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Historia del estilo espalda.

Una digresin por la prehistoria de la n a t a c i n - 24/04/2007

Aunque podamos creer que la espalda era un estilo que ya se nadaba en la antigedad, no nos consta que haya quedado constancia de ello en ninguna documentacin, ya sea escrita o grfica, de manera que la primera noticia debidamente documentada de este estilo la tenemos en el ya por nosotros conocido "Colymbetes sive de arte natandi. Dialogus feftiuus et iucundus lectu" ("Colymbetes o el arte de nadar. Dilogo festivo y de agradable lectura), obra del alemn Nicolas Winmann, editado en 1538, en la que se explica una forma de nadar espalda que vamos a comentar para nuestros lectores. Para recordarlo brevemente, y tambin para aquellos de nuestros lectores que no hayan ledo nuestros anteriores artculos sobre la braza y el crol, el libro describe el dilogo entre dos personajes: uno, Pampiro, profesor de natacin, que traspasa sus conocimientos del arte de nadar a otro, Erotes, que no es otra cosa que su discpulo. En el captulo dedicado al estilo espalda, podemos leer lo siguiente: Pampiro: .....pero tambin hay otra forma de nadar que es panza arriba. Erotes: advertencia oportuna, pues yo tambin he visto algunos de estos nadadores, y he de confesar mi sorpresa ante su pericia. Pamp.: la verdad es que esta forma de nadar se ha hecho ms para exhibicin y diversin del pblico que no por necesidad o por utilidad. As y todo, presta atencin y no creas que los que nadan de este estilo lo hacen ms descansadamente. Erot.: pues mira, que yo as me lo pensaba. Pamp.: atiende, los que nadan de espaldas ejecutan, poco ms o menos, idnticos movimientos que los que nadan panza abajo, aunque, por el contrario, es mayor el riesgo que hay de golpear desordenadamente la superficie del agua con pies y manos, de forma que la espuma y el oleaje no te permitan respirar convenientemente por la boca entreabierta. Erot.: seguro estoy de ello. Pamp.: si deseas aprender a nadar de este estilo, necesario ser que recuerdes todo lo que acabo de decirte, de forma que puedas aplicarlo en tu caso. y ahora, voy a ofrecerte una demostracin visual. Erot.: muy bien, vamos a ver!. Pamp.: y despus de mi, sers tu quien probars de hacerlo. Erot.: y puedes estar seguro de que pondr todo mi empeo por convertirme en tu imitador. El arte engendra arte. Con que suavidad nadas, sin remover siquiera el agua!. Pamp.: es el arte. Te fijaste bien, Erotes, en todos los detalles?. Erot.: bien seguro estoy.

Pamp.: mira, y grvatelo bien en tu cabeza, para que despus seas capaz de repetirlo. Erot.: con todas mis fuerzas. y no dudo que con tu ayuda muy pronto ser capaz de nadar de este estilo. Pamp.: y de aqu se deriva una norma, si quieres aparecer inmvil y quieto, sobre el agua, de manera que te vean vivo los que te contemplan flotando. Erot.: y cual es sta norma?. Pamp.: te estirars panza arriba con la cabeza y los pies en la horizontal. Erot.: entendido. Pamp.: mantendrs los pies bien juntos. Erot.: de acuerdo. Pamp.: tu postura ser la del muerto que est en el atad. Erot.: como aquel tronco que segn nuestro irrefutable Esopo se les dio de soberano a les lascivas, irrefrenables y delicadas ranas?. Pamp.: exactamente; y ahora escucha: ajustars los codos a ambos costados, haciendo vibrar las manos como en el aire agitan inmviles sus alas las aves rapaces, o en el agua sus aletas los peces. Manos que no han de entrar en diagonal, como antes, sino como si cortaran rebanadas muy finas, o fueran la hoja del cuchillo que se afila con la piedra. y si quieres, para flotar todava un poco ms, aguantars la respiracin al lmite de tu resistencia, hinchando el cuerpo mientras dejas escapar el aire por la nariz, antes de volver a inspirar, con ritmo sostenido. Erot.: te escucho, prosigue! Pamp.: en estilo no has de levantar la cabeza, como se hace cuando se nada en los otros estilos, o como cuando, en la cama, te pones una almohada bajo la nuca. Te parecera que la cabeza te falla, y te hundiras al romperse la armona de tu cuerpo. Tendrs suficiente con que te salga la cara fuera del agua, y si notas que la parte inferior del cuerpo se hunde, mueve suavemente los pies para recuperar la posicin inicial. Voy a hacerte una demostracin prctica para que luego no puedas culparme de no saber hacerlo. Erot.: me interesa mucho, Pampiro, ver confirmado en la prctica todo esto que me ests enseando en teora. Qu bien lo haces!, con qu soltura te mueves en el agua!. Eres capaz de reblandecer las piedras, hacer ver a los ciegos, a or los sordos, y entender al estpido!. Pamp.: me parece que te ests a exceder en tus elogios, amigo mio . Y aqu se acaba esta explicacin sobre lo que se entenda, en aquel tiempo, como estilo de espalda, un estilo que no pareca tener muchos adeptos, vistas sus limitaciones, entendidas, sobre todo, en el sentido que dificulta la visualizacin del entorno del nadador. Nuestro hombre, Pampiro, parece dejarnos entender que los brazos ni siquiera se movan en este estilo, limitndose, seguramente, a hacer el papel de estabilizadores del cuerpo. II Los inicios No parece haber sido la espalda uno de los estilos practicados en los inicios de la natacin de competicin, en las piscinas britnicas de mediados del siglo XIX, o, por lo menos, no tenemos constancia de ello en los listados que nos han llegado de los diferentes vencedores de los Campeonatos britnicos disputados a partir de 1869. La primera noticia que hemos conseguido de este estilo como estilo de competicin, la tenemos nicamente de 1900, cuando en el programa de los Juegos de Pars-1900 se incluye una prueba de 200m.espalda, que es ganada por el alemn Ernst Hoppenberg con un tiempo de 2,470. La espalda que se nada en aquel tiempo parece ser la nica modalidad conocida en este estilo: brazada simultanea con ambos brazos, que se

