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Alfred Adler: El poder y la tica

Dra. Ursula Oberst

Facultad de Psicologa y Ciencias de la Educacin y del Deporte Blanquerna Universidad Ramon Llull Barcelona

La obra de Alfred Adler, la Psicologa Individual, tuvo una recepcin relativamente breve en Espaa, principalmente promovida por el filsofo de origen hngaro Oliver Brachfeld durante los aos 40. Actualmente, Adler es visto por muchas personas del mundo psicolgico espaol como un disidente del psicoanlisis de Sigmund Freud, como una figura histrica en el desarrollo de la psicologa y psicoterapia, cuyas ideas, en su momento, despertaron un cierto inters en los crculos psicoanalticos que estaban insatisfechos con algunas ideas freudianas, pero que han sido superadas por autores posteriores. En los manuales de psicologa se recuerda a Adler sobre todo por el famoso complejo de inferioridad y el afn de poder, expresiones acuadas por l. Una lectura superficial de la obra de Adler puede sugerir que este autor mantiene que el impulso psicolgico que domina a los individuos es el Poder o el Afn de Poder, una visin tan equivocada como la que reduce las ideas del psicoanlisis a la sexualidad. Esta interpretacin de la Psicologa Individual asume errneamente que el impulso que domina la vida psquica de las personas es el de obtener poder, dominacin, sentirse superior a los dems. En este artculo quiero dejar patente que, para Adler, lejos de considerar el afn de poder como algo natural en el ser humano, ste es, muy al contrario, la fuente de todo sufrimiento psicolgico y una

manifestacin patolgica de una persona que, en el fondo, est luchando contra profundos sentimientos de inferioridad. Adler naci en Viena en 1870 como hijo de un comerciante judo. Su entorno familiar fue positivo, pero su infancia no fue libre de desgracias: cuando el nio Alfred tena cuatro aos, su hermano menor muri de difteria, mientras ambos chicos dorman, como entonces habitual, en la misma cama. El pequeo Alfred tambin tena graves problemas de salud: en una ocasin casi perdi la vida a causa de una neumona; el mismo Adler sola comentar como ancdota que los mdicos le haban ya abandonado, pero al or su sentencia de muerte, se asust tanto que prefiri recuperarse. Otro recuerdo de su infancia tambin est relacionado con la enfermedad: de nio, Adler haba sufrido, como muchos otros nios de aquella poca, de raquitis, y en sus recuerdos se vea inmovilizado por los vendajes que se utilizaban como tratamiento, mientras su hermano mayor se mova sin esfuerzo. Todos sus bigrafos destacaron la influencia de estas experiencias de la infancia para el desarrollo de algunos conceptos de su teora psicolgica. Despus del bachillerato, Adler estudi medicina y se especializ primero en oftalmologa y luego en neurologa. El Adler de principios de siglo XX estuvo, como muchos otros, influenciado por las ideas Marxistas y socialistas; el joven mdico public un pequeo libro donde critica las condiciones infrahumanas en las que vivan los trabajadores de los telares y de las sastreras (Gesundheitsbuch fr das Schneidergewerbe), proponiendo medidas socio-higinicas para su mejora. Se cas con Raissa Timofeievna, una joven rusa prxima al movimiento comunista y feminista, amiga del matrimonio formado por Natalia y Leo Trotski. Pronto Adler tambin entr en contacto con las ideas de Sigmund Freud que en aquellos tiempos todava eran muchas veces ridiculizadas por las sociedad mdica establecida. Freud no tard en

