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por Paolo Mattei

Se necesita mucha humildad, rezar el Rosario y las oraciones


ms sencillas, como las de la devocin popular: ah se comprende
cmo muy a menudo es el pueblo el que transmite la fe
a los sabios. Entrevista con el agustino Prosper Grech,
creado cardenal por Benedicto XVI en el ltimo Consistorio
Iglesia Entrevista
Es la oracin la clave
de la vida cristiana
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E
n las paredes de la segunda
planta del Institutum Patris-
ticum Augustinianum hay
colgadas fotos en blanco y negro.
En los marcos discretos se abren
vistas de plazas y de iglesias al atar-
decer, dorados paisajes marinos,
perfiles de hombres y mujeres al
sol. A media maana, los estudian-
tes las observan bebiendo el caf
durante la pausa entre una clase y
otra. Quiz se reponen, dejando
que la mirada, hasta hace algunos
minutos concentrada en una pgi-
na de teologa o de patrologa, des-
canse un rato en las luces y los cla-
roscuros de esas hermossimas es-
cenas de vida ordinaria.
En estas pginas,
fotografas sacadas por el padre
Prosper Grech
El autor de esta particular ex-
posicin permanente de fotogra-
fa es uno de los docentes ms
conocidos del Patristicum y ac-
tualmente uno de los expertos
ms ilustres de Sagrada Escritu-
ra: el agustino monseor Pros-
per Grech, que fue creado carde-
nal por Benedicto XVI en el lti-
mo Consistorio. Nacido en Malta
en 1925, Grech fue, junto al pa-
dre Agostino Trap, el fundador
del Patristicum un centro de alta
especializacin con la facultad de
conceder el bachillerato en Teo-
loga, la licencia y el doctorado
en Teologa y Ciencias Patrsti-
cas, que se encuentra junto a la
Baslica de San Pedro. En su lar-
ga actividad docente, Grech ha
enseado tambin durante vein-
te aos Teol og a b bl i ca en l a
Universidad Lateranense y du-
rante treinta aos Hermenutica
bblica en el Pontificio Instituto
Bblico. Autor de muchos libros y
artculos en revistas cientficas,
durante ms de veinte aos ha si-
do asesor de la Congregacin
para la doctrina de la fe, siendo
actualmente miembro de la Pon-
tificia Comisin Bblica.
Lo entrevistamos en el Cole-
gio Internacional Santa Mnica,
en el mismo complejo en que se
encuentra el Patristicum.
Usted recibi su educa-
cin cristiana en Malta...
PROSPER GRECH: Mal t a
posee una larga tradicin catli-
ca, y Birgu, la antigua ciudad en
la que nac, estaba y sigue estan-
do llena de iglesias. Yo iba a la de
San Lorenzo donde me bautiza-
ron y donde luego particip en la
Accin catlica y a la de Santo
Domingo. De nio fui educado
por las Hermanas de San Jos,
en un pueblecito cercano a Bir-
gu, y all hice la primera comu-
nin. Los recuerdos de mi infan-
cia y de mi juventud estn llenos
de imgenes de la devocin po-
pular, como las procesiones que
se hacan, con lluvia o con sol,
por las calles del pueblecito, o el
sonido de las campanas que lle-
naban el aire cuando el
cura llevaba el vitico por
las calles...
Cmo naci la vo-
cacin al sacerdocio?
Cuando era muy nio
senta algo en el corazn,
algo difcil de definir, que
me haca pensar en el sa-
cerdocio como camino
para mi salvacin. Luego,
naturalmente, como su-
cede a menudo, crecien-
do se cambia de idea, y es-
to me pas tambin a m.
Pero esa especie de suge-
rencia secreta volvi a flo-
rar durante la guerra, en
el ltimo ao de ensean-
za secundari a. Fue en
aquel perodo cuando la
simiente de la vocacin
dio su fruto. Repas toda
mi vida hasta aquel mo-
mento y respond que s a
aquella llamada.
Los aos de la gue-
rra fueron duros...