llevan hacia atrs a mayor o menor altura (aunque normalmente por la vertical, siguiendo un semicrculo) hundindolos despus en el agua para pasarlos por ambos lados, ms o menos hundidos en el agua, segn las preferencias del nadador (aunque normalmente, describiendo, como los brazos, un semicrculo vertical) sin doblar los codos, hasta llegar a los muslos, donde se inicia una nueva brazada. Las piernas, por su lado, se mueven con un movimiento parecido al de la braza, condicionados, evidentemente, por la posicin decbito dorsal del nadador, recogindolas hacia el pecho, para abrirlas hacia los lados, empujando despus el agua hacia atrs con la planta de los pies, y volverlas a cerrar. La coordinacin se consegua recogiendo las piernas cuando los brazos efectuaban la recuperacin, abrindolas y estirndolas y cerrndolas mientras los brazos ejecutaban la brazada. Era, pues, un estilo a sacudidas, con un momento fuerte, cuando brazos y piernas efectuaban los movimientos propulsores, y otro dbil, cuando se aprovechaba el deslizamiento, producto de los movimientos activos del estilo. Con este estilo se proclamaron campeones olmpicos tres alemanes: el ya citado Hoppenberg en los Juegos de Pars; Walter Brack, 1,168 en las 100 yardas de los de Saint Louis-1904, y Arno Bieberstein, 1,246, en los 100m. de los de Londres -1908, un tiempo que, curiosamente, no era homologado como rcord mundial por la recin estructurada FINA, mientras si lo haban sido los conseguidos en las restantes pruebas individuales (Charles Daniels en los 100m.libres; Henry Taylor en los 400 y 1.500m.libres, y Frederik Holmann en los 200m. braza); discriminacin por el hecho de ser alemn, mientras el resto de vencedores pertenecan a la etnia anglosajona?. Es de suponer que nunca sabremos las verdaderas razones, pero el caso es que el tiempo de Bieberstein nunca fue homologado, y que el honor de ser el primer recordista oficial de los 200m.espalda fue a parar a manos (y pies) del belga Maurice Weckesser, cuando el 2 de octubre de 1910, en una piscina de 25,20m. de Schaerbeck, consigui un tiempo de 1,208, que fue superado sucesivamente por el hngaro Andras Baronyi, 1,188 en 1911, y los alemanes Oskar Schiele, 1,184 y Otto Fahr, 1,156, ambos en 1912. En los 200m., Oskar Schiele abri al palmars del rcord al sealar 3,044, en 1909, en Charlottenburg, piscina de 100m., tiempo superado sucesivamente por su compatriota Georg Arnold, 2,598, y por Weckesser, 2,564, ambos en 1910; por otro alemn, Hermann Pentz, 2,506, en 1911, y, finalmente, por Otto Fahr, con unos 2,484, conseguidos en 1912, estos ltimos todo s en piscinas de 25m. Tambin comenzaron a homologarse los rcords mundiales de las 150 yardas, una prueba que nicamente se disputaba en los Campeonatos Universitarios de la Gran Bretaa y los Estados Unidos, con los primeros rcords a cargo del britnico Alfred Unwin en dos ocasiones, 1,576 en 1909,l y 1,552, y del belga Weckesser, 1,538, los dos ltimos en 1910, mientras en los 400m., era otro belga, Herman Meyboom, quien inauguraba el listado de rcords mundiales, con unos 6,460 conseguidos en 191 0, y rebajado, sucesivamente, a 6,388 por el hngaro Thoms Wendelin, en 1911; por el britnico George Webster, 6,384, en 1911, y, finalmente, por el austriaco Janos Selmeczy (de estirpe, sin embargo, claramente hngara) 6,286, en 1912.

H i s t o r i a d e l e s t i l o e s p a l d a . T e r c e r c a p t u l o - 30/04/2007

III - Aparece la espalda croleada Los Juegos Olmpicos de Estocolmo, en 1912, marcaran el inicio del cambio en el estilo de espalda. En las eliminatorias de los 100m.espalda, un norteamericano, Harry Hebner, provoca la atencin de jueces, participantes y pblico, demostrando un estilo revolucionario. Sus brazos se mueven alternativamente, uno de ellos haciendo la pasada bajo el agua mientras el otro ejecuta la recuperacin, y las piernas se mueven, igualmente, de manera alternada, con un movimiento muy parecido al pedaleo de una bicicleta. Protestas por parte de algunos de los participantes y discusiones entre jueces, mientras los dirigentes del equipo USA, reglamento en mano, se esfuerzan en demostrar que su nadador cumple perfectamente la nica condicin esencial para no ser descalificado en este estilo: llevar siempre el cuerpo decubito dorsal, nadando sobre la espalda. El sentido comn se impone finalmente, y el norteamericano puede terminar los Juegos nadando en su novedoso estilo. En las eliminatorias ha impuesto un nuevo rcord olmpico, 1,210, rcord que ha bajado hasta 1,208 en las semifinales, mientras en la final no puede superar su tiempo, 1,212, aunque no tiene problemas en imponerse al recordista mundial, Otto Fahr, segundo en 1,224, mientras otro alemn, Paul Kellner, es tercero, 1,240, nadando ambos en la clsica espalda -braza. El rcord mundial de Fahr sigue en pie. Pese a que se considera a Harry Hebner como el inventor de esta nueva modalidad de espalda, se habla de un libro editado hacia 1903, en el que sus autores, los britnicos Archibald Sinclair y William Henry, exponen un estilo de espalda con movimientos alternativos de brazos parecido al que empleaba Trudgen en su estilo; otros, en cambio, indican que Hebner habria aprendido aquella nueva modalidad de su compatriota Percy McGillivray, ms conocido como excelente velocista. Realmente, aquella primera modalidad de lo que podriamos llamar espalda croleada, tenia poco a ver con la espalda que se practica en nuestros dias, si no es el movimiento alternativo de brazos y de piernas. Lo que en realidad habia hecho Hebner (o McGillivray, o los dos britnicos nombrados, o quien fuera el inventor de la nueva modalidad) habia sido traspasar los movimientos del naciente estilo de crol, a la posicin dorsal del cuerpo, copiando sus movimientos de la mejor forma posible, y siempre teniendo en cuenta las ventajas y desventajas de la posicin dorsal en que se encontraba el cuerpo al nadar espalda. Los brazos de Hebner se doblaban por el codo al salir del agua junto al muslo, para estirarse de nuevo progresivamente conforme se movian hacia atrs, ejecutando un

circulo vertical completo. Entraban en el agua en la posicin conocida como a las 12 (teniendo como imagen la posicin de las horas del reloj) y hundiendolo profundamente, sin doblar para nada los codos. El cuerpo se llevaba en posicin muy arqueada, prcticamente sentado, con la cabeza levantada, los ojos mirando a los pies del nadador. Por su lado, las piernas se movian con un movimiento de atrs-adelante, muy parecido al pedaleo en bicicleta, y en el cual ambas rodillas llegaban perfectamente a sobresalir del agua. Se trataba de un estilo de movimientos muy enrgicos, casi se podria decir que violentos, muy alejado de la suavidad y deslizamiento de la modalidad clsica braceada. Este gasto de energia lo convertia en un estilo de distancias cortas, 100 metros como mximo, mientras para las distancias superiores, 200 y 400m., era ms conveniente la espalda braceada. Como demostracin de lo que estamos diciendo, digamos que mientras el rcord mundial de los 100m. de Otto Fahr fue superado en 1920, el de los 200m., del mismo Fahr, no se super hasta 1926, mientras el de los 400m. Caia un ao despues. El estallido de la I Gran Locura Mundial en 1914 impidi la difusin de aquella nueva modalidad demostrada por Hebner, aunque no impidi que la espalda braceada tuviera sus ltimos xitos antes del inicio de las hostilidades, con tres nuevas superaciones, a cargo del britnico George Webster en dos ocasiones, 6,256, el 26/10/1912, y 6,186 el 5/07/1913, y, finalmente, del alemn Hermann Pent, 6,069, el 11 de octubre de aquel mismo 1913. No ser hasta 1920, con la disputa de los Juegos Olmpicos de Amberes, que ambas modalidades se reencuentren frente a frente. En la ciudad belga, la modalidad croleada se impone claramente a la braceada, defendida nicamente por los participantes europeos, con victoria del norteamericano Warren Kealoha, 1,152, por delante de su compatriota Ray Kegeris, 1,162, mientras el tercer lugar es para el belga Gerard Blitz, 1,190, el nico europeo adepto de la modalidad croleada. Derrota total de la espalda braceada, por cuanto los otros dos finalistas, ambos norteamericanos (entre ellos, Percy McGillivray) son, evidentemente, adeptos de la croleada. En las eliminatorias de la prueba, Kealoha ha conseguido un nuevo rcord mundial con un tiempo de 1,148, rebajando en ocho dcimas los 1,156 de Fahr. No era este, sin embargo, el primer rcord mundial conseguido en la modalidad croleada, puesto que dos aos antes, el 30 de marzo de 1918, McGillivray haba establecido un nuevo rcord mundial en las 150 yardas, 1,488, este si, primer xito de la nueva modalidad, aunque no haba tenido mucha difusin por una Europa que estaba viviendo los ltimos coletazos de la contienda que haba asolado gran parte de sus tierras. Tambin se haban empezado a homologar los primeros rcords femeninos en estilo espalda, nicamente en las 150 yardas, aunque aquellas mujeres todava no se atrevan con la modalidad croleada, lo que favorece a las primeras recordistas, las britnicas Lucy Morton (2,170 el 6/12/1906) y Margaret Spencer (2,162 el 30/10/1918, y 2,150 el 10/09/1919) por ser dos nadadores que destacan mucho ms en las pruebas de braza (Morton ser campeona olmpica de los 200m.braza en Pars1924). No ser hasta 1920, que una norteamericana, Ethel Bleibtrey (campeona olmpica de 100 y 300m.libres aquel mismo ao en Amberes) consiga, con 2,102 en esta prueba de las 150y.espalda, el primer xito de la espalda croleada entre el elemento femenino, desterrando de manera definitiva la ya antigua modalidad

