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Culturas mediticas

Teora social y comunicacin masiva

Nick Stevenson
Amorrortu editores

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Biblioteca de comunicacin, cultura y medios Director: Anbal Ford Understanding Media Cultures. Social Theory and Mass Communication, Nick Stevenson Nick Stevenson, 1995 (edicin en idioma ingls publicada por Sage Publications de Londres, Thousand Oaks y Nueva Delhi) Traduccin, Eduardo Sinnott Unica edicin en castellano autorizada por Sage Publica tions, Inc., Londres, Reino Unido, y debidamente prote gida en todos los pases. Queda hecho el depsito que pre viene la ley n 11.723. Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por Amorrortu editores S. A., Pa raguay 1225, T piso, Buenos Aires. La reproduccin total o parcial de este libro en forma idn tica o modificada por cualquier medio mecnico o electrni co, incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autori zada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. Industria argentina. Made in Argentina ISBN 950-518-651-7 ISBN 0-8039-8931-8, Londres, edicin original

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Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Ave llaneda, provincia de Buenos Aires, en octubre de 1998. vT'""' Y I .!
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1. El marxismo y la investigacin de la comunicacin masiva


Los debates en los mbitos de la economa poltica y la ideologa: Raym ond Williams, el Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow y Stuart Hall

Marxismo, economa poltica e ideologa


Histricamente el marxismo ha ofrecido un anlisis de los medios masivos de comunicacin que se ha esforzado por destacar su papel en la reproduccin social del statu quo. Mientras que el liberalismo ha sostenido que los medios masivos tienen un papel esencial por desempear en el sos tn de la libertad de palabra, el marxismo ha denunciado que las relaciones sociales desiguales han contribuido a for mar imgenes y representaciones ideolgicas de la socie dad. La fuerza del marxismo ha residido en indicar que en realidad existe un lazo entre los aspectos de la propiedad y el contenido cultural de la produccin meditica. Los marxistas han criticado con razn las explicaciones liberales que suponen que en condiciones de dominio de clases es po sible un libre intercambio de ideas. No obstante, las limita ciones del marxismo tambin son considerables. Ha omitido considerar otros modos de dominacin que no pueden redu cirse a la dominacin de clase, tales como la raza y el gnero, y ha teorizado insuficientemente el papel del Estado. Cabe notar que en las sociedades socialistas europeas, adminis tradas por el Estado, el flujo de informacin y la sociedad civil en general eran objeto de un control central. Esto, junto con la actual crisis de identidad del marxismo, plantea ar duas cuestiones concernientes a la continuidad de su papel de teora crtica. A pesar de que estos temas constituyen el trasfondo de-nuestra discusin, no se los puede debatir plenamente aqu. Pese a esas limitaciones, las perspectivas del marxismo britnico an pueden hacer muchas contribu ciones a nuestra comprensin de las culturas mediticas. Raymond Williams hizo considerables esfuerzos por apren der del liberalismo democrtico, preguntndose qu aspecto tendra un sistema de libre comunicacin. Adems, Stuart

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Hall intent explicar, en un debate con el posestructuralismo, modos simblicos de dominacin que no arraigan en la clase social. En fin, el Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow (Glasgow University Media Group, GMUG) ofrece ejemplos empricos de parcialidades segn perspectivas de clase en la produccin de noticias. En este captulo se pesquisan, en los debates actuales del marxismo britnico sobre el tema de la comunicacin masiva, dos cuestiones centrales: los regmenes de propie dad y control que se manifiestan en las industrias cultura les, y su papel en la formacin del contenido cultural y de la subjetividad. La cuestin de la economa poltica sigue sien do decisiva para los intentos crticos de elaborar una teora de la comunicacin masiva. El estudio de las formas cultu rales modernas, segn sostendr, presupone un anlisis de las estructuras institucionales que las producen y las distri buyen. Tales operaciones tericas han procurado investigar las relaciones estructuradas de poder insertas en las rela ciones de propiedad y control, situar esas relaciones mate riales en un contexto histrico y aclarar el influjo de las ins tituciones comerciales y pblicas sobre las prcticas discur sivas (Golding y Murdock, 1991). De los reseados, slo Raymond Williams ha hecho aportes sustanciales a nuestra comprensin en este contexto. Los miembros del GMUG y Stuart Hall tratan temas de economa poltica, pero aque llas cuestiones nunca ocupan el centro de la atencin. Si es poco lo destacable que ofrecen las contribuciones del GMUG y de Stuart Hall en cuanto a insertar los medios en marcos institucionales, no se puede decir lo mismo sobre cuestiones relacionadas con la ideologa y la formacin de la subjetividad. El problema de la ideologa en la investigacin del marxismo britnico sobre la comunicacin masiva se en trama estrechamente con la historia del marxismo occiden tal (Anderson, 1979). Las formas del anlisis ideolgico se emplean aqu para explicar la subsistencia de estructuras de dominacin en el capitalismo tardo. En este sentido, si bien se reconoce, para emplear la famosa frase de Enzensberger, que la llamada industria de la conciencia ofrece cier ta porosidad (Enzensberger, 19766, pg. 23), el acento se pone francamente en las formas de manipulacin. En un ensayo anterior sobre este tema, Enzensberger (1976a) afir m que la industria de la mente no poda ser conceptuali-

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zada con arreglo a la circulacin de mercancas porque su principal inters era vender ideolgicamente el orden exis tente. En una clara rplica al ideologismo que se perciba en el anlisis de los medios por gran parte de la Nueva Izquier da, Dallas Smythe (1977) intent rectificar la tendencia ha cia un ideasmo de izquierda. Para Smythe, la primera pre gunta que los marxistas deben formularse es qu funcin econmica desempea la industria de las comunicaciones? Es posible dar respuesta a esa pregunta slo despus de aprehender la dimensin econmica, ms que ideolgica, de las formas culturales capitalistas. De acuerdo con Smythe, el tiempo bajo el capitalismo monopolista se divide en tra bajo (tiempo dedicado a la produccin de mercancas) y ocio (tiempo vendido a los anunciantes). Los anunciantes com pran las audiencias sobre la base del ingreso, la edad, el g nero y las caractersticas tnicas y de clase. A partir de all, el trabajo realizado por la audiencia consiste en aprender a comprar los bienes que se ofrecen, lo que decisivamen te plasma el tiempo libre en inters del capitalismo del consumidor. El fundamento econmico de la cultura con- [ tempornea, concluye, sigue siendo un importante punto ciego para el marxismo occidental. Volver a estos temas ms adelante. Sealar, de todos modos, que Dallas Smythe va demasiado lejos. Como obser va Graham Murdock (1978), Dallas Smythe sobrestima considerablemente la importancia de la venta de audiencias a los anunciantes. Hay gran nmero de industrias cultura les tales como el cine, la msica popular, las revistas de his torietas y las novelas populares, para no mencionar la emi sin de servicio pblico, cuya dependencia respecto de los ingresos por publicidad es slo mnima. Aparte de eso, la teora de la comunicacin masiva tiene que suministrar un anlisis crtico no slo de la manera en que el doble medio del dinero y el poder contribuye a plasmar las instituciones de la comunicacin, sino en que estas estructuras sistemti camente distorsionan la comprensin que la sociedad tiene j de ella misma. Para apresar en la teora la consumacin de las formas masivas de cultura, es preciso integrar un anfi sis del poder institucional con temas que ataen al conteni do y a la parcialidad de los medios (GMUG), y a la formacin discursiva y psquica de la identidad humana (Hall). Wil liams, el GMUG y Hall hacen aportes esenciales a los deba-

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tes actuales de teora social y comunicaciones masivas sin llegar a producir jams una sntesis as.

Raymond Williams: las comunicaciones y la larga revolucin


Raymond Williams sigue siendo una de las fuentes ms ricas de crtica cultural existentes en el marxismo britnico. El corpus de sus escritos comprende aportes esenciales a la crtica cultural y literaria y a la teora poltica, as como a las comunicaciones masivas. En este aspecto, Williams es parte de un cambio ms amplio manifestado en los pensa dores de izquierda de la sociedad de posguerra. Junto con otros escritores de la Nueva Izquierda, Williams sabe que el economicismo manifiesto en el pensamiento marxista no contempla adecuadamente la creciente importancia de las culturas democrticas y comerciales. Adems, la prctica artstica, separada de las condiciones de su produccin y de su recepcin por la crtica tradicional, contena cierta inma nencia crtica. Estas inquietudes impulsaron un proyecto de toda una vida que buscaba plasmar una comprensin de la cultura ordinaria y de la cultura esttica y, a la vez, de su re lacin con las instituciones sociales. Su obra fundamental, Culture and Society (1961), sigue siendo, quiz, la ms conocida. En la exposicin de Williams se examina el trmino cultur&> [cultura] en una serie de autores, considerados en orden cronolgico, que van desde Burke hasta Orwell. Williams se propone sustentar, por el examen crtico de una tradicin predominantemente ro mntica interesada en la nocin de cultura, que el trmino tiene virtualmente un empleo tanto inmanente como cr tico. Williams rene de hecho las que llamaramos una de finicin antropolgica y una definicin artstica de cultura. Para l, culture conlleva el doble significado de un modo de vida (Williams, 1961, pg. 137) y de ideas de perfeccin humana que proporcionan una corte de apelaciones crtica (Williams, 1961, pgs. 65-84). Escribe Williams: Toda cultura tiene dos aspectos: los significados y las orien taciones consabidos en los que se forman sus miembros; las

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observaciones y los significados nuevos, que se ofrecen y se someten a prueba. Empleamos el trmino cultura en esos dos sentidos; para designar toda una forma de vida: los sig nificados comunes; y para designar las artes y el saber: los procesos especiales de descubrimiento y esfuerzo creador (Williams, 1988, pg. 4). En T7ie Long Revolution (1965), Williams elabora un en foque de las transformaciones culturales ms fundado en las instituciones, pero mantiene algunas de sus tendencias anteriores. La larga revolucin es el lento despliegue hist rico de tres cambios relacionados entre s que se producen en las esferas econmica, poltica y cultural desde la Revo lucin Industrial. El gradual ensanchamiento del acceso al sistema educativo, junto con el incremento del pblico lec tor, la prensa popular y el empleo del ingls corriente consti tuyen el armazn de una cultura en comn. La dialctica de la larga revolucin est constituida por la contradiccin entre las fuerzas de produccin liberadas por el capitalismo y la naturaleza comunicativa de los seres humanos. La re produccin social de las relaciones sociales dominantes en tre el capital y el trabajo impide que las formas culturales sean utilizadas con un sentido emancipatorio. La realiza cin de la naturaleza esencialmente descubridora y creativa de los hombres slo se lograra en una transformacin socia lista de la sociedad (Williams, 1965, pg. 118). El problema que Williams enfrentaba era que el movimiento obrero, al que haba identificado como factor fundamental de cambio, haba sido incorporado al sistema capitalista. Las metas de la larga revolucin pueden aclararse mejor remontndose a la dual definicin de cultura formulada por Williams. Primero Williams deseaba crear las condiciones materiales para una democracia ilustrada, educada y participativa. Se la lograra slo una vez que se hubieran demo cratizado radicalmente las relaciones sociales en las insti tuciones econmicas, polticas y culturales. Aparte de eso, Williams sostena que nuestra herencia cultural literaria y las nuevas formas de produccin cultural deban abrirse a la prctica crtica de todos, en lugar de quedar restringidas a unos pocos privilegiados. Los valores dominantes del capi talismo buscaban promover una cultura popular superfi cial, sinttica, que o bien relegaba el arte serio a las mr

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genes o bien reforzaba la idea elitista de que la cultura ele vada perteneca ideolgicamente a las clases superiores (Williams, 1962, pg. 115). Esta particular perspectiva re presenta una reelaboracin de la idea de F. R. Leavis de que en todos los perodos histricos toc a una minora mante ner y criticar la cultura y hacer aportes a ella.1 Esto repre senta un importante cambio de nfasis en Williams, puesto que antes haba aceptado el necesario papel que determi nadas elites podan desempear en la preservacin de la cultura literaria respecto de formas mecnicas de pensa miento, de sentimiento y de hiptesis (Williams, 1952). Pe ro los orgenes literarios de Williams desempean un papel importante en su actitud respecto de los medios de comu nicacin masiva. En su pequeo clsico Communications (1962), contina con muchos de los temas de la larga revolucin. El texto ha ba sido escrito originariamente por Williams para iniciar la discusin sobre futuras orientaciones polticas del Partido Laborista. Si bien el debate crtico acerca del futuro de los medios masivos no se materializ, el libro qued de todos modos como un ejemplo sobresaliente de lo que llamar rea lismo democrtico. Cuando propona la reforma de la es tructura comunicativa de la sociedad, Wliams quera crear las condiciones de una expresin libre, abierta y autntica. Para lograrla, haba que proporcionar a artistas, comenta ristas, actores y reseadores un marco social que les asegu rara un control autnomo sobre los medios de expresin. El ofrece un tipo ideal de comunicacin libre cuando escribe: Una buena sociedad depende del libre acceso a los hechos y a las opiniones, y del crecimiento de la visin y la conciencia: la expresin de lo que los hombres realmente han visto, co nocido y sentido. Cualquier restriccin de la libertad del aporte individual es verdaderamente una restriccin a los recursos de la sociedad (Williams, 1962, pgs. 124-5).
1 La influencia de Leavis en el pensamiento de Williams se hizo notable inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial. Durante ese pe rodo, tanto Williams como Leavis fueron tutores en la Universidad de Cambridge. Pero aquel desarroll poco a poco un respetuoso escepticismo hacia la teora esttica de Leavis, aunque sigui vinculado a esa tradicin. Por ms que Leavis sigue siendo importante, la teora de Williams del ma terialismo cultural recibi fuertes influencias de Althusser, Gramsci y Volosinov.

