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ALIMENTACION ROMANA: Antes de que aparecieran en las mesas de los poderosos exticas viandas procedentes de lugares tan dispares:

como Guinea (faisanes), Persia (gallos), India (pavos), Hispania(conejos), Ambracia (corz os), Calcedonia (atunes), Tarento (ostras y almejas), tica(mejillones) o Dafne (tordos), los romanos no conocieron ms que los alimentos bsicos que proporcionaba la tierra: cereales, legumbres, hortalizas, leche o huevos. Cuando los recursos escaseaban, el alimento bsico fue el puls durante ms de 300 aos. Se trataba de una especie de gachas de harina de trigo. Pero la glotonera y el despilfarro de comida en los que incurrieron los romanos de la poca imperial no fueron siempre as. Cuando los recursos escaseaban, el alimento bsico fue el puls durante ms de 300 aos. Se trataba de una especie de gachas de harina de trigo. Este pauprrimo plato deriv, en los tiempos de mayor abundancia, hacia el puls juliano, que contena ostras hervidas, sesos y vino especiado. El alimento bsico de la sociedad romana era el trigo. En tiempos de Julio Csar (49-44 antes de Cristo), unos 230.000 romanos se beneficiaban de los repartos de este cereal (annona) con el que se produca la harina y, por consecuencia, el pan. A su lado, otro alimento destacado en la dieta romana era el vino, aunque la ciencia por conservarlo estaba poco desarrollada. Como se agriaba con facilidad en las nforas donde se almacenaba, se beba con especies, o se serva caliente y aguado. Quienes no se podan permitir grandes dispendios en tiempos de caresta desayunaban sopas de pan y vino. Estas abundaban: de farro, garbanzos y verduras, coles, hojas de olmo, malva, etc. El romano que poda haca un gran consumo de leche, de cabra o de oveja. As como de las aceitunas. La carne ms consumida era la de cerdo, a la que con el tiempo se le fueron sumando las de buey, cordero, oveja, cabra, ciervo, gamo y gacela. Incluso la de perro.

Comidas:
Tradicionalmente, en la maana se serva un desayuno, el ientculum, al medioda un pequeo almuerzo, y al atardecer la comida principal del da, la cena. Debido a la influencia de los hbitos griegos y el aumento en la importacin y consumo de alimentos forneos, la cena aument su tamao y diversidad y fue consumida despus de medioda. La vesperna, una cena ligera al atardecer, fue abandonada, un segundo desayuno se introdujo al medioda, el prndium. Debido a que corresponda mejor con el ritmo diario de labores manuales, la clase baja de la sociedad conserv la vieja rutina de ientculum, almuerzo pequeo y cena tarde, pero las clases ms altas adoptaron el siguiente esquema:

Ientculum:
Originalmente estaba compuesto de barras planas y redondas hechas de farro (un grano de cereal emparentado al trigo) con algo de sal; en las clases altas tambin haba huevos, queso y miel, as como leche y fruta. En el perodo imperial, alrededor del comienzo de la Era Cristiana, el pan de trigo se introdujo y con el tiempo ms productos horneados reemplazaron al pan de farro. El pan era a veces humedecido con vino e ingerido con aceitunas, queso, galletas o uvas.

Prndium
Este almuerzo era ms rico y consista en su mayora de las sobras de la cena del da anterior.

Cena:
Entre los miembros de las clases altas, quienes no hacan trabajos manuales, se hizo costumbre el hacer todas las obligaciones de negocios en la maana. Despus del prandium, las ltimas responsabilidades se completaban y se haca una visita a los baos. Alrededor de las 3 de la tarde, comenzaba la cena, a veces prolongndose hasta muy entrada la noche, especialmente si haba invitados, y comnmente le segua un comissatio (una ronda de bebidas alcohlicas). Especialmente en el perodo de los reyes y la repblica temprana, pero tambin en otros tiempos (para las clases trabajadoras), la cena consista esencialmente de un tipo de gachas, las puls. El tipo ms simple estaba hecho con farro, agua, sal y grasa. El tipo ms sofisticado era hecho con aceite de oliva, acompaado con verduras cuando era posible. Las clases ms ricas coman su puls con huevos, queso y miel, y ocasionalmente, carne y pescado. En el transcurso del perodo de la repblica, la cena se dividi en dos platillos, uno fuerte y un postre con fruta y mariscos (como los camarones). Al finalizar la repblica, era comn que la comida se sirviera en tres partes: la entrada (gustatio), el plato fuerte (prmae mnsae) y el postre (secndae mnsae). Esta ltima era la ms importante. Se haca en familia, al final de la jornada. Uno de sus mayores placeres era una buena conversacin en torno a la mesa. De la cena diaria a base de lechuga, huevos duros, puerros, gachas y judas con tocino se pasaba a una sofisticada cena de convite con invitados dividida en tres partes: El gustus o aperitivo para abrir el apetito (meln, atn, trufas, ostras, etc), La prima mesa (cabrito, pollo, jamn, marisco, etc.) que era el plato fuerte, y La secunda mesa, los postres.

GASTRONOMIA ROMANA: La gastronoma romana cambi a travs de la larga duracin (ms de un milenio) de su antigua civilizacin. Sus hbitos se vieron influenciados por la cultura griega, los cambios polticos de monarqua a repblica, y de ah a imperio, y la enorme expansin de ste ltimo, que trajo muchos hbitos culinarios nuevos y tcnicas de cocina de las provincias. Al principio, las diferencias entre las clases sociales no eran tan significativas, pero la distancia entre ellas creci junto con el imperio. Se basaba en alimentos como el pulmentum (papilla de harina de trigo), queso, cereales, legumbres, verduras y frutas. Recibieron multitud de influencias, tanto de pueblos vecinos, como los etruscos.

Platos tpicos
Entrada: Esta parte de la comida era llamada gustatio o promulsis. Generalmente consista de platillos ligeros y apetitosos. La bebida usual era el mulsum, una mezcla de vino y miel. En los grandes banquetes las entradas se servan una despus de otra. Plato fuerte: Muchas veces, un platillo intermedio era servido antes del verdadero caput cenae. La decoracin podra llegar a ser ms importante que los ingredientes. El plato fuerte comnmente consista de carne. Postre: Entre las frutas, las uvas eran las preferidas. Los romanos distinguan entre uvas para hacer vino y uvas para comer. Las pasas tambin se usaban. Las almejas y ostras, las cuales eran originalmente postres, pasaron a ser entradas. Los pasteles, hechos de trigo y generalmente baados en miel, tenan un papel importante. Ciertos tipos de nuez tambin eran usadas, siendo el equivalente de los dulces de los festivales actuales.

Termopolum:
Local de comida rapida muy de moda del siglo I. Los romanos eran muy amantes de comer fuera y este tipo de locales eran ideales, contaban con un mostrador de forma de L hacia la calle con unas hornacinas circulares que le permitan mantener los alimentos preparados bien fros o calientes.