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INTRODUCCION Aunque es el oro el primer metal que el hombre descubre y llega a trabajar, la historia nos confirma que el hierro

tiene desde hace miles de aos una gran importancia para el ser humano. En la Edad Media era cada vez mayor la demanda de aplicaciones de hierro (sobre todo armas y armaduras debido al continuo guerrear) tanto fue as, que empezaron a surgir especialistas que conseguan mayor precisin y calidad. Algunos en la construccin de armas, otros en rejas, soportes y elementos de apoyo a la construccin, herraje de animales, carruajes, etc. El oficio de forjador, fue evolucionando hasta el inicio de la Revolucin Industrial, donde se empez a requerir mayor produccin con menor coste. Esto produjo que algunos talleres cambiaran su sistema de trabajo para adaptarse a unas necesidades menos artesanales, otros sin embargo, siguieron fieles a las tcnicas tradicionales. La forja es tal vez el mtodo ms antiguo de trabajo de los metal es un proceso de conformado de metales y aleaciones que consigue sometindolos a grandes presiones aplicadas de forma continua o intermitente. Se aplica generalmente en caliente, las superficies con las que se comprime el material se denominan dados, este proceso de fabricacin se utiliza para dar una forma y unas propiedades determinadas a los metales y aleaciones a los que se aplica mediante grandes presiones. La deformacin se puede realizar de dos formas diferentes: por presin, de forma continua utilizando prensas, o por impacto, de modo intermitente utilizando martillos pilones. Hay que destacar que es un proceso de conformado de metales en el que no se produce arranque de viruta, con lo que se produce un importante ahorro de material respecto a otros procesos, como por ejemplo el mecanizado. La forja Por qu la forja es tan utilizada? Desde los comienzos el trabajo en metales ha asegurado la resistencia, la dureza, la fiabilidad, y la calidad ms alta en una variedad de productos. Hoy, estas ventajas de componentes forjados asumen la importancia mayor como temperaturas de funcionamiento, cargas, y el aumento de esfuerzos. Los componentes forjados hacen posibles diseos que acomodan las cargas ms

altas y esfuerzos. Avances recientes en la tecnologa de la forja han aumentado enormemente la gama de propiedades disponibles en forjas Econmicamente, los productos forjados son atractivos debido a su inherente fiabilidad superior, capacidades de tolerancias mejoradas, y la eficacia ms alta con la cual las forjas pueden ser trabajadas a mquina y procesadas por mtodos automatizados. El grado de fiabilidad estructural alcanzada en una forja es poco comparable con cualquier otro proceso de trabajo en metales. No hay bolsillos internos de gases o vacos que podran causar el fracaso inesperado bajo tensin o impacto. A menudo, el proceso de forja ayuda en el mejoramiento de la segregacin qumica gracias a la accin de la forja de mover el material a varias posiciones

FORJA Es un mtodo de manufactura de piezas metlicas, que consisten en la deformacin plstica de un metal, ocasionada por esfuerzos impuestos sobre l, ya sea por impacto o por presin. En el proceso, el metal fluye en la direccin de menor resistencia, as que generalmente ocurrir un alargamiento lateral al menos que se le contenga. El grupo de metales ms importantes lo constituyen el acero y sus aleaciones, ciertos materiales no ferrosos, como el aluminio y sus aleaciones. Existen dos clases de forja, en matriz abierta y en matriz cerrada. En la forja en matriz abierta, el metal no est completamente contenido en el dado, el forjado con martinete es un ejemplo caracterstico de este mtodo. La pieza es formada debido a rpidos y sucesivos golpes del martillo. Ms importante es la forja en matriz cerrada, y se utiliza mucho para alta produccin. En el proceso, el metal es formado prensndose entre un par de dados. El dado superior se fija generalmente al ariete de una prensa de forja o a un martillo, mientras que el inferior queda sujeto al yunque. Juntos

constituyen la matriz cerrada. El mtodo permite obtener piezas de gran complejidad y exactitud, as como un buen acabado. Concretando, es posible delimitar las aplicaciones bsicas y campos de utilizacin de la forja de matriz abierta y en matriz cerrada de la siguiente manera :

Forja en matriz abierta: Produccin de piezas pesadas con tolerancias grandes y en lotes pequeos y medianos.

Forja en matriz cerrada: Produccin de piezas de peso reducido, de precisin y en lotes de 1000 a 10000 unidades.