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Williams esboza cuatro breves modelos con los que debe I ponerse a prueba ese tipo ideal: 1) el autoritario; 2) el pater nalista; 3) el comercial, y 4) el democrtico. Una institucin comunicativa autoritaria sencillamente transmite las instrucciones de los grupos gobernantes. Es inherente a este enfoque tomar como una cuestin poltica la de excluir perspectivas diferentes u opuestas. Aqu Wil liams piensa en los sistemas de comunicacin masivos del socialismo existente real. La transmisin de mensajes co dificados electrnicamente y los medios de prensa estaban en gran medida sujetos a un control central del Estado, que restringa frreamente la expresin de los disidentes dentro de la sociedad civil. Como Williams adverta con claridad, la insistencia del marxismo en las relaciones de propiedad dentro de la esfera econmica llevaba a omitir en la teora las relaciones entre el Estado y la sociedad civil. Esta orien tacin dentro del marxismo puede ser relacionada con la tendencia a reemplazar en la prctica la sociedad civil por el Estado (Keane, 1988). Toda poltica radicalmente democr tica digna de ese nombre, sealaba Williams, debe proteger la libre circulacin de la informacin frente a la vigilancia / del Estado. Por otra parte, las estructuras sociales paternalistas se orientan por el deseo de proteger y guiar antes que por la afirmacin del derecho de gobernar. Por ejemplo, la BBC fue creada sobre la base del ideal de mantener pautas elevadas j que en gran medida reflejaban el ethos y el gusto de los gru pos sociales dominantes de Inglaterra. Lord Reith, primer* director general de la BBC (British Broadcasting Corpora tion), defenda este enfoque sosteniendo que un medio ms democrtico inevitablemente llevara a estndares inferio res. De acuerdo con Williams, el modelo de servicio pblico de Reith tiene una tendencia connatural a ver a la gente co mo masas (Williams, 1962, pg. 108). Se emplea la expre sin las masas para aludir a una forma de pensar acerca de la gente que niega su pluralidad cultural. La concepcin de Reith del servicio pblico busca educar a la gente en una cultura rica, elevada, alejada de la cultura popular homog nea de sesgo estadounidense. Para Williams, el paternalismo de Reith tena mucho en comn con la cultura comercial a la que pretenda oponerse. Mientras que el mercado que ra llegar a tipos de consumidores, la reproduccin de cate-

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goras elevadas y bajas en los enfoques paternalistas divide nuestra cultura en reas separadas sin puentes entre s (Williams, 1962, pg. 108). Con una versin revisada del modelo del servicio pblico, Williams se propone adoptar un modelo ms pluralista de la poblacin y apuntalar institu cionalmente las relaciones comunicativas democrticas. Las industrias culturales comerciales ofrecen cierta li bertad en la medida en que en el mercado se puede comprar y vender una pluralidad de formas culturales. Pero, como aclara Williams (1980) en un ensayo acerca del capitalismo y la publicidad, los sistemas comerciales suelen oscurecer la distincin entre las demandas humanas de bienes y servi cios y la necesidad de una autonoma democrtica. La publi cidad es capaz de realizar esta particular artimaa ideol gica ofreciendo soluciones mgicas a los problemas ms autnticos de la muerte, la soledad, la frustracin, la nece sidad de identidad y de respeto (Williams, 1980, pg. 190). Adems, las estructuras comerciales promueven una ilu sin ms, en la medida en que a los mtodos capitalistas de distribucin cultural les son inherentes determinadas ex clusiones. Esto es, las formas comerciales de difusin cul tural inevitablemente excluyen obras que difcilmente se puedan vender en forma rpida y rindan buena ganancia. El modelo democrtico de produccin cultural tiene mu cho en comn con el sistema comercial que acabamos de esbozar, por su nfasis en la comunicacin libre. No obstan te, de acuerdo con Williams, ciertos derechos de comunica cin libre debieran ser aislados y protegidos del dominio del capital en el mercado. Williams propone que los medios de comunicacin masiva sean preservados del control de ins tituciones comerciales y paternalistas, tales como las sus criptas por el capital y el Estado, y se los democratice y des centralice. Su separacin institucional del gobierno y del mercado proporcionara a los que contribuyen a la cultura el contexto social indispensable para la libre expresin. For mas democrticas abiertas de conversacin no tienen un trmino necesario, puesto que todos los aportantes deben estar abiertos al desafo y al examen (Williams, 1962, pg. 134). Esta utopa de la comunicacin libre, segn crea Wil liams, seguramente promovera relaciones y lazos comuni tarios ms fuertes. La reforma del sistema nacional de co municaciones tambin hara posible un foro pblico demo

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crtico para la presentacin de experiencias y perspectivas antes excluidas. En este punto en particular, Williams pen saba en una generacin de artistas que surgan por enton ces, como Tony Garnett, Ken Loach y John McGrath, todos los cuales elaboraban una nueva estructura realista de la sensibilidad en el cine y en la televisin. En el curso de la larga revolucin, esos aportes desplazaran, con el tiempo, la superficialidad de gran parte de la cultura popular. En sntesis, Williams estaba muy persuadido de que las nuevas formas de comunicacin (prensa, televisin, radio, cine) po dan producir un clima democrtico que favorecera un compromiso serio y una autntica atencin a las necesida des humanas. La concepcin de Williams puede definirse como un rea lismo democrtico no slo por su confianza en los cambios institucionales esbozados en la larga revolucin, sino tam bin por su defensa de una esttica realista. No obstante, a diferencia de las famosas observaciones de Lukcs acerca del realismo y el arte, Williams no sostiene que lo social deba representarse como en un reflejo especular (Jameson, 1977). Para Williams, como veremos en su posterior obra acerca del materialismo cultural, las prcticas artsticas no reflejan la realidad sino que la producen activamente a tra vs de formas materiales y simblicas. La produccin cul tural puede caracterizarse como realista en virtud de lo que Williams define como una actitud hacia la realidad (Wil liams, 1989a, pg. 228). El creador cultural debiera inten tar captar lo que realmente ocurre y procurar ponerlo en conexin con la estructura de sensibilidad de la audiencia. Para el realista democrtico, la comunicacin puede consi derarse lograda slo si se han presentado los procesos so ciales con fidelidad y de una manera que la audiencia pueda entender. Por ejemplo, el reciente filme de Spike Lee Malcolm X puede ser caracterizado como una forma de realismo democrtico. El filme retrata al jefe negro radical de los derechos civiles dentro de un marco histrico centrado en la lucha de los negros contra el racismo. La narracin es evi dentemente un intento de reinterpretar simblicamente procesos sociales reales y de ponerse en conexin con las sensibilidades de las audiencias modernas. Un enfoque se mejante debiera esforzarse por alcanzar lo que Williams y Orrom (1954) llaman expresin total. La expresin total

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se logra cuando, tras una representacin o tras la lectura de una novela, el pblico queda con la idea de lo que el autor pretenda. Eso no se logra ni negando la importancia de for mas y estilos culturales especficos ni replegndose a una disposicin puramente esttica de parte del artista. En lu gar de ello, el productor cultural se ve llevado a trabajar dentro de determinadas convenciones y estructuras de sen sibilidad que lo colocan en las mejores condiciones para co municarse con los otros.

Materialismo cultural y hegemona


En su obra posterior, Raymond Williams inicia una con frontacin ms estrecha con el marxismo occidental y con el posestructuralismo. Como respuesta a esas dos orientacio nes tericas, elabor una concepcin ms material de los procesos culturales. La teora del materialismo cultural es taba destinada a criticar las nociones marxistas de base y superestructura y, a la vez, las formas reificantes de abs traccin que le parecan evidentes en determinadas tenden cias del posestructuralismo (Williams, 19796, pg. 27). Las consideraciones tericas sobre las nociones de base y superestructura se convirtieron en uno de los problemas centrales de la teora marxista. Se entiende comnmente que esa nocin significa que la base (la economa) ostenta una prioridad explicativa respecto de la superestructura (las instituciones culturales y polticas) o le fija a esta lmi tes externos. El anlisis marxista ms reciente sobre este , tema, inspirado en Gramsci (1971), Althusser (1977, 1984) / y Poulantzas (1978), intenta sostener que la superestruc; tura tiene por lo menos una autonoma relativa respecto de I la base econmica. La mejor caracterizacin de este fen meno es la que presenta Norman Geras (1987) en su pol mica con el posmarxismo. Geras nos pide que nos tracemos una imagen figurada del modelo de la base y la superes tructura representndonos al autor encadenado a un poste. La cadena no le impide a Geras tocar el violn o ver televi sin, pero s ir de compras o asistir a un concierto de Elvis Costello. En este sentido puede decirse que Geras encade nado a un poste tiene una autonoma relativa, similar a la

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de la superestructura con relacin a la base. Williams, por otra parte, y pese a su estrecha asociacin con el marxismo, se mantiene escptico ante la metfora de la base y la super estructura. Un argumento as 1) reduce la superestructu ra a un reflejo de la base; 2) abstrae del proceso histrico; 3) caracteriza las necesidades humanas como econmicas antes que como sociales, y 4) asla las cuestiones culturales de los temas relacionados con la organizacin econmica. He esbozado esos argumentos en otro lugar (Stevenson, 1995), y por eso me ceir aqu a la objecin primera y fun damental de Williams. Williams afirma que etiquetar un fenmeno como superestructural es asignarle un grado menor de realidad. La su perestructura, en esa visin, se transforma en un dominio de ideas dependiente, que refleja la base econmica mate rial. Rebajar la superestructura a un dominio idealista se opone al deseo de Williams de hacer de las prcticas cul turales prcticas materiales. La teora de Williams del ma- ' terialismo cultural sostiene que todas las prcticas sociales consisten en elementos significativos y materiales. Seala que la cultura posee dos caractersticas principales: a) un nfasis en el espritu plasmador de toda una forma de vida, que es manifiesto en todo el espectro de las activi dades sociales, pero que es ms evidente en actividades especficamente_ault_urales: lenguaje, estilo artstico, varie dades de trabajo intelectual; y b) un nfasis en un orden social global dentro del cual una cultura especificable en estilos artsticos y variedades de trabajo intelectual es vista como producto directo o indirecto de un orden constituido en principio por otras actividades sociales (Williams, 1982, pgs. 11-2). Williams convalida su argumento con un anlisis de lo escrito por Marx en los Grundrisse (Williams, 1982). Marx, segn Williams, sostiene que un obrero que fabrica un pia no a partir de materiales en bruto realiza una actividad productiva, mientras que un pianista que toca el piano, no. Ello se debe a que el obrero est directamente involucrado en la reproduccin social del capital de una manera que no se puede predicar del pianista. Williams, al contrario de Marx, insiste en que la prctica de tocar el piano es a la vez

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material y simblica. La idea es aqu la de hacer de la ac tividad de escuchar a Bruce Springsteen una prctica productiva en la misma medida en que lo es trabajar para McDonalds. Lo mismo que a muchos de los miembros de la Izquierda Britnica, la bsqueda de un marxismo no reductivista con dujo a Williams hacia Gramsci. Williams tom su primer conocimiento de la obra de Gramsci sobre la hegemona en las dcadas de 1960 y 1970 (Forgacs, 1989; Ransome, 1992). Dicho en forma concisa, se puede considerar que un grupo gobernante es hegemnico si trasciende los intereses econ micos ms limitados y proporciona a la poblacin un lide razgo moral e intelectual. La mejor concepcin de la hege mona es la de un constante campo de batalla donde la bur guesa y la clase obrera construyen alianzas econmicas, polticas y culturales con otros grupos sociales. El propsito es aqu aislar progresivamente el campo opositor haciendo que la balanza de los intereses pblicos y las percepciones se incline hacia nuestro lado. La concepcin gramsciana de la ideologa es interesante en ese sentido. La ideologa es re presentada como el cemento social que une diferentes alian zas de clase. Segn Gramsci, podemos juzgar que la ideolo ga es eficaz si se puede conectar con el sentido comn del pueblo y movilizar a este hacia el cambio. El esbozo ms claro de lo que Williams entiende por he gemona se halla en Marxism and, Literature (19796).2 En consonancia con Gramsci, Williams define la hegemona co mo un proceso histrico constante que en su formacin es siempre cambiante y nunca es esttico o sistemtico. Segn Williams, las prcticas hegemnicas pueden ser dominan tes, residuales o emergentes, aunque, como l lo muestra, ningn orden social puede incorporar jams toda la gama de la experiencia humana. En consecuencia, algunas prcti cas sociales, como la de ensear marxismo en una universi dad o trabajar para una organizacin dedicada al sida, son intrnsecamente contradictorias y ocasionalmente oposito ras; esas prcticas al mismo tiempo cuestionan y reafirman la hegemona dominante. Esto sin duda constituye una teo ra alentadora para izquierdistas que trabajen en educacin
2 Antes, Williams haba examinado la hegemona en Base and super structure in Marxist cultural theory (1973).

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y en salud, pero adems su sesgo histrico armoniza con la obra de Williams acerca de la cultura en general.3 Lo hegemnico, en el anlisis de Williams, es una combi nacin de tres procesos culturales: tradiciones, institucio nes y formaciones. Las tradiciones son constantemente in ventadas y reinventadas por los Estados nacionales, aun que se las presente como fijas, definitivas y neutrales. La produccin y la reproduccin material de tradiciones inven tadas dependen en gran medida de instituciones como los medios masivos. El incremento de la popularidad de la fa milia real britnica la ms ideolgicamente intemporal de las instituciones britnicas fue favorecida por una co bertura meditica en gran parte acrtica. Cuando la BBC instituy la emisin de Navidad de la monarqua, en 1932, contribuy a crear una comunidad nacional simblicamente estable con la figura paternal de Jorge V (Cannadine, 1983, pg. 142). La transmisin cultural de tradiciones a travs de instituciones, como las comunicaciones masivas o el sistema educativo, concurre a formar un consenso domi nante en la sociedad contempornea. A diferencia de las ins tituciones y las tradiciones dominantes, los modos hegemnicos de dominacin dependen tambin de formaciones de la sociedad civil. Las formaciones son ciertos movimientos y tendencias conscientes (como los movimientos literarios) que en gran medida operan en el interior de los sentidos y valores dominantes. Formaciones como el movimiento mo dernista inicial se reconocan errneamente como oposito ras, aunque reafirmaban ciertas percepciones dominantes. The Politics of Modernism (1989c), de Williams, publicado postumamente, sigue destacando este punto. Caracteriza al modernismo de comienzos de este siglo como polticamente ambiguo. La vanguardia se propona conmover y derribar a la burguesa vahndose de un vigoroso individualismo que rechazaba toda conexin con los otros. Para Williams, la ne gacin de la necesidad humana de comunidad es caracters tica de un pensamiento derechista, y se la puede conectar con estilos de ideas neoliberales. Como lo muestra este ejemplo, las llamadas tendencias de oposicin suelen ser construcciones ideolgicas mucho ms complejas que lo que parecen inicialmente.
3 Este punto contiene una crtica decisiva del antihumanismo (Foucault y Althusser), popular en la izquierda a fines de la dcada de 1970.

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Raymond Williams y la cultura material: la televisin y la prensa


La obra de Williams puede ser entendida como un pro gresivo intento de presentar las prcticas culturales como prcticas materiales. Para ello, traslada el acento, inicial mente puesto en la necesidad de que la larga revolucin sos tenga una cultura literaria trascendental orientada por ciertos valores absolutos o universales (Williams, 1962, pg. 57). Su segunda obra sobre los medios, que bsicamen te se refiere a la televisin, es quizs el ejemplo fundamen tal de la aplicacin del materialismo cultural al anlisis his trico. El anlisis de Williams se desarrolla en tres niveles: 1) las relaciones sociales materiales que determinan el de sarrollo de la televisin; 2) un anlisis del flujo o los ritmos del contenido de la televisin, y 3) una crtica de los supues tos que estn detrs de algunas investigaciones acerca de los efectos de la televisin. De estas tres series de anlisis, Williams aparentemente privilegia la primera.

