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Sobre la idea de la matriz de datos Epistemologa y metodologa.

Elementos para una teora de la investigacin cientfica by Juan Samaja Review by: Denis Baranger Desarrollo Econmico, Vol. 33, No. 132 (Jan. - Mar., 1994), pp. 605-611 Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3467144 . Accessed: 18/11/2013 09:06
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DesarrolloEcondmico,vol. 33, NQ132 (enero-marzo1994)

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CRITICA DE LIBROS

SOBRE LA IDEA DE LA MATRIZDE DATOS


DENIS BARANGER* Comentario al libro:Epistemologia y metodologia. Elementos para una teoria de la
SAMAJA.Buenos Aires, Eudeba, 1993 (382 pags.). investigaci6n cientifica, de JUAN "Nada haypeor, en ciertosentido,que la epistemologia, cuando se convierte en tema de disertacidn y en sustituto de la investigaci6n"[Pierre Bourdieul]. La publicaci6n de Epistemologla y metodolotar6 por limitarmea bs aspectos m~s directamente relacionados con la idea de la matriz de datos,

para gla.... de JuanSamaja,es un hecho propicio estimular el debate sobre la metodologla de las en unterreno cienciassociales. Noporincursionar virgen,sino por las caracteristicas que hacen de este libroalgo radicalmente diferente de las propuestas de los manuales estndarde metodologla de la investigaci6n social2. a pensar la El meritodel texto es Ilevarnos de sus fundamrnentos filos6fimetodologlaa partir cos, los cuales en cualquiermanualrespetable tienenuna enojosatendenciaa permanecer entre bambalinas, ocupandoel lugarde lo no exhibido o, en el peorde los casos, de lo inexhibible3. (,Cu~l es su originalidad? Elproponerse comounensayo de relectura del clisico de Galtung4 a partir de las
categorias de La ciencia de la Idgica de Hegel, sin que, por fortuna, ello excluya las referencias a

no porqueel restocarezcade interes, o no incluya aspectos que merezcan someterse a discusi6n, sino por la "proyecci6ndecisiva (tanto epis(p. 142) que le temol6gicacomo metodobgica)" confiereel propioSamajaa esa idea, ademfs de habermerecidotambibn miatenci6n5. SegOn Galtung,cualquierdato responde a una estructura tripartita, y consiste en una unidad de anlisis que en unavariable presentaun valor. En esta perspectiva,resultaatractivala idea de Samaja de reemplazar la cldsica estructura de 'sujeto-predicado' aristotelica como sustento
de Antropologia, Universidad NaSDepartamento cional de Misiones.[ I Part.:Lanusse 2462 / 3000 Posadas / Misiones/ W (y Fax):0752-30449.] Reponses, y L. J. D. WACOUANT: Cf. P. BOURDIEU, Parts,Seuil,pp. 194-195. 2 Cuyoexponente mas tipicopodriaser, entre los escritos originalmente en lengua espaiola, el librode ANDER-EGG ( Tcnicas de investigacidnsocial, Buenos en esta linea,aunAires,ElCid, 1980, 150 ed.). Tambien
que ya mas recomendables, se ubicarian los de PADUA

otros mOltiples pensadores, clasicos y actuales, como Kant Peircey Wittgenstein, y Marx, Piageto H. Simon,paramencionar s61oalgunos.Este esfuerzo de slntesis de las contribuciones a una porpartede auteorladel conocimiento cientifico
tores que en muchos aspectos tienden a aparecer enfrentados, constituye un aporte significativo.Por

del autor, lo demds, la experiencia como profesor en numerosasuniversidades proy parapOblicos venientes de disciplinasmuyvariadas,hace que sus ejemplostenganque vertantocon la sociologla como con el derecho, con la psicologla,la medicinay la arquitectura Eltextose componede cinco partes,a saber: i) el proceso de investigaci6n y sus dimensiones; del procesode investigaci6n; maii)el producto iii) tricesde datos:presupuestosb~sicos del m~todo iv)el andlisisdel proceso de investigacientlfico; de realizaci6n del proceso cikn;y v) lascondiciones de investigaci6n. en este comentario Empero, op-

de investigaci6naplicadas alas ciencias (Tecnicas sociales, Mexico,FCE,1979)y SIERRA-BR4VO (Tecnicas de investigacion social, Madrid, Paraninfo, 1982). La excelente obra de y CHAMBOURDIE, PASSERON 3 BOREDON (Lemdtierde sociologue,Paris, Mouton/Bordas, 1968)es una raraavis, en su intenci6nexplicitade no disociarlo metodol6gico de Ioepistemol6gico.Lamentablemente,de los tres tomos originalmente previstos, "Preliminares s61ose public6 el primero: epistemoldgicos" y metodos de la investigacion Teoria 4J. GALTUNG: social,Buenos Aires,Eudeba, 1966 (2 vols.). de Galtungme ha conducido 5 Mipropiarelectura a una interpretaci6n no coincidentecon la que propone de Samaja (Cf. D. BARANGER: Construcci6n y analisis datos. Unaintroduccion al uso de tecnicas cuantitativas enlainvestigacidn social, Posadas,Ed.Universitaria, 1992).

