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LPI Universidad de Valladolid
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1. INTRODUCCIN ................................................................................................................. 3! 1.1 EL SONIDO .......................................................................................................................... 3! 1.2 EL DECIBELIO ..................................................................................................................... 3! 1.3 LA ACSTICA ARQUITECTNICA ..................................................................................... 3! 2. CUALIDADES ACSTICAS DEL SONIDO .................................................................. 5! 2.1 EL TONO ............................................................................................................................. 5! 2.2 LA INTENSIDAD .................................................................................................................. 5! 2.3 EL TIMBRE ........................................................................................................................... 5! 2.4 LA DURACIN .................................................................................................................... 5! 3. CUALIDADES ACSTICAS DEL ESPACIO.................................................................. 6! 3.1 ECOS .................................................................................................................................... 6! 3.2 REFLEXIONES TEMPRANAS ................................................................................................ 6! 3.3 AMBIENCIA ......................................................................................................................... 7! 3.4 ABSORCIN SONORA ......................................................................................................... 7! 3.5 TIEMPO DE REVERBERACIN ............................................................................................. 7! 3.6 TIEMPO DE REVERBERACIN PTIMO .............................................................................. 9! 3.7 CAMPO SONORO DIRECTO Y REVERBERANTE ................................................................ 11! 3.8 RESONANCIAS .................................................................................................................. 12! 4. MATERIALES ABSORBENTES EN ARQUITECTURA ACSTICA ...................... 15! 5. MATERIALES AISLANTES EN ARQUITECTURA ACSTICA ............................. 18! 6. ACSTICA DE ESPACIOS ABIERTOS ......................................................................... 22! 7. ACSTICA DE ESPACIOS CERRADOS ...................................................................... 23! 8. INSTALACIONES ACSTICAS ..................................................................................... 24! 8.1 INSTALACIONES ACSTICAS: SUELOS............................................................................. 24! 8.2 INSTALACIONES ACSTICAS: TECHOS ............................................................................ 24! 8.3 INSTALACIONES ACSTICAS: PUERTAS .......................................................................... 25! 8.4 INSTALACIONES ACSTICAS: ANTIVIBRADORES ........................................................... 26!

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El sonido en fsica, es cualquier fenmeno que involucre la propagacin en forma de ondas elsticas audibles o casi audibles, generalmente a travs de un fluido (u otro medio elstico) que est generando movimiento vibratorio de un cuerpo. El sonido humanamente audible consiste en ondas sonoras consistentes en oscilaciones de la presin del aire, que son convertidas en ondas mecnicas en el odo humano y percibidas por el cerebro. La propagacin del sonido es similar en los fluidos, donde el sonido toma la forma de fluctuaciones de presin. En los cuerpos slidos la propagacin del sonido involucra variaciones del estado tensional del medio. La propagacin del sonido involucra transporte de energa sin transporte de materia, en forma de ondas mecnicas que se propagan a travs de la materia slida, lquida o gaseosa. Como las vibraciones se producen en la misma direccin en la que se propaga el sonido, se trata de una onda longitudinal. La naturaleza del sonido y de su propagacin en el aire fueron ya vislumbrados por Platn, que defina el sonido como una onda que agita las molculas hasta que tocan nuestro tmpano y alcanzan el alma (Timeo).

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Decibelio es la unidad relativa empleada en Acstica y Telecomunicacin para expresar la relacin entre dos magnitudes, acsticas o elctricas, o entre la magnitud que se estudia y una magnitud de referencia. El decibelio, cuyo smbolo es: dB, es una unidad logartmica. En realidad el decibelio es un submltiplo de la verdadera unidad, el belio, que es el logaritmo de la relacin entre la magnitud de inters y la de referencia, pero no se utiliza por ser demasiado grande en la prctica, y por eso se utiliza el decibelio, la dcima parte de un belio. El belio recibi este nombre en honor de Alexander Graham Bell. Un belio, la unidad original, equivale a 10 decibelios y representa un aumento de potencia de 10 veces (1 es el logaritmo decimal de 10) sobre la magnitud de referencia. Cero belios es el valor de la magnitud de referencia. (0 es el logaritmo de 1). As, dos belios representan un aumento de cien veces (2 es el logaritmo decimal de 100) en la potencia. 3 belios equivalen a un aumento de mil veces (3 es el logaritmo decimal de 1.000), y as sucesivamente.

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La Acstica Arquitectnica estudia los fenmenos vinculados con una propagacin adecuada, fiel y funcional del sonido en un recinto, ya sea una sala de concierto o un estudio de grabacin. Esto involucra tambin el problema de la