1. Para Williams, la pregunta bsica es la de cmo lleg la televisin a ocupar un lugar central en nuestra vida cul tural. No es una respuesta apropiada invocar un paradigma tecnolgico. Por ejemplo, una respuesta insatisfactoria a la pregunta de Williams sera la que se centrara en la investi gacin cientfica que condujo a inventar la televisin. Esa forma de enfocar la tecnologa separa la propagacin de la televisin de las necesidades, los propsitos y las prcticas sociales. Segn la explicacin de Williams, puede decirse que el incremento de la televisin masiva est sobredeterminado por la economa, el Estado y lo que l llama privatismo mvil (Williams, 1974). De la pluralidad de causas que Williams analiza, la ms decisiva resulta ser el capital privado, cuyos intereses dominan el desarrollo de la tecnolo ga de la comunicacin. La forma cultural de la televisin, como la de la radio, tuvo que ser adaptada a un mercado configurado por un consumismo centrado en el hogar. En otras palabras, la tecnologa televisiva debi adecuarse a las necesidades de las condiciones privadas de recepcin, debiendo ser lo suficientemente pequea para que se la pu diera transportar con facilidad. Los primeros aparatos de televisin solan alojarse en muebles destinados a ajustarse

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cmodamente a la sala de estar hogarea. Esta condicin, que Williams suele caracterizar como privatismo mvil, estaba equilibrada hasta cierto punto por la poltica estatal sobre la emisin pblica. Los mecanismos de mando que dieron forma al desarrollo de la televisin en Gran Bretaa (aunque no puede decirse lo mismo de los Estados Unidos) fueron tanto pblicos como privados. En tanto que la comer cializacin de la televisin implicaba que se la consumira en privado, su regulacin pblica proporcion al Estado un medio para promover su propia legitimidad. La idea de una emisin de servicio pblico, que puede ser paternalista o democrtica, provino de una cultura nacional definida por el Estado. Con todo, desde la dcada de 1950 el desarrollo ms importante en los sistemas de emisin ha sido la ex pansin de las comunicaciones estadounidenses. Se produjo una transformacin desde la emisin nacional y controlada por el Estado hacia formas globales y comerciales de te levisin. Esta situacin cre un mercado mundial cinema togrfico, televisivo y de videos. Williams sostiene que el de sarrollo de sistemas satelitales y de cable, que aparecen en la cultura, debe verse dialcticamente. El mercado capita lista mundial en materia de produccin cultural, que ha erosionado el predominio del Estado britnico, impedir, a travs de la inundacin del mercado con televisin barata, la factura de productos locales. En oposicin a esto, un enfo que ms socializado de los nuevos sistemas comunicativos buscara debilitar el predominio del capital en gran escala y de los Estados nacionales a travs de formas ms locales de control. Con ello, la emisin de servicio pblico, aun man teniendo vnculos con lo nacional y lo internacional, se vol vera poco a poco local y democrtica. 2. Williams considera la experiencia de mirar televi sin atendiendo a la distribucin de programas de tele visin por las redes y lo que l llama flujo televisivo. Un anlisis del contenido de la televisin comercial y de la tele visin pblica pone de manifiesto que la segunda presenta programas de naturaleza ms social y educativa. Pero lo que ambos tipos de televisin tienen en comn es que la pro gramacin se organiza en un flujo secuencial, con la finali dad de capturar una audiencia para un entretenimiento vespertino. Ien Ang describe el flujo como un ir y venir de

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programas sin que su individualidad deje alguna impresin especialmente profunda (Ang, 1985, pg. 22). Se capta me jor este fenmeno en la experiencia de mirar televisin de manera pasiva en lugar de enfrentarse crticamente con un programa determinado. La televisin se ha convertido en un medio de distensin privada y esto supone una oportuni dad perdida. Williams propone en cambio que la apertura de los canales de televisin proporcione un foro crtico para una forma ms vigorosa de discurso pblico. 3. Gran parte de la investigacin de la audiencia resea da por Williams se basaba en supuestos tan reificados como los del determinismo tecnolgico. Ese paradigma de investi gacin, en la poca en que Williams escriba, termin domi nado por la bsqueda de efectos cientficamente aislados. Semejante empresa estaba condenada al fracaso. Lo deter minaba sobre todo la dificultad de separar el influjo de la televisin de la insercin contextual del televidente en las relaciones sociales. Adems, los hipersimplificados modelos de causa y efecto, manifiestos en este anlisis, suelen su poner que la organizacin institucional de la televisin no merece ser examinada. Si bien Williams pensaba que la in vestigacin de la audiencia poda seguir desarrollndose, esos temas no tenan la importancia poltica que conserva ba la organizacin social de la comunicacin masiva (Wil liams, 1974, pg. 123). La obra de Williams fue decisiva para ofrecer una his toria de la prensa britnica (Williams, 1965, 1978, 1989c). Su aporte, similar al dedicado a la televisin, combina un enfoque histrico con el deseo de establecer un puente entre la perspectiva radical y la perspectiva liberal acerca de la prensa. Mientras que Williams considera importante que la prensa nacional sea independiente del Estado para mante ner su libertad crtica, las perspectivas liberales han descui dado con demasiada frecuencia el poder de control de las grandes corporaciones. El siglo XX ha sido testigo de dos desarrollos fundamentales en la prensa nacional: la desa paricin de la prensa radical popular y la polarizacin cultu ral de la prensa. En tanto el destino de la prensa radical ha sido examinado en otro sitio (Curran y Seaton, 1985), para Williams (1987) reviste particular importancia la idea de la

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erosin sufrida por una prensa intermedia. Colin Sparks (19926) ha sostenido que la creciente separacin entre la prensa popular y la prensa seria proporciona a los lectores de la primera una versin sumamente personalizada de procesos institucionales. La mayor fragmentacin entre for mas de alta y de baja calidad de informacin tiene por corre lato un atomismo y una pasividad poltica crecientes en la clase obrera (Williams, 1985). Desde luego, a juicio de Wil liams, estos desarrollos tienen consecuencias negativas para cualquier democracia participativa futura.

Raymond Williams y la teora de la comunicacin


En esta seccin me propongo examinar las argumenta ciones de Williams con ms detalle. Considerar cuatro puntos principales: 1) la nocin de base y superestructura; 2) la concepcin de ideologa y de hegemona sustentada por Williams; 3) la relevancia actual del realismo democrtico, y 4) la importancia de la formacin literaria de Williams. 1. Los marxistas que procuran defender una nocin de base y superestructura exponen por lo general una posicin terica ms cercana a la de Dallas Smythe (1977) que a la de Enzensberger (19766), y Nicholas Garnham (1986a) no es una excepcin en esto. Lo econmico, cuando se trata de pensar acerca de la produccin cultural, sigue siendo, segn sostiene Garnham, claramente determinante. La primera cuestin en este sentido est de acuerdo con Dallas Smy the cuando nos disponemos a analizar las industrias cul turales sigue siendo la funcin econmica que desempean para el capital. Histricamente, los medios de comunicacin masiva han estado en estrecho vnculo con la capacidad de la base econmica de crear un excedente a travs de formas ms directas de produccin. La configuracin de la superes tructura ha sido determinada histricamente por lo econ mico porque son esas relaciones sociales las que determi nan la distribucin del excedente (Garnham, 1986a, pg. 29). Las inversiones corrientes en las industrias culturales pueden concebirse como el producto de un excedente que crece y una bsqueda de nuevos campos de inversin. De

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acuerdo con esta lectura, la superestructura no se sita en un nivel autnomo de desarrollo, sino que est concreta mente ligada a lo econmico. Por consiguiente, el anlisis de Williams es acertado cuando destaca la materialidad de las prcticas sociales, pero no acierta a reconocer el carcter determinante de lo econmico. Terry Eagleton (1989) ha objetado, en oposicin a Wil liams, que base y superestructura no es una tesis ontol gica. Para retomar el ejemplo de Williams acerca del ejecu tante de piano y el obrero: se estara dispuesto a admitir que ejecutar el piano es tan real como hacer un piano. Pero ba se y superestructura se apoya en cuestiones de determina cin antes que de ontologia. Como lo sealan Geras (1987) y Garnham (1986a), la nocin de base y superestructura procura poner de manifiesto los niveles de autonoma relati va de que gozan las prcticas poltica y cultural. Aunque en este punto Eagleton tiene razn, el argumento de Williams estaba dirigido tambin a poner de manifiesto que la discu sin centrada en torno de base y superestructura era intrn secamente reduccionista. La observacin de Garnham en el sentido de que Williams omite cuestiones de determinismo econmico es tambin errnea. El segundo libro de Williams acerca de la comunicacin masiva muestra que la determi nacin de la base tiene que ser rastreada a travs de la his toria, y que no se la puede presuponer (Williams, 1974). Ms que en un deseo de Williams de omitir cuestiones rela cionadas con la determinacin, la dificultad est en que una parte del marco analtico marxista le pareca deficiente. Acerca de la determinacin, Williams dice: No tenemos que concebir la determinacin como una fuer za nica o como una nica abstraccin de fuerzas, sino como un proceso en que los factores realmente determinantes la distribucin de poder y de capital, el patrimonio social y fsico, las relaciones de escala y medida entre grupos pone lmites y ejerce presiones, pero ni controla en forma total ni predice en forma total el resultado de una actividad comple ja dentro de esos lmites o sobre ellos, y bajo esas presiones o contra ellas (1974, pg. 130). Garnham y Dallas Smythe no ocupan posiciones equiva lentes, pero siguen confiando muchsimo en las formas economicistas de explicacin. El anfisis de Williams de la co-

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municacin masiva es preferible al menos en dos niveles. Primero y principal, presenta la evolucin de la televisin como un proceso complejo discontinuo. Por ejemplo, la tec nologa de la televisin fue configurada en gran medida por la investigacin militar en nuevas formas de comunicacin; y la idea de emisin de servicio pblico surgi slo cuando la televisin se convirti en una mercanca que se poda com prar y vender en el mercado. Esos dos ejemplos demuestran que la interrelacin del Estado y la economa resultan ser determinantes en la produccin cultural de la televisin masiva. En otros contextos histricos, sostiene Williams re firindose a los Estados Unidos, la economa fue ms salien te y menos trabada por la regulacin estatal. Si la teora de la comunicacin masiva basara sus explicaciones en el prev dominio de lo econmico, no podra dar muy buena cuenta de las diferentes mezclas culturales de provisin pblica y provisin comercial en las economas capitalistas. Segundo aspecto que he sealado anteriormente, Williams esta blece conexiones entre dos niveles, el de la economa poltica y el del contenido cultural. Garnham y Dallas Smythe, por su parte, constantemente descuidan el papel ideolgico de las formas simblicas producidas materialmente. 2. La cultura hegemnica halla una coherencia centrada / en un conjunto dominante de normas y valore. La estruc- I tura de la sensibilidad que aparece en la poca moderna es la incapacidad de comunicarse, la fragmentacin de la iden tidad cultural y la creencia en la soberana del individuo (Williams, 1989c). En armona con otros anfisis de la mo dernidad (B. Anderson, 1983; Frisby, 1981; Giddens, 1990; Jameson, 1991), Williams destaca que la preocupacin mo dernista por los sentimientos de alienacin, fragmentacin y exilio se debe reconectar con dimensiones institucionales. Es decir que, segn Williams, la dispersin de la subjetivi-j dad moderna se debe en principio a los modos de funciona-! miento de la economa capitalista y al predominio de formas\ econmicas de racionalidad (Williams, 1985, pg. 262). Slo con una economa socialista y el reconocimiento institucio nal del principio de la autogestin surgira una sociedad ms comunicativa. Si en este y en otros puntos Williams se man tiene cerca de algunas de las ideas alemanas de Habermas (Eagleton, 1990, pg. 409), las concepciones de la ideologa

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de ambos son igualmente defectuosas. Williams y Habermas sobreestiman el poder cohesionante de ciertas normas y valores culturales. Williams da a entender que si las for maciones artsticas pueden entenderse a travs de ciertas constelaciones de valores, como la soberana del individuo, ello refleja disposiciones culturales ms generales. Esta suposicin parece altamente discutible, dada la diversidad de perspectivas crticas existentes en la sociedad moderna, configuradas segn divisiones estructurales y culturales (Abercrombie et al., 1980). El concepto de hegemona no debiera asimilarse a un discurso sobre un cemento ideol gico que asegurara el dominio consensuado de diversos grupos sociales. Con todo, si Williams exagera el poder cul tural de la hegemona, consigue por cierto ofrecer una per suasiva combinacin de efectos ideolgicos de la fragmen tacin y de ciertas normas y valores cohesionantes. La idea de que la hegemona puede operar tanto por el proceso del atomismo social como por la institucin de creencias y prc ticas consensales deriva de Lukcs y de Gramsci. La ambi valencia de Williams en este punto obra como contencin de otros marxistas que oponen un recurso cultural a otro.

3. En este punto, los argumentos de Williams deben ser reformulados a propsito de contextos sociales modernos. La tesis del realismo democrtico es que si se asegurara con recursos institucionales la separacin de los medios locales y nacionales respecto de la economa y del Estado, se creara una esfera pblica comunicativa ms vigorosa. Por ms que esas propuestas resulten atractivas, les falta plantear una apropiada tica de la comunicacin y quedan en mala posi cin en los contextos modernos de fragmentacin y globalizacin cultural. Deseo poner ahora esos temas en concreta relacin con un breve examen de la disputa a propsito de Salman Rushdie. Richard Webster (1990) sostiene que desde 1945 la cul tura occidental ha sido testigo de una trasferencia a los ra bes del odio a los judos. La creacin figurativa de un nuevo grupo de Otros guarda una estrecha semejanza con las an tiguas formas de propaganda antisemita.4 Esta observa
4 Webster seala que es comn deshumanizar a los judos y a los rabes representndolos como animales.