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DENIS BARANGER

determinadas. Dichode otra 16gicode esta concepci6n del dato por la mas 16gico-metodol6gicas modernade 'funci6n', determina 'unsistema talcomofueraexpuestapor manera: toda investigaci6n Frege(aunqueentendidaen el sentidode funci6n de matricesde datos'"(p. 162). se gana con remitir atributiva T3. "La estructura del dato cientifico debe ser y no veritativa). ,Qub la noci6n de variableal concepto 16gicode fun- completadacon un cuartolugar:a los elementos operacomo ya citados(UAN/R)9 ci6n?Elpoderdecirque unavariable hay que agregarleun cuarto a unelemrnento elemento: unafunci6n haciendocorresponder los esquemas indicadores (o 'indicadode su argumento (el valor)uno de su dominio (la res' a secas) que ya he presentado com 'los unidadde a dimensiones relevantes tocualparececorrecto. procedimientos aplicados Asl,el an.lisis), conjuntode valoresque constituyeuna variable de lavariable su medici6n'..." paraefectuar (p. 163). compone el argumentode su correspondiente de estas tesis (T1)es verdadera Laprimera en funci6n. Hay elegancia en esta soluci6n:si, en un sentido trivial, pero no en el significadoque cambio,se partedel esquema sujeto-predicado, reviste para la pr~cticade la investigaci6n.T2 el primer elementose tomacomo unidadde an Ji- tambi6n a no ser por puede admitirse como trivial, sis y el segundo como valor,peroes ciertoque en su algunoscasos en los que no resultapertinente esta expresi6n"Ses P"lavariable no aparece6. La En cuantoa T3, es sin duda original, aplicacbn. idea de funci6npermiteentonces recuperar una peroradicalmente Estastres tesis conimpropia. esencialdel significado de lanoci6nde formanun sistema. De ser consideradasen sus dimensi6n variable:el consistiren un sistema clasificatorio. valores de verdad, mantendrian entre si ciertas Desde un puntode vistaconceptual, esta interpre- relaciones16gicas("~-T1 D -T2",y "-T2D -T3"), tacbn puede tomarsecomo un progresocierto7. porlo que bastaria con argumentar en contra de T1 a la paraeliminar Samajale hace jugarun rolfundamental alas otras dos. No obstante,considede datos en el conocimiento Asu- ro provechosodiscutir matriz cientifico. cada una de las tesis por es posiblehablar miendoque "s61o de ciencia,en separado. el sentidode cienciapositiva, allidondese presu6 Considerando los enunciados"Este auto es rojo", pone la posibilidad de confrontarel lenguaje y "Esteauto es caro",queda claro que ambos responcon las sensoriales" impresiones (p. den igualmente conceptual a la forma'S es P';pero este esquema 141-142), el autorpostula que las matricesde no permiteadvertir que 'rojo'y 'caro' son valores de datos "constituyen una parte substancialdel a variables ("color" y "precio", distintas respectivamente: todo el de de es que guia priorideinteligibilidad proceso puede ser la prueba ello que unautoen particular rojoy caro). (p. 181).Asi, "'investigar simultaneamente investigaci6n cientifica" es 'construir sistemas de matricientificamente' 7 Sin embargo,en lo pedagogico, se puede dudar Enefecto si t~cticade la innovaci6n. matrices e interpretar de la oportunidad ces; Ilenar matrices, procesar se desea asumir la estrategiade unmanual,las categomatricesde datos cientificos' "(p. 182).Losapor- rias de'sujeto' y'predicado'presentanla granventaja tes m~s novedosos de Samaja residen en la de que ain unlectorno demasiadoavezado ya contara de estructura de que propone la la con un conocimiento reformulaci6n de ellas a partir de la gramatica. matriz de datos de Galtung,y en el alcance Otroaspecto potencialmente negativoes la posibilidad entreen colisi6n epistemol6gicoque le adjudicaa esa idea. Estas de que el concepto 16gicode 'funci6n' son tambien,a micriterio, las partesmis debiles. con el significadomatemtico del terminohom6nimo, conservar esta ultima tesis bajo la siendoque parece indispensable Samajaexplicitasus principales acepci6n,puestoque da origena unaidea metodol6gica formade tres postulados.Citotextualmente: basica: "Sedice que y es funci6nde x, cuando a cada T . "Todos los datosde todaslas investigacio- valorde x correspondeunvalorde y. Se utiliza habitualEuler nes cientificasde todas las disciplinasposeen y = f (x)que se lee, mentela notaci6n de Leonardo esta estructurainvariante que se puede Ilamar "y funci6nde x", o tambibny igual a efe de x", La x se llamavariable y la variable independiente 'matriz de datos'.Dichode otramanera,la matriz variable se llamavariable dependienteo funcibn" (Cf.Manuel de datos es unnombre posibleparadesignara los y difey Rebeca GUBER: Elementosde invariantes estructurales de los datos cientificos SADOSKY c,lculo BuenosAires,Alsina,1962,p. 21). Por rencialeintegral, de cualquierciencia empfrica (iy no s6lo de la su parte,Samajadistingueperfectamente entreambos (p. 162)8. conceptos (cf. pp.155 y ss.), pero al mantener la sociologla!)" de la definici6n 16gicade funci6n(porejemT2."Todas las investigaciones con- simbologia cientificas 'x'para identificar en la tabiade p. 162), utilizando tienendatosde distinto tipoy de diferentes niveles plo, el dominio de las (UA)e 'y'parael de las variables,se de integraci6n. Dichode otramanera,no definen corre el riesgo de terminar aradiendo a la confusi6n. de los textosde Galtung) (como se desprenderla 8 Salvo expresa aclaraci6nde mi parte [DB] las unasolamatriz de datos(es decir,un(nico tipode italicasen las citas son siempredel autor. Unidades de Andlisis[UA]),sino un conjunto de unidadde analisis,variabley 9 Respectivamente: matricesde datos que guardan entresl relaciones valor[DB].

