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ROMA APUNTE 3 BRUNT PLEBEYOS CONTRA PATRICIOS Hasta el siglo III, Roma atrajo muy poco la atencin del

del mundo griego contemporneo, y la primera crnica romana de la ciudad fue escrita por un patricio, Fabio Pictor. Era costumbre de los romanso fechar las transacciones romanas u otras mediante el nombre de los consules. La base cronolgica de los anales romanos es la lista (los Fasti) en la que se enumeran los principales magistrados por el 500 a.C. El colegio sacerdotal de pontfices tambin solia registrar ciertos acontecimientos en tablillas blaqueadas. Parece cierto que los primitivos cornistas tuvieran que recurrir principalmente a la tradicin, en especial a la conservada oralmente en las casas nobles a travs de sucesivas generaciones. Pero la tradicin oral era a menudo distorsionada por el orgullo patritico o familiar, y aun por la malicia que alimentaban recprocamente las diversas casas. Las historias a menudo inculcaban lecciones morales o polticas. La experiencia contempornea fertilizaba la imaginacin: pueden detectarse anacronismos. La propaganda poltica de los Graco o Sila se trasladaba al remoto pasado. Mucho de lo que se nos dice debe rechazarse por inchoerente y debe dudarse mucho sobre la base de que probablemente no se pudo guardar memoria de ello. En opinin de Brunt, escptico en cuanto a lso detalles conservara deliberadamente la estructura general de la tradicin, que tiene muchas probabilidades de haber sdo transmitida con bastante exactitud. Se nos dice que al principio Roma fue gobernada por un rey electo; a su muerteel poder pasaba a un rey interino hasta que se designara un sucesor permanente. Una eleccin real exigia el asentimiento tanto del pueblo en armas, por aclamacin, como del consejo de ancianos, para dar al Senado su significado original. Los senadores constituan el consejo del rey. Tenia auspicium, es decir: el derecho de afirmar la voluntad de los dioses mediante rituales prescriptos, y era quiz como intermediario de los cielos que resultaba supremo en la tierra. Comandaba en la guerra guerra y tenia jurisdiccin sobre la vida y la muerte. Los romanos expresaban la suma de estas prerrogativas en la palabra imperium. El general era un imperator, palabra que deriva de la nuestra emperador y que los griegos traujeron como autocrator, esto es, poseedor de poder absolutos. Por su naturaleza, el imperium era despotico y los romanos a menudo lo contrastaban . Por su naturaleza el imperium era despotico, y los romanos a menudo lo contrastaban con libertad. En la Roma histrica, la sola palabra regnum (reino) evocaba algo maligno, y decir que un hombre trataba de asegurrselo era el mas amargo de los reproches. Los romanos sustituyeron al rey por dos magistrados, llamados posteriormente consules, que se mantenan en su cargo solo durante un ao y que no eran reelegibles inmediatamente. Heredaron el poder real. Podia hacrseles rendir cuentas de sus actividades al abandonar el cargo, y como se mantenan en el por tan breve tiempo, a menudo cedan ante la voluntad del Senado. La participacin en el Senado duraba de por vida. De este modo, el sistema colegiado de por si debilitaba la fuerza del imperium y contribuia como los romanos lo vieron a la libertas. Otros magistrados anuales fueron: los cuestores, que asistan en la administracin financiera; los ediles que supervisaban la sedificaciones, las calles y los mercados de la ciudad; los pretores, que hacan justicia en Roma y mas tarde gobernaron las provincias de ultamar. La soberana pertenecia al pueblo. Solo el pueblo elegia a los magistrados, declaraba la guerra, celebraba tratados y promulgaba leyes. Habia un debaete preliminar, pero nadie poda hablar a no ser que el magistrado que convocaba lo convocaba la frecuencia. Las asambleas del pueblo estaban adems muy lejos de la democracia. Habia mas de una clase de asambleas, en el texto hablan de las centurias, en las que las unidades que emitan su voto estaban compuestas de centurias, originariamente batalones de guerreros. En un principio, 98 de 193 estaban compuestas por ciudadanos que pertenenecian a la clase mas alta que servan en la caballera. Si su acuerdo era unnime, las otras centurias ni siquiera enran convocadas. Los ciudadanos sin propiedades virtualmente (proletarii), formaban una sola centuria, que era la ultima en votar, si llegaba a hacerlo por alguna vez. Las centurias rara vez se reunioan; la legislacin no era frecuente y despus correspondio como norma a una asamblea diferente. La tarea regular e indispensable de las centurias consista en la eleccin para magistrados.