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cin, unida a la historia, ms prolongada, del orientalismo occidental (Said, 1978), suministra el contexto cultural que debe tener en cuenta cualquier interpretacin del caso de Salman Rushdie. De acuerdo con Simn Lee (1990), los in telectuales liberales vieron la disputa en los trminos del derecho a la Ubre expresin por parte del autor, y no en los trminos del islamismo britnico. Si los medios hubieran actuado en conformidad con la teora del realismo democr tico de Williams, el islamismo britnico habra gozado de los mismos derechos de acceso al dominio pblico nacional que el rgimen dominante. Y las acciones del islamismo brit nico se habran situado ms cuidadosamente en un anlisis estructural e histrico de la comunidad islmica en Gran Bretaa y en el resto del mundo. Los periodistas que toma ron parte en la construccin simblica del acontecimiento, podran haber alcanzado una comprensin ms acabada de aquellos que evidentemente se sintieron amenazados por la publicacin de la novela de Rushdie. La esfera pblica infor mada de Williams tambin habra procurado elaborar una apreciacin ms documentada del modo en que la audiencia poda interpretar la informacin de los medios. La circula cin en estos de la quema de libros estuvo destinada, con to da deliberacin, a alimentar la sensacin de crisis cultural. En realidad, una de las consecuencias de un mayor plura lismo en los medios podra haber sido que la quema de libros no se produjera! En otras palabras: si las protestas iniciales del islamismo britnico no hubieran sido ignoradas o vistas segn ideas preconcebidas, podran haber optado por expre sarse polticamente de otra manera. Esto parece particular mente manifiesto cuando consideramos que la campaa contra Versos satnicos precedi a su quema pblica. Si bien medidas tales habran colaborado a producir una comunidad de entendimiento, las propuestas de Williams no dejan de ser limitadas. A pesar del nfasis que el realis mo democrtico pone en la necesidad de situar contextualmente otras voces, tiende a ver la libre expresin en tr minos de derechos antes que de obligaciones. Williams noto riamente elude una discusin as en la parte final de Com munications (1962, pgs. 135-7). La razn de ello es que piensa que se logran medios ms democrticos a travs de los derechos de quienes colaboran en ellos. Es probable que el hecho de que Williams vea la redefinicin de la esfera p-

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blica en trminos de derechos se explique por su contexto histrico. Construy su nocin de realismo democrtico en una poca en que la cultura britnica pareca estar domina da por el mercado y por el paternalismo de Reith. Ninguno de esos dos modelos era capaz de promover lo que Williams perciba que era la estructura de la sensibilidad emergente. Imponer obligaciones a los colaboradores culturales habra significado hacer concesiones artsticas o al Estado normalizador o a la necesidad del mercado de lograr un beneficio. En tales circunstancias, esas consideraciones eran impor tantes. Pero el anlisis cultural de Williams no deja de su bestimar radicalmente la naturaleza multicultural de la so ciedad moderna. As, a propsito de la polmica de Rushdie, que fue un simple intercambio de insultos, podramos haber tenido un espectro de perspectivas ms ampo. Para Habermas (1989), tomar parte en una discusin nos obliga a aten der a las afirmaciones del otro y a responder a ellas racio) nalmente. En un espritu similar, el reciente trabajo de Zygmunt Bauman (1991; 1992a) nos insta a imaginarnos a no sotros mismos en los trminos del otro y a reconocer el alv cance de nuestra responsabilidad. Segn piensa Bauman, slo en la medida en que estemos dispuestos a aceptar una responsabilidad por el otro podremos evitar que se perpete una cultura sin contenido tico (Bauman, 1992a). La cues1 tin general sigue siendo, no obstante, que la comunicacin libre difcilmente promueva relaciones de confianza y res peto si los participantes no estn obligados a prestar aten cin a los aportes y a las perspectivas que provienen de for mas de vida humana radicalmente diferentes. Respecto de otro punto, la idea de la larga revolucin constituye un argumento poderoso en favor de formas de provisin cultural de carcter ms local y nacional. Si bien una estrategia as podra suministrar el marco para que se establecieran nuevas relaciones intersubjetivas, su aprecia cin de la naturaleza globalizada y fragmentaria de gran parte de la vida social no deja de ser insuficiente. Aqu Wil liams combina lo que yo caracterizar como la tesis imperia lista y la tesis nacionalista; ambas tienen mucho que las ha ce recomendables, pero siguen siendo explicaciones cultura les inapropiadas del capitalismo tardo. La tesis imperialis ta cultural sostiene que como resultado del predominio de grandes conglomerados mediticos se est constituyendo

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una cultura global ms por la uniformidad que por la dife rencia. De acuerdo con esta perspectiva, la cultura indus trial produce una cultura norteamericanizada global de Madonna y McDonalds (Schiller, 1970). Por otra parte, la tesis nacionalista declara que no es la cultura global, sino que son las culturas nacionales las que constituyen identi dades modernas. Los Estados nacionales tienen la capaci dad de organizar una experiencia generacional, hablar de recuerdos comunes y enunciar un destino comn (Smith, 1990). Lo que sostengo es que a veces Williams parece que rer radicalizar las culturas nacionales o locales para mediar el efecto de una cultura estadounidense global. Esta estra tegia es inadecuada al menos en dos puntos. El primero es que toda esfera pblica radical futura tendr que operar en el contexto de un capitalismo transnacional, donde los me dios de comunicacin no son democrticamente posedos y controlados. La teora democrtica tiene que ser capaz de indicar las formas en que esas instituciones puedan llegar a someterse a controles sociales globales. El inters de Wil liams por lo local y lo nacional alienta una interiorizacin regresiva que aparta la atencin de ese nivel. Una teora ms satisfactoria aplicara el principio de la democracia en niveles que rebasaran lo local y lo nacional. En realidad, muchas de las fragmentadas culturas locales que hallaran expresin en los medios pluralistas se podran entender como una reaccin contra la globalizacin. Eric Hobsbawm (1990) sostiene que la erupcin de la violencia tnica en to da Europa puede ser vista en esos trminos. Para Hobs bawm, los nuevos nacionalismos son bsicamente una reac cin fundamentalista defensiva contra la declinacin del Estado y el continuo flujo cultural de la modernidad.5 Por eso, medios ms locales, como los que desea Williams, po dran tener la consecuencia no querida de dar voz a una re tirada despolitizada respecto de lo pblico. La otra consecuencia de la hegemona de la produccin cultural transnacional es la fragmentacin de las relaciones comunicativas, no la identidad cultural. Por ejemplo: los ciudadanos pueden ser indiferentes a las cuestiones susci tadas por el caso de Salman Rushdie; pueden preferir leer
5 Hobsbawm indudablemente exagera la naturaleza reactiva del nuevo nacionalismo. Se hallar una lectura ms positiva en Neil Ascherson, In defence of new nationalism (1991).

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acerca de ello en diarios sensacionalistas de derecha; pue den pasear la mirada sobre un artculo referido al hecho mientras buscan la pgina de deportes, o pueden sentirse demasiado cansados para absorber un programa de una hora acerca de temas relevantes. Habr, por supuesto, quie nes piensen que esos temas son importantes, pero que no los interpreten de la manera que pretenden los autores. Es tas consideraciones ponen lmites a intentos como el de Wil liams de construir formas nacionales y locales de solidari dad y comunidad. Por supuesto, aunque un sentido de los l mites es importante, ello no debiera hacernos olvidar la im portancia crtica de las cuestiones que Williams plantea en relacin con los sistemas de comunicacin democrticos.

4. El anlisis que Williams hace de la comunicacin ma siva est condicionado por su formacin en la crtica litera ria de Leavis. En un nivel general, la teora cultural de Wil liams se mantiene demasiado estrechamente ligada a los modos artsticos de produccin. Es notorio que su anlisis de la hegemona concede un papel destacado a las formacio nes artsticas excepcionales. En relacin con la cultura meditica, esta tendencia es particularmente pronunciada en su estudio del flujo y el contenido televisivos. En particu lar, Williams suele formular un juicio acerca de una secuen cia televisiva como si estuviera analizando un texto litera rio. Como hace Leavis, Williams procura poner de manifies to, a travs de una detallada consideracin, los valores que estn en la base del texto. Si bien esto puede ser instructivo, su formacin en la teora esttica de Leavis lo lleva a tratar el sentido como una propiedad estable que se pone de mani fiesto con la lectura atenta. Este punto de vista no solamen te presupone que la audiencia lee el texto mediado de ma nera semejante a la del literato acadmico, sino que consi dera al sentido fijo en el texto. Esto no equivale a afirmar que el contenido ideolgico del Val Doonican Show no pueda ser juzgado separadamente de la forma en que ciertas audiencias lo interpreten. No obstante, la discusin de Wil liams acerca del flujo propende a situar su lectura del texto en paralelo con la de una audiencia general ausente (Laing, 1991, pg. 164). Pero estas crticas tambin pueden ser llevadas a la exage racin. John Fiske (19876) ha sostenido, en un sentido se

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mejante, que detrs del desdn de Williams por lo desorga nizado y azaroso de la televisin est el deseo de un texto unitario que tenga un autor con nombre. Williams no es car paz de apreciar el modo en que la contradictoria e indecisa naturaleza de la televisin admite lecturas opositoras. Si bien lo que dice Fiske es sin duda pertinente, su lectura de Williams es demasiado parcial. La obra de Williams acerca del flujo est determinada tambin por lo que he llamado realismo democrtico. La necesidad de formas de comunica cin que sean ms de autor, como ahora debiera resultar claro, est directamente relacionada con la promocin de formas democrticas de comunidad. Quiz cualquier em presa crtica debiera aspirar a poner en claro la dialctica entre la disposicin literaria de Williams y su humanismo socialista. Si bien es verdad que Williams subestima la na turaleza discursivamente abierta de la cultura meditica popular, no obstante pone en conexin una cantidad impor tante de perspectivas acerca de los medios, la democracia y la comunidad, en una forma que no se da en la crtica ms reciente. Que las culturas mediticas tengan algo as como una funcin democrtica todava no plenamente cumplida sigue en pie como una idea decisiva que unifica sus refle xiones acerca de la produccin y el contenido culturales. Raymond Williams, a diferencia de gran parte de los tra bajos del marxismo britnico sobre la comunicacin masiva, ha sido capaz de incorporar un anlisis de economa poltica en un inters por la hegemona y las formas fracturadas de la conciencia. Nadie dejar de quedar impresionado por la jerarqua terica de su obra acerca de la cultura, la poltica y la ideologa. Examinaremos ahora esas cuestiones en re lacin con el marco ms ideolgico ocupado por el Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow.

El Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow y la parcialidad televisiva


Este Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow (GMUG) produjo una serie de fructferos estudios acerca de la parcialidad de las noticias televisivas durante la dcada de 1970 y comienzos de la de 1980 (1976o, 19766, 1982). En

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los que se hicieron conocidos como los libros Bad News, los miembros de este grupo quisieron exponer, con un anlisis emprico y semitico, la sistemtica parcialidad de clase de la cobertura televisiva de noticias. En su momento, esos es tudios tuvieron una considerable influencia en la investiga cin sobre comunicacin masiva. Pero en la actualidad las contribuciones colectivas del grupo experimentan cierto retroceso (Fiske, 1987a; Harrison, 1985). La razn de ello se sita en una de sus ms evidentes deficiencias tericas: un traslado general del acento a cuestiones de epistemologa y al desarrollo de la investigacin de la audiencia. Mi enfoque sostendr que muchas de las crticas del Grupo de Glasgow estaban bien fundadas en verdad, algunos de los miem bros iniciales del grupo parecen haberlo apreciado (Philo, 1990) , pero sus estudios conservan un ncleo de especula cin. El enfoque crtico del anlisis de las noticias televi sivas sigue siendo un elemento fundamental en los trabajos del marxismo britnico acerca de las comunicaciones masi vas. Dicho esto, las principales debilidades del GMUG estn en los supuestos que hace sobre la comprensin interpreta tiva de la audiencia, la confusin del grupo respecto de pro blemas de objetividad y su falta de un anfisis institucional.

Dos estudios de caso: malas noticias y buenas noticias


Primero, como diran en Las noticias de las diez, las ma las noticias. La parte ms sustancial de los bros Bad News se refiere a la tendenciosa presentacin de los conflictos in dustriales a fines de la dcada de 1970. Con un amplio ma terial probatorio grabado en video, sostienen que las noti cias reproducen una ideologa coherente de clase media. Las noticias, por consiguiente, no son un producto neutral, obje tivo, imparcial, propio de un informe desinteresado, sino que ese producto descansa en ciertos presupuestos de clase. Para el GMUG, las noticias industriales de las primeras 22 semanas de 1975 pueden considerarse parciales al menos en tres aspectos. Primero, los medios son parciales por su errnea representacin de la realidad social. Esto no equi vale a decir que las noticias televisivas no reflejen la socie

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dad; ms bien se sostiene que algunas representaciones del mundo de las relaciones industriales son ms fidedignas que otras. En este aspecto, el GMUG no comprob una rela cin consistente entre los paros laborales en efecto registra dos y aquellos de los que informaron las noticias televisivas. En lugar de ello, la imagen que surge de su investigacin es tal que algunos talleres, como los de la industria automo triz, estn sobrerrepresentados (GMUG, 1976a, pg 191). Al parecer, la noticiabilidad de las disputas industriales se decide por las molestias que registran los clientes de bienes y servicios y por las industrias que se consideran simblicas del pobre rendimiento econmico de Gran Bretaa. En se gundo lugar, las noticias televisivas se pueden caracterizar como parciales porque reafirman o no cuestionan las rela ciones econmicas centrales bajo el capitalismo. Los medios operan inmersos en un consenso ideolgico dominante, don de las huelgas nunca estn justificadas y de ellas son siem pre culpables los obreros. Las noticias televisivas, cuando se trata de informar sobre conflictos entre capital y trabajo, se asientan en un cdigo restringido que es sorprendente mente favorable al statu quo. Por ejemplo, los informes acerca de dificultades en la planta automotriz de la Leyland britnica en 1975 apenas mencionan las pruebas sobre in versiones escasas y mala administracin (GMUG, 1982, pg. 20). En este punto, el grupo de Glasgow se basa en un discurso de Harold Wilson, laborista, entonces primer mi nistro, referido a los paros innecesarios en la Leyland. Afirma que el texto de la alocucin original fue considera blemente modificado por la BBC para hacer recaer la censu ra lisa y llanamente en los obreros. As se disimulaba el llamamiento comn a la dirigencia y a los obreros que era evidente en la alocucin inicial de Wilson. La prueba pre sentada aqu se puede relacionar con una tercera forma de parcialidad que consiste en excluir las voces obreras de los medios de comunicacin masiva. Una de las razones por las que el medio televisivo produce una ideologa tan cerrada es que su cultura ocupacional est dominada por personas provenientes de la clase media. Los trabajadores del medio televisivo estn separados tanto material cuanto simblica mente de la clase obrera. Toda informacin que contradiga la visin del mundo dominante de la clase media ser ex cluida o tendr una existencia fragmentaria. Estas tres

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modalidades de parcialidad se combinan para producir una poderosa ideologa que distorsiona la realidad, refirma las relaciones sociales dominantes y excluye las perspectivas que las contradicen. Ahora las buenas noticias. El GMUG (1985) contina su investigacin de los conflictos industriales con un anlisis de la cobertura meditica del Estado britnico en la guerra y en la paz. Si bien me concentrar en la Guerra de las Mal vinas, es evidente que, a diferencia de la investigacin pre cedente, hay un gran inters por situar la produccin del contenido meditico entre fronteras deslindadas. La cober tura de la Guerra de las Malvinas estuvo sobredeterminada por formas directas de control impuestas por el ministro de Defensa, el sistema de lobbies y los juicios de opinin p blica de los propios periodistas. La produccin simblica de buenas noticias, exigida por la necesidad de aglutinar el inters militar, el estatal y el pblico, se pone de reheve en el anlisis que hace el grupo de las familias de quienes inte graban la fuerza de tareas. Gran parte de la cobertura de las familias de los soldados que tomaron parte en la Guerra de las Malvinas se centr en las mujeres. De acuerdo con el grupo de Glasgow, la vida de las mujeres se volvi noticiable a causa de la ausencia de los hombres que de hecho generaban las noticias. En este contexto, los periodistas representaron a las mujeres de la familia con arreglo a su papel tradicional de cuidar a los hombres y darles apoyo afectivo. Esto no slo representa errneamente lo real, en vista de la declinacin de las pau tas de la familia tradicional y la creciente intervencin de las mujeres en la economa, sino que ideolgicamente las de fine como receptoras de emocin (GMUG, 1985, pg. 99). Difcilmente se peda a las mujeres entrevistadas una refle xin crtica acerca de la poltica del gobierno, y ms bien se les preguntaba cmo se sentan. Esta estrategia discursiva recurre a una divisin tcita entre una esfera pblica mas culina racional y un mbito privado femenino afectivo. Ade ms, la bsqueda, marcadamente sexista, de buenas no ticias crea la idea de una solidaridad de la familia y la co munidad con centro en el visible sufrimiento privado de las mujeres. La localizacin ideolgica de las mujeres puede ilustrarse con el relato del noticiero de la BBC del 26 de ma yo de 1983. El artculo se refera a la protesta de cuarenta

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viudas de marinos por la lenta entrega de informacin por parte de la Armada. Esto virtualmente desbarataba la ma nera en que los noticieros haban fraguado la experiencia de las mujeres como patriotas cuidadoras. No obstante, la BBC se centr en las declaraciones de la Marina, y por consi guiente neg a las mujeres la oportunidad de hacer or sus quejas. La falta de acceso a los medios que padecieron las mujeres era parcial en los tres sentidos antes sealados. La ideologa dominante de los noticieros televisivos reprime la diversidad de las mujeres en la sociedad, reproduce la ideo loga familiar y silencia las voces disidentes.