invitarlo a sus reuniones semanales en la Berggasse, donde se discutan las ideas psicoanalticas. Adler empez a participar activamente en los primeros aos de este movimiento innovador y hasta lleg a ser presidente de la Asociacin Psicoanaltica Internacional en 1910. Pero la relacin Freud-Adler no fue libre de conflictos, y la ruptura vino en 1911, cuando Adler public un artculo en el cual atac algunos conceptos clave del Psicoanlisis, sobre todo la visin de la sexualidad como mvil dominante de la conducta humana. Para Adler, la sexualidad era slo una expresin de lo que ms tarde llam Estilo de Vida del individuo, y que aqu, sin mucha distorsin podemos llamar personalidad. Otros conceptos freudianos sobre el desarrollo psicosexual fueron explicados por Adler en trminos de relaciones de poder, como es el caso de la famosa envidia del pene de la nia: lo que envidia la nia no es, segn Adler, el rgano sexual del nio, sino los privilegios que tienen las personas que lo poseen. Por supuesto, despus de cometer semejante hereja, Adler tuvo que dejar la Sociedad Psicoanaltica. Adler no tard en fundar su propio crculo de mdicos interesados en sus ideas, que primero se llam Sociedad para Estudios Psicoanalticos Libres, pero luego se convirti definitivamente en la Psicologa Individual. La expresin Psicologa Individual es desafortunada porque induce a error: la intencin de Adler era, en contraposicin al concepto freudiano de un individuo dividido en instancias psquicas el Yo, el Superyo, el Ello el desarrollo de una psicologa de la persona indivisible (in-dividuus) y no una Psicologa del Individuo, como figura en algunas traducciones espaolas de la alemana Individualpsychologie. Al contrario, la Psicologa de Alfred Adler es ms bien una psicologa social, ya que concibe al ser humana siempre en relacin a las dems personas, a la comunidad. Por eso, el concepto

clave de la Psicologa Adleriana (expresin usada sobre todo en los pases anglosajones) es el Sentimiento de Comunidad (Gemeinschaftsgefhl):

El Sentimiento de Comunidad El individuo slo se puede contemplar en el conjunto de una unidad mayor, la sociedad y la comunidad humana. Se puede decir que slo en la comunidad, en relacin con los dems, el individuo se convierte en persona. Y para entender lo que le pasa a una persona hay que examinar sus relaciones con sus respectivos otros. De esta manera, cualquier conducta humana no se entiende como algo intrapsquico (que se produce dentro de la persona), sino como un aspecto de la vida de esta persona respecto a otras (que se produce entre personas). En la concepcin adleriana, la comunidad constituye el marco tico para la valoracin de un acto humano. La comunidad establece normas y exigencias que sirven de referencia para el individuo, pero a la par es el conjunto de los individuos que forman y revisan constantemente este marco normativo. Si a una persona se le llama buena o mala, sana o enferma, no se puede determinar desde un punto de vista absoluto, sino siempre desde el marco social. En tanto que el individuo forma parte de esta comunidad, se enfrenta a tres tareas de la vida como representantes de las exigencias de la comunidad y que tiene que resolver satisfactoriamente: trabajo, amor y vida en comunidad. El Sentimiento de Comunidad es una fuerza innata latente en el ser humano que se tiene que despertar y desarrollar en la infancia mediante la interaccin del nio o de la nia con sus padres. Cuantas ms posibilidades tienen los nios de hacer experiencias positivas, alentadoras en el lenguaje de Adler, ms probabilidades tienen de desarrollar un alto grado de Sentimiento de Comunidad. Este sentimiento, empero, no slo implica el sentirse uno aceptado y perteneciente, sino tambin implica contribuir

activamente a la comunidad: la superacin de los propios problemas de la vida nunca puede pasar por encima del bienestar de los dems. En este sentido, el Sentimiento de Comunidad es un concepto profundamente humanista.

