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PERCEPCIN VISUAL

LEYES DE LA GESTALT .. FIGURA-FONDO 9.1 Leyes de la diferencia figura/fondo 9.2 Ambigedad de contornos 9.3 Figuras imposibles
Bibliografia: ARNHEIM, R.: Arte y percepcin visual (cap. 5)

9. Ley de figura-fondo Esta ley perceptiva de figura-fondo es la de mayor fuerza y trascendencia de las expuestas, porque puede considerarse que abarca todas las dems, ya que en todas late este principio organizativo de la percepcin, observndose que muchas formas slo se constituyen como figuras definidas cuando quedan como superpuestas o recortadas sobre un fondo ms neutro. El planteamiento figura-fondo tiene especial importancia para nuestro estudio sobre la percepcin y posterior representacin del espacio pictrico. Estas experiencias siguen siendo sobre formas planas, pero al presentarse unas figuras que estn "sobre" un fondo, se obtiene una percepcin "en profundidad", que traslada la figura a un primer trmino, fuera del plano real de la representacin, y deja el fondo a cierta distancia indefinida. Se organiza as, con simples formas bidimensionales que operan en el plano, una nueva dimensin de RELIEVE que se estructura en la direccin perpendicular al plano.

9.1. Leyes de figura y fondo 9.2. Niveles de profundidad 9.3. Ambigedad de contorno

9.1. Leyes de figura y fondo Como la Gestalt defenda una de las bases fundamentales de la percepcin es la diferenciacin innata de figura y fondo. Este proceso es el que nos permite organizar la informacin sensorial, los mltiples estmulos visuales que recibimos. La figura es una forma, una gestalt o unidad perceptiva en la que la calidad total domina sobre las calidades de los miembros que la componen (el todo es diferente a la suma de las partes ) La figura es un signo, una seal porque es aquello que proporciona informacin. As percibir una figura supone distinguir en un contexto visual lo principal, lo importante de lo accesorio (fondo.) Caractersticas de la figura o forma (Katz): Cerrada (rodeada por un contorno) Aislable (separada del fondo y rodeada por ste) Destacable (clara, definida, precisa) Estructurada (ordenada, regular, equilibrada)

Caractersticas del fondo: Abierto Ilimitado Impreciso. Indeterminado Desestructurado, desordenado

Por otro lado, diferenciar figura de fondo supone percibir dos planos de profundidad. Es la forma bsica de bidimensionalidad, dos planos frontales colocados de forma paralela al plano central. La figura se percibe como un objeto en primer plano y el fondo como un elemento en segundo plano (detrs de la figura)

Edgar Rubin, psiclogo dans, (discpulo de Mller y Katz?), estudi el proceso mental de diferenciacin entre figura y fondo y en 1921 enunci una serie de leyes para diferenciar figura de fondo en su texto Reglas para la probabilidad de que una superficie sea percibida como figura en Vissuell wahrgenommene Figuren, Copenhague, 1921

1. Las superficies circundadas/rodeadas (por una lnea de contorno) tienden a ser percibidas como figuras y las superficies circundantes como fondo.

Esta primera ley determina dos de las caractersticas bsicas de la figura: que la figura sea cerrada y aislable. Ley del cerramiento: Las lneas que delimitan una superficie son captadas de forma innata como unidad. Es decir, tendemos a organizar las sensaciones en unidades compactas y cerradas. La lnea de contorno es la lnea que encierra un rea creando un objeto visual en su interior (figura). El contorno divide lo percibido en dos espacios diferenciados (dentro y fuera) y tiene por lo tanto, un carcter unilateral.

La figura no siempre est determinada por una lnea de contorno real. El contraste entre planos puede funcionar tambin como elemento delimitador de la figura.

2. Las superficies relativamente menores tienden a percibirse como figuras y las mayores como fondo. Esta regla se relaciona con la ley de la proximidad de la Gestalt: Percibimos como figura los elementos prximos en el espacio

3. Las superficies inferiores tienden a percibirse como figuras y las superiores como fondo. (si la imagen est compuesta por dos superficies separadas horizontalmente) Esta regla tal y como seal Rubin tiene relacin con la experiencia: los rboles, las torres, las personas, los jarrones y las lmparas se perciben a menudo en circunstancias en las que el fondo, por ejemplo, el cielo o la pared, ocupa ms o menos la parte superior del campo Rubin (en Arnheim,R.: Artepag. 258)

(Arnheim fig. 165) En esta imagen formada por dos superficies separadas por una divisin en zig - zag, tiende a percibirse como figura la parte inferior incluso si le damos la vuelta a la imagen. La intervencin de los referentes reales (montaas) es aqu muy clara. Teniendo en cuenta que las superficies luminosas forman figuras con ms facilidad, la regla de las superficies inferiores tiene aqu ms fuerza.