aislacin acstica. Las habitaciones o salas dedicadas a una aplicacin determinada (por ejemplo para la grabacin de msica, para conferencias o para conciertos) deben tener cualidades acsticas adecuadas para dicha aplicacin. Por cualidades acsticas de un recinto entendemos una serie de propiedades relacionadas con el comportamiento del sonido en el recinto, entre las cuales se encuentran: ! Las reflexiones tempranas ! La reverberacin ! La existencia o no de ecos y resonancias ! La cobertura sonora de las fuentes ! La ciencia acstica es una de las que ha dejado menos huellas. La acstica se ha centrado en algunos campos sectoriales poco conectados entre s (el problema del ruido, la acstica de salas...) ignorando por mucho tiempo aspectos fundamentales como las formas de percibir e interpretar el sonido por parte del hombre. As, la acstica de salas subordin por mucho tiempo su saber hacer prctico a las analogas con la ptica geomtrica lo que dio lugar a las "salas megfonos" siguiendo el modelo de Pleyel. Por haber ignorado durante mucho tiempo el fenmeno de la percepcin, la acstica fsica, ms preocupada por asegurarse el crdito de la abstraccin matemtica, ha continuado coexistiendo con creencias casi msticas. Quizs por ello la ciencia acstica no ha disipado en los arquitectos este sabor de oficio de magia que envuelve todava hoy el campo del sonido. As, un gran arquitecto como Adolf Loos es capaz de afirmar que la msica que ha sonado en una sala impregna literalmente sus materiales de sus cualidades o de sus defectos ("Se trata de misteriosas transformaciones moleculares que hasta ahora hemos podido observar slo en la madera de los violines...").

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Las cuatro cualidades bsicas del sonido son: tono, intensidad, timbre y duracin.

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Viene determinado por la frecuencia fundamental de las ondas sonoras (es lo que permite distinguir entre sonidos graves, agudos o medios) medida en ciclos por segundo o hercios (Hz). Para que los humanos podamos percibir un sonido, ste debe estar comprendido entre el rango de audicin de 20 y 20.000 Hz. Por debajo de este rango tenemos los infrasonidos y por encima los ultrasonidos. A esto se le denomina rango de frecuencia audible. Cuanta ms edad se tiene, este rango va reducindose tanto en graves como en agudos.

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Es la cantidad de energa acstica que contiene un sonido. La intensidad viene determinada por la potencia, que a su vez est determinada por la amplitud y nos permite distinguir si el sonido es fuerte o dbil Los sonidos que percibimos deben superar el umbral auditivo (0 dB) y no llegar al umbral de dolor (140 dB). Esta cualidad la medimos con el sonmetro y los resultados se expresan en decibelios (dB) en honor al cientfico e inventor Alexander Graham Bell. En msica se escriben as: "Pianissimo" (pp) Muy suave, "Piano" (p) suave, "Mezzo Piano" (mp) medio suave, "Mezzo Forte" (mf) medio fuerte, "Forte" (f) fuerte, "Fortissimo" (ff) Muy fuerte.

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Es la cualidad que confiere al sonido los armnicos que acompaan a la frecuencia fundamental. Esta cualidad es la que permite distinguir dos sonidos, por ejemplo, entre la misma nota (tono) con igual intensidad producida por dos instrumentos musicales distintos.

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Es la cualidad que determina el tiempo de vibracin de un objeto. Por ejemplo, podemos escuchar sonidos largos, cortos, muy cortos, etc.

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Las cualidades acsticas de un espacio son: ! Ecos ! Reflexiones tempranas ! Ambiencia ! Absorcin sonora ! Tiempo de reverberacin ! Tiempo de reverberacin ptimo ! Campo sonoro directo y reverberante ! Resonancias

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El fenmeno ms sencillo que tiene lugar en un ambiente con superficies reflectoras del sonido es el eco, consistente en una nica reflexin que retorna al punto donde se encuentra la fuente unos 100 ms (o ms) despus de emitido el sonido. Se produce despus de un tiempo t relacionado con la distancia d a la superficie ms prxima por la expresin: t=2d/c donde c es la velocidad del sonido, es decir 345 m/s. El factor 2 se debe a que el sonido recorre de ida y de vuelta la distancia entre la fuente sonora y la superficie. De esta frmula se deduce que para tener un eco la superficie ms prxima debe estar a unos 17 m. Cuando hay dos paredes paralelas algo distantes se puede producir un eco repetitivo

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Cuando la fuente sonora est rodeada por varias superficies (piso, paredes, techo) un oyente recibir el sonido directo, y adems el sonido reflejado en cada pared. Las primeras reflexiones recibidas, que se encuentran bastante separadas en el tiempo, se denominan reflexiones tempranas. Esta situacin se ilustra en la siguiente figura:

En la Figura, la lnea de puntos representa el sonido directo, mientras que las lneas llenas representan algunas de las primeras reflexiones o reflexiones tempranas. En salas no demasiado grandes, las primeras reflexiones estn bastante cerca en el tiempo unas de otras, de manera que no se llegan a percibir como eco.

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La distribucin en el tiempo de las reflexiones tempranas crea la sensacin de ambiencia, es decir la sensacin que permite al oyente identificar auditivamente el espacio en el que se encuentra. Las personas no videntes desarrollan una especial habilidad para interpretar la informacin espacial contenida en la ambiencia. Arquitectnicamente, el control de la ambiencia se puede lograr mediante un cuidadoso diseo que involucra trazar, sobre un plano de la sala, rayos acsticos similares a los de la figura anterior, medir cuidadosamente sus recorridos, y de all determinar los tiempos de llegada de las correspondientes reflexiones. Hoy en da este trabajo se realiza con el auxilio de computadoras digitales y programas adecuados

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Las superficies de un recinto reflejan slo parcialmente el sonido que incide sobre ellas; el resto es absorbido. Segn el tipo de material o recubrimiento de una pared, sta podr absorber ms o menos el sonido, lo cual lleva a definir el coeficiente de absorcin sonora, abreviado con la letra griega ! (alfa), como el cociente entre la energa absorbida y la energa incidente:

! =Eabsorbida /Eincidente
El coeficiente de absorcin tiene una gran importancia para el comportamiento acstico de un ambiente, y por esa razn se han medido y tabulado los coeficientes de absorcin para varios materiales y objetos. En general, los materiales duros, como el hormign o el mrmol, son muy reflectores y por lo tanto poco absorbentes del sonido, y en cambio los materiales blandos y porosos, como la lana de vidrio, son poco reflectores y por consiguiente muy absorbentes.

