con la flexibilizacin laboral, ha hecho que las posibilidades de aumento de salarios por medios polticos o legales sean prcticamente nulas. Los empleados del sector pblico no reciben aumentos prcticamente desde hace veinte aos y son los que ms han sufrido la compresin de las remuneraciones. 5. Los precios relativos, como el tipo de cambio, los salarios y las tasas de inters no se constituyen en incentivos para promover crecimiento con redistribucin, por las razones explicadas ms arriba.

Este conjunto de aspectos determinan simultneamente las dificultades que tiene la economa peruana para que el crecimiento global logre favorecer a ms sectores y ayude a reducir la pobreza. Un Estado chico como el peruano es incapaz de contrarrestar los determinantes del crecimiento sin redistribucin a partir del gasto pblico, en la medida en que la presin tributaria es muy baja (a lo que contribuye el alto nivel de exoneraciones tributarias) y porque su capacidad redistributiva se ve reducida por el peso del pago de la deuda externa y por las pensiones de jubilacin, las cuales en conjunto reducen la capacidad de gasto a menos de 10% del PBI. Con este nivel de gasto es imposible esperar mayor inversin pblica o mejores sueldos y salarios pblicos, lo que significa que el Estado es incapaz de contribuir a que el chorreo de los sectores ms ricos se convierta en goteo hacia los ms pobres. La paradoja de creer que no hay paradoja Como se observa, la falta de goteo es un resultado del modo en que se ha reorganizado la economa peruana despus de los aos noventa. Preocupa de sobremanera que ni el gobierno, ni los partidos polticos, ni los think tanks tengan propuestas para resolver los problemas de fondo, pues su evaluacin es que se trata slo de dificultades coyunturales cuya solucin es cuestin de tiempo. Creen que la paradoja no tiene explicacin y, menos, solucin. El Pensamiento nico predica que slo es cuestin de persistir haciendo lo mismo y resistir hasta que el regreso masivo de la inversin extranjera resuelva el problema. Obviamente, hay un grave error de fondo. Un minucioso diagnstico de lo que est realmente sucediendo en el Per nos indica que la poltica econmica promovida por el Consenso de Washington est muy lejos de generar crecimiento con redistribucin y desarrollo humano. Qu hacer? De acuerdo a nuestros estudios, para comenzar a resolver la falla social, que es una combinacin de fallas de mercado y fallas de estado, proponemos que: 1. Es necesario plantear una nueva industrializacin exportadora. (Quizs el TLC pueda ayudar si obliga a tener una estrategia de exportaciones con valor agregado). 2. Es imprescindible incrementar el tamao de los recursos fiscales. (Necesitamos llegar a una presin tributaria de por lo menos 20% sobre el PBI) y hacer del Estado un redistribuidor efectivo. 3. Es perentorio ir hacia un nuevo pacto laboral, en el que se ligue el incremento de los sueldos y salarios a la productividad. Para ello, las empresas deben mejorar la capacidad de sus trabajadores y el Estado, promover nuevas tecnologas. 4. Es muy importante comenzar a resolver de manera inteligente el problema neurlgico del tipo de cambio,

Esta vez, los objetivos de largo plazo se hacen urgentes para salvar el corto plazo. La falla social generada por la paradoja peruana es una bomba de tiempo que es necesario desactivar de manera inteligente, no dogmtica y democrtica.

Lima, agosto 2004