El Senado y los prncipes eran en realidad los dueos del poder. Nominalmente asesor, el Senado no daba ordenes a los magistrados, sino que les sealaba el camino a seguir, si le sparecia adecuado. En la practica sus sugerencia s no podan ser dejadas de lado. Asumian la direccin del Estado una asamblea de reyes. A comienzos de la Republica los magistrados eran exclusivamente patricios, quienes tambin dominaban el Senado. Nadie poda ser patricio si todos sus antepasados de sexo masculino no lo haban sido tambin, y en tiempos primitivos intentaron prohibir su matrimonio con los otros ciudadanos: los plebeyos u hombres pertenecientes a las masas (plebs). La distincin radicaba en el nacimiento, no en la riqueza. El conflicto entre clases resulta ininteligible a menos que existieran plebeyos ricos, aunque sin duda alguna la propiedad se concentro originariamente en mano de los patricios. Por esta razn, y tambin porque controlaban el gobierno, se los culpo de las miserias sufridas por los pobres; los plebeyos ricos, que deseaban participar en el poder poltico, de tanto en tanto se convertan en campeones de sus hermanos oprimidos. Las relaciones entre las clases se lograron bajo el emperador Tiberio. Los vnculos entre patrn y cliente servan a este ideal de que el humilde contempla desde su baja condicin al poderoso sin temor, en tanto que el podereoso no desprecia al humilde. El cliente se encomendaba a la fe se su patrn. Moralmente, patrones y clientes estaban obligados a ayudarse en todo modo que la ley lo permitiera. La relacin era hereditaria. Las familias mas poderosas contaban entre sus clientes con ciudades, provincias y prncipes extranjeros, para no hablar de los romanos ricos que no pertenecan a la clase magisterial; a estos resultaba prudente dignificar con el nombre de amigos. Muchas comunidades e individuos tenian mas de un ptaron; si los patrones rean entre si, estaban obligados a elegir, ya de acuerdo con consideraciones de inters publico, ya de acuerdo con su propia seguridad y ventaja. Segn se cuenta, los Fabios guerrearon con los Veyos durante siete aos co la sola ayuda de sus clientes. Se consideraba como hecho establecido que el patrn otorgara precedencia a sus clientes antes que a su familia poltica. El sisdema de dependencia era polticamente importante en el siglo I y debio serlo aun mas en el V. El poder segua concentrado en unas pocas manos y el humilde aun necesitaba de proteccin. La justicia en particular, era siempre administrada por la clase superior. A comienzos de la Republica, solo los patricios eran nobles. Los plebeyos ricos apenas podan competir, a no ser que se convirtieran en campeones populares. Si no hubiera sido por su carcter opresor, el gobierno patricio habra podido prolongarse mas tiempo. Tenemos que creer en la tradicin segn la cual haba un gran desocntento entre las masas, en parte por causa de una recesin econmica que hubo en el siglo V. Se nos habla no solo de frecuentes protestas contra los acreedores, sino tambin de una persistente demanda de distribucin de tierras. El Estado posea abundantes tierras pero eran explotadas casi exclusivamente por los que controlaban el Estado, los patricios, en su propio beneficio. La primera agitacin exitosa de los plebeyos, de hecho tuvo por objeto lograr una mayor proteccin para el hombre comn, contra la fuerza injusta y la trampa legal. En el 494 un gran conjunto de plebeyos se asento en masa en las afueras de Roma y se rehuso a servir en el ejercito. Una secesin o huelga semejante se manifest sin duda en el 287. A su vez, a travs de las revuletas tambin puede explicarse que los patricios cedieran y crearan el tribunado de plebeyos. Los diez tribunos eran plebeyos elegidos anualmente por una asamblea organizada en unidades electorales llamadas tribus. Esta asamblea fue democrtica en un comienzo. La funcin original fue la de proteger a los romanos humildes. Los hacan itenrponiendose literalmente entre ellos y sus victimas (intercessio). Los magistrados no se atrevan a tocar a sus personas, que eran sacrosantas; eso significaba que los plebeyos haban jurado vengarlos linchando a quien hubiera puesto las manos sobre ellos. Pero su poder se limitaba a la ciudad. Como conductores de los plebeyos, los tribunos intentaron naturalmente incrementar su autoridad de toda manera posible. Celebraban reuniones de la asamblea tribal en las cuales podan promulgarse resoluciones propuestas por ellos. Los plebiscita no tuvieron fuerza de ley hasta el 287. Hacia el final de la lucha entre ordenes, los tribunos haban convetido su derecho de veto a los actos de orpesion cometidos por los magistrados contra los individuos en derecho de veto a todo acto oficial de los magistrados, incluso proyectos legislativos y aun decretos del Senado que permitieran la accin de los magistrados; esta llego a ser la significacin de la intercessio.