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Despus del periodo de las reflexiones tempranas, comienzan a aparecer las reflexiones de las reflexiones, y las reflexiones de las reflexiones de las reflexiones, y as sucesivamente, dando origen a una situacin muy compleja en la cual las reflexiones se densifican cada vez ms. Esta permanencia del sonido an despus de interrumpida la fuente se denomina reverberacin. Ahora bien, en cada reflexin, una parte del sonido es absorbido por la superficie, y otra parte es reflejada. La parte absorbida puede transformarse en

minsculas cantidades de calor, o propagarse a otra habitacin vecina, o ambas cosas. La parte reflejada mantiene su carcter de sonido, y viajar dentro del recinto hasta encontrarse con otra superficie, en la cual nuevamente una parte se absorber y otra parte se reflejar. El proceso contina as hasta que la mayor parte del sonido sea absorbido, y el sonido reflejado sea ya demasiado dbil para ser audible, es decir, se extinga. Para medir cunto demora este proceso de extincin del sonido se introduce el concepto de tiempo de reverberacin, T, tcnicamente definido como el tiempo que demora el sonido en bajar 60 dB por debajo de su nivel inicial (se ha elegido 60 dB porque con esa cada se tiene la sensacin de que el sonido se ha extinguido completamente). En algunas publicaciones se suele representar tambin este valor con el smbolo RT60, formado por la sigla en ingls de reverberation time (tiempo de reverberacin), seguida por la referencia a los 60 dB. Otra abreviatura es T60. Como ejemplo, si al interrumpir un sonido de 90 dB ste se reduce a 30 dB en 3 s, entonces ser T = 3 s. Salvo para sonidos inicialmente muy intensos, antes de caer 60 dB el sonido se vuelve inaudible por quedar enmascarado por el ruido de fondo o ruido ambiente. El tiempo de reverberacin depende de cun absorbentes sean las superficies de la sala. As, si las paredes son muy reflectoras (es decir que reflejan la mayor parte del sonido que llega a ellas), se necesitarn muchas reflexiones para que se extinga el sonido, y entonces T ser grande. Si, en cambio, son muy absorbentes, en cada reflexin se absorber una proporcin muy alta del sonido, por lo tanto en unas pocas reflexiones el sonido ser prcticamente inaudible, por lo cual T ser pequeo. Dado que los materiales duros, como el hormign o los azulejos, son poco absorbentes del sonido, un ambiente con paredes de este tipo tendr un tiempo de reverberacin largo. Una sala cubierta con materiales absorbentes como cortinados, alfombras, etc., por el contrario, tendr un tiempo de reverberacin corto. La propiedad anterior se puede expresar por medio de una frmula, denominada frmula de Sabine, en honor al fsico norteamericano que la obtuvo a principios de este siglo. Segn dicha frmula el tiempo de reverberacin T puede calcularse como:

T = 0.161*V/!*S
donde V es el volumen de la habitacin en m3, S es el rea de su superficie interior total en m2, y ! es el coeficiente de absorcin sonora, ya definido como la fraccin de la energa sonora incidente que es absorbida por las superficies de la habitacin. Como ejemplo, supongamos una sala rectangular de 4 m de ancho, por 6 m de largo, por 3 m de alto. Entonces:

S = 4"3 + 4x3 + 6"3 + 6"3 + 6"4 + 4"6 = 108 m2 V = 4"3"6 = 72 m3


Si las superficies absorben el 10% de la energa sonora incidente, resulta:

T = 0.161*72/0.1*108 = 1.07 s

Dado que, segn vimos, los coeficientes de absorcin ! dependen de la frecuencia, resulta tambin que el tiempo de reverberacin depende de la frecuencia. En general, los recintos estn formados por diversos materiales, cuyos coeficientes de absorcin no tienen por qu ser iguales. Si una sala tiene una parte S1 de su superficie con coeficiente !1, otra parte S2 con coeficiente !2, ... y por ltimo una parte Sn con coeficiente !n, entonces:

T = 0.161*V/(!1*S1 +!2*S2 + ... + !n*Sn)


Por ejemplo, si en el caso anterior las paredes tienen ! = 0.1, en tanto que el techo tiene un cielorraso acstico con ! = 0.6 y el suelo ! = 0.15, resulta:

T = 0.161*72/(0.1*60 + 0.6*24 + 0.15*24) = 0.48 s


Vemos cmo el uso del cielorraso acstico redujo considerablemente el tiempo de reverberacin.

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Varias investigaciones realizadas evaluando las acsticas de las mejores salas del mundo (segn la opinin de las audiencias o usuarios y de expertos) han revelado que para cada finalidad existe un tiempo de reverberacin ptimo, que aumenta al aumentar el volumen en m3 de la sala. En la Figura 4.2 se muestra el resultado de uno de estos estudios. Debe aclararse que no hay coincidencia entre los resultados presentados por diversos investigadores, aunque cualitativamente son similares En general, se observa que la palabra requiere menores tiempos de reverberacin que la msica, debido a que la parte ms significativa de la palabra son las consonantes, que son a la vez dbiles y ms cortas que las vocales. En consecuencia, con un tiempo de reverberacin alto las vocales se prolongan demasiado, enmascarando a las consonantes que les siguen, lo que reduce la inteligibilidad de la palabra. La msica, por el contrario, se beneficia con un tiempo de reverberacin considerable, ya que ste permite empalmar mejor los sonidos y disimular pequeas imperfecciones de ejecucin, a la vez que aporta una espacialidad que es deseable en la msica.

