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ENSAYO SOBRE DIDEROT Y SU CARTA SOBRE LOS CIEGOS PARA USO DE LOS QUE VEN

INTRODUCCION Dentro de la historia de nuestra humanidad se han dado grandes avances en el campo de las artes y las ciencias, grandes generaciones de pensadores y artistas con fuertes deseos de conocer y compartir lo conocido nos han precedido y han dejado un vasto legado de pensamientos. En la Europa de finales del siglo XVII hasta el inicio de la Revolucin Francesa, aproximadamente, se desarroll un movimiento cultural e intelectual basado en la razn muy bien denominado como La Ilustracin, la cual tuvo como gran caracterstica la divulgacin del conocimiento, es as que se crea La Enciclopedia (17511772), y esta contena la sntesis de los principales conocimientos de la poca, esto de la mano de uno de sus ms grandes gestores como lo fue el escritor y filsofo francs Denis Diderot, reconocido por su espritu crtico entre otros tantos atributos intelectuales. Escribi Carta sobre los ciegos para uso de los que ven en 1749 y precisamente ser un fragmento de este libro el motivo de las elucubraciones que presentare en el presente ensayo, con el fin de entender la visin del autor, o quizs deslindar una crtica a la percepcin esttica y artstica a travs de un personaje carente de la visin. A continuacin se presenta un fragmento de la obra en mencin. CARTA SOBRE LOS CIEGOS PARA USO DE LOS QUE VEN Llegamos a casa del ciego sobre las cinco de la tarde y lo encontramos ocupado en hacer leer a su hijo con los caracteres en relieve: no haca ms de una hora que estaba en pie; porque habis de saber que su jornada empieza cuando termina la nuestra. Sus costumbres consisten en vacar en sus asuntos domsticos y trabajar mientras que los dems descansan. Lo primero que hace es ordenar todo lo que se ha desordenado durante el da; y cuando su mujer se despierta, suele encontrar la casa arreglada. La dificultad que tienen los ciegos en encontrar cosas extraviadas les hace amigos del orden y me he dado cuenta de que los que estn en su crculo familiar comparten esta cualidad, ya sea por el buen ejemplo que dan, o por un sentimiento de humanidad hacia ellos. Qu desgraciados seran los ciegos sin las pequeas atenciones de quienes les rodean! Tambin nosotros seramos objeto de lstima sin ellas! Los grandes servicios son como gruesas piezas de oro o de plata que rara vez se tiene ocasin de utilizar; pero las pequeas atenciones son moneda corriente que siempre tenemos a mano. Este ciego juzga muy bien las simetras. La simetra, que tal vez es un asunto de pura convencin entre nosotros, lo es, en muchos aspectos, entre un ciego y los que ven. A fuerza de estudiar, mediante el tacto, la disposicin que exigimos entre las partes que componen un todo para calificarlo de hermoso, un ciego consigue hacer una justa aplicacin de este trmino. Pero cuando dice esto es hermoso, l no juzga, simplemente aplica el juicio de los que ven: y qu otra cosa hacen las tres cuartas partes de las personas que deciden sobre una obra de teatro, tras haberla visto u odo, o sobre un libro, tras haberlo ledo? La belleza para un ciego no es ms que una palabra, cuando est separada de la utilidad; y con un rgano de menos, cuntas cosas cuya utilidad se les escapa! No son los ciegos realmente dignos de lstima al slo poder considerar bello lo

