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ORGENES Y ESPLENDOR DE ALEJANDRA

Por Herdoto el Rojo El origen del Museo y Biblioteca de Alejandra, as como el de la ciudad, hay que buscarlos en los aos de la expansin del mundo helnico a tra s de las conquistas de Alejandro Magno en el siglo !" a#$## Alejandro hered de su padre %ilipo !!, rey de Macedonia, un mundo griego unido a costa de su podero militar, y que domin a las &polis' en un momento en el que hasta el esplendor de Atenas haba sucumbido por las disputas entre ciudades# A cambio de la prdida de la independencia Alejandro dio a las &polis' griegas la oportunidad de la expansin al rico (riente, el )nico lugar en el que haba algo de inters y grandes rique*as# Apro ech adem+s el sentimiento de rencor que toda a exista por los aos de guerras contra el !mperio ,ersa -.uerras Mdicas/# $on estos 0actores consigui un gran ejrcito de mercenarios greco1macedonios en una gran cru*ada panhelnica a la conquista de los B+rbaros# En 23 aos el &4egemn' Alejandro haba llegado hasta la !ndia en un iaje de conquista que qui*+s no haya tenido par en la historia, tanto por la magnitud de los territorios como por la in0luencia que tu o posteriormente# $uriosamente Alejandro &El .rande' muri ol iendo de su )ltima conquista a los 55 aos# En estos aos la isin de Alejandro 0ue m+s all+ de la simple conquista de territorios, rique*as y poder# 6e cas con una princesa persa y promo i el mesti*aje entre sus soldados y las mujeres indgenas, con el 0in de a0ian*ar un imperio mundial amalgamado mediante me*clas y traslados# A esto se uni los miles de aos de cultura propia de muchos de los territorios conquistados, como Egipto y Mesopotamia# Aunque no 0ue un mesti*aje igualitario, pues las lites de los pueblos conquistados 0ueron heleni*adas, el griego se con irti en la primera lengua uni ersal - Koin /, se uni0ic una moneda com)n, se crearon y mejoraron ciudades, se desarroll el comercio como nunca y las ideas de los grandes 0ilso0os griegos 0ueron absorbidas e interpretadas por los pueblos sometidos# 6e podra decir que esta 0ue la primera &.lobali*acin', pues tena un car+cter cosmopolita y unitario, en la que la $iudad de Alejandra destac como ninguna y en donde se ieron re0lejados todos estos acontecimientos que la hicieron )nica# A la muerte de Alejandro este basto imperio abarcaba desde el sur de !talia hasta la !ndia, pasando por Egipto, Anatolia, %enicia, ,alestina, 6iria, Babilonia y ,ersia# Al 0inal el !mperio se reparti entre los generales de Alejandro, qued+ndose di idido en 7 reinos -reinos di+docos/ que no tardaron en tener disputas y guerras entre ellos pero que compartan una cultura com)n# ALEJANDRA Y EL EGIPTO DE LOS PTOLOMEOS En Egipto tom el poder Ptolomeo, general de Alejandro e historiador, que 0undara la dinasta helnica de los Lgida y que llegara hasta la 0amosa $leopatra "!!, 833 aos m+s tarde# Al igual que en los otros reinos, los griegos y los indgenas con i ieron juntos, aunque

no en un plano de igualdad# 9a gran documentacin encontrada gracias a los &papiros griegos' nos pone de mani0iesto la singularidad de este reino, pues los ,tolomeos emplearon la herencia 0aranica sobreponindole un sistema helnico# 6eg)n la leyenda Alejandra 0ue 0undada tras un sueo del emperador Alejandro, se estableci un plano cl+sico con el :gora y a enida central, con gran amplitud y edi0icios p)blicos# $abe destacar el gran %aro -situado en la isla de %aros/, que 0ue tenido como una de las siete mara illas del mundo y que re0lejaba el gran mo imiento comercial que dis0rutaba la ciudad# 9a poblacin era muy heterognea y se agrupaban en barrios por etnias -egipcios, greco1 macedonios, sirios, judos etc###/, los griegos de todas partes y origen social se encontraban como en casa aunque los soldados y mercenarios 0ormaban un mundo a parte# Alejandra era tambin un gran centro econmico, comercial y administrati o# ;urante bastantes aos 0ue la ciudad m+s importante del Mediterr+neo y esto atrajo a grandes pensadores y 0ilso0os# %ue un tal ;emetrio quien aconsej a ,tolomeo ! que Alejandra 0uera tambin un gran centro intelectual, en el que se in estigara y preser ara todo el conocimiento existente hasta ese momento, y es as como a 0inales del !!! siglo a#$# surge nuestra querida Biblioteca, la cual estaba integrada dentro de un complejo centro de in estigacin al que se llam Museo#

