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Computacin en la nube

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Computacin en la nube.

La computacin en la nube, concepto conocido tambin bajo los trminos servicios en la nube, informtica en la nube, nube de cmputo o nube de conceptos, del ingls cloud computing, es un paradigma que permite ofrecer servicios de computacin a travs de Internet.

Introduccin
En este tipo de computacin todo lo que puede ofrecer un sistema informtico se ofrece como servicio,1 de modo que los usuarios puedan acceder a los servicios disponibles "en la nube de Internet" sin conocimientos (o, al menos sin ser expertos) en la gestin de los recursos que usan. Segn el IEEE Computer Society, es un paradigma en el que la informacin se almacena de manera permanente en servidores de Internet y se enva a cachs temporales de cliente, lo que incluye equipos de escritorio, centros de ocio, porttiles, etc. La computacin en la nube son servidores desde internet encargados de atender las peticiones en cualquier momento. Se puede tener acceso a su informacin o servicio, mediante una conexin a internet desde cualquier dispositivo mvil o fijo ubicado en cualquier lugar. Sirven a sus usuarios desde varios proveedores de alojamiento

repartidos frecuentemente por todo el mundo. Esta medida reduce los costes, garantiza un mejor tiempo de actividad y que los sitios web sean invulnerables a los hackers, a los gobiernos locales y a sus redadas policiales. "Cloud computing" es un nuevo modelo de prestacin de servicios de negocio y tecnologa, que permite incluso al usuario acceder a un catlogo de servicios estandarizados y responder con ellos a las necesidades de su negocio, de forma flexible y adaptativa, en caso de demandas no previsibles o de picos de trabajo, pagando nicamente por el consumo efectuado, o incluso gratuitamente en caso de proveedores que se financian mediante publicidad o de organizaciones sin nimo de lucro. El cambio que ofrece la computacin desde la nube es que permite aumentar el nmero de servicios basados en la red. Esto genera beneficios tanto para los proveedores, que pueden ofrecer, de forma ms rpida y eficiente, un mayor nmero de servicios, como para los usuarios que tienen la posibilidad de acceder a ellos, disfrutando de la transparencia e inmediatez del sistema y de un modelo de pago por consumo. As mismo, el consumidor ahorra los costes salariales o los costes en inversin econmica (locales, material especializado, etc). Computacin en nube consigue aportar estas ventajas, apoyndose sobre una infraestructura tecnolgica dinmica que se caracteriza, entre otros factores, por un alto grado de automatizacin, una rpida movilizacin de los recursos, una elevada capacidad de adaptacin para atender a una demanda variable, as como virtualizacin avanzada y un precio flexible en funcin del consumo realizado, evitando adems el uso fraudulento del software y la piratera. La computacin en nube es un concepto que incorpora el software como servicio, como en la Web 2.0 y otros conceptos recientes, tambin conocidos como tendencias tecnolgicas, que tienen en comn el que confan en Internet para satisfacer las necesidades de cmputo de los usuarios.

Comienzos
El concepto de la computacin en la nube empez en proveedores de servicio de Internet a gran escala, como Google, Amazon AWS, Microsoft y otros que construyeron su propia infraestructura. De entre todos ellos emergi una arquitectura: un sistema de recursos distribuidos horizontalmente, introducidos como servicios virtuales de TI escalados masivamente y manejados como recursos configurados y mancomunados de manera continua. Este modelo de arquitectura fue inmortalizado por George Gilder en su artculo de octubre 2006 en la revista Wired titulado Las fbricas de informacin. Las granjas de servidores, sobre las que escribi Gilder, eran similares en su arquitectura al procesamiento grid (red, parrilla), pero mientras que las redes se utilizan para aplicaciones de procesamiento tcnico dbilmente acoplados (loosely coupled), un sistema compuesto de subsistemas con cierta autonoma de accin, que mantienen una interrelacin continua entre ellos, este nuevo modelo de nube se estaba aplicando a los servicios de Internet.2

Beneficios

Integracin probada de servicios Red. Por su naturaleza, la tecnologa de cloud computing se puede integrar con mucha mayor facilidad y rapidez con el resto de las aplicaciones empresariales (tanto software tradicional como Cloud Computing basado en infraestructuras), ya sean desarrolladas de manera interna o externa.3 Prestacin de servicios a nivel mundial. Las infraestructuras de cloud computing proporcionan mayor capacidad de adaptacin, recuperacin completa de prdida de datos (con copias de seguridad) y reduccin al mnimo de los tiempos de inactividad. Una infraestructura 100% de cloud computing permite al proveedor de contenidos o servicios en la nube prescindir de instalar cualquier tipo de hardware, ya que ste es provisto por el proveedor de la infraestructura o la plataforma en la nube. Un gran beneficio del cloud computing es la simplicidad y el hecho de que requiera mucha menor inversin para empezar a trabajar. Implementacin ms rpida y con menos riesgos, ya que se comienza a trabajar ms rpido y no es necesaria una gran inversin. Las aplicaciones del cloud computing suelen estar disponibles en cuestin de das u horas en lugar de semanas o meses, incluso con un nivel considerable de personalizacin o integracin. Actualizaciones automticas que no afectan negativamente a los recursos de TI. Al actualizar a la ltima versin de las aplicaciones, el usuario se ve obligado a dedicar tiempo y recursos para volver a personalizar e integrar la aplicacin. Con el cloud computing no hay que decidir entre actualizar y conservar el trabajo, dado que esas personalizaciones e integraciones se conservan automticamente durante la actualizacin. Contribuye al uso eficiente de la energa. En este caso, a la energa requerida para el funcionamiento de la infraestructura. En los datacenters tradicionales, los servidores consumen mucha ms energa de la requerida realmente. En cambio, en las nubes, la energa consumida es slo la necesaria, reduciendo notablemente el desperdicio.