braceada, que poco a poco va desapareciendo de las piscinas. Pese a ello, no hubo pruebas de espalda entre las mujeres que asistieron a aquellos JJ.OO.de 1920. Poco a poco la nueva modalidad empieza a abrirse paso. En 1921, el belga Gerard Blitz supera el rcord mundial de los 400m., bajando de los seis minutos, 5,592, empleando todava la modalidad braceada, aunque sea un nadador que emplea la croleada cuando se trata de nadar distancias cortas. El 20 de abril de 1922, Johnny Tarzn Weissmuller hace su nica incursin en este estilo, superando el rcord mundial de las 150y., 1,454. Pocos meses despus, 17 de septiembre, Kealoha vuelve a superar su rcord mundial del hectmetro, nadndolo en 1,126 en una piscina de 25y., y en 1923, el 1 de diciembre, supera el de las 150y. en 1,448, en la misma piscina que el anterior, en Honolulu. Finalmente, poco antes de viajar hacia Paris, donde se disputaran Los JJ.OO. de 1924, supera por tercera vez su rcord mundial del hectmetro, dejndolo en 1,124, aunque esta vez en piscina de 50m. El primer rcord femenino en distancias mtricas corresponde a la norteamericana Sybil Bauer, que el 4 de julio de 1922 abre el palmars de los 200m. con un tiempo de 3,068. En el hectmetro, el primer rcord lleva fecha de 6 de julio de 1923, cuando la britnica Doris Hart abre el palmars al nadar la distancia en 1,367 en una piscina de 50m. de Gteborg, rcord que, solo 23 das ms tarde es llevado a 1,350 por la checa Jarmila Mullerova, en Praga, p.10024m., aunque es la anteriormente citada Sybil Bauer quien se hace con l rpidamente, 8 de agosto de 1923, sealando 1,266, rcords que pulveriza ella misma al ao siguiente, con 1,224, un 6 de enero, y 3,038, el 9 de febrero, ambos en una piscina de 140 pies (ms o menos unos 4267m.) en Miami. La norteamericana ser igualmente la primera recordista de los 400m.espalda, con un tiempo de 6,248, el 7/10/1922. En Pars, las mujeres disputan por vez primera una prueba olmpica de espalda. Dominadora absoluta del estilo, Bauer no tiene ningn problema en imponerse, sealando un tiempo de 1,232, sacndole poco ms de cuatro segundos de ventaja a la segunda, la britnica Phyllis-May Harding, 1,274. Desgraciadamente, la norteamericana no podr disfrutar durante mucho triunfo de sus xitos, puesto que un cncer, acab con su vida el 31 de enero de 1927, pocos meses despues de cumplir los 23 aos. En los Juegos de Pars, los espaldistas USA se imponen fcilmente en los dos primeros lugares, con Kealoha, que revalida su ttulo, 1,132, por delante de Paul Wyatt, 1,154, mientras el hngaro Karoly Bartha, 1,178, era tercero, ya por delante de Blitz. Todos los finalistas emplean la espalda croleada, mientras la braceada, si no tenemos en cuenta el rcord mundial de los 200m., ha desaparecido prcticamente de las piscina de competicin. La Olimpiada 1924-1928 ver el triunfo total y definitivo de la espalda croleada, que pasa ya a ser sinnimo de este estilo. El 19 de junio de 1926, Kealoha supera su ltimo rcord mundial, sealando un tiempo de 1,114 en el hectmetro, en una piscina de 25y. en Hawaii. Ni siquiera tiene tiempo de disfrutar este rcord, cuando, al da siguiente su compatriota Walter Laufer, en el curso de una gira de un equipo USA por Europa, se lo arrebata sealando dos dcimas menos, 1,112, en una piscina de 100m. de Berlin. Cuatro das despus, tambin en una piscina de 100m., sta en Bremen, Laufer borra del palmars los 2,484 de Otto Fahr en los 200m., fechados de 1912, sealando un tiempo de 2,471, rcord que volver a superar en dos ocasiones