Malta sufri bombardeos de-
vastadores. Birgu fue acribillada
d a y noche, por l o que me vi
obligado a refugiarme con mi fa-
milia en Attard, un pueblo del
centro de la isla, lejos del arsenal,
pero cerca de un aerdromo
continuamente ametrallado. Yo
tena diecisiete aos y haba co-
menzado la facultad de Medici-
na. Me l l amaron para prestar
servicio en la contra-area y por
consiguiente iba a clase vestido
de militar para estar siempre listo
si tena que correr a mi puesto
cuando l l egaban l os aparatos
enemigos. Despus del ataque, si
la universidad segua en pie y yo
segua con vida, volva a clase
junto a mis compaeros...
Por qu decidi entrar
en la Orden agustina?
Bueno, muy senci l l amente
porque tena un primo agustino a
quien le ped un consejo. En Mal-
ta ya exista entonces una pro-
vincia de la Orden, en la que en-
tr en 1943.
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Iglesia Entrevista
Y cmo naci el amor
por san Agustn?
Lo conoca muy poco, pero
en nuestro noviciado haba un
profesor anciano, el padre An-
tonino Tonna-Barthet, de ori-
gen f rancs, expert o en san
Agustn, que consigui que lo
amramos. l haba preparado
una hermosa antologa de sus
escritos espirituales, titulada De
vita christiana, que tambin se
tradujo al italiano, y que merece-
ra que se reimprimiera. Aquel
fue mi primer acercamiento a
Agustn. Luego segu profundi-
zando algo ms en l estudiando
filosofa en Malta, y tambin,
naturalmente, en el Colegio in-
ternacional Santa Mnica, aqu
en Roma, donde llegu en 1946
para estudiar teologa y donde
conoc al padre Agostino Trap,
que fue mi profesor: l era un in-
condi ci onal de Agust n, en
quien yo, de todos modos, no
soy experto. Yo me adentr ms
en el pensamiento de los Padres
del segundo y tercer siglo.
En Roma continu sus es-
tudios...
S, en la Gregoriana para el
doctorado, y en el Pontificio Insti-
tuto Bblico para la licencia en Sa-
grada Escritura. Y en Roma recib
l a ordenaci n sacerdotal , en
1950, en San Juan de Letrn.
Luego en 1954 me fui durante un
perodo, para estudiar y ensear...
A dnde?
Primero a Tierra Santa, lue-
go de nuevo a Malta, donde en-
se Sagrada Escritura durante
un par de aos en nuestro estu-
diantado agustino. En el 57 me
dieron una beca y fui a Oxford a
aprender bien el hebreo, y el
ao despus estaba en Cambrid-
ge, como investigador asistente
del profesor Arberry... Volv a
Roma en 1961.
Para estudiar y ensear?
S, tambin para escribir la te-
sis en Ciencias bblicas. Pero re-
cin vuelto me nombraron secre-
tario de monseor Pietro Canisio
Van Lierde, que era sacrista del
Palacio Apostlico y vicario ge-
neral de Su Santidad para la Ciu-
dad del Vaticano. Juntos prepa-
ramos el cnclave del 63, en el
que fue elegido Pablo VI.
Qu pretende decir?
Como sacrista, Van Lierde se
ocupaba de las funciones litrgi-
cas del Pontfice, se ocupaba de
preparar los paramentos y los al-
tares para la celebracin de las
misas. Tambin el cnclave tena
necesidad de ser organizado en
sus aspectos logsticos. Por
ejemplo, dado que entonces to-
dava no se sola concelebrar, te-
namos que preparar todos los al-
tares para que cada cardenal pu-
diera decir privadamente misa.
Se vi o con Monti ni en
aquella ocasin?
Por supuesto. Recog su lti-
ma confesin como cardenal...
Y cmo fue?
Me cruc con l en el Palacio
Apostlico y me pregunt si era
yo el confesor del cncl ave.
No, eminencia, no soy yo, res-
pond ; voy a buscrsel o....