Desventajas

La centralizacin de las aplicaciones y el almacenamiento de los datos origina una interdependencia de los proveedores de servicios. La disponibilidad de las aplicaciones est ligada a la disponibilidad de acceso a Internet. Los datos "sensibles" del negocio no residen en las instalaciones de las empresas, lo que podra generar un contexto de alta vulnerabilidad para la sustraccin o robo de informacin. La confiabilidad de los servicios depende de la "salud" tecnolgica y financiera de los proveedores de servicios en nube. Empresas emergentes o alianzas entre

empresas podran crear un ambiente propicio para el monopolio y el crecimiento exagerado en los servicios.4

La disponibilidad de servicios altamente especializados podra tardar meses o incluso aos para que sean factibles de ser desplegados en la red. La madurez funcional de las aplicaciones hace que continuamente estn modificando sus interfaces, por lo cual la curva de aprendizaje en empresas de orientacin no tecnolgica tenga unas pendientes significativas, as como su consumo automtico por aplicaciones. Seguridad. La informacin de la empresa debe recorrer diferentes nodos para llegar a su destino, cada uno de ellos (y sus canales) son un foco de inseguridad. Si se utilizan protocolos seguros, HTTPS por ejemplo, la velocidad total disminuye debido a la sobrecarga que stos requieren. Escalabilidad a largo plazo. A medida que ms usuarios empiecen a compartir la infraestructura de la nube, la sobrecarga en los servidores de los proveedores aumentar, si la empresa no posee un esquema de crecimiento ptimo puede llevar a degradaciones en el servicio o altos niveles de jitter.

Capas
Software como servicio
El software como servicio (en ingls software as a service, SaaS) se encuentra en la capa ms alta y caracteriza una aplicacin completa ofrecida como un servicio, endemanda, va multitenencia que significa una sola instancia del software que corre en la infraestructura del proveedor y sirve a mltiples organizaciones de clientes. El ejemplo de SaaS conocido ms ampliamente es Salesforce.com, pero ahora ya hay muchos ms, incluyendo las Google Apps que ofrecen servicios bsicos de negocio como el e-mail. Por supuesto, la aplicacin multitenencia de Salesforce.com ha constituido el mejor ejemplo de cmputo en nube durante unos cuantos aos. Por otro lado, como muchos otros jugadores en el negocio del cmputo en nube, Salesforce.com ahora opera en ms de una capa de la nube con su Force.com, que ya est en servicio, y que consiste en un ambiente de desarrollo de una aplicacin compaera (companion application), o plataforma como un servicio. Otro ejemplo es la plataforma MS Office como servicio SaaS con su denominacin de Microsoft Office 365, que incluye versiones online de la mayora de las aplicaciones de esta suite ofimtica de Microsoft. 5

Plataforma como servicio


La capa del medio, que es la plataforma como servicio (en ingls platform as a service, PaaS), es la encapsulacin de una abstraccin de un ambiente de desarrollo y el empaquetamiento de una serie de mdulos o complementos que proporcionan, normalmente, una funcionalidad horizontal (persistencia de datos, autenticacin, mensajera, etc.). De esta forma, un arquetipo de plataforma como servicio podra consistir en un entorno conteniendo una pila bsica de sistemas, componentes o APIs preconfiguradas y listas para integrarse sobre una tecnologa concreta de desarrollo (por

ejemplo, un sistema Linux, un servidor web, y un ambiente de programacin como Perl o Ruby). Las ofertas de PaaS pueden dar servicio a todas las fases del ciclo de desarrollo y pruebas del software, o pueden estar especializadas en cualquier rea en particular, tal como la administracin del contenido. Los ejemplos comerciales incluyen Google App Engine, que sirve aplicaciones de la infraestructura Google, y tambin Windows Azure [1], de Microsoft, una plataforma en la nube que permite el desarrollo y ejecucin de aplicaciones codificadas en varios lenguajes y tecnologas como .NET, Java y PHP. Servicios PaaS tales como stos permiten gran flexibilidad, pero puede ser restringida por las capacidades que estn disponibles a travs del proveedor.