El sentimiento de inferioridad y el afn de poder Segn Adler, el nio nace con un potencial intrnsicamente bueno. Pero existen factores que pueden impedir el desarrollo sano del Sentimiento de Comunidad en el nio. En vez de sentirse aceptado, apreciado y querido, el nio puede llegar a tener la conviccin de que vale menos que las dems personas, que es menos querido, menos aceptado o menos fuerte. Estos factores pueden ser de ndole orgnico, es decir, debidos a problemas de salud, a una disminucin psquica o discapacidad fsica, o de ndole psicolgico, debidos a una educacin inadecuada por parte de los padres. Adler destac tres tipos de educacin inadecuada: la educacin demasiado autoritaria, en la cual el nio no llega a sentirse aceptado y apreciado, la educacin demasiado consentidora (el estilo laissez-faire) y la educacin sobreprotectora. Las tres formas pueden llevar a lo que se conoce desde Adler por sentimiento de inferioridad. En la educacin autoritaria, el nio se siente humillado, impotente y maltratado; en la educacin demasiado consentidora el nio no aprende el respeto por los dems, y en la sobreprotectora se le cra entre algodones. En todos estos casos, el nio no aprende a valerse por s mismo, no aprende como se superan los obstculos naturales de la vida y no aprende como luchar para obtener lo que se quiere. Parece que, mientras en la poca de Adler prevaleca la educacin demasiado autoritaria, hoy en da nos enfrontamos con padres desorientados que optan por un estilo educativo demasiado laissez-faire. El sucesor de Adler en Estados Unidos, Rudolf Dreikurs, describi los principios de lo que

llamaba Educacin Democrtica que pretende ensear a padres y maestros caminos educativos entre la Escila del autoritarismo y la Caribdis del laissez-faire. Tanto los nios consentidos como los reprimidos se sienten inferior. Y como el sentimiento de inferioridad es un sentimiento doloroso y difcil de tolerar, los humanos tienden no slo a compensarlo, sino incluso a sobrecompensarlo: el que se siente excluido, quiere incluirse an a costa de excluir a los dems; el que se siente humillado quiere vengarse, y el que en toda su infancia ha visto satisfechos todos sus caprichos, de adulto necesita esclavos a su lado para mantener su sentido de importancia y poder. Y nace el afn de superioridad, o afn de poder. De modo que el afn de poder, tan asociado con el nombre de Adler, no es algo natural en una persona psicolgicamente estable; es la expresin patolgica de un individuo que en el fondo se siente inferior, excluido, minusvlido. Es importante destacar, que los factores mencionados son factores de riesgo, pero no determinantes. Ms importante, segn Adler, es la toma de postura (Stellungnahme), la opinin o la actitud que se forma el nio activamente respecto a estas circunstancias. Es consabido que dos nios criados en las mismas condiciones desfavorables no desarrollan necesariamente las mismas condiciones psquicas. El concepto de sobrecompensacin, el afn de poder como consecuencia de un sentimiento de inferioridad puede ser fcilmente entendible tambin para el lector poco familiar con la Psicologa Individual. Incluso se puede aceptar que la neurosis, la enfermedad psicolgica, es consecuencia del sentimiento de inferioridad, de una humillacin sufrida, de experiencias negativas y desesperanzadoras, como por ejemplo una depresin por falta de amor, ansiedad por exceso de mimos paternos, etc. Pero Adler da un paso ms. Para este autor, mdico y psicoterapeuta, la neurosis no es causada por el sentimiento de inferioridad (el neurtico se siente inferior, por lo tanto

se vuelve depresivo/ansioso/compulsivo, etc.), sino la sintomatologa neurtica es un intento inconsciente, eso s - de escapar del sentimiento de inferioridad y de obtener poder (el individuo se vuelve depresivo para evitar enfrentarse a sus sentimientos de inferioridad y para poder sentirse, an de forma rudimentaria y retorcida, superior). Este afn de superioridad puede tener dos manifestaciones: la bsqueda de poder y superioridad directa (dominar sobre los dems), o el afn de significacin (o prestigio) que implica la persecucin de un estatus de importancia. El sufrimiento psicolgico, causado por la patologa (los sntomas depresivos, fbicos, de ansiedad, etc.) son, en palabras de Adler, los costes de guerra que el neurtico paga para evitar su confrontacin con el problema real. Se puede considerar la neurosis como un intento astuto de dominar a los dems mediante la artimaa de la debilidad. Cmo nos podemos figurar esto? Quiero ilustrar esta idea con un ejemplo: Una mujer de 55 aos lleva muchos aos padeciendo una grave agorafobia (miedo a los lugares amplios) que le impide salir de su casa sin estar acompaada. A pesar de sufrir intensamente por estos miedos y de ver reducida significativamente su calidad de vida para cualquier actividad fuera de la casa, depende de la buena voluntad de los dems la sintomatologa ha demostrado ser resistente a la psicoterapia. Su infancia fue dominada por los prejuicios de la era franquista, en la cual ella sufra el rechazo de la gente del pueblo por ser hija de rojos. Al analizar el entorno de esta mujer podemos ver, que ella vive en un matrimonio infeliz con un marido que no le hace caso. Podemos conceptuar la funcin del sntoma de la siguiente manera: a travs de sus manifestaciones agorafbicas, ella consigue una cierta ayuda por parte de su marido y de mucha gente del pueblo. Su marido se ve obligado a acompaarla a hacer recados. Y mientras ste est en el trabajo, tambin podemos observar a nuestra paciente cogida del brazo de alguna vecina bienintencionada que le