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CRITICA DE LIBROS

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tiendodebe interpretarse en el sentido de que el esquemade la matriz ya no funcionapropiamente como tal. Ahorabien, los ejemplosque da Galtungde intensiva no son en absolutoirreleinvestigacikn vantes paradisciplinas o la como el psicoandlisis socialy cultural. Eneste sentido,paantropologla rece pertinente preguntarse porqu6 en los textos de investigacikn en sosobretecnicascualitativas no se hace ni siquiera ciologlay antropologla14 menci6nde la estructura de la matriz. ,Debemos o debido a que en pensarque es porignorancia, dicho contexto esta idea no resulta de utilidad alguna?'5.Desde este puntode vista,habraque pensarque T1 es incorrecta16
10 "Defensa de tesis en Amiens", en Cf. ALTHUSSER: Posiciones,M6xico,Grijalbo, 1977, 146. esto puede darlugara un ejer11Did~cticamente, cicio de los en un curso de t6cnicas estimulantes, mas de investigaci6n. cuantitativas 12Loc.cit.:I, 1. 13Loc.cit.:1,9. 14 Por ejemplo,en el c&lebremanualde Taylor y Bogdan (Introducci6n a los metodos cualitativosde investigaci6n, Bs. As., PaidOs,1986),o entre nosotros, en las obras recientes de Rosana GUBER (El salvaje metropolitano. A la vuelta de la antropologia del conocimientosocial Reconstruccidn postmoderna. en el trabajode campo, Bs. As., Legasa, 1991) y de IreneVASILACHIS A. GALLART Floreal y Maria FORNI, (Metodos de investigaci6n cualitativa, Cedal, 1992, 2 vols.). en camcualitativo, 15Seg(n GALLART: "El anOdlisis bio, se efectla en base a informaci6n observacionalo de expresibnoralo escrita,poco estructurada, recogida con pautas flexibles,dificiimente cuantificable... El analisis no consiste en la estimaci6n cuantitativa de parametrosde un universo dado, sino en el estudio de la conductade los actores dentrode un comparativo