El ojo del espectador y la objetividad en los estudios mediticos


En esta seccin me dedicar a una de las confusiones centrales que los debates con el grupo de Glasgow han pues to de manifiesto. Tanto las malas como las buenas noticias presentadas en los estudios se asientan en las nociones de objetividad y de imparcialidad, al mismo tiempo que se re chazan esas exigencias por intrnsecamente ideolgicas. Es to es: para el grupo de Glasgow, las representaciones que los medios hicieron de la industria automotriz y de las mujeres que eran familiares de los soldados britnicos son objeta bles porque deforman la realidad. Desde luego que tales afirmaciones no concuerdan con un repudio de la objetivi dad. Para tomar otro ejemplo: el valor de la imparcialidad est implcito aunque tcito en el argumento segn el cual los noticieros televisivos sistemticamente excluyen de la esfera pblica ciertas perspectivas crticas. Si este valor se rechaza por ideolgico, caen los fundamentos tericos del anlisis crtico. El GMUG habra contado con una base te rica ms segura si se hubiera propuesto una crtica inma nente de los medios a travs de los valores, declarados por l mismo, de equilibrio, imparcialidad y objetividad. A causa de la notable distancia entre esos valores declarados y su realizacin, se tendi a rechazar los ideales mismos como una impostura. Es justamente la alternativa que mostr ser desastrosa cuando la adoptaron formas ms propagandsti cas de los medios en sociedades autoritarias. El argumento

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aqu presentado indica, en contra del grupo de Glasgow, que la radicalizacin de los principios de equilibrio, objetividad e imparcialidad es necesaria para cualquier medio democr tico futuro. El problema no est en los ideales sino en la for ma en que los valores se sostienen en la prctica meditica. Desde su aparicin a fines de la dcada de 1970, la obra precursora del grupo de Glasgow ha ido perdiendo populari dad. Ello se debi en parte al creciente escepticismo hacia la idea de objetividad en los estudios culturales en general. El influjo del posestructuralismo, la hermenutica y el psico anlisis en los estudios culturales ha puesto de relieve la inestabilidad del sentido y los horizontes interpretativos de la audiencia. La teora de la Europa continental se ha apar tado de un anfisis del texto para pasar a la subjetividad de la audiencia. Estas elaboraciones trajeron a la luz algunas cuestiones reprimidas en torno de los temas de la resisten cia, el deseo y el placer. El foco de estos estudios se ha trasla dado de los discursos relativamente cerrados de las noticias emitidas al campo discursivamente ms abierto de los vi deos musicales, las pelculas kitsch y las telenovelas. En es tos trabajos, la idea de parcialidad se suele desechar rpida mente por considerrsela epistemolgicamente ingenua o una ilusin empirista. En este terreno, algunas orientacio nes de la teora cultural sostuvieron que toda la realidad so cial est construida lingsticamente, y que las pretensio nes de verdad y de objetividad van aliadas a las prcticas discursivas del bloque de poder (Fiske y Hartley, 1978; Fiske, 1987a; Hartley, 1992). Si bien son concepciones decisi vas para que los estudios culturales y mediticos conserven vigencia, lo que aqu se afirma es que una teora crtica de la comunicacin meditica no puede excluir las pretensiones de verdad sin perder consistencia. Si las pretensiones de verdad son siempre parte de la estrategia hegemnica del poder poltico, ello reduce, por implicacin, a los grupos su bordinados a una poltica de interrupcin (Laclau y Mouffe, 1985). El propsito general de esta variedad de anlisis gramsciano sera apoyar intentos de construir una estrate gia antihegemnica aunque fuese irracional y no veraz (Fis ke, 1992). Pero la verdad es demasiado importante para confiarla a grupos sociales dominantes. Todos los noticieros televisivos incluyen una construccin simblica, pero unas representaciones de lo real son ms parciales que otras.

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Para centrar el anlisis, consideraremos estas cuestio nes en relacin con un estudio acerca de la televisin y la huelga de los mineros de 1984 (Cumberbatch et al., 1986). Optamos por esta investigacin a fin de destacar algunas de las consecuencias polticas del desplazamiento meto dolgico desde el anlisis del contenido hasta el de la subje tividad de la audiencia. El informe de la Broadcasting Re search Unit se basa en todas las emisiones de Nine OClock News de la BBC y de News at Ten de la TVI de los doce me ses que van del 2 de marzo de 1984 al 5 de marzo de 1985. Cumberbatch y sus colaboradores sostienen que uno de los problemas con que tropieza la medicin de la parcialidad es el de acceder a una versin confiable de lo real que sea inde pendiente de los medios de comunicacin masiva. Si nos en contramos ante versiones de la realidad que rivalizan entre s, como en el caso de las diferentes formas de percibir la huelga de los mineros, es sin duda difcil, piensan, juzgar cuestiones de parcialidad. En este punto el equipo de inves tigacin se acerca a lo sostenido en los trabajos de Fiske y Hartley. La verdad est decididamente en el ojo del especta dor. Segn el estudio, la investigacin de la audiencia des cubre y no es sorprendente que los espectadores que apoyaban la lucha de los mineros, en mayor medida que los espectadores que no la apoyaban, se inclinaban a pensar que los noticieros televisivos mostraban parcialidad contra la huelga. Esto revela algo acerca del modo en que la au diencia lee los noticieros televisivos. Segn esta visin, los espectadores, cuando ven noticieros televisivos, tienden a asimilar la informacin nueva a un marco perceptivo pre existente. No es tanto que el contenido televisivo interpele al sujeto (Althusser, 1984), sino que el sujeto proyecta signi ficados en el texto.6 No podemos examinar aqu la insufi ciencia de esta manera de ver los procesos interpretativos que se desarrollan cuando se mira televisin; nos interesa ms bien la conclusin del informe, que les extiende a los medios un limpsimo certificado de salud. El principal des cubrimiento fue que el pblico general estaba muy satisfe cho con la naturaleza no parcial de los informes noticiosos. El nico aspecto crtico elaborado en el estudio, y que era percibido por un amplio corte transversal de la audiencia, se refera a la excesiva concentracin de los medios en la vio6 Un enfoque similar se encuentra en David Morrison (1992).

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lencia de la lnea de piquete. Pero la tendencia de los no ticieros televisivos a destacar ms el comportamiento huelgustico que sus causas es comprensible si se considera la naturaleza de los noticieros, centrada en el suceso. En pocas palabras, por concentrai'se en la audiencia, el anli sis de contenido de la investigacin no aborda el contexto ideolgico de la huelga de los mineros ni presta suficiente atencin al contenido de la produccin de noticieros televi sivos. La exposicin del contenido televisivo no puede estar exenta de valores, y por eso la percepcin de la parcialidad sostienen los investigadores tiene que incluir, en algn nivel, las interpretaciones de la audiencia. El desplazamiento de Cumberbatch al terreno de la au diencia impide formular enunciados veritativos objetivos sobre los contenidos de la televisin. Yo sostendra, siguien do a Colin Sparks (1987), que averiguar si la audiencia per cibe parcialidad pertenece a un nivel de anlisis distinto del de saber si hay parcialidad. Judith Lichtenberg (1991) afir ma, en coincidencia con esta tesis, que los periodistas no pueden renunciar a una nocin de objetividad. Dudar de que exista una verdad objetiva es dudar de que podamos aprehender alguna vez lo que realmente ocurri con inde pendencia de nuestro punto de vista. Esto parece ser exac tamente lo que Cumberbatch y sus colaboradores procuran sostener. De ser ese el caso, no sera coherente hacer obje cin alguna si los medios alteran la secuencia de los hechos para que se ajuste mejor a la percepcin que ellos tienen de la realidad. Por ejemplo: suele afirmarse que la BBC repre sent errneamente lo ocurrido en la mina de carbn de Orgreave durante la huelga de 1984, para mostrar como vio lentos a los mineros y no a la polica. Es difcil ver de qu modo la investigacin de la audiencia contribuira a dar va lidez a esa afirmacin. El conocimiento que la audiencia tie ne del suceso, a no ser que cuente con otras fuentes de infor macin, sera el producto de una transaccin entre sus hori zontes y el texto producido por la BBC. Los enunciados veri tativos concernientes a las representaciones mediticas tie nen sentido slo si apelan a una versin ms objetiva de la realidad. En el caso de los mineros de la mina de carbn de Orgreave, la distancia a que la audiencia se encontraba de los hechos reales de la huelga minera haca difcil que pudiera emitir juicio sobre el ordenamiento de la secuencia

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de sucesos establecido por la BBC. Una vez ms, pretender que la perspectiva de la audiencia, materialmente aislada de las condiciones de la produccin cultural, es tan docu mentada como cualquier otra, confunde la cuestin. La BBC o bien modific el orden de los sucesos, o bien no lo hi zo. Adems, si el grupo de Glasgow sostuviera como in tent hacerlo, segn vimos que los medios distorsionan la realidad, esas afirmaciones inevitablemente suponen una nocin de objetividad. Aunque se admita que las exigencias de equilibrio, imparcialidad y objetividad se configuran lin gsticamente, no es necesario inferir que estos valores no merecen ser defendidos. Si los medios renunciaran a esos principios, periodistas y ciudadanos por igual perderan ca si todo sustento para un intercambio democrtico y abierto de informacin. Y si se acepta que la verdad es subjetiva, re sultara fcil imaginar que una discusin as pudiera obrar, para tomar la expresin de Fiske y de Hartley, en favor de los intereses del bloque poltico. Fcilmente se podra dese char el argumento de que el documental de anoche acerca de la nueva legislacin de seguridad social fue parcial en tanto no tomaba en cuenta su efecto sobre los pobres. Si los valores de imparcialidad se conciben como subjetivos ms que como intersubjetivos, el responsable del programa po dra replicar que esa no es la manera en que l ve el mundo. Ello automticamente cerrara toda posibilidad de dilogo y discusin racional acerca de las cuestiones pblicas suscita das por el filme. Pero si los enunciados veritativos se conci ben como valores intersubjetivos sostenidos comunicativa mente que se refieren a estados del mundo real, se har po sible una discusin abierta acerca de las temas en cuestin. El debate entre Harrison (1985) y miembros del grupo de Glasgow hace difcil juzgar la exactitud de las afirmaciones iniciales de parcialidad. Ello resulta cierto sobre todo desde el momento en que se pone de manifiesto que la crtica de Harrison se ha basado en un material de fuentes muy dife rente (Philo, 1987). Parece improbable que las afirmaciones del GMUG se puedan rechazar, como sugiere Harrison (1985, pg. 59), con slo indicar su confesa posicin marxista. Si ese fuera el caso, nunca se podra afirmar que el conte nido televisivo es parcial, porque en una estimacin as siempre estn ntimamente comprometidos los prejuicios del investigador. No necesariamente es contradictorio plan

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tear enunciados veritativos objetivos y reconocer la propia historicidad. Castoriadis sostiene algo similar: El intelectual querr ser un ciudadano como los dems; quiere ser tambin vocero, de jure , de la universalidad y la objetividad. Puede permanecer en ese espacio slo si recono ce los lmites de lo que su supuesta objetividad le permite; debe reconocer, y no slo de labios para afuera, que lo que intenta comunicar a la gente es slo una doxa, una opinin, no una episteme, una ciencia (1991, pg. 12). A no ser que se sea capaz de plantear enunciados veritati vos en un espacio pblico intersubjetivamente definido, es difcil concebir el modo en que se pueda fomentar una discu sin pblica compartida. Esa es una norma bsica de la ciu dadana democrtica. Raymond Williams (19896), en una resea crtica de una seleccin de trabajos del grupo de Glasgow, seala que instituciones que se pretenden demo crticas, como la BBC, no iniciaron la consideracin discur siva de sus comprobaciones. En este aspecto, la investiga cin del grupo de Glasgow slo se puede considerar acepta ble en la medida en que se consiga el libre asentimiento racional de todos, una vez cumplidas ciertas obligaciones dialgicas. Aunque persisten muchas deficiencias en los trabajos del grupo de Glasgow, y no es la menor de ellas su confusin en temas relacionados con la objetividad, una cul tura democrtica ms racional habra asegurado que sus comprobaciones fueran objeto de la discusin pblica que merecen.