ayuda a cruzar las calles hacia la plaza del mercado, charlando alegremente con ella. La funcin del sntoma es la de conseguir atencin y un cierto dominio sobre las personas que le rodean (marido, hijo, vecinos). Ella es demasiado desanimada para buscar otras soluciones y nunca ha aprendido a conseguir el aprecio por mtodos ms constructivos. Su agorafobia es un medio para obtener poder, por muy retorcido que sea. Por supuesto, la paciente no es consciente de estos mecanismos, ni de que est pagando un precio muy alto (su falta de libertad de movimiento, sus ataques de ansiedad) para conseguir este objetivo. Adler describe la actitud tpica del neurtico como un s - pero. El s expresa que el individuo es consciente de lo que dictan las exigencias de la comunidad, de lo que habra que hacer (debera...), mientras el pero expresa la excusa que alega por no cumplir con ellas. Esta excusa est representada en el sntoma psicopatolgico que tiene y puede ser muy variada segn las ficciones particulares del individuo (S, quiero valerme por mi misma, pero mi agorafobia me lo impide). Este pero, la excusa expresada por el sntoma, no es algo consciente. Si lo fuera, el paciente sera un simulador; adems la funcin de autoengao del sntoma (En el fondo tengo las mejores intenciones, pero mi trastorno me lo impide) no se podra cumplir con tanta eficacia. Insisto en que debemos tener en cuenta esta naturaleza inconsciente del sntoma como excusa, ya que en algunas descripciones de sus casos a veces se obtiene la impresin de que Adler considera la neurosis como un vicio o una falta de fondo moral, y no es as. As que, para salvar la autoestima y la imagen de s mismo como persona con las mejores intenciones, el pero se disfraza de un arreglo neurtico, un juego de autoengao en la penumbra de la conciencia: en vez de luchar en el terreno de los problemas matrimoniales y de las relaciones con los dems en general para esto le

falta valor a causa de sus sentimientos de inferioridad nuestra paciente agorafbica libra escaramuzas fuera de donde se desarrolla la batalla principal y donde al menos se asegura la superioridad mediante la consideracin, la conmiseracin y quizs hasta los cuidados que le brindan los dems a causa de su estado lamentable que le impide salir de su casa sola. El sntoma es utilizado como coartada, y el sufrimiento causado por l es el precio (costes de guerra, en el lenguaje a veces marcial de Adler) que el individuo paga por salvar la cara. En cambio, si la persona tuviera ms Sentimiento de Comunidad, dejara de luchar por la autoexaltacin mediante la bsqueda del reconocimiento fcil por parte de los dems y, en el caso de la paciente arriba mencionada, dedicara sus esfuerzos a resolver sus problemas matrimoniales (o a separarse, si estos resultan irresolubles). Adler deja claro que este Sentimiento de Comunidad, aunque difcil de definir y sujeto a cambios a lo largo del desarrollo humano, es universal, es decir, nadie puede eludirlo. Es la lgica ferrea de la convivencia. El que no se adapta, ser neurtico, maladaptado o incluso delincuente (siempre desde el punto de vista de la comunidad en cuestin). No existe manera alguna de evitar estar sujeto a los dictados de la comunidad y sus exigencias. Aunque se intente negar estas condiciones, el Sentimiento de Comunidad prevalecer en forma de conciencia, escrpulos y remordimientos. Adler reconoce que evidentemente no siempre las personas actan conforme al Sentimiento de Comunidad, pero siempre se necesita, segn l, un cierto esfuerzo para negar esa voz de conciencia, y eso significa tener que buscar, al menos de cara a uno mismo, excusas o atenuantes para justificar un acto que no est conforme con el Sentimiento de Comunidad. A pesar de su lenguaje duro, Adler no condena a estas personas. El neurtico es culpable-inocente a la vez, pero sobre todo desanimado, ya que la falta de valor est

