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ENTRE EL CINE TRANCE Y LA ETNOGRAFA

O CINEMA DE MAYA DEREN


Por Horacio Muoz Fernndez Publicado o 13/05/2011 Deixa un comentario

Cineasta, actriz, activista y terica. Deca Bill Nichols de Maya Deren que su filosofa y esttica, con una formidable insistencia en la dimensin tica del arte, contina siendo inapreciada, mientras que su estatus como feminista pionera y promotora emprendedora parece encajar ms confortablemente con las realidades del cmodo mercado del arte y d e la creacin de reputaciones individuales (1). Y es que incluso ms olvidadas que sus pelculas estn sus escritos: Dive Horsemen: The living God of Haiti , An anagram of ideas of Art, Form o Film. Aunque la figura de Maya Deren se mueva entre la mitificacin, el olvido y el desconocimiento, no sera absurdo enlazarla y emparentarla con cineastas como Serge Einsestein, Jean Epstein o Dziga Vertov, ya que todos ellos fueron tericos y cineastas a la vez. Si Eisentein nos leg el montaje dialctico, Vertov la teora del intervalo y Epstein el concepto de fotogenia, el legado de Maya Deren es la metfora de la forma horizontal y vertical, conceptos que guardan una gran relacin con la imagen -tiempo y la imagen-movimiento teorizadas por Deleuze treinta aos despus. Anagram es un escrito fundamental para entender la obra y el pensamiento de la artista ucraniana. Escrito un ao despus de que acabase la Segunda Guerra Mundial, la estructura del texto tiene una curiosa y elaborada forma estructural que Deren, en el prefacio, se encarga de explicar: un anagrama es una combinacin de letras en relacin, de tal manera que todos y cada uno son a la vez un elemento ms de una serie lineal. Esta simultaneidad es real e independiente del hecho de que por lo general es percibida en la sucesin. Cada elemento de un anagrama est tan relacionado con el todo que ninguno de ellos puede cambiar sin afectar la serie y as afectar a la totalidad. Y, por el contrario, el todo es lo relacionado con todas las partes que si se leen horizontalmente, verticalmente, en diagonal o en sentido inverso a la lgica de la totalidad no es interrumpido, pero se mantiene intacta (2). Annete Michelson afirma en un texto en el que analiza el pensamiento y la potica de Anagram que Maya Deren transmite un triple proyecto con esta obra: la construccin de una tica (en los tres texto de la columna A), una esttica general (elaborada in los tres textos de la columna B) y una antologa cinemtica (adumbrada en la columna C). Al igual que Godard, Deren siempre crey que los temas estticos son inseparables de los asuntos ticos. La esttica no es simplemente una eleccin formal, ya que la expresin de los valores del ser humano se personifican en las formas: para un artista serio los problemas estticos de la forma son, esencialmente y simultneamente, un problema moral. Nada puede explicar la devota dedicacin de los gigantes de la historia del arte por guardar el entendimiento que, para ellos, los problemas morales y estticos fueron uno y los mismos: que la forma en la obra de arte es una manifestacin psquica de la estructura moral (3).

'At Land' es, segn la definicin de Adam P. Sitney, la primera pelcula Trance pura de Amrica, con una protagonista que es invisible para el resto de la gente, con paisajes espectaculares y la lucha contra uno mismo y su pasado"