La ideologa y el Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow


El concepto de ideologa es el tema dominante en los tra bajos del grupo de Glasgow acerca de los medios masivos. Los autores exageran mucho el poder cohesionante de la ideologa, a la vez que contextualizan en forma errnea su produccin en las instituciones mediticas. Esto es quizs un peligro inherente al anlisis del contenido. Como vimos antes, la investigacin semitica y emprica del contenido

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de los medios sigue siendo un nivel decisivo de anlisis. Pero toda lectura atenta de la naturaleza ideolgicamente codificada del texto tiene como consecuencia separarlo de las condiciones materiales de su produccin y de su recep cin. Si bien se trata de una operacin legtima, los que la realizan debieran ser conscientes de los lmites que ello po ne a su lectura. En consecuencia, los marxistas de Glasgow no son capaces de explicar cmo podran reformarse radical mente los medios, e ignoran la creativa labor cotidiana de leer televisin. Desarrollemos algunos de estos aspectos. La localizacin institucional del medio televisivo nunca ocupa plenamente el primer plano intelectual. La prueba de la parcialidad televisiva es atribuida por esta lectura al pre dominio, en los medios, de trabajadores que originariamen te han tenido una formacin de clase media. Estos escritos acerca de la reforma de los medios presentan, a pesar de algunas pruebas en sentido contrario, una estrecha asocia cin entre los supuestos ideolgicos de los periodistas y la naturaleza parcial del contenido televisivo. Una forma ms representativa de televisin se promovera incluyendo un corte transversal ms amplio de la poblacin de las indus trias mediticas. Los principales problemas de la emisin son la falta de exactitud y de pluralismo (GMUG, 1982, pg. 153). La omisin seria es aqu una falta de rigor en el anli sis. Al parecer se pasa por alto el examen del acuerdo en tre la reproduccin de una ideologa profesional y un con texto institucional. En este sentido es interesante la clsica investigacin de Philip Schlesinger (1978) acerca de la cul tura ocupacional de la BBC. Segn l, lo que resulta deter minante en la produccin de noticieros televisivos es ms su arraigo institucional de la BBC en el statu quo que la forma cin de clase del periodista. Segn Schlesinger, el sistema de emisin pblica descansa en las normas de imparciali dad y de objetividad para mantener una distancia ocupacio nal respecto del Estado. Con los procedimientos organizati vos actuales, la simple inclusin de una mayor diversidad entre los periodistas probablemente contribuira muy poco a modificar el contenido ideolgico de los noticieros. En rea lidad, el paso a un periodismo de tipo ms antagnico, que procurase ensanchar la apreciacin de la multiplicidad de perspectivas existentes en el espacio pblico, probablemen te inducira a una marcada reaccin frente al Estado. Por

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tanto, los medios noticiosos nacionales son parciales no tan to en favor del statu quo como en favor de las normas exis tentes de democracia parlamentaria. Un medio ms plura lista buscara tener una mayor diversidad de periodistas lo que Anne Phillips (1991, pg. 63) llama el principio especular que reflejase ms fielmente la composicin so cial de la sociedad. Pero toda reformulacin del contenido de la televisin actual tendra que referirse a la estructuracin de los medios televisivos ms enrgicamente. Un problema conexo es la falta de complejidad, en el gru po de Glasgow, respecto de la cultura profesional de los res ponsables de los noticieros. Para expresarlo crudamente, a juicio del grupo de Glasgow, la visin del mundo de la clase media atrapada en la prctica periodstica asegura la repro duccin ideolgica de relaciones de poder asimtricas. Esta argumentacin confunde distintos niveles de anlisis, que deben mantenerse separados. Primero, sobrevalora consi derablemente la importancia de los antecedentes sociales de la mayora de los periodistas; poseen mayor peso explica tivo las relaciones de fuerza que existen dentro de la propia institucin y sus decisivas vinculaciones con los mecanis mos reguladores del dinero y el poder. En segundo lugar, con la suposicin de que los puntos de vista de la clase me dia dan forma a la cultura meditica, omiten referirse a la especificidad de la prctica profesional. Para volver por un momento a Schlesinger (1978, pg. 166), es mejor describir la disposicin de la BBC como pluralismo democrtico. La cultura de la emisin de servicio pblico supone que no hay grupos de intereses predominantes dentro de la sociedad, y esto hace posible que la BBC suministre un equilibrio justo a los que desean llevar adelante el dilogo. Esta postura particular trae por consecuencia que los que hablan en tr minos de conflicto y de poder sean representados como otros. Adems, lo que Schlesinger llama la cultura del cronmetro indaga algunos de los supuestos que condicio nan las concepciones acerca de lo noticiable. Las prcticas laborales de los periodistas de los noticieros valoran la in mediatez, la rapidez y la exactitud del informe. Es la natu raleza del despacho de noticias, movida por el suceso, ms que la coherencia de determinadas perspectivas ideolgi cas, la que influye en la configuracin de la composicin so cial de las noticias. El hecho de que el anlisis del grupo de

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Glasgow mantenga cierta distancia respecto del mundo de vida del periodismo profesional simplifica excesivamente el anlisis. En definitiva, el grupo de Glasgow no slo equipa ra, desde el punto de vista terico, los presupuestos de clase y la cultura del lugar de trabajo, sino que exagera el grado en que las clases sociales elaboran internamente puntos de vista estables acerca del mundo. Un tema reciente de deba te en la teora cultural ha sido la conexin entre la clase so cial y ciertas creencias culturales (Eagleton, 1990; Hall, 1988o; Laclau y Mouffe, 1985). Si bien no existe acuerdo acerca de estos puntos, se aceptan en general las observa ciones iniciales de Poulantzas acerca de la relacin entre clase y cultura. Para Poulantzas, ciertas perspectivas ideo lgicas no actan como si fueran matrculas polticas que las clases sociales llevaran en la espalda (Poulantzas, 1975, pg. 202). Para esta concepcin, las estrategias ideo lgicas se construyen slo en el proceso real de lucha y no tienen necesariamente una pertenencia de clase. Si bien elu dimos aqu algunos puntos de teora, el grupo de Glasgow omite debatir el limitado grado de cierre ideolgico que las clases sociales pueden ofrecer. Que el grupo de Glasgow ex plique el predominio ideolgico del statu quo como resultado del poder estructural de la clase media no toma en cuenta las divisiones y los conflictos ideolgicos manifiestos en los grupos de elite. Por ejemplo: el predominio intelectual del thatcherismo entre las clases medias durante al dcada de 1980 no impidi que se produjeran divisiones entre la con cepcin tory de antiguo estilo de una nacin y el neoliberalismo. Esto no equivale a sostener, como lo han hecho algu nos posmarxistas (Laclau, 1977), que no exista una relacin entre formaciones ideolgicas y clase social. Con todo, el grupo de Glasgow habra afinado sus anlisis si hubiera te nido en cuenta el carcter histricamente contingente de esa relacin. La ntida alianza que el grupo de Glasgow forja entre las instituciones mediticas y la produccin de una ideologa dominante no da cuenta de los imperativos contradicto rios (Kellner, 1981, pg. 36) de la televisin. La televisin de servicio pblico suele verse capturada entre la legitima cin del discurso del Estado y el suministro de un contexto institucional para el libre flujo de la informacin. En forma similar, como observa Kellner, la televisin privada de los

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Estados Unidos se ve capturada entre ir tras el beneficio econmico y tener que proporcionar un foro pblico de deba te. Las relaciones determinantes conflictivas de la televi sin se vinculan al contenido. El grupo de Glasgow omite mencionar la forma en que las concepciones de equilibrio e imparcialidad actuaran contra los intereses del grupo do minante. El propio hecho de que se entreviste a jefes de la oposicin, sindicalistas, hombres y mujeres de la lnea de pi quetes y camareras permitira a la audiencia construir perspectivas diversas. Adems, la atencin que la televisin presta a reas de conflicto social puede servir para que se expresen ciertos puntos de vista de oposicin a los que de otro modo se les negara amplio reconocimiento pblico. Como lo han mostrado otros estudios, los temas en los que se ve una amenaza a la democracia parlamentaria, como el terrorismo, las huelgas y el movimiento pacifista, se suelen tratar de manera diferente en contextos dramticos y docu mentales (Elliott et al., 1983; Williams, 1989a). Desde lue go, esto no quiere decir que la televisin promueva formas radicales de transformacin. Por otra parte, el material simblico ofrecido por la televisin no est ideolgicamente tan estructurado que no brinde espacio para una evaluacin crtica (Hall, 1980). La principal debilidad del grupo de Glasgow reside en que omite un anlisis institucional, se confunde en temas como el de la objetividad y, sobre todo, est expuesto a una crtica frecuente por su fracaso en considerar los procesos de interpretacin emprendidos por la audiencia. A contrapelo del pensamiento actual en los estudios sobre los medios, he indicado que las formas institucionales de anlisis y las no ciones de parcialidad meditica siguen siendo decisivas pa ra una teora autnticamente crtica de la comunicacin masiva. La circunstancia de que el grupo de Glasgow inten tase, aunque sin xito, vincular una ideologa crtica de la televisin a un argumento en favor de un medio ms plura lista, es razn suficiente para que se lo siga tomando con se riedad.

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Stuart Hall, comunicacin masiva y hegemona


Stuart Hall es conocido sobre todo como miembro funda dor del Centro Birmingham de Estudios Culturales y por sus trabajos acerca del thatcherismo (Harris, 1992; Turner, 1991). Al igual que Williams, aunque pertenece a una gene racin ms joven, Hall fue una figura destacada en el resur gimiento de la izquierda britnica en las dcadas de 1960 y 1970. Sus escritos tericos se ligan estrechamente a los te mas de la cultura, la ideologa y la identidad. Si bien presen ta una muy elaborada reinterpretacin de algunos de los pensadores fundamentales del posestructuralismo, su prin cipal piedra de toque intelectual sigue siendo Gramsci. En el terreno del estudio de la comunicacin masiva, el- aporte especfico de Hall ha consistido en vincular formas cultura les ideolgicamente codificadas a estrategias de decodifica cin de la audiencia, prestando atencin al mismo tiempo al cambiante contexto poltico de los signos y los mensajes me diticos. Para Hall, el texto ideolgicamente codificado es el nivel primario de determinacin. Aparte de eso, sus escritos ms recientes han puesto de manifiesto una conciencia cada vez mayor de la apertura discursiva de los cdigos popula res. Comparado con el grupo de Glasgow, Hall representa un nivel de anlisis ms complejo, pese al comn inters central por el tema de la ideologa. No obstante, con relacin a la idea fundamental de este libro, que es el desarrollo de una teora crtica de la comunicacin masiva, la contribu cin de Hall no deja de presentar insuficiencias. Su excesiva concentracin en el tema de la ideologa hace que otros nive les de anfisis, tales como el de la propiedad y el control de los medios masivos, queden excluidos del examen. Mientras que Williams elabora una fecunda dialctica entre estructu ras comunicativas y teora democrtica, Hall tiene poco pa ra aportar en este aspecto.

Una polica de la crisis: la prensa, el pnico moral y el surgimiento de la Nueva Derecha


Policing the Crisis (Hall et ai, 1978) sigue siendo, desde el punto de vista terico, el ms notable de los textos pro

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ducidos por los primeros fundadores del Centro Birmingham de Estudios Culturales. La obra comprende una com plicada hermenutica que ambiciosamente procura vincu lar un pnico moral ante los asaltos impulsado por la pren sa, la ruptura de la poltica del consenso de posguerra y el ascenso de un Estado autoritario. Hall y sus colaboradores descubren, con un anlisis emprico, que la prensa significa tivamente reaccion en exceso al percibirse la amenaza de crmenes violentos a comienzos de la dcada de 1970. La eti queta de asalto haba sido importada de los Estados Uni dos y empleada por la reinante cultura del control como me dio para socavar la poltica del consenso de la democracia social. Antes de que el pnico ante el asaltante apareciese en la prensa, se haba producido una intensificacin de la movilizacin policial contra los negros disidentes. El resul tado de esta estrategia fue la aparicin de delincuentes ne gros en los tribunales, y esto, a su vez, suministr el esce nario para una creciente atencin por parte de la prensa. En este punto, Hall y sus colaboradores de Birmingham esta blecen la decisiva distincin entre definidores primarios y definidores secundarios. Son definidores primarios grupos estructuralmente dominantes, como la polica, que pueden introducir en el libreto de los medios un suceso particular. Los medios actan como definidores secundarios de un su ceso seleccionando e interpretando la informacin recibida de los definidores primarios. En el pnico moral resultante, las definiciones de la polica cobran un peso ideolgico extra porque pueden establecer un alto grado de cierre cultural. Ese no sera el caso cuando, por ejemplo, los medios infor man acerca de las relaciones industriales, porque aqu los definidores primarios incluyen tanto a los sindicatos cuanto a los empleadores. Como observa Hall, los criminales, por el hecho de serlo han perdido el derecho de tomar parte en la negociacin del consenso acerca del crimen (Hall et al., 1978, pg. 69). Estas observaciones desplazan de su lugar central la importancia que el GMUG atribua a la cultura periodstica de clase media. Este argumento puede agregar se al que elabor antes con relacin a los complejos niveles de anlisis, histricamente cambiantes, que una sociologa del periodismo debiera respetar. Con esto presente, y basn dose en las contribuciones de Hall, Schlesinger (1990) sos tiene que el estudio de los medios masivos debe desarrollar

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una explicacin internalista y una explicacin externalista de los procesos periodsticos. Esto es, en tanto que Policing the Crisis lleva el anlisis demasiado lejos en direccin a los definidores externos, una investigacin compleja de la re coleccin de noticias debiera fijarse como objetivo apresar no slo las perspectivas institucionales internas, consig nadas con ms frecuencia, sino tambin las estrategias de negociacin entre los periodistas y sus fuentes. La tesis principal que anima a Policing the Crisis su ministra el contexto poltico de los trabajos posteriores de Hall acerca del thatcherismo en la dcada de 1980. El ex tendido pnico moral provocado por la prensa es puesto sobre el teln de la crisis econmica y superestructural. El perodo de la posguerra haba experimentado la quiebra paulatina de ideologas tradicionalistas a travs de la difu sin de estilos de vida opulentos, la privatizacin del tiempo libre y la permisividad entre los jvenes. Hall (Hall y Jefferson, 1976) haba explorado ya el papel de la juventud en el derrumbe de una sociedad que antes se presupona cohesi va. El desplazamiento de formas de vida ms antiguas, ms regladas, cre ansiedad social en un grado considerable, y as el efecto culturalmente desestabilizador del repentino auge del consumo condujo a una reaccin desplazada a los pueblos negros y asiticos. Esta ruptura cultural, asociada en Gran Bretaa con una declinacin econmica de largo plazo, contibuy a una crisis de la hegemona y a la bsque da de soluciones autoritarias. El aflojamiento de los vncu los tradicionales y la necesidad de nuevas formas de lideraz go moral e intelectual fueron expresados de la manera ms viva por la derecha poltica. En su estrategia, ejecutada po lticamente durante la dcada de 1980, la identidad del pue blo britnico deba ser redefinida hegemnicamente. Con esto en mente, paso ahora a considerar las contribuciones ms importantes de Hall en lo que concierne a los medios, la ideologa y el thatcherismo.

Ideologa: el retorno de lo reprimido?