SobreT1, puedo comprender que en un nivel elementalde exposici6nse caiga en unatendencia a plantear de un modoun tanto las cuestbones demasiadoen detalles.Enel dogmatico,sin entrar af~ de defenderun puntode vista,no es infrecuenteterminar el bast6n", "torciendo comodecla Enun manual, una afirmaci6n como la de Lenin1o. Samajaes admisible,pero a0n en ese contexto, a verlaacompar'ada minimamente aspirarlamos poralgontipode caveat. Es ciertoque es posiblerealizar ladescripcibn de cualquierporciOn del universovolcando los de laobservaci6n dentro de laestructuproductos ratripartita de la matriz11. de Perono cabe deducir esta posibilidad que todos los datos, en todas las investigacionesde todas las disciplinas.habr~n de remitirse a esa estructura. Se puede, ciertamente, peroIoque importa pasa porsi se debe, o si conviene.Unpsicoanalista, podrfa porejemplo, en laformade la matriz, volcarsus lucubraciones unidad de analisis, el afirmando algo asi como:"mi Sr. K., en la variable 'presencia de rasgos presentael valor'Si'".Normalmente paranoides', -esto es, fuerade los manualesde metodologiano lo hard, por la simple raz6nde no necesitar no es hacerlo.Enefecto, el esquema de la matriz papelno s6lo en su pr~ctiapto parajugarningOn ca clinica,claro sino tampocoen su relato est., o en su explicaci6nde la descriptivodel caso etiologia de la neurosis -jo psicosis?- de ese paciente. Por supuesto, nada impediria que el en los mismo psicoanalistaIlegaraa interesarse son mas propensosa manila pequeriaburguesla festarsignos de paranoia que los de otrasclases. Y si asi ocurriera, de la estructura de la requerirla matriz; s6lo que en este caso ya no estariahaciendo psicoana~lisis, sino sociologfamedica. con mejor mds Galtung, tino,haclareferencia modestamentea "datossociol6gicos"'2, y no manifestaba ninguna pretensionde extender este esquema de la matriza todas las ciencias. A lo del capitulo inicial sumoen undiagrama sobre"La matriz de datos", disciplinas, campos haclafigurar afinesa la sociologia: o procedimientos apareclan asi la historia, la psicologla,e inclusoel periodisatender a c6mo mo. Es especialmente significativo inclula en esa tablados situaciones extreGaltung mas: por un lado, la investigacikn extensiva al estilo Gallup(una variable,muchas UA);por el extensivapropia de la psicootro,la investigaci6n logla profundao del estudiode casos (una UA, muchasvariables). Su conclusion era que, en amdice que la matriz ha degenerado"'3, Ioque enbos casos (tanto si m = 1, como si n = 1), "se determinantes sociales de la paranoia, tal vez generando la hip6tesis de que los integrantes de

contexto determinado situadas en y en circunstancias

el tiempo,que planteahipOtesis y tipologias0tiles para interpretar y semejanzade las conductas la diversidad observadas.(Cf."La de m~todosy la metointegraci6n Unareflexi6n desde la prictica de la dologiacualitativa. en FORNI et al., loc. cit.: II,pp. 108-109). investigaci6n", 16Samajaes consciente de esta dificultad, de la que intentadefenderse:"Esposible que todo esto parezca absolutamenteincompatible con las ideas que se los defensoresde los Ilamadosmetodoscualitativos hacen de la investigaci6n cientifica. Sinembargo,opino que estas tesis sobre la funci6n de las matrices de datos son perfectamente compatiblescon las exigencias de las investigaciones cualitativas" (p. 182).iPero en qu6 se funda esta opini6n?En que "launidad de analisisno puede en ningn caso ser el hecho singular que se estudia. El hecho singularque se estudia (paciente, vivienda, inculpado, episodio...) es, en la perspectivadel analisismetodol6gico,un universo" (p. 196)..."unindividuo puede ser considerado un universo de conductas"(p. 197). O sea: ilo cualitativoes cuantitativo!