Como ejemplo de aplicacin, supongamos un pequeo teatro de 10 m de ancho por 12 m de fondo por 6 m de altura, que va a ser utilizado para obras de teatro. El volumen de la sala ser:

V = 10"12"6 = 720 ms
lo cual significa, eligiendo la curva b de la Figura 4.2, que el tiempo de reverberacin ptimo ser de 0.45 s. De la frmula del tiempo de reverberacin es posible calcular el valor de ! necesario para obtener este tiempo ptimo:

! = 0.161*V/T*S
Teniendo en cuenta que:

S = 12"10 + 12"10 + 12"6 + 12"6 + 10"6 + 10"6 = 504 m2


resulta:

! = 0.161*720/0.45*504 = 0.51
Este valor es bastante elevado, lo cual significa que el tratamiento acstico resultar costoso, situacin bastante comn en la arquitectura acstica. El tratamiento acstico suele ser casi tan costoso como la construccin del edificio.

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Un segundo elemento que interviene en la acstica de un ambiente es cmo se distribuye en l el campo sonoro. Por campo sonoro se entiende el valor que adquiere la presin sonora en cada punto del espacio. A los efectos del anlisis, el campo sonoro se divide en dos componentes: el campo directo y el campo reverberante. El campo directo contiene la parte del sonido que acaba de ser emitido por la fuente, y que por lo tanto an no experiment ninguna reflexin, y el campo reverberante, en cambio, incluye el sonido despus de la primera reflexin. Estas dos componentes tienen comportamientos muy diferentes. El campo directo disminuye con la distancia a la fuente, y lo hace a razn de 6 dB por cada duplicacin de la distancia. As, si a 1 m de una fuente sonora se mide un nivel de presin sonora de 80 dB, a 2 m (el doble de 1 m) tendremos 74 dB; a 4 m (el doble de 2 m) habr 68 dB; a 8 m (el doble de 4 m) existir un campo directo de 62 dB, y as sucesivamente. El campo reverberante, en cambio, es constante en los ambientes cerrados, como habitaciones, salas y otros recintos. Esto se debe a que el sonido sufre multitud de reflexiones, y todas ellas se superponen entre s, resultando una distribucin prcticamente uniforme del sonido. En el descampado, donde el sonido puede propagarse libremente sin que se produzcan reflexiones, slo existe la componente de campo directo. Por esta razn, el nivel de presin sonora disminuye rpidamente con la distancia. As, una persona hablando normalmente a 50 m se escuchar slo muy dbilmente. En un ambiente cerrado, en cambio, si bien muy cerca de la fuente predomina el campo directo, a cierta distancia predomina el campo reverberante. En la Figura se ilustran ambas componentes de la presin sonora y el campo sonoro resultante de la superposicin de ambas. Existe una distancia denominada distancia crtica que limita las regiones en las que predomina uno u otro campo. Para distancias menores que la distancia crtica, predomina el campo directo, y para distancias mayores, predomina el campo reverberante. Por esta razn se suele denominar tambin campo cercano y campo lejano a las componentes directa y reverberante. Una caracterstica del campo directo es que es bastante direccional, mientras que el campo reverberante es difuso, es decir adireccional. Por esta razn, en un teatro, cerca del escenario se percibe claramente la procedencia de los sonidos, pero ms lejos no tanto (aunque por efecto Haas, el sonido directo, que llega siempre primero, permite percibir la direccin del sonido an con un importante campo reverberante). El campo reverberante permite explicar por qu dentro de una habitacin los sonidos se perciben con mayor sonoridad que en un mbito abierto. En ste ltimo slo existe el campo directo. En una habitacin el sonido se ve reforzado por el campo reverberante, que acumula la energa sonora que no es absorbida en las reflexiones. En el descampado, al no haber reflexiones, la energa sonora simplemente se aleja continuamente de la fuente, sin posibilidad de acumularse.

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De la discusin anterior se desprende que el campo reverberante ser tanto mayor cuanto ms reflectoras del sonido sean las superficies de un ambiente (o, lo que es lo mismo, cuanto menor sea el coeficiente de absorcin), ya que en ese caso ser, mayor la energa acumulada. Como tambin el tiempo de reverberacin aumenta cuando aumenta la reflexin, resulta que a mayor tiempo de reverberacin, mayor campo reverberante. Esto explica por qu en los ambientes con paredes duras, como los gimnasios, a igualdad de la fuente el nivel sonoro es tan alto. A esto se agrega el hecho de que el campo reverberante tiende a enmascarar el habla, por lo que la gente inconscientemente sube la voz para aumentar el campo directo, y poder comunicarse por lo menos con las personas ms prximas. Esto a su vez incrementa el campo reverberante, pues significa ms energa sonora para acumular en el ambiente.