EL M!SEO Y LA "I"LIOTE#A El complejo musestico contaba con grandes edi0icios, jardines, colecciones de animales y plantas y como no su inigualable Biblioteca# 9os reyes l+gidas no dudaron en ser los principales mecenas del Museo y aportaron grandes cantidades de dinero para que 0uera el mayor centro de conocimiento del mundo# 6e intent reunir la copia de todas las obras, griegas o traducidas al griego escritas hasta su tiempo, a este menester ayud mucho tanto el uso de los papiros egipcios - m+s de 233#333 rollos/ como la colaboracin con el otro de los centros intelectuales del momento situado en la anatolia griega y que se encontraba en la ciudad de ,rgamo -pergamino/# Atenas conser su primaca en 0iloso0a, retrica y pensamiento abstracto pero Alejandra se con irti en punto de encuentro de la ciencia y la erudicin# 9os sabios eran siempre bien recibidos para consultar en las instalaciones y pronto se con irti en un her idero de ideas y estudiosos del conocimiento# <o era slo un lugar de recopilacin y estudio sino que se caracteri* sobretodo por ser un centro de in estigacin que o0reca a los cient0icos medios de existencia, un punto de encuentro y una coleccin de instrumentos de in estigacin# Mientras que las escuelas de Atenas se ocupaban de ensear y establecer doctrinas, el es0uer*o de los alejandrinos iba encaminado a ampliar los lmites del conocimiento aunque las cuatro principales corrientes 0ilos0icas griegas -,latnica, Aristotlica, Estoica y Epic)rea/ tu ieron dignos representantes en Alejandra# El progreso aqu adquirido 0ue una continuacin directa de las especulaciones en

in estigaciones del siglo !" a#$# 4ombres como Euclides, Arqumedes, Apolonio y %iln, Aristarco e 4iparco, Eratstenes y 6eleuco, 4er0ilo y Erasstrato llegan a unas cimas de creacin intelectual comparables a los alcan*ados por Aristteles y ,latn unos cuantos aos antes, aunque de una 0orma mucho m+s especiali*ada# LAS GRANDES ES#!ELAS DE IN$ESTIGA#I%N ;estacaron en el museo de Alejandra una serie de especialidades que se desarrollaron como nunca hasta entonces gracias al ir y enir de sabios a la ciudad desde todas las partes del mundo helnico = > MA?EM:?!$A6 9as matem+ticas lograron en la poca helenstica progresos decisi os en muchas direcciones# 9a atencin se centr en las posibilidades de utili*acin del mtodo in0initesimal di ulgado por Eudoxo# Este mtodo era empleado para las demostraciones en geometra de los cuerpos slidos -es0era, cilindro, cono/ y tambin para el c+lculo, lo que ayud a Arqumedes de 6iracusa a crear un sistema parecido al c+lculo di0erencial, ste tambin determin el peso espec0ico de los cuerpos# @ui*+s habra que destacar por encima de todos a Euclides cuyo 0amossimo texto & Elementos de .eometra' 0ue publicado en Alejandra y 0ue el re0erente matem+tico por muchos siglos# Es importante destacar que el concepto de in0inito era aceptado y usado# 4ern desarroll la trigonometra y per0eccion los mtodos de extraccin de la ra* c)bica# > A6?A(<(MBA C .E(.AA%BA 9a astronoma no 0ue mucho m+s all+ del concepto pitagrico del mo imiento orbicular explicado por Eudoxo, que tambin haba redactado el primer cat+logo de estrellas 0ijas e incluso intent calcular la circun0erencia de la ?ierra, que m+s tarde 0ue corregido por ;icearco y Eratstenes, el cual logr acercarse bastante a la medida exacta# Eratstenes tambin tra* un mapa di idido en paralelos y meridianos de toda la super0icie terrestre conocida hasta entonces# 9a nocin de la rotacin de la tierra desarrollada por los pitagricos y que 0ue recha*ada por Aristteles, 0ue recogida de nue o y aceptada en general# En base a este concepto Aristarco de 6amos 0ormul la hiptesis de un uni erso heliocntrico que 0ue apro echado por 6eleuco para desarrollar la teora de las mareas# 4iparco recha* estas ideas pero 0ue el primero en determinar la posicin de las ciudades y de otros elementos geogr+0icos por medio de la longitud y la latitud, adem+s establece un cat+logo estelar, registra eclipses y describe el despla*amiento equinoccial# C como no nombrar a $laudio ?olomeo, creador de los primeros mapas y al gegra0o e historiador Estrabn, ya en poca romana# > ME$:<!$A ,or primera e* se aplican los conocimientos matem+ticos a m+quinas y dispositi os, como casi siempre la primera bene0iciaria 0ueron las artes de guerra# ;estacaron $tesibio, 4ern y %iln de Bi*ancio que apro echaron los conocimientos de Aristteles sobre el equilibrio para sobretodo crear m+quinas de asedio basados en el tornillo sin 0in y la rueda dentada, m+s tarde la 0uer*a de propulsin basado en la torsin -como en la catapulta/ 0ue complementado por mtodos tan increbles para la poca