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de En!oque hace a las T2y T3,el argumento Samaja se basa en integrar la clasica tipologia sobre las propiedades individuales y colectivas de Lazarsfeld y Menzel,basada en la distinci6n a la construcci6n entre"colectivos" y "miembros", de datosl7. Comencemoscon T2, de toda matriz en el sentidode que la mayorla que resultatrivial en cienciassociales hacen de las investigaciones a efectivamenteintervenir variablesque remiten unidadesdom6stiniveles:porejemplo, diferentes N 1)e cas (nivelde anclaje,Na),localidades (nivel individuos(N_)'8. Sin embargo,no es siempre con varias ciertoque se requieratrabajar matrices, con lo que dicha tesis aparecerlacomo falsa en reclama para general,puestoque en su extensi6n si darcuentade todas las investigaciones. Tomemosel caso de un tipode investigaci6n estandaren el campo de la mediciexperimental na: se administracrotoxinaa un conjuntode y un placebo a enfermosterminalesde cauncer, de personas en similares condiciootroconjunto si lacomparaci6n entre ambos nes, paradeterminar estadisticamente grupos arroja algunadiferencia de remisiones en cuantoal porcentaje significativa Paraeste experimento dentro de unperiodo fijado. dos variables -"medicaci6n basta con considerar administrada" (con sus valoresPlacebo/Crotoxina) en una sola y "remisi6n" (SI/No)-y trabajarlas No es pertinente sostenerque en un nivel matriz. de se deberladefinir supraunitario la pertenencia de las unidadesde analisisa uno u otroconjunto pacientes (puesto que no constituyen "grupos" y que porende no se puede hablar aquide ningOn "nivel de integraci6n", como se vera); y, por lo menos forzado analogamente,resultaria como un fen6menode orden concebirla remisi6n a la "parte" con canesto es, referido subunitario, cer del paciente. En este tipo de investigaci6n resultaabsolutamente superflua y artificiosa la introducci6n de matrices adicionales, ya sean o subordinadas.Samajapodria supraordinadas que el resultadodel analisisse sitea argumentar de en un nivelsupraunitario, puestoque se tratara en los dos conjuntos tasas de remisi6n comparar de enfermos;pero el punto decisivo es que el final ana!isisestadisticoque produceel resultado del estudio se opera trabajando exclusivamente es un resultadode esa matriz, sobre esa matriz: matricesadicionales. parael que no se requieren No es ciertoentonces, como creo que lo muestra este sencilloejemplo,que todas las investigacioa un nes deban concebirse como remitiendo sistemade matrices. A su vez, la idea correctade que en muchas coexistenvariasmatrices, conduinvestigaciones ce a plantearpor lo menos dos piroblemas mas.

DENIS BARANGER

Unoes el de losnivelesde integracidn, queSamaja A vinculaa la noci6nhegelianade "totalidad"'19. del momentoen que se planteadistinguir partir entre"colectivos" y "miembros", surge la cuesti6n de si la definicibn de los colectivosdebe basarse El segundo en criterios16gicoso sustantivos20.
"Acerca de la relaci6nentre propiedadesin17Cf. en FrancisKORN: dividuales y colectivas", Conceptosy variables en la investigacibn social, BuenosAires,Nueva Visi6n,1968, pp. 77-103. Cabe observarque estos autoresaclaraban: "esposiblehacerproposicionessobre las ciudades sin referirsea ningin miembro,asi como es posible hacer proposicionessobre individuos a ningoin colectivo(...) la tipologiade prosin referirse piedadesqueaquise presentanoes siemprepertinente" (loc. cit.:p. 83, n. 2). 18Samajaplantea una terceraposibilidad,la de en el una matriz o sea una segunda matriz coordinada, mismonivelde integraci6n de anclaje(p. que la matriz en consiste la 164),aunqueno aclaramayormente que talcoordinaci6n. dos situaciones posibles, seImagino gon las unidades de analisis sean o no de la misma en ambas matrices.Enel caso mas simple, naturaleza hay homogeneidaden las unidades de analisis,en el sentidode que s61ose diferencian por un valorde una variable-eventualmentead hoc- (por ejemplo, una muestrade habitantesde Buenos Airesy una de habitantesde Misiones) y se las incluyeen la mismamatriz. O bien las unidades de anblisis son heterogeneas, asi unidadesdombsticas consistenen objetosdistintos: y viviendasson porciertocosas diferentespero que se pueden concebircomo planteadasen un mismo nivel (por mantenerla misma relaci6ncon respecto a sus en este caso, generalsubunidadesy supraunidades); mentesucede que directamente las caracteristicasde unas unidadesde analisis(las de la matriz coordinada) se aplicandirectamente alas otras(las de la matrizde anclaje);no habrauna matriz diferentepara las viviendas, sino que on la matriz de las UD se incluira de "N"elN- de dorlo que equivalea significar dormitorios", mitorios que hay en la viviendahabitadapor la UD". examendialbctico del objeto '9 Cf.pp. 107-117:"El consiste en unaexposici6nascensional que ex16gico hibeel proceso porel cualtodasignificaci6n presupone una diferencia y una oposici6ny que en uni6ncon ella da lugara una significaci6n de mayornivelde integra(p. 117). ci6n (italicasde DB)" "Noqueda claro si un colectivo 20Segun F. Korn: conjunto es cualquier 16gico(comoporejemploun grupo de personas agrupadas por la sola raz6n de que todas tienenla mismaedad) o es s6lo un conjuntotal que posea la propiedadde podr ser tratadocomo un 'actorsocial'(comoseriael caso del conjunto de persouna nas que componen un grupo institucionalizado: un partido familia, politico)". (Cf.KORN, loc. cit., p. 15). creo preferibleobviarel requisitode Personalmente, que tenga que existir alg6n nivelde organizaci6n de los de elementos que componen un nivel.La prohibici6n a nivelescarentesde cualquier tipode integrareferirse estos es ci6nentresus componentes insensata,porque niveles pueden ser metodol6gicamente Ctiles: para algunos estudios los datos disponibles s61o existiran