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En las salas pequeas, aparece un tercer elemento que incide en la calidad acstica, que son las resonancias o modos normales de vibracin. Esto sucede como consecuencia de las reflexiones sucesivas en paredes opuestas. Si en una habitacin se genera una onda sonora que viaja perpendicularmente a dos paredes enfrentadas, al reflejarse en una de ellas lo har tambin perpendicularmente, de modo que volver sobre s misma y posteriormente se reflejar en la pared opuesta. As, se generar lo que se denomina una onda estacionaria, es decir una onda que va y vuelve una y otra vez entre las dos paredes. Esta onda es, de hecho, una onda sonora que se escuchar precisamente como un sonido. Si la distancia entre las dos paredes es L, la longitud de tal onda es 2*L, y por consiguiente deber cumplirse que:

2*L = c/f

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donde c es la velocidad del sonido (345 m/s) y f la frecuencia del sonido resultante. De aqu se puede obtener la frecuencia, que resulta ser:

f = c/2*L
Como ejemplo, supongamos que las paredes distan unos 3 m entre s. Entonces:

f = 345/2*3 = 57.5 Hz
que corresponde al si bemol casi 3 octavas por debajo del la central (LA 440 Hz). Esta es slo una de las muchas frecuencias de resonancia que puede tener esta sala. Otras corresponden a los armnicos de esa nota (es decir los mltiplos de 57.5 Hz, como 115 Hz, 172.5 Hz, etc.). Qu consecuencias tiene esto para las condiciones acsticas del recinto? Las resonancias se ponen de manifiesto cuando aparece un sonido de igual o similar frecuencia. Por ejemplo, si un bajo ejecuta esta nota, la acstica de la habitacin parecer, amplificar dicho sonido, en desmedro de los otros sonidos. A esto se agrega que para las frecuencias de resonancia el tiempo de reverberacin es mucho ms prolongado, por lo cual dicha nota se prolongar ms que las otras. Esto se considera un defecto acstico importante. Entre las posibles soluciones, estn:

Evitar las superficies paralelas, que favorecen las resonancias. Agregar absorcin acstica que reduzca el tiempo de reverberacin. Ecualizar el sistema de sonido de modo de atenuar las frecuencias prximas a la resonancia o resaltar las otras frecuencias.

Las resonancias rellenan el espectro musical, lo cual favorece el canto solista, es decir las melodas sencillas y no demasiado rpidas. Por ese motivo resulta agradable cantar en el bao (especialmente para la voz masculina). Es un ambiente pequeo, y por lo tanto con resonancias notorias. Sin embargo, desde el punto de vista de la escucha de la msica, no resulta tan agradable, porque distorsiona lo que se quiere escuchar. Otra consecuencia de las resonancias es que la difusin del sonido no es satisfactoria, es decir que la distribucin espacial del mismo no es uniforme: en algunos puntos el nivel sonoro es mucho mayor que en otros, siendo la diferencia mayor que la atribuible al campo directo A medida que crece el tamao de una habitacin, las resonancias tienden a estar cada vez ms prximas entre s, y se transforman en reverberacin, mejorando tambin la difusin. Lo mismo sucede cuando la forma de la sala es irregular. En el diseo de pequeas salas o estudios de grabacin o ensayo es primordial prestar atencin a los problemas de difusin y de resonancias. Las siguientes son algunas recomendaciones:

Evitar las simetras. Si la habitacin tiene forma rectangular, las aristas deberan ser todas de diferente longitud (la forma cbica de algunas

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habitaciones es particularmente deficiente desde el punto de vista acstico). Algunas proporciones satisfactorias son 1 : 1.14 : 1.39 , 1 : 1.28 : 1.54 y 1 : 1.6 : 2.23.

Si es posible, evitar los paralelismos. Esto puede lograrse inclinando una o dos paredes, e inclusive el cielorraso. En casos severos, recubrir con material absorbente una de cada par de paredes paralelas, o mejor an (aunque es una solucin ms costosa), colocar algunas baldosas difusoras disponibles comercialmente (por ejemplo las RPG).