Infraestructura como servicio


La infraestructura como servicio (infrastructure as a service, IaaS) -tambin llamado en algunos casos hardware as a service, HaaS)6 se encuentra en la capa inferior y es un medio de entregar almacenamiento bsico y capacidades de cmputo como servicios estandarizados en la red. Servidores, sistemas de almacenamiento, conexiones, enrutadores, y otros sistemas se concentran (por ejemplo a travs de la tecnologa de virtualizacin) para manejar tipos especficos de cargas de trabajo desde procesamiento en lotes (batch) hasta aumento de servidor/almacenamiento durante las cargas pico. El ejemplo comercial mejor conocido es Amazon Web Services, cuyos servicios EC2 y S3 ofrecen cmputo y servicios de almacenamiento esenciales (respectivamente). Otro ejemplo es Joyent cuyo producto principal es una lnea de servidores virtualizados, que proveen una infraestructura en-demanda altamente escalable para manejar sitios Web, incluyendo aplicaciones Web complejas escritas en Python, Ruby, PHP, y Java.

Tipos de nubes

Una nube pblica es una nube computacional mantenida y gestionada por terceras personas no vinculadas con la organizacin. En este tipo de nubes tanto los datos como los procesos de varios clientes se mezclan en los servidores, sistemas de almacenamiento y otras infraestructuras de la nube. Los usuarios finales de la nube no conocen que trabajos de otros clientes pueden estar corriendo en el mismo servidor, red, sistemas de almacenamiento, etc.7 Aplicaciones, almacenamiento y otros recursos estn disponibles al pblico a travs el proveedor de servicios que es propietario de toda la infraestructura en sus centros de datos; el acceso a los servicios solo se ofrece de manera remota, normalmente a travs de Internet. Las nubes privadas son una buena opcin para las compaas que necesitan alta proteccin de datos y ediciones a nivel de servicio. Las nubes privadas estn en una infraestructura bajo demanda gestionada para un solo cliente que controla qu aplicaciones debe ejecutarse y dnde. Son propietarios del servidor, red, y disco y pueden decidir qu usuarios estn autorizados a utilizar la infraestructura. Las nubes hbridas combinan los modelos de nubes pblicas y privadas. Usted es propietario de unas partes y comparte otras, aunque de una manera controlada.

Las nubes hbridas ofrecen la promesa del escalado aprovisionada externamente, en-demanda, pero aaden la complejidad de determinar cmo distribuir las aplicaciones a travs de estos ambientes diferentes. Las empresas pueden sentir cierta atraccin por la promesa de una nube hbrida, pero esta opcin, al menos inicialmente, estar probablemente reservada a aplicaciones simples sin condicionantes, que no requieran de ninguna sincronizacin o necesiten bases de datos complejas.

Comparaciones
La computacin en nube usualmente es confundida con la computacin en grid (red) (una forma de computacin distribuida por la que "un sper computador virtual" est compuesto de un conjunto o cluster enlazado de ordenadores dbilmente acoplados, actuando en concierto para realizar tareas muy grandes).8

Controversia
Dado que la computacin en nube no permite a los usuarios poseer fsicamente los dispositivos de almacenamiento de sus datos (con la excepcin de la posibilidad de copiar los datos a un dispositivo de almacenamiento externo, como una unidad flash USB o un disco duro), deja la responsabilidad del almacenamiento de datos y su control en manos del proveedor. La computacin en nube ha sido criticada por limitar la libertad de los usuarios y hacerlos dependientes del proveedor de servicios.9 Algunos crticos afirman que slo es posible usar las aplicaciones y servicios que el proveedor est dispuesto a ofrecer. As, The Times compara la computacin en nube con los sistemas centralizados de los aos 50 y 60, en los que los usuarios se conectaban a travs de terminales "gregarios" con ordenadores centrales. Generalmente, los usuarios no tenan libertad para instalar nuevas aplicaciones, y necesitaban la aprobacin de administradores para desempear determinadas tareas. En suma, se limitaba tanto la libertad como la creatividad. El Times argumenta que la computacin en nube es un retorno a esa poca y numerosos expertos respaldan la teora.10 De forma similar, Richard Stallman, fundador de la Free Software Foundation, cree que la computacin en nube pone en peligro las libertades de los usuarios, porque stos dejan su privacidad y datos personales en manos de terceros. Ha afirmado que la computacin en nube es "simplemente una trampa destinada a obligar a ms gente a adquirir sistemas propietarios, bloqueados, que les costarn ms y ms conforme pase el tiempo."11

Aplicaciones

Dropbox - desarrollado por Dropbox Google Drive - desarrollado por Google Wuala - desarrollado por LaCie iCloud - desarrollado por Apple SkyDrive - desarrollado por Microsoft

Campaign Cloud - desarrollado por ElectionMall Technologies powered by Microsoft Ubuntu One - desarrollado por Linux Ubuntu