en el curso de este misma gira, 2,449 (11 de julio, Nurenberg, p.50m.) y dos das despus, 2,388, en una piscina de 25m., en Magdebourg. El 2 de marzo de 1927 otro norteamericano, George Fissler, supera el rcord de las 150y. dejndolo en 1,420 en la piscina de 25y. de la Universidad de Yale, mientras que veinte das despus, y en la misma piscina, P.A.House supera el de los 100m., establecindolo en 1,102, pocos das antes de que aparezca en escena el primero de los grandes especialistas de este estilo, el norteamericano George Kojac. Joven, todava no ha cumplido los 17 aos, perfectamente construido para la natacin, y con una gran potencia fsica, Kojac supera su primer rcord mundial el 30 de julio de 1927, cuando en una piscina de 55y. de Massapaqua borra del palmars el ltimo rcord oficial de la espalda braceada, los 5,592 del belga Gerard Blitz en 1921, dejndolo en 5,522. Ya dentro del ao olmpico, Kojac supera el de los 100m. con un tiempo de 1,090 (23 de junio, en Detroit, p.50m.) poco antes de que, haciendo honor a su favoritismo, se imponga sin casi problemas en la final olmpica de Amsterdam, superando incluso su reciente rcord mundial, 1,082, por delante de sus compatriotas William Laufer, 1,100, y Paul Wyatt, 1,120. Despus, vendrn otros rcords, hasta un total de cinco: tres en las 150y., 1,384 (New Brunswick, 30/03/29); 1,380 (Cambridge, 29/03/30) y 1,374 (New Haven, 31/03/32) todos ellos en p.25y.; uno de los 200m., 2,322 (New Haven, 16/06/30, p.25y.) despus que el japons Toshio Irie lo hubiera superado poco despus de los JJ. OO., 2,378 (Tamagawa, p.50m., 14/10/28), y, finalmente, otro de los 400m., 5,433, diecisis das despus de su triunfo olmpico (Viena, p.3333m., 25/08/28). Cuando llega a Amsterdam, Kojac es el primer nadador que postula a un doble nunca visto hasta el momento. En los Campeonatos USA de verano 1928, se convierte en el nico crolista que ha dado problemas a John Weissmuller en el hectmetro, inclinndose nicamente por dos dcimas de segundo, 578 por 580, un tiempo muy superior, por lo menos tcnicamente, al rcord mundial de Tarzn, 574 en p.25m. Sin embargo, ms atento a ganar su prueba de espalda, y consciente de la di ficultad de vencer a Weissmuller, Kojac prefiere no exponerse a un fracaso en la espalda, y se contentar con ser finalista, cuarto, de los 100m.crol (aunque otros cuatro nadadores han conseguido nadar las finales olmpicas de 100m.crol y 100m.espalda, ninguno de ellos ha llegado a tener tantas posibilidades de vencer en ambas pruebas como Kojac). El accidente de coche de Sybil Bauer, del cual muri en 1927, dej un gran vaci, aunque no detuvo el imparable progreso de este estilo. Aquel mismo ao, 10 de julio de 1927, la holandesa Willy den Turk rebaj en cuatro dcimas de segundo el rcord de la infortunada norteamericana en el hectmetro, 1,220 (Roterdam, p.25m.). La final olmpica representa el primer gran xito de una nueva potencia emergente, Holanda, que inician una singladura que la llevar, en determinadas ocasiones, a convertirse en la mayor potencia de la natacin mundial en tenaz pugna con los Estados Unidos. Marie Braun, hija de la autoritaria y exigente entrenadora del equipo neerlands, Ma Braun (una seora que, al parecer, acostumbraba a entrenar perfectamente vestida de calle y, en verano, con una aparatosa sombrilla, ofreciendo una deliciosa y anecdtica imagen) se impone en una final muy reida, a la britnica Elisabeth King, 1,220 p or 1,222, mientras la otra britnica, Margaret Cooper, es tercera en 1,228. En las semifinales, King iguala el rcord mundial, 1,220, en la 1a., aunque solo le dura unos

pocos minutos, cuando en la segunda semifinal Braun seala cuatro dcimas menos, 1,216. La Olimpiada 1928-1932 se inicia muy pronto con rcords. Pocas semanas despus de los Juegos, el japons Toshio Irie supera el rcord de Kojac de los 400m., con un tiempo de 5,420 (30/09/28, en Wakayama, p.25m.) que ser el nico que se bat ir en categora masculina, lo que indica bien a las claras la calidad de los rcords de Kojac. Mucho ms movimiento habr, en cambio, entre las mujeres: Marie Braun supera en dos ocasiones su record del hectmetro, 1,214 (20/04/29, en Bruselas, p.25m.) y 1,210 (27/11/20, en Gravenhage, p.25m.), rcord que pierde a manos de la australiana Philomena Bonnie Mealing, 1,206 (27/02/30, en Sydney, p.50y.), y que la britnica Phillys May Harding rebaja a 1,186 poco ms de dos aos ms tarde, ya a la vista de los Juegos (30/05/32, Wallasey, p.25y.), pero que, finalmente, ir a parar a manos de la nueva estrella del estilo, la norteamericana Eleanor Holm, 1,182, pocos das antes de los Juegos (16/07/32, Jones Beach, p.55y.). En los 200m., el rcord de la infortunada Sybil Bauer es superado por Marie Braun poco despus de su triunfo olmpico, 2,592 (24/11/28, Bruselas, p.25m.) y poco despus por Eleanor Holm, en dos ocasiones, 2,588 (01/02/30, Buffalo, p.25y.) y 2,582 (01/03/30, Nueva York, p.25y.). En las 150y., el rcord de Bauer es superado en cuatro ocasiones: la britnica Elisabeth King lo lleva a 1,572 (23/08/28, Southport, p.25y.); despus la australina Bonnie Mealing, 1,552 (25/03/30, Sydney, p.50y.), que es superado por otra britnica, Margaret Cooper, 1,540 (05/06/31, Glasgow, p.25y.) para que, finalmente, Holm lo deje establecido en 1,534 (17/01/32, Nueva York, p.25y.). En 400m., finalmente, Marie Braun, una vez ms bajo el impulso de su ttulo olmpico, seala un tiempo de 6,168 (23/12/28, Pars, p.25m.) borrando definitivamente el nombre de Bauer de los listados de rcords. La Olimpiada 1932-1936 se inicia con la disputa de los Juegos Olmpicos, concedidos a la ciudad de Los ngeles, donde los nadadores contemplan asombrados las cristalinas y azuladas aguas de su famosa piscina, con reminiscencias hispanas en su arquitectura, as como el continuado desfile por la Villa Olmpica y las instalaciones deportivas de gran cantidad de starlettes y figuras del cinema, a la caza y captura de fotografas con las principales figuras deportivas. Una ausencia hubiera podido hecho variar el resultado de estos Juegos en la prueba de espalda. George Kojac, todava recordista mundial, aunque sin estar en su mejor forma, es apartado del equipo USA. El detonante de sta decisin parece haber sido la demanda de un cierta cantidad de dinero que compensara las prdidas econmicas que, segn Kojac, le van a producir la concentracin y participacin en los Juegos. En aquellos tiempos, donde el denominado amateurismo brilla como el sol, la demanda del norteamericano obliga a sus dirigentes a apartarlo sin ninguna contemplacin del equipo, privndose, seguramente, de una medalla, y, muy posiblemente, de oro. Los ngeles-1932 representa la entrada en el concierto mundial de un pas que hasta aquel entonces no figuraba entre los mejores, aunque se haba ido significando poco a poco por los rcords que hemos ido comentando. Ante la sorpresa que pblico norteamericano y extranjero que se apia en las graderas de la magnfica piscina, los japoneses se imponen con toda su potencia, sin dejar escapar ni una sola de las medallas que se ponen en juego en la final de los 100m.espalda: primero, Masaji Kiyokawa, 1,086; segundo, Toshio Irie, 1,098; tercero, Kentaro Kawatsu, 1,100, por delante de dos norteamericanos y un alemn, que nunca han parecido con posibilidades de disputarles el triple triunfo a los