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Los materiales de construccin y los revestimientos tienen propiedades absorbentes muy variables. A menudo es necesario, tanto en salas de espectculo como en estudios de grabacin y monitoreo realizar tratamientos especficos para optimizar las condiciones acsticas. Ello se logra con materiales absorbentes acsticos, es decir materiales especialmente formulados para tener una elevada absorcin sonora. Existen varios tipos de materiales de esta clase. El ms econmico es la lana de vidrio, que se presenta en dos formas: como fieltro, y como panel rgido. La absorcin aumenta con el espesor, y tambin con la densidad. Permite absorciones sonoras muy altas. El inconveniente es que debe ser separada del ambiente acstico mediante paneles protectores cuya finalidad es doble: proteger la lana de vidrio de las personas, y a las personas de la lana de vidrio (ya que las partculas que se podran desprender no slo lastiman la piel sino que al ser respiradas se acumulan irreversiblemente en los pulmones, con el consecuente peligro para la salud). Los protectores son en general planchas perforadas de Eucatex u otros materiales celulsicos. Es de destacar que salvo las planchas perforadas de gran espesor, no tienen efecto propio en la absorcin, por lo tanto las planchas perforadas aplicadas directamente sobre la pared son poco efectivas. En la Tabla 4.1 se dan los valores de a para varios materiales tpicos de construccin, objetos y personas (ya que las personas tambin absorben el sonido). Se proporcionan para varias frecuencias, ya que a depende bastante de la frecuencia. En general la absorcin aumenta con la frecuencia, debido a que para frecuencias altas la longitud de onda es pequea y entonces las irregularidades de la superficie o el propio espesor del material son ms comparables con la longitud de onda. En algunos casos, sin embargo, algn fenmeno de resonancia entre el material y la pared puede mejorar la absorcin en bajas frecuencias. Otro tipo de material son las espumas de poliuretano (polister uretano, y polister uretano) o de melamina. Son materiales que se fabrican facetados en forma de cuas anecoicas. Esta estructura superficial se comporta como una trampa de sonido, ya que el sonido que incide sobre la superficie de una cua se refleja varias veces en esa cua y en la contigua. El resultado es un aumento de la superficie efectiva de tres veces o ms (ver Figura 4.4). Para tratamiento acstico de cielorrasos se pueden emplear plafones fonoabsorbentes basados en fibras minerales (basalto), fibra de vidrio, fibras celulsicas, corcho, etc. con diversas terminaciones superficiales de fantasa. En general se instalan suspendidas por medio de bastidores a cierta distancia de la losa. Cuanto mayor es la separacin, mejor es la absorcin resultante, sobre todo si se intercala algo de lana de vidrio. Es necesario efectuar aqu dos advertencias. La primera se refiere al poliestireno expandido (telgopor). Si bien es un excelente aislante trmico, sus caractersticas acsticas son muy pobres, contrariamente a lo que mucha gente supone, y por lo tanto no debera utilizarse en aplicaciones en las que la absorcin o la aislacin acstica sean crticas. La segunda advertencia es con respecto a la costumbre de recubrir los cielorrasos con cajas de huevos, bajo la creencia de que son buenos absorbentes del sonido. En realidad no son efectivas 15

para esta aplicacin, debido a que carecen de la porosidad y el volumen necesarios. Tal vez la confusin se origine en la semejanza que presentan con las cuas anecoicas. No son recomendables para ninguna aplicacin acstica seria. El tratamiento de pisos se realiza normalmente con alfombras, las cuales son ms efectivas si se colocan sobre bajo alfombras porosos de fibra vegetal (arpillera, yute) o polister. El efecto de las alfombras no se reduce a absorber el sonido, sino que atenan los ruidos de pisadas u objetos que caen o rozan el suelo (por ejemplo, cables de micrfonos). A igual estructura, la absorcin de una alfombra aumenta con el espesor. El tipo de fibra constitutiva de una alfombra (lana, nylon) no afecta significativamente a su coeficiente de absorcin. Por ltimo, los cortinados tambin pueden aprovecharse como absorbentes sonoros, especialmente cuando forman parte del diseo arquitectnico con algn fin esttico o funcional. Hay que tener en cuenta que a mayor separacin de la pared, mayor efectividad en la absorcin. Tambin es importante la porosidad, ya que una cortina plstica impermeable no tiene propiedades absorbentes. Por el contrario, una cortina de tela gruesa, de terciopelo, etc., ser bastante absorbente. La absorcin tambin aumenta con el plegado, fruncido o drapeado, es decir la relacin entre el rea efectivamente ocupada por la cortina y el rea de la cortina estirada. Una cortina fruncida al 50% puede llegar casi a duplicar su coeficiente de absorcin. Una aplicacin interesante de las cortinas es la obtencin de una acstica variable. Para ello se coloca una cortina frente a una pared relativamente reflectora. Al correr la cortina se va descubriendo la pared, y el conjunto se vuelve menos absorbente.

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Aislar acsticamente un recinto significa impedir que los sonidos generados dentro del mismo trasciendan hacia el exterior y, recprocamente, que los ruidos externos se perciban desde su interior. La aislacin acstica (o aislacin sonora) es muy importante en todo lo que tenga que ver con sonido profesional. Si el recinto es una sala de concierto o de espectculos en la cual se ejecuta o propaga msica a alto nivel sonoro, es preciso evitar que los sonidos trasciendan convirtindose en ruidos molestos al vecindario. Si se trata de una sala de grabacin o un estudio radiofnico, cualquier ruido proveniente del exterior contaminar el sonido que se desea difundir o grabar, en desmedro de su calidad, lo cual tambin debe evitarse. En una primera aproximacin al problema, podemos observar que la aislacin sonora se logra interponiendo una pared o tabique entre la fuente sonora y el receptor. La aislacin es tanto mayor cuanto mayor sea la densidad superficial (kg/m2) del tabique y cuanto mayor sea la frecuencia del sonido. Esta es la razn por la cual las paredes gruesas (y por lo tanto pesadas) ofrecen mayor aislacin que las delgadas. Tambin explica por qu de la msica del vecino se escucha mucho ms la base rtmica de la percusin grave (baja frecuencia) que las melodas, por lo general ms agudas (alta frecuencia). Un anlisis ms detallado indica que es posible obtener una mayor aislacin acstica por medio de tabiques dobles, o, ms generalmente, mltiples. En otras palabras, dada una cantidad de material (por ejemplo 20 cm de espesor de hormign) podemos sacarle mayor provecho si lo dividimos en dos partes (en este caso dos paredes de cada una) y lo separamos con un espacio de aire. Si el espacio de aire se rellena con algn material absorbente (tpicamente, lana de vidrio), el resultado es una aislacin todava mayor. Este tipo de estructura se utiliza mucho con placas de roca de yeso (Durlock, Placo, Pladur). Estas placas estn formadas por yeso recubierto a ambos lados por celulosa (cartn). El espesor es, normalmente, unos 12 mm, y se suelen usar de a 2 separadas 50, 70 90 mm mediante perfiles de chapa. El espacio entre ambas placas se rellena con lana de vidrio (Figura 4.5). La aislacin que se logra es sorprendente para el espesor y el peso total. Se puede obtener mayor aislacin an utilizando dos placas de roca de yeso de cada lado, y montndolas sobre perfiles independientes para evitar las conexiones rgidas propensas a transmitir las vibraciones (estructura alternada, Figura 4.5). Tambin se utiliza el concepto de tabique doble para construir ventanas de gran aislacin sonora, como las peceras que separan la sala de control de la sala de grabacin de los estudios. En este caso se utilizan dos hojas de vidrio grueso de distintos espesores (por ejemplo 6 mm y 8 mm), fijados al marco mediante masillas no endurecibles de silicona. En los bordes interiores (en forma ms o menos oculta) se coloca material absorbente, como lana de vidrio o espuma de poliuretano. Para evitar que por diferencias de temperatura se produzcan condensaciones por dentro, lo cual empaara los vidrios, se colocan grnulos de slica gel, un poderoso deshumectante. En la Figura 4.6 se muestra la estructura de una ventana de este tipo.