En ciertas ocasiones la forja libre y la forja cerrada se pueden combinar favorablemente, por ejemplo, en la produccin de piezas de precisin, es muy comn preformar primera el metal en matriz abierta, dndosele despus el acabado final en estampas cerradas. Es raro usar las partes forjados tal y como se les produce, en general se les termina primero quitndoles las rebanados a las piezas (desbarbado), con una matriz de corte que no siempre est integrada a la mquina de forja y despus se proporciona el acabado requerido mediante los procesos de maquinado comunes. Cabe mencionar que existen dos clases de forjado el denominado en caliente, que se realiza arriba de la temperatura de recristalizacin y el llamado forjado en fro que se efecta por debajo de esta. Las piezas forjados se emplean ampliamente en herramientas de mano, partes de automviles, caimanes, ferrocarriles, en la industria aeroespacial y muchas otras. Algunas de sus caractersticas tcnicas ms sobresalientes se numeran a continuacin: Integridad estructural: La forja elimina las bolsas de gas internas y otras inclusiones de metal, que podran causar fallas no predecibles en piezas sometidos a esfuerzos o impactos elevados. Alta resistencia y tenacidad: Mediante la orientacin adecuada de las fibras del metal, la forja desarrolla la mximo resistencia posible al impacta y a la

fatiga, dando a dems a la pieza la ductilidad necesaria para resistir fallas baja impactos inesperados. Bondad de configuracin: Muchas de las piezas forjadas se pueden producir aproximadamente a la configuracin final estipulada, reducindose a un mnimo la necesidad de un maquinado posterior. Uniformidad de las piezas: Es posible obtener piezas que exhiban una amplia gama de propiedades fsico mecnicas, dependiendo de los materiales, aleaciones y tratamientos trmicos. Ahorro de peso: La alta resistencia que puede ser desarrollada en las piezas forjados por la adecuada orientacin del flujo de fibras, refinamiento de la estructura cristalina y tratamiento trmico, les permite tener en muchas ocasiones un peso ms reducido que las piezas fabricadas con otros procesos. Economa al combinar varias partes de una sola forma: Mediante la forja, se pueden producir piezas de configuracin geomtrica muy complicada que en otro caso tendran que elaborar mediante el ensamble de varias partes. Esto permite tener un considerable ahorro en la produccin al evitar costosas uniones de soldaduras, remaches. TIPOS DE FORJA FORJA LIBRE Es el tipo de forja industrial ms antiguo y se caracteriza porque la deformacin del metal no est limitada (es libre) por su forma o masa. Se utiliza para fabricar piezas nicas o pequeos lotes de piezas, donde normalmente estas son de gran tamao. Tambin puede encontrarse como forja en dados abiertos

FORJA EN CALIENTE Aparentemente el proceso es sencillo, es decir, calentar el metal y de uno o dos golpes forzarlo a llenar la cavidad del dado. En realidad, el metal esta muy

lejos de ser lquido, por lo tanto, no fluye tan fcilmente a las cavidades de la matriz. As que, para forjar piezas, excepto aquellas de forma sencilla, es necesario tener en cuenta lo siguiente: Cortar y preformar la pieza. El corte se puede hacer con sierra a cizalla y preformada con una prensa de forja. Se utiliza el preformada cuando la pieza a forjar tiene una geometra complicada a su pesa unitaria es relativamente alta, con esta operacin se modifica la configuracin inicial del metal, facilitando as su forjado final, requiere adems de un calentamiento inicial. Calentar un trozo de metal cortado y/o preformado en hornos de tipo elctrico, de resistencia, de induccin, de alta frecuencia o de combustible lquido o gaseoso. Los aceros (incluyendo el acero inoxidable) son calentados aproximadamente a 1230 C, en cambio, el aluminio se calienta a 425 C. Esta fase de calentamiento se requiere a pesar de que el metal haya sido previamente calentado para su preformado. La pieza ya caliente, se coloca en la matriz de la prensa o martinete. Dependiendo de su forma o tamao y complejidad ser el numero de pasos y cavidades de la matriz, donde proporcionalmente se le ira dando forma al producto. Cuando la pieza ha sido formada, pasa a unas prensas cortadoras de menor capacidad, para en efectuar en ellas el desbarbado. Se debe realizar inmediatamente despus del formado final para aprovechar la elevada temperatura de la pieza y hacer el corte con una fuerza menor. Una vez que la pieza se ha forjado y desbarbado, se le somete normalmente a un tratamiento trmico con el propsito de aliviarle esfuerzos originados por la deformacin y reducir la dureza en caso de aceros de alto contenido de carbn. Los mtodos ms usuales para ablandar el acero son el recocido y el normalizado. Las partes hechas por el proceso de forja en caliente, pueden pesar desde 200 grs. hasta 2 toneladas, sin embargo, la mayora de las piezas pesan de 2 a 50 Kg.