japoneses. Pese a su triunfo, cabe remarcar que Kiyokawa no ha conseguido superar el rcord mundial y olmpico de George Kojac, los 1,082 de Amsterdam. Los espaldistas japoneses presentan en Los ngeles algunas innovaciones tcnicas que conviene mencionar, sobre todo en el movimiento de piernas. Contrariamente al movimiento de pedaleo de los norteamericanos, los japoneses practicaban un movimiento ascendente con la piernas estirada, ms parecido al crol. Para tener la mxima eficacia, este movimiento deba hacerse manteniendo las rodillas debajo del agua, exigiendo que la pierna se doble en el movimiento descendente, y, girada hacia el interior, se estire en el movimiento ascendente. En el punto ms elevado del movimiento de ascenso, las rodillas no han de llegar a sobresalir del agua, lo que si ocurra en el movimiento de pedaleo, aunque si pueden hacerlo los dedos de los pies. Este movimiento ya haba sido observado por alguno de los tcnicos norteamericanos, aunque no haba sido aplicado a sus nadadores, y nicamente Eleanor Holm, y su entrenador, Louis de Breda Handley se haban dado cuenta de la ventaja que representaba, habindolo adoptado. Adems, este batido japons tenia otra ventaja, la de permitir una posicin mucho ms estirada en el agua, todava bastante oblicua, aunque no tan arqueada como la de los otros espaldistas, dando mayor sensacin de progresin y suavidad en el agua, muy diferente de las caractersticas sacudidas del estilo USA. Entre las mujeres, Eleanor Holm no tiene problemas en conseguir el ttulo olmpico. En la primera eliminatoria anuncia ya prcticamente el resultado de la final, al conseguir un nuevo rcord olmpico, 1,183, a una sola dcima de segundo de su rcord mundial, y en la final, pese a sealar un tiempo muy superior, 1,194, gana con casi dos segundos de diferencia sobre la segunda clasificada, la australiana Mealing, 1,213, mientras la britnica Elisabeth Davies es tercera, 1,225. La victoria de Holm, adems, est facilitada por la obligada retirada de la holandesa Marie Braun, que despus de vencer en su semifinal, ha de ser hospitalizada para ser operada urgentemente de apendicitis, perdiendo, lgicamente, la posibilidad de defender el ttulo conseguido cuatro aos antes en Amsterdam. Pese a sus victorias, se puede considerar que los espaldistas japoneses son superiores a los norteamericanos?. La verdad es que, pese a su victoria, los rcords mundiales no haban salido de manos de George Kojac, que hasta 1934 continu en poder de los dos rcords ms preciados, los ya mencionados 1,082, y 2,322. La variedad estilstica ideada por los japoneses todava emplea una posicin arqueada del cuerpo, pero tambin la entrada a las 12, la pasada submarina del brazo en semicrculo vertical, y el codo doblado en la recuperacin area del brazo, es decir, movimientos iguales a los de la variedad norteamericana, por lo que no se puede hablar realmente de una revolucin estilstica, ni siquiera de un avance tcnico importante. En todo caso, lo que si se puede decir que hicieron los japoneses es ofrecer nuevas vas de progreso, aunque esto ya no ser aprovechado por ellos, y si, en cambio, por sus rivales norteamericanos durante la siguiente Olimpiada 1932-1936. sta Olimpiada ser frtil en innovaciones tcnicas y rcords; 16 en categora masculina, distribuidos de la siguiente manera: cinco en el hectmetro, a cargo de dos norteamericanos, Albert Vandeweghe (o Van De Weghe segn otras maneras de escribir el nombre, pues parece que no terminaron de ponerse de acuerdo acerca de ello) 1,074 (23/07/34, Honolulu, p.25y.); los cuatro restantes para Adolph Kiefer:

1,070 (20/10/35, Berlin, p.25m.); 1,062 (22/10/35, Krefeld, p.25m.); 1,049 (09/11/35, Breslau, p.25m.) y 1,0408 (18/01/36, Detroit, p.25y.). Dos de 200m., para Vandeweghe, 2,278 (30/08/34, Honolulu, p.25y.) y Adolph Kiefer, 2,240 (11/04/35, Chicago, p.25y.). Cuatro en 150y.: Vandeweghe, 1,369 (05/04/34, Columbus, p.25y.), y Adolph Kiefer, 1,356 (08/02/35, Aarhus, p.25m.) y 1,339 (22/11/35, Aarhus, p.25m.) y 1,327 (02/04/36, Chicago, p.25y.). Finalmente, cinco rcords en una distancia muy poco nadada (prcticamente solo en los diferentes intentos especiales de rcord) pero que parece que ilusionaba a aquellos espaldistas que vivieron aquellos interesantes aos: el britnico John Besford, 5,418 (27/03/33, Birkenhead, p.25y.); los japoneses Kentaro Kawazu, 5,376, y Masaji Kiyokawa, 5,304, el mismo da, 30/09/33, en Tokio, p.25m. (nadaron uno tras otro, en solitario, en dos intentos especiales de rcord), y, finalmente, los dos ltimos de Adolph Kiefer: 5,178 (10/04/35, Chicago, p.25y.) y 5,164 (24/04/36, Nueva York, p.25y.) En categora femenina fueron un total de 12 rcords: tres en el hectmetro: la holandesa Ria Mastenbroek, 1,168 (25/11/34, Dusseldorf, p.25m.), otro para Eleanor Holm, 1,163 (15/01/35, Chicago, p.25y.) y para Mastenbroek, recobrando su rcord, 1,158 (27/02/36, Amsterdam, p.25m.). Dos en las 150y.: Holm, 1,520 (30/12/34, Coral Gables, p.25y.), y Alice Bridges, 1,508 (19/04/35, Brunswick, p.25y.). Tres en 200m.: la britnica Phillys May Harding, 2,504 (16/09/32, Wallasey, p.25y.); Mastenbroek 2,496 (20/01/35, Amsterdam, p.25m.), y Holm, 2,487 (27/03/36, Toledo (Ohio), p.25y.), y, finalmente, cuatro en los 400m., distancia, por lo que parece, muy solicitada igualmente por aquellas nadadoras: Harding, 6,124 (05/12/32, Wallasey, p.25y.); Mastenbroek, 6,050 (05/04/35, Basilea, p.25m.); la norteamericana Ethel Kompa, 6,048 (31/12/35, Coral Gables, p.25y.), rcord que solo le dur 12 das, puesto que Mastenbroek se lo arrebat al sealar un tiempo de 5,598 (12/01/36, Copenhague, p.25m.).

H i s t o r i a d e l e s t i l o e s p a l d a . C u a r t o c a p t u l o - 12/05/2007

IV - Kiefer a escena

La leccin de 1932 ser rpidamente y bien asimilida por tcnicos y nadadores USA. En 1934, uno de ellos, Albert Vandeweghe, dejar para la historia los rcords de George Kojac. Su estilo revela algunas novedades que, sin duda, son producto de la dolorosa derrota sufrida dos aos antes en Los ngeles. Estas novedades han sido puestas a punto por el entrenador de la Universidad de Yale, Robert Kiphuth, juntamente con su mejor discpulo, Adolph Kiefer, aunque sus primeros xitos los haya recogido Vandeweghe. Cuales son estas novedades aportadas por el binomio Kiphuth-Kiefer?. Observado por los tcnicos europeos en el curso de una gira efectuada por diferentes pases de Europa en 1935, el estilo de Kifer ofreca las siguientes particularidades: una entrada de brazos ligeramente ms abierta que la acostumbrada hasta entonces, digamos