que es bueno? Cuntas cosas admirables pierden! El nico bien que les compensa de esa prdida es tener ideas de lo bello, en verdad, menos amplias, pero ms netas que los clarividentes filsofos que las han tratado con detenimiento. El que nos ocupa habla todo el tiempo de espejos. Como comprenderis, l no sabe lo que quiere decir la palabra espejo, pero nunca pondr ninguno a contraluz. Se expresa con tanta sensatez como nosotros sobre las cualidades y los defectos del rgano que le falta: si no vincula ninguna idea con los trminos que emplea, al menos tiene sobre casi todos los dems hombres la ventaja de no pronunciarlos jams fuera de propsito. Discurre tan bien y tan atinadamente sobre tantas cosas que le son completamente desconocidas, que su trato quitara mucha fuerza a esa induccin que todos hacemos sin saber por qu, de lo que ocurre dentro de nosotros a lo que sucede en el interior de los dems. Le pregunt sobre lo que entenda por espejo: Una mquina me respondi que pone las cosas en relieve, lejos de s mismas, si estn convenientemente colocadas en relacin con ella. Es como mi mano, a la que no tengo que colocar junto a un objeto para sentirla. Creo que Descartes, de haber sido ciego de nacimiento, hubiera aplaudido esta definicin. Os ruego que consideris la delicadeza con la que ha tenido que combinar ciertas ideas para lograrla. Nuestro ciego slo conoce los objetos por el tacto. Por lo que le dicen los dems, l sabe que los objetos se conocen mediante la vista, como l los conoce por el tacto; al menos, es la nica nocin que se puede formar. Adems, sabe que nadie puede ver su propio rostro, aunque se lo pueda tocar. Por tanto deduce, la vista es una especie de tacto y slo va dirigida a objetos diferentes a nuestro rostro y alejados de nosotros; por otra parte, el tacto no le da ms que la idea del relieve. As pues aade, un espejo es una mquina que nos pone en relieve fuera de nosotros mismos. Cuntos reputados filsofos han empleado menos sutileza para llegar a nociones igualmente falsas? Pero cunto le sorprendera un espejo a nuestro ciego? Cunto debi de aumentar su asombro cuando le dijimos que algunas de esas mquinas agrandan los objetos; que hay otras que, sin duplicarlos, los desplazan, los acercan, los alejan, los hacen percibir, desvelando sus partes ms pequeas a los ojos de los naturalistas; que las hay que los multiplican por millares; que, por ltimo, las hay que parecen desfigurarlos por completo. Nos hizo cien preguntas estrafalarias sobre esos fenmenos. Nos pregunt, por ejemplo, si slo los naturalistas vean con el microscopio y si los astrnomos eran los nicos que lo hacan con el telescopio; si la mquina que agranda los objetos era ms gruesa que la que los disminuye; si la que los acerca era ms corta que la que los aleja; y cmo no comprenda que ese otro nosotros mismos que, segn l, el espejo repeta en relieve, escapara al sentido del tacto. He ah dijo dos sentidos contrapuestos por una maquinita: una mquina ms perfecta los pondra tal vez de acuerdo, sin que por eso los objetos fuesen ms reales; tal vez una tercera mquina, an ms perfecta y menos prfida, los hara desaparecer y nos advertira del error. Qu creis que son los ojos?, le dijo el seor de Es le respondi el ciego un rgano en el que el aire acta como el bastn sobre mi mano. Esta respuesta nos dej boquiabiertos; y mientras nos mirbamos entre nosotros con admiracin: Esto es tan cierto prosigui el ciego que cuando coloco mi mano entre vuestros ojos y un objeto, mi mano os es presente, y el objeto ausente. Lo mismo ocurre cuando busco algo con mi bastn y encuentro otra cosa.

CONCLUSION Denis Diderot, considerado como el primer crtico de arte moderno, refiere en sus obras pensamientos siempre reflexivos acerca de la esttica y, como es caracterstico del ilustrado, lo cuestiona todo sin ser ajenos, a sus reflexiones, temas como la moral del hombre entre muchos otros. Con una forma muy accesible al entendimiento comn describe el da a da de un hombre ciego, junto a las limitaciones que este posee, por el evidente hecho de carecer de la visin, abordando el tema de la discapacidad humana y lo que esto representa frente a la percepcin de las cosas, evidencindose siempre una comparacin con el hombre dotado del sentido visual. Y habla aqu, en lenguaje figurado, sobre la importancia de la prestacin de atenciones y lo que estas significan no solo en aquellos que carecen de algo sino en todo hombre, preguntndose qu sera de el sin aquellas atenciones. La condicin del ser humano inclume, dotado de todos o casi todos sus sentidos, entre ellos la vista, y la responsabilidad que recae justamente sobre l, de hacer uso correcto de esta es una de las principales ideas del autor cuando analiza con emocionantes reflexiones los pensamientos de nuestro ciego, incapaz de conocer las cualidades estticas de los objetos. A travs de una pregunta retrica, Diderot compara a la gran parte de las personas, que disponiendo de la visin y por tanto de la cualidad de distinguir y juzgar, con nuestro personaje que adapta su juicio al de los que ven, siendo incapaz de generar uno juicio propio, alejando de esta forma la su funcin del significado real de lo que se aprecia. Ante esto, textualmente Diderot expresa lastima, dando a conocer lo bueno que nos perdemos. Adems menciona la facilidad del crtico de aquel tiempo de emitir palabras a cerca de lo que no conoce como caracterstica opuesta a la de nuestro ciego sobrio y coherente con sus palabras. Se hace referencia tambin al pensamiento cartesiano, descrito por el autor en consecuencia de las palabras del ciego que refuerza el racionalismo de la poca, tomando el ejemplo de un espejo y de la necesidad de observar el reflejo para comprender lo que se ve y lo que el tacto es para el ciego la nica opcin de intentar conocer las cosas. Siendo entonces la razn aquella tercera maquinita ms perfecta y menos prfida a la que hace referencia el autor cuando el ciego analiza acerca de las cualidades del espejo.