Con respecto al paso No.1 (cortar y preformar la pieza) es conveniente enfatizar que la mayora de las piezas forjadas requieren de un preformado tambin en caliente, este debe enfocarse a la formacin de "bolsas" de material en las zonas donde el producto final tendr mayor seccin transversal. Ventajas Las fuerzas requeridas para deformarlo son menores El material tiene buena soldabilidad y maquinabilidad. Se elimina la porosidad del metal.

Desventajas Existe una rpida oxidacin o escamado de la superficie por lo que no es posible manejar tolerancia estrechas. Se produce un alto consumo de energtico.

FORJA ABIERTA O DE HERRERO. Este tipo de forja consiste en martillar el metal caliente ya sea con herramienta manuales o entre dos plano en un martillo de vapor. La forja manual, como la hecha por el herrero, es la forma ms antigua de forjado. La naturaleza del proceso es tal que no se obtienen tolerancias cerradas, ni pueden hacerse formas complicadas. El rango de forjado por forja abierta, va desde unos cuantos kilogramos y sobrepasa los 90 mg. FORJA EN FRIO Es un proceso mediante el cual el material se trabaja en temperaturas de inferiores a la de austenizacin y en temperatura ambiente, este tipo de trabajo es empleado para trabajos con acabados ms precisos y de mejor esttica que el trabajo en caliente, pero para trabajar el material en estas condiciones se debe emplear ms cantidad de trabajo y energa que la forja en caliente

ESTAMPADO El estampado difiere de la forja con martillo en el que se usa ms bien una impresin cerrada que dados de cara abierta. La forja se produce por presin o impacto, lo cual obliga al metal caliente y flexible a llenar la forma de los dados, en esta operacin existe un flujo drstico del metal en los dados causado por los golpes repetidos sobre el metal. Para asegurar el flujo propio del metal durante los golpes intermitentes, las operaciones se dividen en un nmero de pasos. Cada paso cambia la forma gradualmente, controlando el flujo del metal hasta que se obtiene la forma final. El nmero de pasos requeridos vara de acuerdo al tamao y forma de la pieza, las cualidades de forja del metal y las tolerancias requeridos. Para productos de formas grandes y complicadas, puede requerir usar ms de un juego de dados. Las temperaturas aproximados del forjado son: acero de 1100 a 1250 C.; cobre y sus aleaciones de 750 a 925 C.; magnesio 315 C. y aluminio 370 a 450 C. la forja de acero en dados cerrados vara en tamao desde unos cuantos gramos hasta 10 mg. Los dos principales tipos de martillos de estampado son el martinete de vapor y el martinete de cada libre o martinete de tabln. En el primero, el apisonador y el martillo son levantados por vapor, y la fuerza del golpe es controlada por el estrangulamiento del vapor. En el martinete del tipo de cada libre, la presin de impacto es desarrollada por la fuerza de cada del apisonador y el dado cuando golpea sobre el dado que esta fijo.

En general, todas las piezas forjadas estn cubiertas con escamas y deben limpiarse, esto puede hacerse por inmersin en cido, granallado, o con arena dependiendo del tamao y composicin de la pieza. Las ventajas de la operacin de forjado incluyen una fina estructura cristalina en el metal, la eliminacin de cualquier vado, un tiempo reducido de maquinado, e insuperables propiedades fsicas. La forja es adaptable a aceros aleados y el carbn, hierro dulce, cobre, aleaciones ligeras, aleaciones de