Adolph Kiefer

que a las 10 y a las 2, siguiendo con el smil de las agujas del reloj, aliando el batido de piernas japons con una accin de brazos revolucionaria, con pasada lateral submarina de los brazos, no muy profunda. Es un estilo que, evitando la anterior profundidad en la brazada, ofrece un estilo mucho ms fluido y econmico, sin las sacudidas de modalidades anteriores, gracias a una posicin del cuerpo mucho plana, sin el mayor o menor arqueamiento que las hacia ms cansadas. Gracias a esta nueva modalidad estilstica, los 100m., pero tambin los 200, e incluso los 400m., dejaran de ser una prueba de resistencia. A la vez, Kiefer demuestra un nuevo viraje, conocido desde entonces con su nombre, que facilita esta accin, ofreciendo unas valiosas dcimas de segundo de ganancia en cada uno de ellos. Aunque sea difcil precisar si el nuevo viraje fue ideado precisamente por Kiefer, toda vez que algunas fuentes dicen que fue su gran rival Vandeweghe quien lo ide, no hay duda que la popularidad de Kiefer, y el hecho de emplearlo en su gira europea, consigui que rpidamente se le atribuyera la invencin, y fuera conocido, repetimos, como viraje Kiefer durante muchsimos aos. Cual es la concepcin de este viraje Kiefer?. El nadador llega a la pared, supongamos que con la mano derecha, apoyando la palma de la mano contra la pared, a unos 40-60 centmetros por debajo del nivel del agua, y con las puntas de los dedos mirando hacia abajo, mientras la otra mano se queda pegada al costado del cuerpo. Inmediatamente despus de haber tocado la pared con la mano, se encogen las piernas contra los muslos, y estos contra el vientre, pasndolas por encima del cuerpo hacia la pared, mientras el cuerpo, mediante un tornillo contina en la posicin reglamentaria de espaldas para no ser descalificado. La mano derecha va a reunirse con la izquierda, que se ha quedado atrs, mientras las plantas de los pies se apoyan en la pared, dejando el cuerpo preparado para el impulso que lo llevar a iniciar un nueva recta de piscina. Se trata de una tcnica que tendr un gran xito y que se practicar, con alguna ligera variante, hasta 1991, cuando la FINA dictamine que no es necesario tocar la pared con la mano para efectuar el viraje de espalda, lo que revolucionar totalmente la manera de efectuarlo. Los cambios demostrados por Kiefer, estilo y virajes, se imponen rpidamente por todo el mundo. En 1936, en los JJ.OO. de Berln, los dos primeros lugares son para los espaldistas norteamericanos, con Kiefer como nuevo campen, superando el rcord olmpico en cada una de sus intervenciones (1,069 en las eliminatorias, 1,068 en las semifinales, 1,059 en la final) con Vandeweghe en segundo lugar, 1,077, pero con la nueva tcnica apareciendo tambin en gran parte de los restantes finalistas, incluidos los japoneses, con el anterior campen, Kiyokawa, ahora tercero en 1,084, por delante del tercer norteamericano, Taylor Drysdale, cuarto en 1,094.

Salida de espalda de Kiefer Tambin ha influido en muchas espaldistas, una de las cuales, la holandesa Nida Senff, gana el ttulo olmpico, 1,189, incluso hacindose una madeja en el viraje (un Kiefer todava no muy bien asimilado) aunque, finalmente, puede enderezar la situacin y hacerse con el titulo que le es disputado hasta el ltimo metro, 1,192, por su compatriota Ria Mastenbroek que, con su feroz y caracterstica determinacin est a punto de aguarle la fiesta a Senff, que en las eliminatorias ya haba sealado un magnfico rcord olmpico de 1,166, tcnicamente superior al rcord mundial de Mastenbroek, 1,158 en piscina corta. A lo largo de un periodo que durara hasta 1956, la modalidad Kiefer dominar la espalda mundial, con dos grandes variantes: una, la de la brillante escuela holandesa, que dominar los rcords mundiales femeninos entre 1936 y 1956 (diez rcords mundiales para cuatro nicas nadadoras, todos en piscina de 25m. En los 100m.: Ria Mastenbroek, 1,168 (25/1171934 en Dusseldorf) y 1,158 (27/02/1936 en Amsterdam) recuperando el rcord que le haba arrebatado la norteamericana Eleanor Holm (1,163 el 15/01/1935 en Chicago, p.25y.); Nida Senff, 1,157 y 1,154 (8 y 10/09/1926 en Copenhague), y 1,136 (27/10/1936 en Dusseldorf); Cor Kint, 1,135 (01/11/1938 en Copenhague); Iet Van Feggelen, 1,132, 1,130, y 1,129 (los 12, 16 y 26 de noviembre de 1938 en Amsterdam, Gravenhage y Amberes respectivamente), y los ltimos y definitivos 1,109 de Cor Kint, el 22 de noviembre de 1939 en Roterdam, cuando ya se ha iniciado la II Gran Locura Mundial, un rcord que no ser superado como a tal, puesto que el 1 de mayo de 1957 la FINA dictaminar que los rcords mundiales solo se podrn conseguir en piscinas de 50m. o 55y. sin que estos 1,109 de Cor Kint hayan sido superados, y que en valor absoluto no ser superado hasta 1960. La llammosle variante holandesa no es realmente otra cosa que una variante de la modalidad Kiefer, con una posicin del cuerpo un poco ms elevado en el agua que la del norteamericano, aprovechando que la flotabilidad de las mujeres es un poco mejor que l de los hombres. Con todo, esta variante holandesa no significa que sea