Hall (1982) caracteriza los anlisis estadounidenses de los medios de las dcadas de 1940 y 1950 como pertenecien

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tes a la escuela de los efectos. El propsito de esa forma de investigacin era el de establecer la incidencia medible de los medios de comunicacin masiva en la conducta humana, y su conclusin fue que estos suelen ser relativamente ino fensivos, y refuerzan las normas y los valores sostenidos por una sociedad pluralista. Pero el redescubrimiento de la ideologa en los estudios sobre los medios reintrodujo una nocin de poder y abord de manera ms crtica la construc,1 cin de lo real. El recurso intelectual y terico ms imI portante en el giro hacia la ideologa es el estructuralismo. En este aspecto reviste particular importancia la obra de Louis ^dthusser, cuyos escritos acerca de la ideologa mol dearon profundamente la forma dominante de los estudios culturales en Gran Bretaa, si bien encontr vehemente re sistencia en algunos sectores (Thompson, 1978). La influen cia de Althusser puede rastrearse por toda una serie de es tudios culturales y polticos, que incluyen la literatura, la cinematografa, el psicoanlisis y la teora poltica (Elliott, 1987). Su inters crtico es investigar los medios por los cua les la sociedad capitalista reproduce las relaciones institu cionales dominantes. La produccin y la reproduccin de ideologa suministra la llave para esa cuestin. En su fa moso ensayo acerca del tema, Althusser (1984) establece la i distincin entre los aparatos ideolgicos de Estado (AIE) y \los aparatos represivos de Estado (ARE). Tanto los unos Icomo los otros son prcticas sociales que tienen una funcin ideolgica. Se los puede distinguir porque los ARE (el ejr cito, la polica) operan principalmente mediante la fuerza, mientras que los AIE (los medios, la educacin) aseguran el dominio ideolgico de la clase gobernante. Podra decirse que la produccin de ideologa tiene, en la formulacin de Althusser, dos caractersticas distintivas. Primero: si bien la ideologa se enlazaba a un anlisis institucional, no poda ser concebida como la inversin o el reflejo de lo real. Ms bien, en las memorables palabras de Althusser, la ideologa representa la relacin imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia (1984, pg. 36). Segundo: la ideologa no solamente constituye nuestra relacin sim blica con lo real, sino que transforma a los seres humanos en sujetos. La ideologa hace que los individuos errnea mente se reconozcan como agentes que se determinan a s mismos, cuando en realidad los sujetos se forman a travs

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de procesos lingsticos y psquicos. El sujeto se reconoce i errneamente a s mismo como un individuo nico antes que \ como una identidad construida a travs de lo social. El nfa- | sis de Althusser en la formacin del yo a travs de discursos ideolgicos ejerci en Hall una influencia formativa.7 A jui cio de Hall, el estructuralismo inaugura dos campos princi pales de investigacin para la comunicacin masiva: 1) un anlisis de los discursos dominantes que excluyen otras ex plicaciones divergentes, y 2) un anlisis del modo en que las propias instituciones mediticas sirven para ofrecer una ga ma slo limitada de sentidos. Consideremos sucesivamente estos niveles de anlisis. 1. Hall (1977) sostiene que los medios masivos constitu yen la principal institucin ideolgica del capitalismo con-J temporneo. Esto puede afirmarse en tanto el sistema d comunicacin proporciona el principal mbito simblico me diante el cual se elabora la manufactura del consenso domi nante. De acuerdo con Hall, los medios masivos de comuni cacin operan a travs de la produccin de cdigos hegemnicos que aglutinan a la sociedad. Adems, los cdigos qu representan lo real se recogen de un limitado campo de dis cursos dominantes basados en una gama restringida de ex plicaciones sociales. Los cdigos preferenciales producen su efecto ideolgico aparentando ser naturales. Siguiendo a Al thusser, en la medida en que el lenguaje no refleja lo real, puede hablarse del efecto de realidad de la ideologa. La ex periencia de una realidad inmediata es construida simbli camente mediante el lenguaje. Tal como el sujeto se engaa respecto de la fuente de su identidad, del mismo modo los medios parecen reflejar la realidad, cuando en verdad la estn construyendo. Puedo creer que las imgenes emitidas en el noticiero de anoche que muestran a John Major ha ciendo gestos desde la entrada del nmero 10 transmiten sencillamente la realidad. Lo que no reconozco de manera inmediata es que probablemente se trata de una maniobra publicitaria bien orquestada, destinada a promover la legi timidad del Estado. John Major haciendo gestos junto a la entrada del nmero 10 puede ser un vano intento de trans7 Hall ha mantenido constantemente una actitud crtica respecto de las formulaciones especficas de Althusser. Cf. Stuart Hall, Thatcherism amongst the theorists: toad in the garden (19886).

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mitir la idea de que todo sigue como de costumbre, mientras que la nacin se hunde en la crisis. Hall llama a esto la ilu sin naturalista (Hall, 1982, pg. 76). Los escritos posteriores de Hall (19886) tienen cada vez ms en cuenta las acusaciones de funcionalismo que se han dirigido a Althusser. En la tesis originaria de este, segn vi mos, los AIE transmiten formas ideolgicas de reconoci miento errneo de las relaciones reales de dominacin. As, sostiene Althusser, la ideologa liga a los individuos con la estructura social. Por eso los efectos mistificadores de la ideologa aseguran la reproduccin de la sociedad de clases. Para Hall, el acento que Althusser pone en la ideologa en tanto se materializa en prcticas y rituales concretos sigue siendo un avance definido. Su anlisis del thatcherismo es una investigacin de las diversas estrategias discursivas empleadas por la prensa popular, las entrevistas televisivas y los equipos de cerebros del ala derecha. No obstante, los escritos polticos de Hall acerca del thatcherismo, a la vez que desarrollan algunos de los argumentos presentados en Policing the Crisis, tambin procuran remediar algunas de las dificultades tericas con las que se encontr Althusser. La Nueva Derecha surgi por la ruptura del compromiso de posguerra entre el capital y el trabajo (Hall, 1983). Ello no fue tanto una respuesta mecnica a una crisis econmica cuanto lo que Gramsci describe como una crisis orgnica: la emergencia de fuerzas y configuraciones sociales nuevas que llevan a una reestructuracin de los discursos ideolgi cos. La intensificacin del control del Estado sobre la socie dad civil se acompa de una maniobra ideolgica destina da a ganar el consentimiento popular. Hall (19886) caracte riza esta estrategia como un populismo autoritario. De acuerdo con Hall, como no puede haber una teora general del Estado capitalista, el terico debe procurar determinar el modo en que se atraviesa simblicamente una crisis es pecficamente nacional. El thatcherismo tuvo xito porque fue capaz de articular los temores y las ansiedades de las clases respetables en un consenso derechista. Esto puso a la Derecha en condiciones de hacer declaraciones por los miembros ordinarios del pblico, atemorizados ante el in cremento del crimen, la delincuencia y la permisividad mo ral, mientras que la izquierda democrtica apareca defen diendo el statu quo.

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Hall rechaza el argumento de que el predominio estruc tural de la clase gobernante asegure el predominio de deter minadas ideas. El genio del thatcherismo estrib en su ca pacidad de reconocer que el terreno ideolgico consista en una batalla por el sentido comn. Puede aplicarse en este punto una de las lecciones centrales del estructuralismo. El significado no depende de cmo son las cosas sino de cmo se las significa, de modo que es posible significar de dife rente manera sucesos semejantes. Por consiguiente, el sig nificado de un suceso pasa a ser una lucha semitica por el dominio del discurso. En las sociedades capitalistas occi dentales figuran, entre los principales signos sostenidos intersubjetivamente, democracia, libertad e individua lismo. Estos signos pueden ser formulados por diferentes discursos polticos en la medida en que no tienen una per tenencia necesaria ni a la derecha ni a la izquierda. Por ejemplo: como democracia no tiene un significado transhistrico, su significacin deriva de su posicin dentro de una formacin discursiva (Hall, 1986). Por consiguiente, la mejor manera de caracterizar los medios masivos es dedi que son un campo de fuerzas en constante estado de fluc tuacin. El papel de los movimientos polticos es prestar atencin a la manera en que hoy se definen hegemnicamente palabras fundamentales como democracia e inves tirlas de nuevos significados, cambiando los fundamentos del consenso. Con todo, Hall reconoce que a democracia puede atribursele cierta fijeza, dada su ntida asociacin con significados histricos relativamente duraderos. Esa es una especificacin de importancia, a la luz de las tesis, ms radicales, de Laclau y Mouffe (1985; Laclau, 1977). Estos autores han sostenido, junto con Margaret Thatcher, que en realidad no hay una cosa tal como la sociedad. Con eso quieren decir que lo social no tiene una causa subyacente, tal como una base econmica, que constituya un campo de diferencias. Sostienen que, en lugar de eso, la accin de la hegemona es la suturacin, en tanto los discursos domi nantes intentan suministrar a las identidades modernas una coherencia de la que fundamentalmente carecen.8 Aqu
8 Es la ausencia de una adecuacin terica entre el significante y el sig nificado lo que les permite a Laclau y Mouffe sostener que el discurso ideo lgico no tiene una pertenencia necesaria.

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el problema es que el nfasis de Laclau y Mouffe en la radi cal inestabilidad del significado no puede explicar formas ms duraderas de cierre ideolgico. Hall afirma, en oposi cin a esa tesis, que si bien puede no existir una correspon dencia necesaria entre democracia y parlamento, por ejem plo, histricamente se han forjado entre aquella y este cier tas conexiones. Segn Hall, significante y significado estn unidos entre s por convenciones culturales relativamente duraderas. El punto central de la investigacin de Hall acerca del thatcherismo es el examen del modo en que una pluralidad de discursos se rene en una red coherente de significado. El thatcherismo fue capaz de articular cierto nmero de hi los ideolgicos en un discurso popular coherente. La creen cia de la Izquierda tradicional segn la cual eso era sencilla mente poner vino viejo en odres nuevos indica que no era capaz de dar una respuesta poltica tan eficaz como la que pudo haber dado. Como he indicado, el anlisis que Hall hace del thatche rismo representa una ruptura con Althusser en tres senti dos. Primero, Althusser atribuye una funcin ideolgica a determinados aparatos de Estado (AIE), mientras que Hall pone de manifiesto la capacidad del thatcherismo de copar la sociedad civil. Durante la dcada de 1980, la prensa sensacionalista, bajo propiedad y control privados, estuvo do minada por un programa determinado en gran medida por la Nueva Derecha. De ese modo, el thatcherismo pudo ocu par el terreno ideolgico fuera del dominio del Estado. En segundo lugar, Hall objeta a Althusser, junto con otros crti cos de este (G. Elliott, 1987; A. Elliott, 1992), que presente una explicacin demasiado integrada de la produccin y la reproduccin de ideologas. El acento que Hall pone en la naturaleza contingente y cambiante de las estrategias ideo lgicas le permite explicar mejor que Althusser la lucha eco nmica y poltica. Por ltimo, lo que es ms decisivo, la ca pacidad del thatcherismo de articular nuevas posiciones de sujeto no se aprecia api-opiadamente en el esquema althusseriano. Para Althusser, que en esto sigue en gran medida los trabajos de Lacan (Fraser, 1992), el ingreso del sujeto en el lenguaje requiere una sumisin al orden simblico. El problema que se plantea con Lacan y Althusser, pese a las diferencias que los separan (Elliott, 1992), est en que no

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nos ayudan a comprender de qu modo, mediante nuevas estrategias discursivas, pueden pasar a ocupar otra posi cin sujetos ya interpelados. Si, como sugiere Lacan, la ley de la cultura es, por definicin, la ley del padre, es difcil en tender cmo las mujeres podran desafiar el patriarcado (Hall, 1980, pg. 162). En trminos ms althusserianos, la subjetividad moderna nunca es sencillamente el efecto ideo lgico de los aparatos del Estado como sostiene Althusser, ms que Lacan, sino que, segn nos lo muestra Hall, es resultado de los efectos fracturantes de la represin y de una pluralidad de discursos sociales. Parece que Althusser desea establecer un acuerdo terico excesivamente ajustado entre la reproduccin del orden social y la identidad social. En los escritos ms recientes de Hall (1991), este autor con cibe la identidad como algo siempre en formacin, aunque dependa de procesos ideolgicos y psquicos de disociacin e identificacin. Esto lleva a reconocer que el yo moderno se compone de una multiplicidad de identidades, y no slo de una. El thatcherismo se articul hbilmente como una es trategia poltica apelando a distintas gamas de sujetos. De este modo el thatcherismo, segn el anlisis de Hall, puede condensar las identidades divergentes y culturalmente complejas en una poderosa formacin hegemnica. En lo esencial, si el thatcherismo pudo dominar la poltica duran te la dcada de 1980, fue porque esa construccin cultural pudo proporcionarle un centro a una diversidad de identida des grupales. 2. En contraste con la atencin que dedica a los mensajes difundidos por los medios, Hall tiene relativamente poco que decir acerca de las instituciones de la comunicacin masiva. En sus elaboradas consideraciones acerca del that cherismo presenta slo una muy limitada discusin de la incidencia estructuradora del Estado y del capital. De he cho, numerosas veces Hall llega a sostener que mucho ms significativo que esa relacin es el limitado marco de inter pretaciones en que opera el periodismo (Hall, 1972a, pg. 10). Sin embargo, como hemos visto a propsito de Policing the Crisis, Hall corregira la explicacin internalista con un nfasis estructural en las fuentes periodsticas. Lo mani fiesto es que para Hall (1972a, 1975; Hall et al., 1978) sigue siendo determinante la interseccin del contexto cultural del periodismo y el contenido semitico de los mensajes me

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diticos. A pesar de que su teora de la produccin ideolgica es ms compleja, tambin se presentan en Hall las dificulta des crticas del GMUG en tanto omite rastrear la produc cin cultural hasta los niveles del anlisis institucional. Fuera de esto, la pericia de Hall descuella en la interpreta cin de los mensajes de los medios, y esto en definitiva lo lleva a plantear cuestiones de respuesta de audiencia no atendidas por Williams y el grupo de Glasgow.