en la base de todo. Los devaneos, trucos y montajes del neurtico para escaparse de sus responsabilidades son inconscientes, y en la psicoterapia se intenta hacerle ver al paciente lo que hasta ahora no ha querido saber. El terapeuta adleriano, a la vez de descubrirle cautelosamente al paciente sus sntomas-excusas, sobre todo intenta infundirle nimos con tcnicas de empata y de alentamiento (Ermutigung) para vencer sus sentimientos de inferioridad que estn en la base de sus problemas.

Esta equiparacin de salud mental con valores ticos (el Sentimiento de Comunidad) distingue la Psicologa Adleriana de cualquier otro enfoque psicolgico y psicoteraputico que conceden a la idea Adleriana de la neurosis como excusa el mero estatus de beneficio secundario de la enfermedad (por ejemplo, la paciente agorafbica se aprovecha del beneficio de una mayor atencin por parte de sus familiares y vecinos, aunque la causa del problema sea otra). Y aunque en la Psicologa Adleriana se reconozcan las influencias del entorno en la persona y no se pretende culpabilizar al paciente, s que se le considera responsable (precisamente porque tambin se le considera libre) y sobre todo no se le permite considerarse a s mismo una vctima de sus circunstancias. Adler rechaza el determinismo (absoluto) de las circunstancias y concibe al ser humano como proactivo, dotado de libre albedro y constituyente de su propio destino. Ms importante que cualquier experiencia objetiva es la toma de postura (Stellungnahme), la eleccin de como interpretar esta experiencia. Y esta eleccin es libre. ------------------Hasta aqu la Psicologa Adleriana como psicoterapia. Pero este enfoque va ms all del tratamiento de problemas psicolgicos individuales. En tanto que considera el individuo en su contexto social, tambin es una psicologa social. Adems, el concepto

de Sentimiento de Comunidad tiene un marcado acento utpico y tico. Estos puntos de vista adquieren suma importancia en las ltimas publicaciones de Adler, sus ms maduras, completas y a la vez ms fciles de leer porque van dirigidas, como ya hemos dicho, a un pblico no exclusivamente profesional. Y siempre surge el tema del sentido de la vida. Sus dos ltimos libros se llaman en castellano El sentido de la vida (publicado en 1933) y Para qu vivimos (de 1931). Para el psiclogo humanista Adler, una vida humana tiene sentido si es guiada por el objetivo de conseguir el bien de toda la humanidad, si aspira a un estado de mayor capacidad de cooperacin y si cada uno se presenta, ms que antes, como parte de una totalidad. En otras palabras: la vida tiene sentido si la superacin de las dificultades, incertidumbres, inclemencias y peligros de la vida no se busca a expensas de otros, en contra de otros o por encima de otros, sino junto con ellos y por el bien de todos (el propio incluido). Y si se aspira a la perfeccin no de la propia persona, sino a la perfeccin de la obra, por pequea que sea. Un gran cientfico, un benefactor de la humanidad, para Adler, no tiene ms valor que cualquier trabajador que hace bien su trabajo y que aspira a una convivencia bien llevada. De esta manera, se aspira a una idea de comunidad humana ideal. Esta visin del sentido de la vida le aproxima a Adler a otros psiclogos humanistas como Erich Fromm y Victor Frankl. La comunidad ideal y utpica (y por lo tanto inalcanzable) impregnada por el Sentimiento de Comunidad de las personas que la constituyen debe servir a las personas como gua de sus actos. La humanidad se aproximar a esta utopa de la comunidad humana ideal cuando cada vez ms personas adquieran ese Sentimiento de Comunidad. Por lo tanto, parece lgico que Adler pusiera tanto inters en la divulgacin de sus ideas a un pblico lo ms amplio posible, aunque este aspecto, junto al uso deliberado de

