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lgebra Lineal 2012

1 Elabor: Ing. Aldo Jimnez Arteaga



I. Introduccin al lgebra Lineal
Objetivo
Se identificarn acontecimientos relevantes de la historia del lgebra Lineal, y algunas de sus
aplicaciones en Ingeniera.
Historia del lgebra Lineal
En el siglo XIX se rompieron los cnones clsicos del lgebra, con criterio cada vez ms abstracto
de los conceptos fundamentales de la Aritmtica y del lgebra ordinaria, lo que dio como
resultado la creacin de nuevos entes que pusieron de manifiesto el carcter bsico de la llamada
Ley de Composicin.
En el siglo XVIII, el auge del Clculo Infinitesimal y los sucesivos fracasos de resolver la ecuacin de
quinto grado por radicales, detuvieron el progreso del lgebra. Pero en el siglo XIX,
especficamente en la segunda mitad, el lgebra toma la ruta hacia lo que actualmente se
considera su problema esencial: el estudio de las estructuras algebraicas.
El primero de los nuevos entes es el vector, utilizado en la composicin de fuerzas y de velocidades
por los tratadistas de Mecnica desde fines del siglo XVII, que no tuvo repercusiones entre los
matemticos.
Gauss utiliza implcitamente la suma vectorial en su representacin de los nmeros complejos en
el plano, en tanto que August Ferdinand Mbius (17901868) expone en 1827, un clculo
baricntrico con importantes aplicaciones geomtricas, en el que las coordenadas tienen un
sentido aritmtico. Entre 1832 y 1837 Giusto Bellavitis (18031880) desarrolla, con su mtodo de
las equipolencias, un conjunto de operaciones con cantidades dirigidas, que equivale al clculo
vectorial de hoy.
Por un lado los vectores, y sus sucesores los tensores, encuentran importantes aplicaciones en
diversos campos de la Fsica; mientras que por el otro, contribuyeron a la creacin de las nuevas
lgebras, como el lgebra Lineal.
Es importante sealar las obras de William Rowan Hamilton (18051865) y de Hermann Gnther
Gramann (18091877). Estos dos personajes se encuentran entre los mayores pensadores
matemticos del siglo XIX, ya que sus teoras permitieron que el lgebra alcanzara su libertad
conceptual y filosfica en las dcadas de 182030 y 184050.
Hamilton destac en Astronoma, Fsica y Matemtica. Se ocup de los vectores (el nombre es
invencin suya) y cre un sistema de nmeros complejos de cuatro unidades llamados quaternions
(cuaternios o cuaterniones), que satisfacen todas las propiedades de las operaciones de la
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2 Elabor: Ing. Aldo Jimnez Arteaga

Aritmtica ordinaria, excepto la conmutacin de la multiplicacin. Su obra Lectures on Quaternions
no se public sino hasta diez aos despus de la concepcin del cuaternin (1843).
Mientras la obra de Hamilton se difundi con rapidez, no ocurri lo mismo con la de Gramann.
Hombre de ciencia original, telogo y lingista, que a los 53 aos desengaado por el escaso xito
de sus trabajos matemticos, se dedic al estudio del snscrito. Su obra matemtica importante es
de 1844 y se conoce con el ttulo Die lineale Ausdehnungslehre, ein neuer Zweig der Mathematik,
que expone una nueva disciplina matemtica aclarada mediante aplicaciones. Este trabajo se
refiere a la parte lineal de la teora y en aos posteriores public ampliaciones de la misma en el
trabajo Die Ausdehnungslehre: Vollstndig und in strenger Form bearbeitet. Sin embargo, su obra
se consider demasiado filosfica para los matemticos de la poca, provocando que pasara
inadvertida. Slo ms tarde, ya muerto el autor, se reconoci tanto la amplia generalidad como la
total abstraccin de este clculo algebraico-geomtrico en un espacio de n dimensiones, con
importantes aplicaciones, y donde aparecen conceptos bsicos del lgebra Lineal como producto
interno y producto externo (llamado ueres Produkt o kombinatorisches Produkt).
La obra de Gramann fue una crtica piedra miliar en esa poca de cambio ideas; era descrita por
su autor en los siguientes trminos: es la fundamentacin abstracta de la teora del espacio, y es
una disciplina puramente matemtica, cuya aplicacin al espacio da de s la ciencia del espacio.
Esta ltima ciencia no es una rama de la matemtica, puesto que se refiere a algo dado en la
naturaleza, sino una aplicacin de la matemtica a la naturaleza.
Adems de Hamilton y Gramann, tres matemticos que contribuyeron al progreso del lgebra
Lineal en el siglo XIX son Arthur Cayley (18211895), James Joseph Sylvester (18141897) y Charles
Hermite (18221901).
Sylvester es a quien se le deben las matrices y fue Cayley, quien desarroll en 1858 con el clculo
de las matrices (el nombre es de l), una nueva lgebra. Cayley relat, que el concepto de matriz
lo acuo directamente del determinante, en lugar del cuaternin, comoun modo ms conveniente
de expresar las ecuaciones

= +

= +

Simbolizando esta transformacin lineal con dos variables independientes por medio de la
disposicin en cuadro de los coeficientes,


Cayley se vio conducido a su lgebra de matrices de
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elementos, por las propiedades de las
transformaciones lineales homogneas de n variables independientes. Cayley demostr que los
cuaterniones se pueden representar como matrices con elementos complejos:
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3 Elabor: Ing. Aldo Jimnez Arteaga

( + + + ) =



Un signo de la evolucin hacia una concepcin cada vez ms abstracta de las construcciones
algebraicas puede verse en una frase de Cayley, al aludir a las discusiones acerca del valor de los
cuaterniones, en vista de sus aplicaciones prcticas: el concepto de cuaternin es mucho ms
hermosos que cualquiera de sus aplicaciones.
Despus de 1870 puede sealarse un nuevo progreso hacia la estructura general de las lgebras
con la obra de Benjamn Peirce (1809 1880), sobre las lgebras lineales asociativas. Se establecen
all los conceptos elementales nilpotentes e idempotentes, cuyo estudio inici el autor en 1864,
aunque no se public hasta despus de su muerte en 1881.
El lgebra Lineal, cuyo desarrollo se inicia en el siglo XIX, mantiene un rasgo comn con las
geometras no-euclidianas y el nuevo anlisis: su contribucin a eliminar de la Matemtica
conceptos intuitivos y hbitos mentales an arraigados hasta en mentalidades matemticas.