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Para catalogar la aislacin sonora de diferentes materiales y estructuras se usan dos parmetros: la prdida de transmisin, PT, y la clase de transmisin sonora, STC (Estados Unidos), o el ndice de reduccin acstica, RW (Europa y Argentina). La prdida de transmisin, PT, es un parmetro expresado en dB que depende de la frecuencia e indica en cunto se atena la energa sonora incidente al atravesar el tabique. As, una prdida de transmisin de 40 dB significa que la energa sonora que pasa al otro lado es 40 dB menor que la incidente.

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Obsrvese que se est hablando de la energa sonora, que no es lo mismo que la presin sonora. Si un tabique tiene PT = 40 dB, y del lado de la fuente hay un nivel de presin sonora de 90 dB, no es vlido afirmar que del otro lado hay 90 dB 40 dB, es decir 50 dB. Puede haber menos o ms de 50 dB, segn las circunstancias. Por ejemplo, si el lado receptor es muy reverberante, habr ms de 50 dB; y si el tabique es muy pequeo, por ejemplo una pequea ventanilla en el medio de una pared muy gruesa, entonces del lado receptor habr probablemente menos de 50 dB. La clase de transmisin sonora (en ingls, sound transmission class), STC, es una especie de valor promedio de la prdida de transmisin a varias frecuencias. Es un valor nico que permite evaluar rpidamente la calidad de la aislacin sonora que ofrece un tabique, especialmente en lo referido a la privacidad de la palabra. As, un valor de STC inferior a 25 implica que la voz normal se entiende perfectamente, y un valor superior a 45 implica que la voz alta casi no se percibe. El ndice de reduccin sonora Rw es la versin europea, tambin usada en la Argentina (puede diferir hasta en 1 dB). En la Tabla 4.2 se detallan los valores de PT a varias frecuencias y de STC, correspondientes a varios materiales y estructuras. Se han considerado los materiales y estructuras actuando en condiciones casi ideales. No se ha tenido en cuenta, por consiguiente, la denominada transmisin por flancos, es decir el sonido que se filtra a travs de fisuras, intersticios o juntas mal selladas, o que se propaga por la estructura en forma de vibraciones, o que se transmite por tuberas de ventilacin o aire acondicionado, o por los caos de distribucin de energa elctrica. En todo proyecto de aislacin acstica deben tenerse en cuenta todos estos detalles, ya que de lo contrario se corre el riesgo de invertir grandes sumas de dinero sin lograr los resultados esperados. Es importante saber que el intersticio debajo de una puerta puede llegar a empeorar la atenuacin de una pared en 20 dB ms. Pueden utilizarse burletes perimetrales en las puertas y masilla con silicona (es decir, no endurecible) en toda fisura, grieta o junta. Por ltimo, debe advertirse que la informacin brindada en este captulo se ha incluido a ttulo informativo, siendo conveniente obtener una opinin especializada antes de encarar un proyecto que involucre grandes inversiones, ya que es muy fcil cometer errores que luego se pagarn, a la larga o a la corta, muy caro.

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En los espacios abiertos el fenmeno preponderante es la difusin del sonido. Las ondas sonoras son ondas tridimensionales, es decir, se propagan en tres dimensiones y sus frentes de ondas son esferas radiales que salen de la fuente de perturbacin en todas las direcciones. La acstica habr de tener esto en cuenta, para intentar mejorar el acondicionamiento de los enclaves de los escenarios para aprovechar al mximo sus posibilidades y mirar como redirigir el sonido, focalizndolo en el lugar donde se ubique a los espectadores. Los griegos construyeron sus teatros, donde las obras dramticas y las actuaciones musicales, en espacios al aire libre (espacios abiertos) y aprovecharon las propias gradas en donde se ubicaban los espectadores (gradas escalonadas con paredes verticales) como reflectores, logrando as que el sonido reflejado reforzase el directo, de modo que llegaban a cuadruplicar la sonoridad del espacio que quedaba protegido por las gradas. El tamao de los teatros griegos, alguno de los cuales, gracias a sus propiedades acsticas, lleg a tener capacidad para 15.000 espectadores, no ha sido igualado. Los romanos utilizaron una tcnica parecida, no obstante, la pared de las gradas no era plana, sino curva, lo que permita que se perdiese menor cantidad de sonido y lo focalizaban mejor hacia un mismo punto (Planteamiento similar al del reflector parablico). Sin embargo los ms grandes entre los romanos solamente tenan capacidad para unos 5.000 espectadores. La prdida de las condiciones se debi en gran parte a que la orchestra, que el teatro griego serva para reflejar el sonido, en Roma fue el lugar que ocupaban los senadores y otros cargos, con lo que empeoraron las condiciones. Actualmente, se aprovechan los conocimientos que la cultura clsica nos ha legado y los recintos abiertos, se construyen con paredes curvas abombadas en forma de concha o caparazn. Los materiales utilizados tienen propiedades reflectoras para facilitar el encaminamiento del sonido hacia donde se ubican los espectadores. El problema es que no hay una respuesta en frecuencia uniforme y los graves llegan con mayor dificultad hasta el auditorio que los agudos.