conceptos derivados del lenguaje cotidiano luego iba a detrimento de su reputacin en los crculos acadmicos. Aparte de esto, el afn humanista de Adler, el tono religioso de algunas afirmaciones y sobre todo la equiparacin de salud mental con Sentimiento de Comunidad y por lo tanto, con la tica, puede aterrar a muchos psiclogos y nopsiclogos. Aunque poca gente pusiera en duda de que el hecho de cuidar (tambin) de los dems puede contribuir a un bienestar psquico personal, la recomendacin supuestamente teraputica de dejar de pensar en uno mismo y hacer cada da algo positivo para otra persona, es realmente algo inaudito en psicoterapia. Y es algo no siempre popular en una sociedad individualista y competitiva. Aunque Adler, al contrario de su mujer Raissa, nunca tom un papel activo en poltica o en el movimiento feminista, ya que prefiri analizar los conflictos en la sociedad desde un punto de vista psicolgico, estas ideas resuenan en sus escritos. Es interesante su anlisis de los problemas histricos, tan habituales en las mujeres burguesas de su poca: debido a su situacin social en una sociedad patriarcal que la obliga a un papel de inferioridad, la histeria, como otros mecanismos psquicos, era un recurso de obtener cierta significacin y poder de cara a su familia. Adler sola criticar la infravaloracin de la mujer en la familia y en la sociedad, y dej claro su postura que el desprecio hacia la mujer es una fuente de neurosis no slo para las mujeres sino tambin para los hombres. Esta actitud le vali el aplauso de muchas Adlerianas y noAdlerianas. Adler muri en 1937, antes del gran cataclismo del Holocausto y de la Segunda Guerra Mundial (haba conocido los horrores de la Primera Guerra Mundial, en la cual trabajaba como mdico en un hospital militar). Como muchos otros intelectuales europeos ante el aumento del movimiento nazi emigr a Estados Unidos en 1935, donde

sus ideas haban sido recibidos con entusiasmo en viajes anteriores. Su anlisis de la figura de Mussolini y del movimiento fascista sigue la misma lnea de la Psicologa Individual: en una entrevista con el peridico estadounidense New York World Adler argument que no slo personas, sino tambin naciones pueden sufrir de sentimientos (o complejos) de inferioridad. El Duce le permita al pueblo italiano experimentar un sentimiento de superioridad mediante sus ademanes de grandiosidad y gestos heroicos. Sin embargo, la conclusin de Adler que figur como titular de la entrevista del peridico de que Mussolini luchaba por el poder a causa de sentimientos de inferioridad sufridos en la infancia nos parece algo ingenuo y demasiado simplista, igual que la reduccin de situaciones polticas conflictivas (dictaduras, terrorismo, conflictos armados) a una lucha por superar complejos de inferioridad. El terrorismo de ETA o de un Bin Laden seguramente es algo ms que la venganza de un grupo de gente acomplejada. Pero no hay que olvidar que una persona, un grupo o una nacin que se siente humillado, tiende a la venganza en un intento desesperado de recuperar un (falso) sentido de autoestima. Esto explica el conocido hecho de que la violencia slo genera violencia en una espiral sin fin. Varios autores adlerianos (entre ellos el pensador francs Mans Sperber) han analizado el poder poltico y los conflictos armados bajo el punto de vista de la Psicologa Individual. En nuestra condicin posmoderna, con su ausencia de fundamentos, su prdida de la verdad como criterio absoluto y de su clara definicin de un Bien y un Mal universales, sigue siendo interesante el anlisis de los discursos de poder. Segn mi opinin vale la pena tener en cuenta el enfoque de la Psicologa Adleriana, no slo como psicoterapia, sino tambin como instrumento de anlisis social y por su aportacin de un criterio tico de la conducta humana individual y colectiva.