4. Las superficies simples suelen percibirse como figuras y las complejas como fondo. Simplicidad formal: formas regulares (uniformes, simtricas), equilibradas (estables, armnicas) y concretas (claras)

5. Las superficies convexas tienden a percibirse como figuras y las cncavas como fondo. Convexo: saliente, prominente, abombado Dcese de la lnea o superficie curvas que, respecto del que las mira, tienen su parte ms prominente en el centro.

Esta regla est fundamentada tal y como seala Arnheim en que el fenmeno de figura fondo supone una diferenciacin dinmica entre dos superficies (activa - pasiva). La figura tiene un carcter activo, adquiere una actitud de avance, de expansin. Las protuberancias, los salientes de la figura parecen empujar hacia delante. El fondo no posee dinamismo, es un elemento pasivo.

6. Las superficies de ms textura suelen percibirse como figuras. La textura es una cualidad referida a las caractersticas de la superficie de una figura. La textura hace figura Arnheim Con esta frase Arnheim transmite la idea de que la textura puede reforzar el carcter de una forma como figura, o invertirlo.

7. Las superficies luminosas y de colores clidos tienden a percibirse como figuras y las oscuras y de colores fros como fondo.

Robert Mapplethorpe
Los colores clidos provocan la sensacin de aproximacin, de avance y de expansin Los colores fros dan la sensacin de alejamiento, de retroceso y de concentracin

9.2. Niveles de figura y fondo / niveles de profundidad Las imgenes que habitualmente percibimos no las estructuramos tan solo en dos niveles o planos (1figura - 1fondo) En la mayor parte de las imgenes que percibimos intervienen por lo menos tres niveles. Crculo sobre cuadrado (Arnheim, fig. 169).

En una imagen tan simple como sta puede percibirse de dos maneras posibles: - 3 niveles de profundidad: el crculo es figura sobre un fondo cuadrado (que no es ilimitado) y el cuadrado es a su vez figura sobre un plano vaco e ilimitado. El cuadrado es fondo para el crculo pero es figura para la superficie que lo rodea. - 2 niveles de profundidad: podemos emplear el principio de economa y percibir la imagen como un cuadrado con una abertura circular reduciendo el nmero de niveles de profundidad al nmero mnimo. -opcin sg. Arnheim ms frecuenteArnheim propone que cuando existen ms de dos planos visuales, en lugar de utilizar la terminologa figura y fondo, sera mejor utilizar niveles de profundidad.

9.3. Ambigedad de contorno

La ambigedad de contorno es un problema de percepcin que aparece cuando dos superficies o planos se disputan una lnea de contorno. (Arnheim lo denomina rivalidad por el contorno). Hexgonos (Arnheim fig.155)

En esta figura se observa un fenmeno de ambigedad de contorno: dos hexgonos comparten la lnea de contorno central. Si percibimos las dos formas globalmente no hay problema, pero si nos fijamos en la lnea vertical central aparece la lucha de las dos superficies por apropiarse de la lnea central. Explicacin: los hexgonos muestran una tendencia a percibirse como formas independientes y cerradas (ley de la pregnancia y del cerramiento)

Este es un problema provocado por el carcter unilateral de la lnea de contorno, ya que sta slo puede pertenecer a una de las superficies colindantes. Por ello se percibe una figura distinta dependiendo de a qu imagen se atribuya la lnea de contorno y el resultado es una imagen que tiene una doble lectura.

El contorno compartido es la lnea central de perfil que cambia segn a cul de las dos figuras se les atribuya.