Codificacin y decodificacin del discurso meditico


Para elaborar una nueva conceptualizacin del papel de terminante desempeado por los mensajes mediticos, Hall se apoya en lo afirmado por Saussure (1974) acerca de la na turaleza arbitraria del signo lingstico. De acuerdo con este punto de vista, el lenguaje es un sistema de signos. Los signos estn compuestos por significantes (los trazos en el papel o los sonidos en el aire) y un significado: el concepto mental correspondiente. As, la palabra diario, cuando se la pronuncia, tiene cierto sonido (significante) y remite en realidad a una cosa que se compra todos los das, hecha de papel y que contiene fotografas y letras impresas (signifi cado). Para Saussure, la relacin entre significante y signi ficado es arbitraria. Con eso quiere decir que no hay un lazo necesario, aparte de la convencin, entre la palabra diario y el objeto significado. Una de las consecuencias de esta proposicin es que el significado es una propiedad inestable, que depende de su articulacin en formaciones discursivas. Roland Barthes (1973), apoyndose en las ideas de la lingstica saussureana, sostiene que hay dos niveles de significacin. El primero que Barthes llama denota cin remite al nivel comn de significacin. Tomemos, por ejemplo, el anlisis que hace el grupo de Glasgow de la representacin meditica de las huelgas obreras de la dca da de 1970: comprende una descripcin de los entrevistados por los medios, lo que se dice y quin lo dice. La segunda ca racterstica de los mensajes de los medios es la connotacin. Por connotacin Barthes entiende los significados ms amplios implicados en el signo, significados que dependen

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de determinadas asociaciones culturales. Para referirnos una vez ms al ejemplo de los obreros en huelga, el grupo de Glasgow destaca la significacin de ciertos trminos, como los de amenaza y demanda, cuando se los asocia al mo vimiento obrero. Sostiene que esos trminos, dentro de un marco cultural compartido, sitan ideolgicamente a los trabajadores como irracionales y destructivos (GMUG, 19766). Por consiguiente, la referencia del signo est deter minada por diferentes cdigos culturales, con connotaciones que agregan significados a los contenidos denotados. Hall (19726) avanza en este punto sosteniendo que los discursos tienen significados dominantes que estructuran el significa do del mensaje. Un significado ideolgico depende del hecho de que no hay un nmero infinito de lecturas sugeridas por el texto. Al centrarse en la ideologa del texto, Hall privile gia el mensaje en la construccin de la subjetividad. Posteriormente Hall (1973, 1980) se aparta de esta posi cin para dejar lugar a lecturas opositoras de los mensajes mediticos y a un nfasis mayor en la naturaleza polismica del sentido. En la produccin de mensajes mediticos, Hall establece una distincin fundamental entre codificadores y decodificadores. Descubre una ruptura radical entre los sistemas de conocimiento, las relaciones de produccin y la infraestructura tcnica que facilita la codificacin y la de codificacin de estructuras de sentido. La codificacin de un texto meditico depende de ciertas normas y procedimien tos profesionales, de relaciones institucionales y de un equi pamiento tcnico (cmaras de televisin, cintas de video, micrfonos, grabadoras, etc.). Una vez que el mensaje ha sido codificado simblicamente, queda abierto a las estra tegias de lectura empleadas por la audiencia. La recepcin por parte de la audiencia depende de disposiciones cultu rales y polticas, de su relacin con marcos ms amplios de poder y del acceso a tecnologas de produccin en masa (ra dio, televisin, videograbadora, equipo para discos compac tos, etc.). Hay tres formas principales de leer un texto sim blicamente codificado. Una lectura hegemnica dominante interpreta el texto con arreglo al sentido privilegiado que el texto sugiere. Si el noticiero de la noche dice que todos los docentes universitarios deben prepararse para una rebaja de sueldos y eso me persuade, podra decirse que se trata de una lectura hegemnica. Hay ah una correspondencia sig

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nificativa entre la prctica de codificacin y decodificacin, que es menos marcada en los otros dos tipos de lectura sealados por Hall. En segundo lugar, el sentido del texto meditico, segn Hall, puede ser tambin resultado de un cdigo negociado. Aqu el sentido producido por la interfase entre el intrprete y el mensaje codificado es cuestionado sutilmente. Aceptando el marco general sugerido por el c digo dominante, el espectador o el oyente halla en el men saje un sentido contradictorio. En este caso, yo estara muy de acuerdo con que algunos miembros ms antiguos de la universidad deban estar dispuestos a aceptar una reduc cin de los salarios, pero creera que eso no debiera aplicar se a empleados con contratos temporarios o de tiempo par cial. Una lectura opositora del mismo programa de noticias ofrecera quiz la interpretacin de que una estrategia se mejante, impulsada por el gobierno, constituye un medio para atacar los principios mismos de la educacin superior. Una comprensin opositora ira a contrapelo del texto, con pocas concesiones a la perspectiva que se ofrece. Se presen tan estas tres formas de interpretacin como medios de si tuar los textos dentro de estrategias discursivas dominan tes, al mismo tiempo que se los liga con una audiencia ya codificada.

La hiperinflacin del discurso y otras crticas conexas


Hemos visto que para Stuart Hall los medios de comuni cacin masiva estn constituidos bsicamente por enuncia ciones discursivas. Esas estrategias tienen que ser vincula das conceptualmente con formaciones de poder y con asocia ciones hegemnicas ms amplias, que enuncian posiciones de sujeto nuevas y contradictorias. Pero la contribucin de Hall a la teora de la comunicacin masiva sigue siendo in suficiente en razn de su preocupacin por el discurso. Hall exagera la capacidad incorporadora de las estrategias ideo lgicas y omite presentar una economa poltica sustantiva de la comunicacin masiva. En esta seccin analizar la omisin, en que Hall incurre, de la ms amplias relaciones estructuradoras tal como las ofrecen el Estado y la econo

ma; evaluar la ausencia de una teora de la produccin meditica democrtica en su elaboracin; discutir su con tribucin a una teora de la ideologa y la hegemona, y exa minar sus argumentos acerca de la recepcin del discurso meditico. 1. Una investigacin de la moderna cultura meditica debiera centrarse, segn Hall, en la unin entre la construc cin discursiva del mensaje y la comprensin interpretativa de la audiencia. Si bien Hall tiene razn cuando destaca la importancia de esa relacin, el nivel determinante reside, segn pienso, en otro sitio. Aunque Hall articula un modelo tridico de la comunicacin masiva, lo que se echa de menos es una estimacin detallada del modo en que la economa y el Estado configuran la produccin cultural. Los escritos ms recientes de Hall propenden a no tomar en cuenta el modo en que las relaciones sociales reales modelan la construccin de los mensajes mediticos y los contextos de recepcin. Los trabajos de Hall acerca de las prcticas insti tucionales suelen destacar la importancia relativa de los definidores primarios o la cultura ocupacional de la indus tria meditica. De acuerdo con Golding y Murdock (1979), Hall trata los medios masivos como un aparato ideolgico autnomo. Esto es particularmente visible cuando se consi dera que Hall descuida en gran medida la creciente interpe netracin econmica de diferentes sectores mediticos y la internacionalizacin de los conglomerados de medios. La distribucin de los recursos econmicos, sostienen Golding y Murdock, tiene un influjo determinante en la diversidad ideolgica de la industria de los diarios. La razn de que Gran Bretaa est dominada por una prensa de derecha es el elevado costo del ingreso en el mercado nacional e interna cional, y la ausencia de ingresos por publicidad para even tuales publicaciones nuevas (Golding y Murdock, 1979). Para decirlo de otra manera: Hall exagera la radical rup tura entre lo real y lo simblico, a pesar de algunas de las reservas que introduce. Como insiste en la naturaleza ar bitraria del signo, es incapaz de explicar las relaciones ins titucionales ms duraderas que modelan a los discursos so ciales. Hallsi este anlisis es correcto hereda los defec tos de gran parte del pensamiento estruct.uralista y posestructuralista, en tanto no desarrolla una adecuada teora de

la referencia. De acuerdo con Giddens, en lugar de reple garse en el cdigo, la teora social debiera proponerse en tender el carcter relacional de la significacin en el con texto de prcticas sociales (Giddens, 19876, pg. 86). Para continuar con el ejemplo dado antes, existe un nexo definido entre las relaciones econmicas transnacionales reales y la construccin discursiva del contenido de la prensa. Tam bin existe una vehemente evidencia de un nexo entre re gmenes de propiedad y organizacin, el contenido de la prensa y el predominio de partidos polticos de derecha (Golding, 1993). Lo que Hall presenta es una crtica radical de la idea de que las estructuras de propiedad determinan el contenido de los medios en una forma directa. Con todo, a pesar de su indudable agudeza, la atencin que Hall presta al discurso descompone la relacin entre estructuras mate riales y formas simblicas. Para presentar un ejemplo de actualidad: la prensa tory recientemente ha abandonado su tradicional hogar ideol gico en el partido conservador. Es indudable que el inters semitico de Hall proporcionara un interesante marco para observar la manera en que el contenido hegemnico de la prensa se ha desplazado en conformidad con la declinacin del thatcherismo. Pero Hall est tan ansioso por distanciar se del determinismo econmico que omite investigar la con tinua relacin entre las formaciones institucionales y el con tenido de la prensa. Subsiste el hecho de que la prensa pre dominantemente blanca, masculina y nacional conserva algunas perspectivas que sera difcil explicar al margen de una consideracin de caractersticas institucionales. Por ejemplo: es notable que, a pesar del cambio producido en la opinin pblica, el rebao de diarios de Rupert Murdoch se muestre reacio a acoger a alguno de los otros partidos nacio nales, salvo con extrema ambivalencia. Aun cuando lo ha gan, esa relacin probablemente depender de que no obs taculice el funcionamiento de su imperio de negocios multimediticos. 2. Una segunda deficiencia, relacionada con la anterior de la postura de Hall es que su preocupacin por el anlisis semitico le impide iniciar un anlisis de la posible demo cratizacin de los medios. Para volver a los trabajos de Raymond Williams, el primer nivel que una crtica as debiera abordar es la estructuracin de los medios masivos por la

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economa y el Estado. Si la emisin de servicio pblico es, como sostiene Hall, un mero aparato ideolgico del Estado, no puede alegarse razn alguna para su conservacin y re forma. En este punto, Hall sigue a Barthes y a Althusser, y argumenta que los principios de neutralidad y objetividad se relacionan con la ideologa burguesa dominante. Pero si tales principios pueden tener un efecto ideolgico, invitan ms bien a formas de crtica inmanente que a un rechazo di recto. La reformulacin democrtica de los medios de comu nicacin masiva dependera de la transformacin de las relaciones estructurales globales y de la insercin ms pro funda de los principios democrticos. En realidad, como se lo procur subrayar en la anterior discusin de Williams, la defensa de los sistemas pblicos de comunicacin tiene una renovada prioridad poltica en vista de su actual erosin pol las formas comerciales de emisin. El marco de referencia de Hall, sealadamente ideolgico / semitico, agrega poco a las cuestiones de los derechos, las necesidades y las obliga ciones culturales que es preciso imponer al funcionamiento de los sistemas pblico y privado. Si ciertas definiciones normativas de lo pblico deben ser protegidas de la necesi dad del mercado de satisfacer a los anunciantes, entonces cobran mayor relevancia las cuestiones que conciernen a la comunicacin y la ciudadana. 3. La discusin de Hall acerca de la ideologa y la hege mona nos ha alertado acerca de la importancia del sentido lingstico y las formaciones discursivas. El thatcherismo fue capaz de reconstruir simblicamente el sentido comn de la poltica britnica durante la dcada de 1980 en torno de una alianza hegemnica emergente. Esta interpretacin particular, aunque popular durante esa dcada, se atrajo tambin su porcin de crticas.9 La ms saliente de estas es la llamada tesis de las dos naciones (Jessop y otros, 1984). El argumento presentado por Jessop y sus colaboradores es que Hall sobrestim en mucho la capacidad del thatcheris mo de articular nuevas identidades. A pesar de algunas de las afirmaciones hechas por Hall, el thatcherismo no se las ingeni para construir un consenso imaginario en torno de su programa poltico. Ms significativos que los llamamien
9 En particular, la obra de Hall encontr un vasto pblico de izquierda en las pginas de Marxism Today durante la dcada de 1980.

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tos ideolgicos del thatcherismo fueron las divisiones dentro de la oposicin poltica y los cambios econmicos en el mer cado laboral. El thatcherismo, de acuerdo con esta forma de ver, abandon poco a poco el intento de integrar al pobre en las formas universales de ciudadana, al tiempo que prag mticamente apelaba a los que tenan un trabajo de tiempo completo mediante la reduccin de impuestos y la privatiza cin de los servicios. El predominio de la Nueva Derecha du rante la dcada de 1980 se explica mejor econmica y polti camente que en el plano ideolgico. En pocas palabras, la atencin de Hall a las pautas discursivas del thatcherismo parece impedirle ver otros niveles de anlisis. Si bien sumi nistra una hbil lectura de los matices internos del discurso de la Nueva Derecha, su explicacin de la hegemona es demasiado cultural y omite considerar que el thatcherismo pudo haber atrado lecturas divergentes desde diferentes posiciones estructurales. Hall puede ser acusado tambin de haber llevado la inflacin discursiva a lo que Perry An derson ha llamado la megalomana del significante (An derson, 1983, pg. 45). Pero sobre todo, y creo que es el as pecto principal, Hall exagera la efectividad hegemnica del thatcherismo. La circunstancia de que Hall separe al thatcherismo de sus contextos de recepcin, as como de los niveles econmicos de anlisis, indica limitaciones inheren tes a la semitica. 4. El lado constructivo de la obra de Stuart Hall se sita en la tensin entre los cdigos como niveles sistemtica mente organizados del discurso y la multiacentualidad del sentido. Las estrategias ideolgicas, como muy bien lo vio Hall, slo pueden considerarse eficaces si hacen que el sentido se fije. Sostener que todos los sentidos son igual mente abiertos equivaldra a eliminar el nexo con cuestio nes de determinacin y poder. Si bien Hall ve el thatcheris mo como un texto abierto, presenta fuertes razones en con tra de una visin del sentido que lo entiende con arreglo a lecturas privadas, individuales, variables (Hall, 1980, pg. 135). Para Hall, puede decirse que el texto codificado privilegia determinadas lecturas dentro de ciertos lmites y parmetros. Esta es una inteleccin importante. Para refe rirnos al estudio de Cumberbatch (1986) ya considerado, en lugar de averiguar cmo el sentido se proyecta en los no ticieros televisivos, los investigadores podran haber consi

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derado la manera en que la audiencia construye un sentido como una forma de negociacin. En los trminos de Hall, un estudio as procurara revelar las pautas discursivas domi nantes de la huelga de los mineros, e investigar el modo en que esos mensajes eran decodificados por espectadores si tuados. Como sugiere Hall, una teora de la comunicacin masiva debiera prestar atencin a la relacin interpretativa entre la audiencia y las formas culturales sin pulverizar ninguno de los dos polos. De todos modos, en estas propuestas sigue habiendo dificultades. La ms importante es que Hall equipara te ricamente los sentidos dominantes y lo que considero que es una concepcin crtica de la ideologa. Si se entiende que la ideologa es el medio simblico por el cual las relaciones de dominio se reafirman o se dejan sin cuestionar, es entonces perfectamente posible que la audiencia se resista a los sen tidos dominantes presentados por un programa de radio y reafirme determinadas relaciones de poder. Esto se de muestra fcilmente. Podra estar escuchando un radiotea tro feminista en el que uno de los personajes principales declara a su esposo su amor por otra mujer. Si la irritacin por esos dichos hace que cambie de emisora, puede decirse verosmilmente que mis acciones reafirman determinadas prcticas heterosexuales. Es difcil que un acto as pudiera ser descripto como de resistencia, dada la actual desigual dad entre diferentes dominios de la actividad sexual. La mentablemente Hall deja tales cuestiones sin resolver pese a sus intentos de vincular niveles diferentes de la prctica cultural.

Resumen
En el curso de un examen de las concepciones de Ray mond Williams, el Grupo de Medios de la Universidad de Glasgow y Stuart Hall, he presentado en lo esencial una propuesta concerniente a dos reas principales de investi gacin. En primer lugar, he sustentado que el estudio de las comunicaciones masivas debiera dar expresin a una econo ma poltica de las industrias culturales. Un enfoque as atendera a la relacin global entre la economa y las forma

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ciones estatales. Para que se considere que este enfoque es crtico, y que prolonga los trabajos de Raymond Williams, es preciso investigar ms la manera de aplicar los principios de la democracia en escenarios globales. He sostenido tam bin que los conceptos de hegemona e ideologa siguen siendo esenciales para entender la era de la informacin. Si bien los escritos del GMUG y de Stuart Hall constituyen aportes importantes al debate de la ideologa, convendra referirlos a las cuestiones de la economa poltica y a los ho rizontes interpretativos de la audiencia. Es comn a los tra bajos de Williams, del GMUG y de Hall cierta tendencia a exagerar la capacidad asimiladora de la ideologa. Las limi taciones de esos enfoques en la conceptualizacin de cultu ras mediticas polimorfas se har ms evidente en los cap tulos siguientes.

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