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CRITICA DELIBROS es que, contrariamente a toque Samaja problema -pero no demuestraen ningunaparproclama21 te- la solidaridad entre sus T2 y T3 no es tal:se puede aceptarT2 en to que tiene de ciertopara muchas-la mayorla, si se quiere-de las investigaclones sociol6gicas,sin estarde acuerdocon T3. De lastres tesis,T3es, aparentemente, lamas espectacular:la estructura del dato ya no serla como creiamos,sino cuatripartita. Sucetripartita, de que el cuartolugaren la estructura del dato,el se le habria que ocuparia el indicador, escapado a entre la Galtung,por no distinguir formalmente variabley el estfmulo(p. 160). T3 es totalmente dependientede T2, puesto que equivalea sostenerque, con respectoalas variables de unnivelN, los indicadoresno son m~sque variablesdefinidas en un nivel o N_.: "...hayuna matriz N+ Ilenado (ofocal),cuyo presuponelaresolucentral ci6n previa de ciertas matrices perif ricas o comoLazarsfeld (p. 166).Tanto auxiliares" Galtung no habrlan advertido el car ctercomplejo del indicador, en el que Samajaproponereconocerdos elementos:la dimensidn y el procedimiento, soluci6n que no considerodesacertada,con respecto a este punto en particular, sobre el que existe bastanteconfusi6nen la bibliografia. Lo que en cambio me merece muchas m~s al indicador dudas, es la idea de hacerfuncionar como unacuarta dimensi6n de lamatriz. Partiendo del analisisde la estructura latentede Lazarsfeld, en la que los items observables son parte del concepto subyacente,IlegaSamajaa esta "idea tambibn asombrosa, a saber: que un individuo puede ser concebido como un colectivoy sus ser inferidos rasgos subyacentespuedentambi~n a partir de la distribuci6n de frecuenciade sus comportamientos (p. 174). Estaes la singulares" base parasostenerque laatribuci6n a unaunidad de un valoren una variabledebera realizarse en funci6nde caracteristicas de las superunidades o subunidadescon las que se vincule.Porejemplo, si mis UAson viviendas,todo lo que pueda decir sobre elias,o bien a unnivelsupraunitario remitir, acceso o (el tipode barrio, al transporte, etc6tera) bien hacer referenciaa componentes requerir, subunitarios: materiales,ndmerode amnbientes, aberturas, etcetera(p. 165).Personalmente, puedo admitir que 6ste es un modo licito,aunque enrevesado,de presentar particularmente lacuesti6n. Pero to que no es en absolutoevidente,es que esta representaci6n"cuatripartita" suponga algon progreso con respecto a la concepci6n de Galtung. tripartita Cabe observarque no tendria sentidosostener que la concepci6n cuatripartita del dato que

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es falsa.Ensi, este tipode reprepresentaSamaja sentaciones -al igual que sucede con las clasificaciones-no son calificablescomo "verdaderas" o "falsas"; ser mdso menos apenas podrAn o "peores", adecuadas, "mejores" y siempre con a unprop6sito determinado. relaci6n Miopini6nes que esta propuestaadolece de un exceso de ambici6n lo que la tornainttilmente codificadora, Siendoast,pienso que no es lamejor complicada. base parafacilitar de los esquela comprensi6n mas de construcci6n de los datos que se y andlisis corrientemente en la investigaci6n social utilizan de indolecuantitativa. Desde mipuntode vista,la utilidad de la idea 16gicade la matrizconsiste en gran parte en el isomorfismo que se puede establecerentredicha idea y un modo material de organizaci6nde los datos. Ast, Galtungescribia:"Lamatrizde datos es un modo de ordenarlos datos de maneraque sea particularmente visible laforma Esta tripartita... es exactamentela formaen que aparecen los datos si hay unatarjeta perforada paracada unidad, una columna para cada variable y una perforaci6n paracada valor,y se pasan las tarjetas porunamdquina que registra paracada tarjeta lo que est8 perforado en ella"22. Ahorabien, en este nivelconcretodel trabajode investigaci6n, tantolas variablescomo sus indicadoresdesemapareciendo peran un mismopapel en la matriz, en ellacomo columnas.Con relaci6nal problema de generar definiciones adecuadas operacionales de los conceptos de propiedad,las operaciones concretasque se habrdn de realizar van a consistiren sumar,o combinar de acuerdo con ciertas reglas,variascolumnas-variables simples(indicade generarnuevas dores,items)con el prop6sito columnas-variables compuestas(Indices,o escalas). Si queremos perfeccionar nuestras mediciones,deberemosagregar columnasm.s variables a nuestra del mismo modo que si matriz, deseamos reducir el error nos veremos muestral, obligadosa renglones-UA; y, en amafradir bos casos, nos veremos m.s enfrentados a problemas
agregados en niveles desestructurados(un ejemplo en que tipicopuede estar dado por los departamentos se subdivideuna provincia). 21 "Ambosasuntos (la matrizcomo 'sistema de matrices'y la estructuratripartita como 'cuatripartita') estan intimamente asociados, y la aceptaci6n de uno conllevala adopci6ndel otro" (p. 160). la 22 Loc. cit.:pp. 3-4 (italicasde DB).Es tambien forma en que se trabajan los datos sobre el papel y, por una feliz circunstancia, el modo en que se presentan en una pantalla de computadora. actualmente