compartida por todas las espaldistas, aunque s por una gran mayora, puesto que, por ejemplo, la campeona olmpica Nida Senff emplea un Kiefer puro. La otra novedad afectar la brazada submarina. Parece ser que fue ideada por el francs George Vallerey (aunque subsisten ciertas dudas sobre ello) que no emplea la tcnica Kiefer, ya que nada un estilo todo energia, con una posicin bastante ms alta en el agua que la de los espaldistas USA. Durante la pasada submarina del brazo,Vallerey presenta un plegamiento ms o menos acentuado del codo, novedad que se ir desarrollando, hasta terminar con un movimiento con segunda toma de agua (es decir, buscando un nuevo apoyo del brazo en el agua, antes de iniciar el empuje final de la pasada). En Londres, en la final olmpica de 1948, los norteamericanos dominan como ya lo haban hecho doce aos antes en Berlin, aunque el vencedor, Allen Stack, un gigante (para aquel tiempo) de 190cm. y slida musculatura, se impone por una sola dcima de segundo a su compatriota Cowell, mientras Vallerey es tercero, 1,078. Desaparecida a lo largo de la guerra aquella generacin de espaldistas holandesas que haban maravillado el mundo de la natacin con su estilo y sus rcords, es la danesa Karen Margaret Harup la que gana el ttulo olmpico con un nuevo rcord olmpico, 1,144, despus de que, como Senff en Berln, ya lo hubiera superado en sus dos intervenciones anteriores, 1,156 y 1,155 en eliminatorias y semifinales. Cual haba sido el progreso de los rcords mundiales en el periodo 1936-1948 ?. Kiefer dominar con su impronta la espalda mundial desde 1935, ao de su primer rcord, hasta 1944, cuando batir el ltimo, aprovechando al mximo su cargo de instructor de la Marina USA que le permite entrenarse sin muchos problemas. En las 100 yardas, superar el rcord en tres ocasiones (588 el 01/04/1939 en Columbus; 578 el 15/05/1941 en Cincinatti, y 568 el 26/02/1944 en Annapolis, recuperando el rcord que le habia sido arrebatado por su compatriota Harry Holiday el 10/02/1943 en Ann Arbour, todo ello, lgicamente, en p.25y.); en cuatro el de los 100m., los tres primeros en el curso de una tournee por Europa en 1935 (1,070 el 20/10 en Berlin; 1,062 dos das despus, en Krefeld, y 1,049 el 09/11, en Breslau, todos ellos en p.25m.) y sus definitivos 1,048 el 18/01/1936 en Detroit, p.25y. Otros cuatro en las 150y. (1,356 el 08/02/1935 en Chicago; 1,339 el 22/11/1935 en Aarhus (Dinamarca), p.25m., en el curso de la ya citada tournee europea; 1,327 el 02/04/1936 en Chicago, y los definitivos 1,304 el 14/05/1941 en Honolulu). Tres el de los 200m. (2,240 el 11/04/1935 en Chicago; 2,230 el 23/05/1941 en Honolulu, y 2,193 el 04/03/1944 en Annapolis, recuperando otro de los pocos rcords que perdi, tambin con Harry Holiday, 2,229 el 18/05/1943 en Detroit, todos cuatro en p.25y.), y, finalmente, otros tres en los 400m. (5,178 el 10/04/1 935 en Chicago, p.25y.; 5,134 el 10/09/1936 en Copenhague, p.25m., recuperando un rcord que le haba arrebatado George Kojac cinco meses antes, 5,164, 24/04/1936 en Nueva York, p.25y., y 5,109 el 15/03/1941 en Cincinatti, p.25y.), aunque perder este r cord antes de terminar la Olimpiada, superado, primero por Harry Holiday, 5,096 (01/03/1947 en Ann Arbour, p.25y.), y despues por Allen Stack, 5,039 (14/02/1948 en Yale, p.25y.). En total, pues, fueron un total de 17 rcords mundiales individuales los que Kiefer super a lo largo de sus casi 10 aos de carrera deportiva. El mejor de sus rcords, sin embargo, fueron unos 1,024 en los 100m., conseguidos en 1944 en una piscina de 25y., en un momento que la FINA no admita que los rcords de 100m., en cualquier estilo, pudieran ser superados en piscinas de 25y. Como podemos ver, Kiefer hubiera

podido proclamarse doble, e incluso triple campen olmpico si la II Gran Locura Mundial no hubiera cortado la continuidad de las justas olmpicas.

Final de los 100 espalda en los Juegos Olmpicos de Berlin 1936 con vistoria de Adolph Kiefer En el terreno femenino, y comentados ya los rcords de los 100m., digamos que el de las 100y. fue impuesto por la holandesa Cor Kint en 1,051, el 18/09/1939 en Roterdam, p.25m.; el de las 150y. era superado en cinco ocasiones (Eleanor Holm, 1,520 el 30/12/1934 en Coral Gables; Alice Bridges, 1,508 el 19/04/1935 en Brunswick, ambos en p.25y.; Nida Senff, 1,454 el 20/08/1936 en Amsterdam; Iet Koster-van Feggelen, 1,433 el 10/11/1938, tambin en Amsterdam, y Cor Kint, 1,421 el 29/09/1939 en Roterdam, los tres ltimos en p.25m.). El de los 200m. en ocho ocasiones (Ria Mastenbroek, 2,496 el 20/01/1 935 en Amsterdam, p.25m.; Eleanor Holm, 2,487 el 27/07/1936 en Toledo (Ohio) p.25y.; Nida Senff, 2,446 el 02/02/1937 en Amsterdam; Ranghild Hveger, 2,413 el 14/02/1937 en Aarhus; Cor Kint, 2,410 el 17/04/1938, tambin en Aarhus; Iet Koster-van Feggelen 2,406 el 26/10/1938 en Dsseldorf, y 2,390 el 18/12/1938 en Amsterdam, y, finalmente, Cor Kint, cuando ya las bombas amenazaban caer sobre media Europa, se lo quedaba en 2,388 el 26/11/1939 en Roterdam, estos seis ltimos todos en p.25m.

Finalmente, en los 400m., otros siete rcords: Ria Mastenbroek, 6,050 el 05/04/1935 en Basilea, p,.25m.; la norteamericana Ethel Kompa, 6,048 el 31/12/1935 en Coral Gables, p.25y.; nuevamente Mastenbroek, 5,598 el 12/01/1936 en Copenhague, y 5,488 el 28/12/1936 en Roterdam; Ragnhild Hveger, 5,445 el 04/04/1937 en Copenhague; Iet Koster-van Feggelen, 5,414 el 13/12/1937, y los definitivos (puesto que ya no seran superados antes de que en 1948 la FINA deje de homologar esta prueba) 5,382 de la danesa Hveger, el 02/05/1941, en Amsterdam, ya en plena II Gran Locura Mundial. La olimpiada 1948-1956 va a ver la desaparicin del nombre de Adolph Kiefer de la tabla de rcords, aunque sus novedades tcnicas, estas s, seguiran en pie. En las 100y., Jack Taylor le supera el rcord con unos 565 (10/02/1952 en la p.25y. de la Universidad de Columbus) que su compatriota Yoshinobu Oyakawa, hawaiano de origen japons, deja establecido definitivamente en 557, Nida Senff el 27/02/1954 en la misma piscina. El 23/06/1948, Allen Stack supera el rcord de los 100m. con un tiempo de 1,040, que lleva a 1,036 pocos meses despus, 04/02/1949, ambos en la piscina de la Universidad de Yale, cerrada a 25m. Poco despus de los Juegos Olmpicos de Helsinki-1952, el francs Gilbert Bozon lo supera con 1,033 (26/12/1952 en Troyes), rcord que pierde a manos (y pies) de Yoshinobu Oyakawa, 1,028 (01/04/1954 en la citada piscina de la Univ.de Yale, 25m.), antes de volverlo a recobrar con un tiempo de 1,0201 (27/02/1955 en Troyes, p.25m.) superando aquellos no homologados 1,024 de Adolph Kiefer. En los 200m., nicamente dos hombres sucedern a Kiefer, Allen Stack, 2,185 (04/05/1949 en su piscina de Yale, esta vez cerrada a 25y., puesto que para las distancias de los 200 y 400m. s se permitan las piscinas de 25y.) y Gilbert Bozon, 2,183 (26/06/1953 en Argel, p.25m. y agua salada). En 1951, la FINA habia dejado de homologar las distancias de 150y. y 400m., cuyos ltimos rcords habia dejado establecido Allen Stack en 1,299 (05/05/1949 en la p.25y. de la Univerdad de Yale). Entre las mujeres, nicamente la holandesa Geertje Wielema se atreve con los rcords de su compatriota Cor Kint. El 13 de marzo de 1950, en Hilversum, p.25m., le arrebata el de las 100y., con 1,046; unas semanas despus, 2 de abril, tambin en Hilversum, el de los 200m., 2,353, y el 15 de abril de 1951, siempre en Hilversum, el de las 150y., 1,404. nicamente se resisten los famoso 1,109, distancia en la cual Wielema solo consigui acercrsele a cuatro dcimas, 1,113 en 1952.