No, no, es igual... No puede
confesarme usted?. As pues,
fuimos a la capilla Matilde, la
que ahora se llama Redemptoris
Mater, y le confes. Al cabo de
pocas horas era ya Papa. Espe-
ro no haberle dado una peniten-
cia demasiado grave...
No se qued demasiado
tiempo en los Palacios Vati-
canos...
No, porque en 1965 el padre
Trap, recin elegido prior gene-
ral de la Orden, me dijo: En vez
de perder tiempo en el Vaticano
al go que era real mente as,
vente a dirigir el Instituto, que
era el Estudi um Theol ogi cum
Augustinianum.
Al gunos aos despus
fund, junto a Trap, el Ins-
titutum Patristicum Augusti-
nianum...
S, el Patristicum era como
nuestro sueo, es decir, el dispo-
ner de un lugar en el que cultivar
y profundizar en las ciencias sa-
gradas, el pensamiento de los
Padres de la Iglesia, de san Agus-
tn y de sus herederos. Dado que
haba muchas dudas sobre la po-
sibilidad de llevarlo a cabo y al
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Es la oracin la clave de la vida cristiana

mismo tiempo ciertas prisas por


crearlo, el padre Trap pidi au-
diencia a Pablo VI, el cual lo ben-
dijo con las dos manos y le exhor-
t a seguir adelante. Fue inaugu-
rado en mayo de 1970. Al prin-
cipio hubo dificultades, pero lue-
go se fue consolidando.
En Roma conoci a Albino
Luciani...
Cuando vena a la Urbe se alo-
jaba en nuestro Colegio. Era real-
mente bueno y simptico, un hom-
bre humilde, que se esconda... Pe-
ro tambin afable, nos rea mos
mucho juntos. Cuando estaba aqu
celebrbamos misa juntos cada da
a las siete de la maana.
Se qued con ustedes
tambin antes del cnclave
en que sali elegido Papa?
S, con otros dos cardenales.
En aquel perodo yo era prior
suplente del Colegio, porque el
titular no estaba, y la tarde antes
de que entraran en el cnclave
no saba qu palabras usar para
la despedida: Bueno, ahora no
s cmo despedirme de voso-
tros, porque un hasta la vista
es de mal gusto, y un que vaya
bien es mucho peor.... Inme-
diatamente despus de ser elegi-
do, antes de irse a acostar, el pa-
pa Luciani nos escribi una car-
ta, dirigida a m como superior
pro tempore del Colegio, dndo-
me las gracias por la hospitalidad
y recordando particularmente al
hermano Franceschino.
Quin era Franceschino?
El anciano hermano lego que
le preparaba la habitacin. Re-
cuerdo que en una de las ocasio-
nes en que Luciani estaba con no-
sotros, Franceschino me dijo: Te-
nemos que cuidar a este cardenal,
porque un da ser papa. Yo estu-
ve a punto incluso de ser secreta-
rio suplente de Juan Pablo I...
Cmo fue?
Su secretario, que tena que ir a
Venecia a recoger sus cosas para
llevrselas al Vaticano, me pidi
que lo sustituyera cierto tiempo.
Pero yo vacilaba, porque en aquel
momento estaba siendo objeto de
ataques pblicos por parte de cier-
tos ambientes ultraconservadores
despechados porque yo enseaba
Teologa bblica en la Lateranen-
se: La teologa bblica es cosa
protestante, no existe, nosotros
tenemos la teologa dogmtica,
decan. En fin, no quera crear si-
tuaciones embarazosas. As que
fue monseor Magee quien susti-
tuy al secretario del Papa.
A propsito de Teologa
bblica: usted la ense du-
rante veinte aos en la Uni-
versidad Lateranense y du-
rante treinta aos estuvo al
frente de la ctedra de Her-
menutica bblica en el Pon-
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Iglesia Entrevista
tificio Instituto Bblico. C-
mo naci esta pasin por la
Sagrada Escritura?