El doble Las pelculas de Maya Deren se suelen asociar de forma recurrente con el surrealismo y, aunque la cineasta fuese una gran entusiasta de Le Sang dun pote (1930) de Jean Cocteau, el captulo 3A de Anagram arremete contra cualquier tipo de interpretacin simbolista de su obra. Las diferencias entre las pelculas surrealista de directores como Buuel o Dulac y las de Maya Deren radica en que la forma de las obras de esta ltima no surga de ninguna parte oscura e inconsciente de s misma, sino que ella siempre insista en que su obra era el resultado consciente de una bsqueda. Podramos englobar de forma conjunta Meshes of afternoon (1943), At Land (1994) y Ritual of transfigure time (1946). En las tres hace una exploracin y confrontacin de s misma y el Otro a travs de la figura del Doppelgnger, al explorar la capacidad del cine para distinguir entre mezclar lo mismo y lo diferente, con especial nfasis en los cuerpos, los movimientos y el espacio (4). En las pelculas de Deren el Otro forma parte de uno mismo, ya que, como deca Rene Girard, elegir al Otro es una manera de elegirse a uno mismo. Su opera prima Meshes of afthernoon (1943), realizada junto a su primer marido Alexander Hammid, es la ms conocida y turbadora de su filmografa. Que nos cuenta The meshes of afternoon? Es un sueo? Un sueo dentro de otro sueo? Un sueo con un sustrato real? Una pesadilla dentro de un sueo? Nadie mejor que la propia directora para arrojar un poco de luz a estas cuestiones: esta pelcula trata de las experiencias interiores de una persona. No evoca un hecho que podra ser observado por otras, sino que reproduce la forma en la que el subconsciente de un individuo desarrolla, interpreta y elabora un incidente en apariencia simple y casual transformndolo en una experiencia crtica (5). Deren y Hammid aportan un gran valor simblico a los objetos que aparecen: el cuchillo, el telfo no, la llave Parte del logro de esta pelcula consiste en la manera en que las tcnicas cinematogrficas son empleadas para dar una malvola vitalidad a los objetos inanimados. Otro de los aciertos de Meshes es, sin duda, la sensacin de porosidad que se produce entre la realidad y el sueo. Lo real acaba penetrando en el sueo de la misma forma que el sueo penetra en la realidad, produciendo una confusin entre ambos que acaba por hacer imposible desentraar lo uno de lo otro. At Land es, segn la definicin de Adam P. Sitney, la primera pelcula Trance (6) pura de Amrica, con una protagonista que es invisible para el resto de la gente, con paisajes espectaculares y la lucha contra uno mismo y su pasado. La protagonista es ignorada por el resto de los personajes de la pelcula, pero a medida que se despersonaliza en varios dobles y se desplaza espacialmente entre el medio natural y social, parece reafirmarse y reconocerse, con el colofn final de la huida por la playa con la ficha de ajedrez. Maya Deren conecta brillantemente los espacios mediante el cuerpo y la cmara, ajena a cualquier lgica narrativa. El mismo Sitney afirma tambin que las pelculas Trance en general y At Land en particular resisten a cualquier lgica interpretativa, aunque hay lecturas en clave sexual, como la de Maria Pramagiorre al afirmar que la pelcula presenta una mujer hostil con la heterosexualidad y cercana con los encuentros con mujeres: el juego de ajedrez de las mujeres est investido con un erotismo que el juego de los hombres no tiene (7). Su quinta obra, The ritual in transfigure time, es segn Sitney una extensin radical de las pelculas Trance hacia una forma ms compleja, anticipando la arquitectura de las pelculas de Gregory

Markopoulus y Stan Brackhage a principios de los aos 60. En Ritual la mujer intenta escapar de los rituales asfixiantes del medio social, que son exagerados formalmente a travs de la repeticin de los movimientos, ralentizaciones y planos congelados. Hay tambin una fusin de elementos mitolgicos tradicionales -Las Gracias, Pygmalin, Las Parcas- con el psicodrama privado () y logra presentar un ritual completo con tcnicas de cmara que ella ha utilizado desde el comienzo en sus pelculas (8).

'A Study in Choreography for Camera' (1945) se presenta como un intento de alejar la danza del estatismo teatral, de las limitaciones del espacio escnico.

Danza Otra de las constantes en la obra de Maya Deren fue la danza. En Study in Choreography Camera(1945) la autora ofrece una mirada a la danza moderna de la dcada de los aos cuarenta e introduce la nocin de coreografa como una operacin cinematogrfica. Coreografa -dice Deren- consiste no slo en sealar el movimiento individual de los bailarines, sino tambin en sealar el modo (patrn) por el cual l y sus movimientos, como una unidad, crean una relacin con el rea espacial (9). Study se presenta como un intento de alejar la danza del estatismo teatral, de las limitaciones del espacio escnico. El espacio es creado a travs de los saltos, el cuerpo de Talley Beatty y la cmara, consiguiendo una perfeccin que ninguna de las otras pelculas de Maya Deren conseguir jams (10). Sitney seala tambin que uno de los aciertos de Study es la capacidad de la artista para aislar un solo gesto como una forma flmica completa en su concentrada destilacin tanto de la narrativa como de los principios temticos. Esta forma viene a parecerse al movimiento de poesa llamadoimagismo. Su siguiente pelcula imagista ser Mediatin on Violence (1948), en la que se describe en un solo movimiento de cmara tres niveles diferentes del arte marcial chino. Pero la pelcula, segn Deren, no consiste slo en registrar esos diferentes movimientos, sino en una conversin equivalente en trminos cinematogrficos de esos principios metafsicos que representa cada nivel. The very eye of night (1958) viene despus de un parn de diez aos. Al comienzo del corto se nos informa de que nos hayamos ante a choreagrophy for camera by Maya Deren, made in Collaboration with Metropolitan Opera Ballet School students, under the direction of Anthony Tudor. Mis coreografas para cmara no son danzas para ser registradas por la cmara; son danzas coreografiadas y realizadas por la cmara y por el ser humano juntos (11). La danza y la nocin de coreografa son los pilares sobre los que Maya Deren crea esta danza astral. La utilizacin de la imagen en negativo parece retomar el final de Ritual in Transfigure Time, donde la cineasta utilizaba el mismo recurso. Etnografa/ritual En 1946 Maya Deren recibi el primer premio que otorgaba la fundacin Guggenheim para obras audiovisuales por una propuesta que pretenda vincular los rituales haitianos y balineses con los juegos de nios occidentales mediante el montaje. Pero, cuando un ao despus lleg a Hait, decidi desviarse de su propuesta original para centrarse en los rituales del vud y la danza. La idea de ritual es definida en el captulo 1B de Anagram: por encima de todo, las formas rituales tratan al ser humano no como una fuente de accin dramtica, sino como un elemento algo despersonalizado en el conjunto dramtico. Esta idea de despersonificacin y desindividualizacin aparece de forma recurrente en At Land, Meshes of afternoon o Ritual, pero Deren no la entiende como una destruccin de la individualidad, sino, al contrario, la ampla ms all de la dimensin personal y lo libera de su especificidad y los lmites de su personalidad (12).