En el siglo V los tribunos intentaron conquistar el poder de juzgar la vida de los patricios ante las tribus. Se pretende que este derecho de provocatio fue concedido o confirmado por las leyes de los aos 509, 449 y 300. La violacin de la provocatio seria injusta sin prescribir sancin alguna. El derecho a la apelacin del ciudadano no pudo nunca haber tenido gran valor, a no ser que contara con los tribunos para que lo impusieran, y era improbable que estos protegieran a los malhechores. Los primeros esfuerzos de los tribunos se dirigieron a la obtencin de una mayor igualdad legal; en los aos 451 450, conquistaron la codificacin y la publicacin de leyes. Las reglas de procedimiento solo se publicaron en el 304. Ademas, la sustancia de la ley era todava primitiva y torpe. Una regla contenida en las Doce Tablas prohibia el casamiento entre miembros de distintos ordenes, pero fue dejada de lado despus de la agitacin plebeya del 445. La fusin parcial de los ordenes mino tambin la exclusividad patricia en el gobierno. De hecho, enseguida se exigi que los plebeyos fueran asimismo admintidos en los cargos pblicos. Los patricios decidieron responder a e sa exigencia suspendiendo el Consulado por la mayor parte de los ochenta aos que siguieron y reemplazandolo por un colegio de tribunos militares con poderes consulares; los plebeyos eran elegibles, pero rara vez se los elegia en la practica. Esta experiencia convencio a los plebeyos ricos de que su nico camino era insistir en que un consulado al ao, cuando menos, estuviera cerrado para los patricios. Es probable que haya habido un periodo de virtual anarqua. Todos los otros cargos no tardaron en volverse accesibles para los plebeyos, y en el 300, llegaron a ser elegibles para los grandes colegios sacerdotaels. En el 172, por primera vez, ambos consules fueron plebeyos, y en adelante esto resulto comn. A partir de 450 no cesaron los reclamos intermitentes para que se distribuyera la tierra y se anularan las deudas , intensificados sin duda cuando malas cosechas o campaas desastrosas agravaban la afliccin. Existen buenas pruebas de la existencia de multas por la transgresin del limite en el 298. A partir del 366, Roma agrando constantemente su territorio; la creacin de diez tribus nuevas entre los aos 358 y 241, adems de las cuatro ya existentes de la tierra de Veyos, en territorio recientemente conquistado y colonizado, y la fundacin de una veintena de colonias latinas durante el mismo periodo, contribuyo no poco a suavizar las demandas de redistribucin de tierras. A fines del siglo III, la gente privada de tierra constituia todava aproximadamente la mitad de la poblacin ciudadana. El peso de las deudas segua siendo abrumador. En el 326 se abolio el nexum. Probablemente significo que ya no era premisible conceder emprstitos sobre la base de que el deudor se convertira automticamente en esclavo de su acreedor, si no lograba pagar en el tiempo fijado. En adelante fue necesario llevar al deudor a los tribunales. La deuda se consideraba casi un crimen. En cuanto a los deudores que tenian propiedades y no pagaban, a fines del siglo II se invento un nuevo y duro procedimiento, de acuerdo con el cual se podan vender todos sus haberes y privarselos de muchos de sus derechos ciudadanos. El problema de la deuda provoco la ultima gran explosin en la lucha entre clases. Llevo una vez mas a los plebeyos a la secesin del 287. Se designo un dictador llamado Quinto Hortensio (plebeyo). Se promulgo la ley de acuerdo con la cual se concedio plena competencia legislativa a la asamblea tribal con presidencia de un tribuno. En adelante la mayor parte de la legislacin fue obra de las tribus y los tribunos. Roma tuvo entonces mas formas democrticas, pero el vasto tamao del cuerpo ciudadano y el carcter deferencial las hacia normalmente ineficaces en la practica. Roma misma estaba conviertiendose en una gran ciudad. Como censor en el 312, Apio Claudio construyo el primer gran acueducto para su creciente poblacin y tambin el primer gran camino pavimentado. Sus obras publicas procuraron empleos, como las de los posteriores demagogos. Apio fue quizs el primero en conceder el voto a los libertos. La controversia sobre el voto de los libertos muestra que el numero de esclavos aumentaba notoriamente, siniestro signo para el futuro. QUE SE HABIA LOGRADO? En la forma, mayor control democrtico , que resulto una mera ilusin. Los plebeyos tuvieron que ser admitidos en los cargos pblicos. Pero al abandonar su mnopolio, los patricios se aseguraron la

continuidad de su participacin en el poder. Surgio una nueva nobleza en la que solo unos pocos plebeyos fueron admitidos y que era tan dominante como lo haban sido los patricios. Sus intereses econmicos y sus sentimientos oligrquicos no diferan en nada. El orden de la sociedad permaneci bsicamente inalterado. Los viejos conlictos sociales reaparecieron, pero a los pobres les fue mas difcil hallar campeones que defendieran su causa una vez satisfechas las ambiciones polticas de los plebeyos ricos.