aluminio y aleaciones de magnesio. Sus desventajas abarcan las inclusiones de escamas y alto costo de los dados que los hacen prohibitivo para trabajos de series pequeas. El alineamiento de los dados es algunas veces difcilmente de mantener y debe tenerse mucho cuidado en su diseo para asegurar que no ocurran grietas durante el forjado debido al plegado del metal durante la operacin. Las estampas de forja tienen un gran nmero de ventajas sobre los dados abiertos de forja, incluyen una mejor utilizacin del material, mejores propiedades fsicas, tolerancias ms cerrados, altos ritmos de produccin y requiere menor habilidad del operador. FORJADO EN PRENSA Las prensas de forjado emplean una accin lenta de compresin deformando el metal plstico, contrariamente al rpido impacto del golpe del martillo. La accin de compresin es mantenida completamente hasta el centro de la pieza que se est prensando, trabajando a fondo la seccin completa. Estas prensas son del tipo vertical y pueden ser operados ya sea mecnica o hidrulicamente. La presin necesaria para formar el acero a temperatura de forja vara desde 20 hasta 190 Mpa. Tales presiones estn basadas en la superficie de la seccin transversal de la pieza forjada cuando esta se mide sobre la lnea de particin del dado. En el forjado en prensa una mayor proporcin del trabajo total puesto en la maquina es transmitida al metal en una prensa de martillo de cada libre, ya mucho del impacto del martillo de cada libre es absorbido por la mquina y su cimentacin. La reduccin del metal con prensa es ms rpida, y el costo de operacin consecuentemente menor. La mayora de las prensas de forjar son de formas simtricas con superficies que son totalmente lisas, y proporcionan unas tolerancias ms cerrados que las obtenidos con un martillo de cada libre. Sin embargo, muchas piezas de formas irregulares y las complicadas pueden forjarse ms econmicamente por forja abierta. Las prensas de forjado se usan frecuentemente para operaciones de calibrado sobre partes hechas por otros procesos.

FORJA HORIZONTAL El forjado horizontal implica la sujecin de una barra de seccin uniforme en dados y se aplica una presin sobre el extremo caliente, provocando que sea recalcado o formado segn el dado. La longitud de la barra que ser recalcada no puede ser mayor de dos o tres veces el dimetro, pues si no el material se doblara en vez de expandirse para llenar la cavidad del dado.

Para algunos productos la operacin principal puede completarse en una posicin, aunque en la mayora de las piezas es progresivamente colocada en diferentes posiciones del dado. Las impresiones pueden estar en el punzn, en el dado fijo o en ambos. El penetrado progresivo, o desplazamiento interno es el mtodo

frecuentemente empleado en mquinas de forjado horizontal para producir partes tales como: Cascos de artillera y cilindros de mquinas radiales. Con el objeto de producir ms formas masivas por este mtodo, ha sido desarrollada una maquina horizontal continua. Esta puede alimentar barras de acero calentadas por induccin a la cavidad del dado en donde rpidos golpes del dado horizontal o si no martillos exteriores y ajustables alcanzan a la pieza. Algunas de estas mquinas tienen un dado de forja horizontal hueco de longitudes tan largas con las cuales pueden producirse formas de seccin transversal constante. FORJA POR LAMINADO Las mquinas para forja por laminado son primeramente adaptadas para operaciones de reduccin y conificacin sobre barras de acero de pequea longitud. Los rodillos de estas mquinas no son completamente circulares sino cortados de un 25 a 75% para permitir la entrada de la materia prima entre ellos.

La porcin circular de los rodillos se ranura de acuerdo con la forma que quiera darse cuando los rodillos estn en posicin abierta el operador coloca la barra caliente entre ellos, retenindola con tenazas. Como los rodillos giran, la barra es agarrada por las ranuras de los mismos y empujada hacia el operador. Cuando los rodillos se abren, la barra es empujada hacia atrs y laminada de nuevo, o se coloca en la ranura contigua para la operacin siguiente de laminado. Girando la barra 900 despus de cada paso de laminado, no existe la oportunidad de formar rebabas. La forja por laminado se usa en una amplia variedad de piezas, incluyendo ejes, barras para propulsores de avin, palancas, hojas de cuchillos, cinceles, estrechado de tubos y extremos de muelles. Las piezas hechas de este modo tienen muy buen acabado de superficie y las tolerancias son iguales a otros procesos de forja. El metal es trabajado completamente en caliente y tiene buenas propiedades fsicas. MQUINAS PARA FORJAR En la actualidad se producen piezas forjadas de gran tonelaje en prensas hidrulicas, las piezas mas pequeas se forjan por medio de una gran variedad de mtodos y maquinas. La forja abierta por impacto, la forja en matriz por impacto, el prensado, la forja por estampacin y el recalcado Son los tipos que ms comnmente se aplican en manufactura. Antes de escoger una operacin de forja en particular se debe hacer varias consideraciones. Martinete de vapor En esta mquina el apisonador y el martillo son levantados por vapor y la fuerza del golpe es controlada por el estrangulamiento del vapor, se obtienen hasta 300 golpes por minuto, su rango en la fuerza del golpe va de 2 hasta 200 KN, se disean en doble bastidor, con un cilindro de vapor ensamblado en su parte posterior que provee la potencia al apisonador. Para una pieza dada del apisonador un martinete de vapor desarrollara el doble de energa sobre el dado que la que podra obtenerse con un martinete de cada libre o tabln.