como la hidrost+tica, gases, aire comprimido e incluso primiti as m+quinas de apor creadas por 4ern y en donde se hicieron grandes estudios de la transmisin del calor# 6in embargo no slo eran conocidos por in entar m+quinas blicas sino tambin otros aparatos como una bomba de agua accionada por aire comprimido para apagar 0uegos, un reloj de agua e incluso un teatro con marionetas autmatas# <o nos podemos ol idar de Arqumedes que aunque es muy conocido por sus m+quinas de guerra sus instrumentos geodsicos ayudaron a crear los primeros planetarios, mientras que &el tornillo de Arqumedes' se sigue utili*ando como bomba de agua en la actualidad# ?ambin hi*o estudios de geometra ptica que lle aron a la in encin de las lentes cnca as y con exas aunque la mala calidad del cristal disponible imposibilit llegar al telescopio o al microscopio# > B!(9(.BA En esta especialidad no hubo tantos progresos por la sencilla ra*n de que los enormes logros de Aristteles basados en el an+lisis y la clasi0icacin de casi todas las especies animales conocidas apenas 0ue superado posteriormente# <o obstante si que se sigui clasi0icando y ampliando conocimientos practicando la diseccin y la i iseccin, lo que trajo muchos descubrimientos de anatoma y 0isiologa de los ertebradosD no obstante se interesaron tambin por los in ertebrados e incluso especularon sobre los lmites del reino animal y egetal en donde en la medusa creyeron er rasgos pertenecientes a ambos reinos# ?odas estas in estigaciones in0luyeron determinantemente en &4istoria de las plantas' de ?eo0rasto, discpulo de Aristteles que escribi el mejor tratado de bot+nica hasta los tiempos modernos# > ME;!$!<A En medicina pre aleci la concepcin hipocr+tica que haca depender la buena salud de un rgido rgimen de alimentacin y ejercicio 0sico para mantener en equilibrio los &cuatro humores' tradicionales del cuerpo# 6in embargo la escuela de Alejandra 0ue la m+s a an*ada en este campo puesto que se pudo practicar la diseccin# 9os egipcios, acostumbrados a la momi0icacin, no sentan la repugnancia que su0ran los griegos por la diseccin, y stos siguiendo su ejemplo la practicaron en el Museo gracias a las aportaciones 'reales' de los ,tolomeos con cuerpos de delincuentes y prisioneros# Apro echando estos recursos los sabios alejandrinos 4er0ilo y Erasstrato 0ueron capaces de describir la anatoma y la 0uncin del sistema ner ioso, distinguiendo incluso entre ner ios sensoriales y motores# ;e 0orma parecida descubrieron la 0uncin y la utilidad diagnstica del pulso, as como las 0unciones del cora*n, las enas y las arterias, aunque desconocan los asos capilaresD a)n as consiguieron deducir que las arterias lle aban el aire al cuerpo# ;e todas 0ormas estas teoras nos son conocidas slo por los posteriores ataques de los que 0ueron objeto por lo que es posible que nos hayan sido transmitidos de0ormados# > 9!?EAA?EAA C %!9(9(.BA 9os responsables de la biblioteca, que a la e* eran altos cargos del reino, emprendieron una labor de crtica textual, con notas y re0erencias, que condicion una gran parte de la crtica literaria de los siglos siguientes destacando sobretodo los estudios &4omricos' sobre sus obras la &!liada' y la &(disea'# $on Meandro hace aparicin la comedia nue a, en dnde se da una mayor importancia al car+cter de los personajes# ;estacaron grandes escritores como el propio bibliotecario de Alejandra $almaco con

sus poesas cortesanas, elegas, epigramas y la narracin del origen de las costumbres# (tros dignos escritores e esta poca 0ueron ?ecrito y Apolonio # Merece ser nombrado ;ionisio cuya gram+tica elemental del griego cl+sico 0ue utili*ada hasta el siglo F!F# > AA?E 6e lleg a un gran per0eccionamiento de las tcnicas artsticas, en pintura destacaron ,rotegenes, ?en -escenas de la !liada/ o Aecin -bodas de Alejandro con Aoxana/# En esta poca aparecieron los mosaicos polcromos# En escultura se tendi a un mayor realismo, naturalismo y dinamismo como lo demuestran las copias romanas que nos han llegado como la "ictoria de 6amocracia, 9acoonte y sus hijos o el ,)gil # 9a arquitectura destac por seguir con los c+nones del siglo anterior pero con construcciones mucho m+s pomposas y gigantescas lo que tambin cre una prdida del sentido del equilibrio -un ejemplo claro es la ciudad de ,etra, en la actual Gordania/# El desarrollo de la Erbanstica -4ipodamo/ cl+sica transcendi m+s all+ de su tiempo con el tpico plano con calles en +ngulo recto y con un centro -:gora/ donde se hallaban el gimnasio, el teatro, el gobierno, los mercados, los baos y en general el centro de reunin y de intercambio de los ciudadanos#