Cuando existe ambigedad de contorno frecuentemente se da una relacin de ambigedad de figura - fondo. Es decir, imgenes en las que unas veces percibimos una de las superficies como figura y la otra como fondo, pero que otras puede percibirse a la inversa, (la figura como fondo y el fondo como figura). Edgar Rubin cre unas imgenes en las que la relacin figura - fondo es ambigua (figuras dobles) No pueden verse a la vez las dos figuras. Es decir, cuando se ve la copa no se perciben los perfiles y viceversa. Las dos percepciones son, por lo tanto, mutuamente excluyentes. Aprendemos a pasar de una a otra de las lecturas alternativamente. la ambigedad no la apreciamos nunca en cuanto tal. Slo nos apercibimos de ella, cuando aprendemos a pasar de una a otra de las lecturas alternativas, y descubrimos que ambas encajan exactamente igual con la imagen proyectada. Marc i Puig

MAURICE C. ESCHER Artista e ilustrador holands (1898-1972)

Escher utiliza el fenmeno de la ambigedad de contorno en su obra plstica (grabados, dibujos) para crear figuras y mundos imposibles.

Escher ha utilizado este fenmeno para jugar al escondite con el espectador, componiendo imgenes ambiguas, susceptibles de visiones diferentes y mutuamente excluyentes. Esta tcnica, , pretende hacer salir violentamente al observador de su confianza complacida en la realidad. los objetos crean la ilusin de estar materialmente presentes, para transformarse seguidamente y sin previo aviso en algo totalmente distinto pero no menos convincente. Arnheim pg. 253 prefiero delimitar una figura mediante contrastes de color y no por medio de su contorno Escher Estas ideas estn basadas en mi asombro y admiracin por las leyes contenidas en el mundo que nos rodea. Quien se maravilla de algo, toma conciencia de algo maravilloso. Manteniendo alerta mi mirada frente a los enigmas del mundo, si bien interesado en su plasmacin sensible, entro en contacto, en cierto modo, con el dominio de las matemticas. Aunque no dispongo de una formacin en ciencias exactas ni de conocimientos especializados, a menudo me siento ms prximo a los matemticos que a mis colegas de profesin.

Escher, introduccin a Estampas y Dibujos, 1959.

Dibujos peridicos / Particiones regulares de la superficie: los dibujos peridicos son una parte de la obra de Escher que se basan en el sistema modular y la distribucin cclica de la superficie. Escher disea composiciones basndose en un sistema similar al del embaldosado del suelo o al de los mosaicos: mdulos idnticos que se distribuyen sobre el plano cubrindolo uniformemente como si fueran piezas de un rompecabezas. Los mdulos de los mosaicos son piezas geomtricas. Los tres polgonos regulares (polgonos con los lados de igual longitud) que pueden crear un mosaico regular son los cuadrados (tablero de ajedrez), tringulos y hexgonos. Tambin se pueden combinar diferentes polgonos regulares y crear mosaicos semirregulares. Lo interesante es que los mdulos de Escher en lugar de ser formas geomtricas (cuadrados, hexgonos) son formas figurativas (personas, animales) que repiten de forma peridica y que encajan entre s formando un rompecabezas impecable. Escher utilizaba normalmente como base de sus dibujos peridicos un mosaico simple de figuras geomtricas regulares (tringulos, cuadrados, hexgonos) y distorsionaba los lados de los polgonos. En algunos dibujos cambi cada lado del polgono de la misma forma, y en otros dibujos cambi pares de lados (los opuestos) Este tema ha sido para m (y sigue siendo) la ms rica fuente de inspiracin. Los dibujos simtricos aqu reproducidos muestran cmo se puede dividir una superficie en figuras iguales. Las figuras deben limitarse recprocamente, sin que queden espacios vacos. Los rabes fueron grandes maestros en este arte. Sobre todo en la Alhambra de Granada, adornaron paredes y suelos con maylicas de colores que se delimitan sin dejar lagunas. Qu lstima que el Islam les prohibiera a estos artistas reproducir figuras! Los diseos que utilizan en sus azulejos siempre estuvieron limitados a figuras geomtricas. Que yo sepa, ningn artista rabe se atrevi nunca (o es que a ninguno se le ocurri?) a utilizar formas concretas y fcilmente reconocibles que existen en la naturaleza - peces, aves, reptiles, humanos - para dividir una superficie. Esta limitacin me parece tanto ms incomprensible, cuanto que la posibilidad de identificar las figuras de mis propios dibujos es la razn de mi vivo y permanente inters por el tema de la particin regular. Escher, Estampas y Dibujos, 1959.

El fenmeno de la ambigedad de contorno se produce porque las lneas de contorno (en este caso inexistentes porque utiliza el contraste de color) son compartidas por figuras distintas y dependiendo de a qu forma se atribuya el contorno sta percibir como figura o como fondo.