Martinete de cada libre El martillo es un adelanto tecnolgico derivado del antiguo martinete ya mencionado. Los martillos de cada libre de actualidad utilizan generalmente vapor de agua o aire para incrementar la fuerza de golpe del martillo y para elevar el peso despus de cada golpe. Las partes grandes como ejes de maquinaria que han de terminarse por maquinado que fabrican ordinariamente en forja abierta, aplicando golpes repetidos mientras se gira el metal caliente con tenazas con un manipulador. Este tipo de forja sigue, en esencia, el mismo principio que en la antigedad, el metal se comprime o martillea para incrementar su longitud y disminuir su seccin transversal, o bien, es recalcado, es decir, presionando en los extremos para agrandarlo, incrementando su dimetro y acortando su longitud. Hay un lmite de tamao para las piezas forjables por cada, pero, como se mencion antes, se pueden conformar piezas muy grandes en prensas hidrulicas por el mtodo de forja abierta. En la forja abierta los operadores del martillo de cada deben tener una destreza especial para dar la fuerza de impacto correcta. Cuando se emplean matrices, mtodos que se conocen como forja en matriz, se incrementa la produccin y se asegura la duplicabilidad de las piezas. Con frecuencia se usan dos o mas preformas o matrices progresivas cada una de las cuales contribuye con una aproximacin hacia la formacin final. Los martillos de calda libre requieren golpes repetitivos para llevar la pieza de trabajo a sus dimensiones finales, en tanto que las prensas mecnicas e hidrulicas, la parte forjada se puede hacer a menudo en uno o dos pasos de compresin. Ambos tipos de maquinas son adaptables a los procesos de forja automatizados. Prensas mecnicas Estas mquinas tienen un pesado volante de inercia que almacena energa para la carrera de forja. Las prensas mecnicas de este tipo tienen un eje excntrico o manivela, que mueve el ariete hacia abajo y da la vuelta a la posicin de partida cuando se acciona un embrague. La presin mxima se ejerce al final de la carrera. Un problema es la posibilidad de que el ariete se

atore cerca del final de la carrera en el punto muerto, pero la mayora de las prensas mecnicas cuentan con un revelador que libera tanto al ariete atascado como a la matriz superior. La operacin de estas mquinas es mucho ms silenciosa, se controla con mayor precisin y se puede ejercer una fuerza mucho mayor en cada etapa de operacin que con los martillos de forja por cada. Por esta razn, cuando una parte se tiene que fabricar con tolerancia ms estrecha se prefiere la prensa mecnica. Con estas mquinas se requieren menos etapas por pieza forjada y el operador necesita menos destreza. Las prensas mecnicas, en lugar de golpear comprimen al metal caliente, con lo que se reduce el tiempo de contacto entre la pieza forjada y la matriz, prolongando as la vida de esta. Prensas hidrulicas Las prensas hidrulicas son ms lentas, pero su ventaja radica en que pueden ejercer fuerzas de muchas toneladas para partes grandes. En lugar de pares mecnicos y mecanismos de manivela, la energa se lleva de la prensa al ariete mediante uno o ms cilindros hidrulicos. Se bombea aceite a alta presin al interior de los cilindros y el ariete se mueve hacia abajo a velocidad constante. Otro conjunto de cilindros ms pequeos sirve para regresar al ariete a su

posicin inicial. Algunas prensas hidrulicas pueden ejercer miles de toneladas de presin, hacindolas ideales para forjar algunas de las partes ms grandes. Conclusin La forja es un proceso de fabricacin mecnica que implica energa fuerza precisa y fuerza bruta aplicada mediante la mano del hombre o por maquinarias de alto desempeo. La forja y sus diversos tipos son empleados en reas, materiales y condiciones especficas para la creacin de elementos alternativos y necesarios para las industrias y seres humanos. Se crean elementos ms precisos y de alta calidad de dureza o flexibilidad, el esfuerzo puede ser aplicado rpida o lentamente. El proceso puede realizarse en fro o en caliente, la seleccin de temperatura es

decidida por factores como la facilidad y costo que involucre la deformacin, la produccin de piezas con ciertas caractersticas mecnicas o de acabado superficial es un factor de menor importancia. Es importante recalcar que no todos los tipos de forjado son actos para ciertos materiales de all radica la importancia de catalogarlos y conocerlos a ciencia cierta.