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decrecientes". Desde andlogosde "rendimientos esta perspectiva, entiendo de c6mo que lacuesti6n se midenlas variables es tanajenaa laforma de la como el problema de determinar matriz el tamai'o de requerir. de la muestraque se En este habr, al plantear sentido,me pareceque que los indicaunacuarta doresconstituyen dimensbnde lamatriz es mis 1oque se pierdeque 1o que se gana;sobre todo en claridadacerca del modo concretode los datos. trabajar Asi, una parte esencial del significadode la matrizes de car~cter eminentemente prActico, hace a un oficio,al habitusde trabajar con datos. Pues bien, Samajatoma este dispositivo tecnico en de-al que yo tampocotendrlainconveniente nominar"mediode investigaci6n" (p. 41)- y ko eleva al rangode un presupuestoepistemol6gico insoslayable.Laconfusi6nde pianosque implica esta operaci6nse hace evidenteen su concepcomoconsistente cibndel procesode investigaci6n a un en la "traducci6n del objetode investigaci6n sistema de matricesde datos y de un sistemade matricesde datos a la unidadde un modeloque el comportamiento del objetoreal" reproduzca (p. consideradosupondria, 181). Lo que literalmente por ejemplo,que la construcci6ndel objeto no formapartedel proceso de investigaci6n. No parece ya tratarse de una mera cuesti6n de convenciones terminol6gicas23 sino, aqul si, de diferenciasepistemol6gicasacerca del puntoen que se debe considerarque comienzael trabajo cientifico. Creo que la contradicci6nen que incurre en Samajase hace patenteen el prrafo siguiente, el que hace referencia a un pasaje"cualitativo" de LosNuerde Evans-Pritchard: "Al (o al metod6logo le toca la tarea de ingenierodel conocimiento) analizar c6mooperael trabajo del cientifico. Frente a un textocomo este, deber8 admitir que la fase ain el interrogante sobre exploratoria deja abierto los mejoresesquemas cudles serdn,en el futuro, de descripci6npararepresentar ese conocimienlas funcionesde atribuci6n to, o cuIes sermn que Y el correspondena esos valores particulares. hecho de que en el discursocientifico no quede claramente especificadocuales son las variables no obsta,sin y cuales son las unidadesde andlisis que en tododiscursocienembargo,paraafirmar sea la fase del desarrollo en que tifico(cualquiera se encuentre)est~n implicitos los lugares de la matriz de datos" Porunlado,Samaja (pp. 186-187). se planteaestudiarcdmooperael cientffico en su pr~ctica;por el otro,admiteque en esa pr~ctica los lugaresde lamatriz segCnlafase de desarrollo podr~nestarimplfcitos (lo que se parecemuchoa