En los Juegos de Helsinki-1952, Yoshinobu Oyakawa se impone al francs Gilbert Bozon, con nuevos rcords olmpicos, 1,057 en semifinales, 1,054 en la final, por 1,062 del francs, mientras Jack Taylor es tercero, 1,064. En categora femenina, una de las sorpresas de los Juegos, quizs la mayor, es, precisamente, la derrota de Wielema, la gran dominadora de la espalda femenina en esta Olimpiada 1948-1952, pero que en la piscina finlandesa se ve derrotada por una semi-desconocida sudafricana, Joan Harrison. En la primera eliminatoria, Wielema demuestra todo su favoritismo al superar el rcord olmpico con unos magnficos 1,138, que no reedita en la final, cuando es vencida por la sudafricana, 1,143 por 1,145. La debacle holandesa se completa con el cuarto puesto de Joke de Korte, que con el mismo tiempo que la neozelandesa Joan Stewart, 1,158, se ve relegada del podio de campeones. Holanda, la gran escuela de la espalda mundial, se sale con una sola medalla de plata, cuando poda aspirar a conseguir el doblete.

Historia del estilo esplada. Quinto captulo. La corta revolucin a u s t r a l i a n a - 10/06/2007

Diciembre de 1956. Juegos Olmpicos de Melbourne. Los nadadores australianos de crol y espalda borran prcticamente del mapa a sus principales rivales, norteamericanos y japoneses, ganando todas las pruebas. En el hectmetro de espalda, David Theile se impone de forma contundente, superando en la final el rcord olmpico David Theile con un tiempo de 1,022 (rcord que ya habia sido superado en la primera eliminatoria por el francs Robert Christophe, 1,042, y por otro australiano, John Monckton, segundo en la final, 1,034 en la cuarta). Los 1,022 de Theile son largamente superiores al rcord mundial deGilbert Bozon, 1,021.....en piscina de 25m. La tcnica de espalda demostrada por los dos australianos presentan notables diferencias con la modalidad Kiefer, iniciando una nueva era en este estilo. En efecto, copiando para este estilo los principios bsicos que les habian permitido ganar la hegemonia mundial en el estilo crol, los australianos han ideado un estilo de espalda que otorga toda la potencia al movimiento de brazos, con entrada a las 12, con un movimiento de piernas muy flojo, en el cual los pies apenas sobresalen del agua, y en el que ni siquiera llegan a estirarse como ocurria en el batido japons de 1932. Estos

movimientos, rpidos y potentes, solo son posibles gracias a una posicin muy alta del cuerpo, ligeramente arqueado, aunque no tiene nada a ver con la posicin prcticamente sentada de la tcnica japonesa de 1932. Como en los primeros tiempos de la espalda croleada, esta modalidad, por la posicin excesivamente alta del cuerpo sobre el agua, nicamente se demuestra mucho ms apta para distancias cortas, los 100m., en la que se progresa debidamente. Los 1,022 de Theile en la final olmpica son homologados, restrospectivamente, como rcord mundial, cuando la FINA inaugura el ranking en piscinas de 50m. y/o 55y., rcord que Monckton rebaja hasta 1,015, sobre las 110 yardas, el 15 de febrero de 1958 en Melbourne. No ocurre lo mismo en la prueba larga, los 200m., donde el progreso es ms difcil, y nicamente el mismo Monckton impone el rcord, 2,188 (15/01/1958, en Sydney, p.55y.) para superarlo en cuatro dcimas, 2,184, pocas semanas despus, 18 de febrero, en Melbourne, p.55y. De forma harto sorprendente, David Theile conserva en Roma el ttulo olmpico ganado cuatro aos antes en Melbourne, despus de haber abandonado la natacin durante dos aos, para atender a sus estudios de Medicina. Con 1,019 supera su rcord olmpico, que habia sido igualado, 1,022, por el norteamericano Bob Bennett en la 1a. eliminatoria. Los espaldistas USA parecen no creer en las ventajas del estilo aussie y continuan empleando la misma tcnica que prcticamente no habia variado desde Kiefer, es decir, posicin baja del cuerpo en el agua. El, o mejor di cho, la, nica representante que no sigue estas directrices, es la campeona olmpica de los 100m.espalda, Lynn Burke, 1,093, y cuatro rcords mundiales en esta prueba, 1,101, 1,100, 1,092, y 1,099, esta ltima en el primer tramo de la final de los 4x100m.estilos olmpicos, todos ellos en 1960, y, en cambio, un solo rcord de los 200m., 2,335, tambin en 1960). Los 200m., en cambio, sigue siendo una prueba muy poco disputada, y todavia lo es menos por los que practican la modalidad australiana. Monckton es quien ms trabaja esta distancia, con dos rcords mundiales, ambos sobre 220 yardas, 2,188 y 2,184, en el corto espacio de un mes, 15 de enero y 18 de febrero de 1958, rcord que es superado por los norteamericanos Frank McKinney, 2,179 el 12 de julio de 1959, y 2,178 trece dias despus;Charles Bittick, 2,176 el 26 de junio de 1960, y, finalmente, Tom Stock, que ser quien inicie el nuevo reinado de la espalda USA, que le da un nuevo empujn, aunque no ser el ltimo, 2,160 el 24 de juli o de aquel mismo 1960. Curiosamente, y tal como habia ocurrido con Kiefer, la nueva modalidad australiana de espalda llega acompaada de un nuevo y revolucionario viraje. Tan revolucionario que, sin embargo, no llegar a hacer escuela, y su inventor, que al parecer fue el buque insignia de la espalda aussie, David Theile, estuvo dudando durante algn tiempo en si emplearlo, o no, temiendo las descalificaciones, puesto que se trataba de un viraje cuyos movimientos rozaban la posible descalificacin. En el ltimo reciclaje del brazo, antes de tocar la pared, el nadador extiende la mano por encima de su cabeza, mientras se revuelve sobre s mismo, tendiendo hacia la posicin prona. El nadador en esta secuencia toca la pared con la mano derecha mientras gira hacia la izquierda. As, toca la pared antes de que las caderas adopten la posicin vertical. La palma est plana, con las puntas de los dedos apuntando hacia abajo.

Despus de tocar la pared, el nadador termina su rotacin hacia la posicin prona y da una voltereta hacia la pared. Mientras efectua la voltereta, empuja con la palma de su mano izquierda hacia abajo, hacia la parte alta de la cabeza, para ayudar a terminar la voltereta. Rpidamente, saca la mano derecha sobre la superficie y hacia abajo para juntarse con la izquierda, de modo que ambas esten juntas sobre la cabeza cuando los pies alcancen la pared. De esta forma, el cuerpo quedar alineado, y el impulso contra la pared puede empezar sin ms demora. Teniendo en cuenta que en aquel tiempo era obligatorio tocar la pared con la mano, y que los hombros no podian sobrepasar la vertical antes de que la mano hubiera tocado la pared, podemos ver que el peligro de una posible descalificacin estaba en los primeros momentos del viraje, cuando podia haber dudas sobre si la linea de los hombros sobrepasaba, o no, la vertical antes de que la mano hubiera tocado la pared. La verdad era que, pese a que los jueces de virajes siguieron atentamente las evoluciones del viraje de Theile en sus cuatro actuaciones (eliminatorias, semifinales y final de la prueba individual, y final del 4x100m.estilos), no pudieron encontrar en ellas ningn motivo para la descalificacin.