La tengo desde nio. Entre
otras cosas en las escuelas malte-
sas se enseaba seriamente la
Escritura y me acuerdo de que
como tarea para los exmenes
en las escuelas secundarias nos
ponan un pasaje del Evangelio
pidindonos que explicramos la
procedencia y que lo interpret-
ramos en su propio contexto.
Pero tambin me encantaba la
lectura solitaria del Nuevo Testa-
mento, y prefera a san Mateo y
san Juan. Ya en los aos del se-
mi nari o hab a mani festado al
maestro de los novicios mi deseo
de dedicarme al estudio de la Es-
critura, pero l no me anim: Es
difcil, hay que conocer muchas
l enguas... Esta exgesis, ade-
ms, con la atencin exasperada
sobre cada coma.... En efecto,
no haba exagerado demasiado.
De todos modos, luego mis pro-
psitos llegaron a buen puerto.
Enseando hermenutica
bblica ha profundizado usted
tambin en cuestiones de filo-
sofa contempornea...
Telogos como Bultman y sus
discpulos Ksermann y Born-
kamm afrontando la cuestin de
la separacin del Jess histrico
del Jess de la fe y la de la desmiti-
ficacin del Nuevo Testamento, se
apoyaban tambin en el pensa-
miento de Heidegger, que yo estu-
di, como tambin he estudiado lo
que afirmaba Gadamer sobre el
subjetivismo de la interpretacin,
sobre l a i nterpretaci n como
proceso continuo. Tena que
entrar en la cabeza de estos filso-
fos, profundizar en la influencia de
Kant en su pensamiento, y pese a
no aceptar todas las ideas que sos-
tenan, he de decir que he apren-
dido mucho de ellos.
La pasin por la palabra
escrita probablemente le ha-
br llevado tambin a amar
la literatura...
S, por supuesto, me gustan
mucho Shakespeare, El i ot ,
Wordsworth y Pound. Adems
de la literatura angloamericana,
recuerdo que en la escuela lea-
mos tambin a poetas y escrito-
res italianos, como Dante, Man-
zoni y otros clsicos, y a m me
encantan particularmente Quasi-
modo y Montale, mientras que en-
tre los escritores de lengua alema-
na prefiero a Rilke y Hlderlin.
Cuando estaba en Cambridge me
ocup tambin de la literatura
maltesa, en la que el profesor Ar-
berry estaba interesado. Con l
prepar una coleccin de lricas
maltesas con traduccin al ingls
incorporada, y una antologa de
versos del poeta nacional de Mal-
ta, el sacerdote Dun Karm Psaila.
Pero no soy literato, digamos que
me considero un simple aficiona-
do. Me siento ms ducho en arte,
he sido amigo de Lello Scorzelli,
pintor y escultor a quien Pablo VI
llam a trabajar a Roma, con el
que fui tambin a llevar un busto
del papa Montini a la St. Patricks
Cathedral de Nueva York.
Y est tambin la fotogra-
fa...
Por eso... para m el arte es
importante porque ciertas obras
me sirven como modelo para mis
fotos. Llevo algn tiempo usan-
do incluso las cmaras digitales.
Ha escrito usted un nota-
ble nmero de ensayos y li-
bros cientficos sobre la her-
menutica y la teologa bbli-
ca. El ltimo texto que ha
preparado, sin embargo, es
un libro sobre la oracin: Se-
or, ensanos a rezar.
Se trata de la coleccin, pre-
parada por las monjas agustinas
de Lecceto y editada por la LEV,
de las meditaciones que dict a
mis hermanos del Col egio de
Santa Mnica durante los ejerci-
cios espirituales que tuvieron lu-
gar en Cascia en 1995. Pienso
que es la oracin, y no la herme-
nutica, desde luego, la clave de
la vida cristiana. Tenemos que
baj ar del podio, vaciarnos de
nuestro intelectualismo y nues-
tro orgullo. Es necesaria mucha
humildad, rezar el Rosario y las
oraciones ms sencillas, como
las de la devocin popular: ah se
comprende cmo muchas veces
es el pueblo el que transmite la fe
a los sabios. q
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