Las prcticas de vud haitianas, a las que Deren dedic gran inters, estn ligadas y conectadas sin ninguna duda con ese concepto de despersonalizacin. Los individuos que realizan estas prcticas parecen perder la conciencia mediante la repeticin de bailes rituales y guiados por el ritmo de las percusiones. Aunque la cineasta nunca pudo ver acabado y editado aquel trabajo que mezclaba un acercamiento etnogrfico a las prcticas culturales haitianas y una mirada artstica que manipulaba el tiempo mediante ralentizaciones, su tercer marido (Teiji Ito) mont en 1985 el material que Deren haba registrado con su blex 16 mm. El film se titul Divine Horsemen: The living gods of Haiti, el mismo ttulo que el del libro en el que su mujer trataba el mito y el ritual haitiano, entendidos como eventos colectivos en los cuales las leyes del tiempo y el espacio son rechazadas por ciertos grupos para crear experiencias
(1) Nichols,Bill,Maya Deren and the american avant-garde,/ edited by Bill Nichols. University of California Press, 2001.Pp 12 (2) Deren Maya, An Anagram of ideas art, form and film (3) Ibid, pp. 37 (4) Pramaggiore, Maria Seeing Double(s) in Maya Deren and the american avant-garde,/ edited by Bill Nichols. University of California Press, 2001. Pp. 239 (5) Snchez-Viosca, Vicente, Cine y vanguardias artsticas : conflictos, encuentros y fronteras , Ed: Paidos Sesion Continua,2004 (6) Con esta denominacin Paul Adam Sitney engloba una serie de pelculas experimentales y vanguardistas surgidas entre mediados de los aos 40 y la mitad de los 50, vinculadas a experiencias de tipo visionario , el sueo , la danza y metforas sexuales: sus protagonistas son sonmbulos ,sacerdotes iniciados en los rituales y las posesiones, cuyos estilizados movimientos de cmara , con rpidos y lentos movimientos , pueden ser recreados acertadamente. Los protagonistas deambulan por un imponente entorno hacia una escena climtica de autorrealizacin () Es parte de la naturaleza Trance que el protagonista permanezca aislado frente lo que se enfrenta. Sitney pone como muestra de este tipo de pelculas Curtis Harringtons Fragment of Seeking (1946) and Picnic (1948), Gregory Markopouloss Swain (1950), Kenneth Angers Fireworks (1947), Stan Brakhages The Way to Shadow Garden ( 1955), and Maya Derens At Land (1944), her first film after Meshes of the Afternoon (7) Pramaggiore, Maria, Op. Cit. Pp 251 (8) Sitney, P.Adam, Visionary film : the American avant-garde, 19432000,ed: Oxford university press, 2002. Pp 28 (9) Franki, Mark, Aesthetic agencies in flux en Maya Deren and the american avant-garde,/edited by Bill Nichols. University of California Press, 2001. Pp 141 (10) Sitney, P. Adam, Op.Cit. Pp 21 (11) Citado en Sulivan Moira, Derens Etnogaphic Representation of Haiti en Maya Deren and the american avant-garde,/ edited by Bill Nichols. University of California Press, 2001.Pp 218 (12) Deren, Maya, Op. Cit.Pp 20