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En los espacios cerrados, el fenmeno preponderante que se ha de tener en cuenta es la reflexin. Al pblico le va a llegar tanto el sonido directo como el reflejado, que si van en diferentes fases pueden producir refuerzos y en caso extremos falta de sonido. A la hora de acondicionar un local, se ha de tener en cuenta, tanto que no entre el sonido del exterior (Aislamiento acstico). Adems, en el interior se ha de lograr la calidad ptima del sonido, controlando la reverberacin y el tiempo de reverberacin, a travs, de la colocacin de materiales absorbentes y reflectores acsticos.

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Suelo flotante especial para situaciones en las que se requiere un aislamiento acstico crtico, tales como salas de mquinas, bancadas, estructuras de baja frecuencia, etc. El suelo est formado por cazoleta metlica de cuello ajustable (de espesor de la losa de hormign) y silenblock de alta deflexin calculado en funcin de la carga a soportar. El suelo flotante tiene entre otras las siguientes ventajas:

Como control de energa vibratoria generada por el movimiento de los equipos, ya que al poseer una elevada deflexin elstica y una frecuencia natural de oscilacin excesivamente baja (del orden de los 5 Hz) evita el paso de las vibraciones a la estructura. Baja el centro de gravedad del sistema, por lo que da mayor estabilidad al conjunto oscilante, y a su vez hace que se compensen las fuerzas de equilibrio, por lo que reduce la emisin acstica del sistema emisor. Reduce los efectos de las frecuencias exteriores y posibles problemas en acoplamientos de modos degenerados. Reduce las transmisiones vibratorias de muy baja frecuencia a travs de la estructura, pilares, vigas, grietas y conducciones de fluidos en paredes. Como control en la transmisin de ruido areo asegura el comportamiento de paredes dobles entre el forjado existente y la losa de hormign del suelo flotante, ya que se puede elegir la separacin entre ambas mediante la regulacin de los tornillos.

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Est especialmente indicado para lugares en que el tiempo de reverberacin debe ser extremadamente bajo en todo el ancho de banda, como estudios de radio, de TV, de grabacin, etc. Pueden instalarse como falsos techos acsticos sujetos mediante perfilera adecuada, o como transdosado acstico en paredes. Estos paneles, mejora notablemente el grado de absorcin, logrndose obtener coeficientes de absorcin !=1 para frecuencias en torno a los 500 Hz. Absorcin acstica: La colocacin de los bafles reduce el tiempo de reverberacin y ruido de fondo. Pudiendo reducirse hasta en 25dB.

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En caso de que el aislamiento acstico sea un factor esencial, como por ejemplo en estudios de TV, grabacin, radio, etc, pueden suministrarse puertas dobles con sistema de apertura independientes, (mediante sistemas tndem o puertas correderas), tanto para puertas de una hoja como de dos hojas. Caractersticas Acsticas: El ndice TL (Insulation Loss), nos define las propiedades acsticas de la puerta independientemente de donde se utilice, definido como la relacin en dB de la energa transmitida a travs de la puerta respecto a la energa incidente en ella. El NR (Noise Reduction), hace referencia a la atenuacin que esta puerta proporciona en un local ruidoso respecto al exterior, medido a 1,5 m de la puerta. Es decir, es la diferencia en dB existente entre el nivel sonoro en el interior de un local y el exterior de la puerta, suponiendo que la puerta est al exterior.

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Se utilizan para el control de vibraciones y tienen dos funciones principales: la funcin aislante y la funcin amortiguadora. De la determinada proporcin de ambas se diferenciar bsicamente una familia de antivibradores de las otras. La funcin aislante, consiste en oponer resistencia a la propagacin del movimiento oscilatorio producido por la fuerza de naturaleza peridica generada por la mquina. En cambio, la funcin amortiguadora considera la transformacin de la energa vibratoria incidente en calor, debido a la accin de fuerzas de disipacin intrnsecas a los antivibradores. As, el antivibrador que bsicamente sea elstico en ms de un 90% respecto a su componente amortiguadora, se denominar aislador, ejemplo de ello tenemos los aisladores metlicos de muelle. Por el contrario, los denominados amortiguadores son antivibradores cuya componente amortiguadora puede ser del 5% al 10% como el caso de los amortiguadores de caucho y caucho-metal, o bien hasta del 90% como el caso de los hidrulicos o viscosos.

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