DENIS BARANGER reconocerque el esquema de la matriz no opera en absoluto). Plantearque la investigacikn de naturaleza no presupone, nitampocoaspiranececualitativa no sariamente a Ilegar, al esquema de la matriz, del significade ning6nmodo una reivindicaci6n Antesbien,lo que pretendodefenirracionalismo. der es la posibilidad de otros modos de de laraz6ncon relacknal dominio funcionamiento modosdistintos del que se formalide Ioempirico, za bajolafigurade la matriz y al que se pretende en el Onico posible.Porlo dem~s, Ioque estA erigir en juegono es unacuesti6nque conciernaexclualconocimiento icosocial.Cuando sivamente cientif Kuhn -quien, como sabemos, se ocupa esencialmentede lafisica-nos describec6mo se aprende el significado de un paradigma24 lo hace en t6rminos que resultan escasamentecompatibles con la centralidad que Samajale adjudiepistemol6gica ca al esquemade la matriz. Lociertoes que ain en sociologiacuantitativa el esquemade la matriz es, paraalgunosprop6siMAs de ser laforma tos, excesivamente rigido. all& de disposici6n de los datos parasu proceoriginal de lamatriz tiendea alentar samiento, laestructura un tipo de pensamientosustancialistam~s que relacional. Haymuchasotrasformasde matrices y de tablasque son tantoo interesantes: como m.s o las matricesen las matricesde correlaciones, se tomancomounidades,etc6que las relaciones tera25. Tambi~n existent~cnicas de analisisque entreUAy variaoperanproduciendo la inversi6n bles, con lo que no deberlancaber dudas acerca del elementode arbitrariedad que estd presente, al menosen unsentidopotencial, en todo proceso de construccb6n de datos26.

3 Enefecto,veintepaginasms adelante,Samaja define:"Empleard el termino 'proceso de investigaci6n' parareferirme -como lo he venidohaciendohasta ahora- a la totalidadde las acciones que desarrollael cientifico y tambienla comuni-como sujetoindividualdad de los cientificos-como sujeto de mayornivelde integraci6n" (p. 202). 24 Cf. T. KUHN: mas sobre los paradigmas", "Algo en Latensi6nesencial.Estudiosselectos sobre la tradici6n y el cambio en el ambitode la ciencia, Mtxico, FCE,1982. 25 Galtungescribia que las unidades de anlisis "soncomo un andamioque ya no es necesariounavez que se hanestablecidolas relaciones" (loc. cit.:1,50). 26Porcierto,Samajaes consciente de este aspecto: "Nohay ningin teoremaque haya demostradoque existe una Inica soluci6nal analisis 16gicode los datos.., que exista para cada caso una Onicaformade o estructurar un cierto organizar la formade 'datificar' sistemacomplejo" (p. 194).

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CRITICA DELIBROS Sinembargo, razonando comolohace,Samaja termina tomandola formade estructurar los datos mAshabitual en la sociologiaempirica cuantitativa propiade todas las ciencias. como una invariante De modo no poco parad6jico,Samajatermina dandoa luzunanuevaversi6n de latesis positivista de la "unidad de la ciencia", salvoque serlaahora a la flsica en su la sociologlaquienreemplazarla en posici6n de "canono ideal metodol6gico"27, cuantoal modo de construcci6n de los datos. Desde mi puntode vista,y parafraseando el loconsideromas valorable del libro, en ko subtitulo que aporta-y designa con modestia-como "elede desarrollar "una mentos", que en su pretensi6n teoriade la investigaci6n en general28. cientifica" Por to demAs, la curiosa amalgarnahegelianoel autorpodrla positivista que se proponerealizar Una presentaralgunas dificultades parafraguar. limitaci6n del texto estd dada por su nivel,que oscila entreun manualelemental de metodologla de presentaci6n (en la formna dogm.tica, carente de matices, de sus principales tesis) y un texto avanzadode epistemologla (porsu ambici6n m.s en una codificaci6n de integrar sistemAtica todos los aspectos que hacen al proceso de investigaci6n). Hay que decir que resultaespecialmente

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en esta materia un perfil, con b que ajustar dificil los dos tipos de lectores a los que se refiere no coincidanen la Samaja(p. 17) probablemente valoraci6n que hagan del textoen sus diferentes dimensiones: donde unos vean virtudes,los otros encontrar n defectos. En definitiva, un libro innovador polbmico,que deberia y francamente interesar m5s especialmentea todos aquellosque gustan de reflexionar sobre las condiciones de del conociproducci6n y acerca de la naturaleza mientoen el terreno de las ciencias del hombrey de la sociedad29.
27 Siguiendo una cl~sica caracterizaci6n del
positivismo retomada, por ejemplo, en voN WRIGHT (Cf.

Madrid, Alianza,1980, 21). Explicaci6n y comprensi6n, "Hayun dominiotan 28En palabrasde Chalmers: ampliode clases de conocimientoque esforzarse por encontraruna caracterizaci6ndel conocimiento que de todos los tipos no estA capte los rasgos distintivos destinadoa tener6xito" (Cf.A. CHALMERS: La ciencia y c6mo se elabora,Madrid, Siglo XXI,1992, p. 30). 29 Para retomar la expresi6n ecumenica y de falsas antinomias Le superadora de J. C. PASSERON: raisonnement du sociologique.Lespace non-poppbrien raisonnement naturel, Paris,Nathan,1991.

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