Está en la página 1de 10

Capitulo II 2.3.

6 MOLDEO POR COMPRESIN Y TRANSFERENCIA

119

En esta seccin se estudiarn dos tcnicas de moldeo ampliamente usadas para polmeros termofijos y elastmeros. Excepto para aplicaciones muy especiales, estas tcnicas no pueden igualar la eficiencia del moldeo por inyeccin para termoplsticos. 2.3.6.1 Moldeo por compresin El moldeo por compresin es un proceso antiguo y muy utilizado para plsticos termofijos. Se aplica tambin a discos fonogrficos termoplsticos, llantas de hule y varios compuestos en matriz de polmero. El proceso, ilustrado en la figura 2.50, para un plstico termofijo es el siguiente: 1) se coloca en el fondo de un molde calentado, una cantidad fija de compuesto de moldeo llamada carga; 2) se unen las mitades del molde para comprimir la carga y forzarla a tornar la forma de la cavidad; 3) se calienta la carga a travs del molde para que polimerice y cure el material, transformndose en una pieza slida y 4) se abre el molde y se retira la parte de la cavidad. La carga inicial del compuesto de moldeo puede estar en forma de polvos, pelets, lquido, o partes preformadas. La cantidad de polmero debe controlarse con toda precisin para obtener una consistencia uniforme en el producto moldeado. Se ha vuelto una prctica comn precalentar la carga antes de colocarla en el molde; esto suaviza el polmero y acorta la duracin del ciclo de produccin. Los mtodos de precalentamiento incluyen calentadores infrarrojos, calentamiento por conveccin en estufa y el uso de tornillos giratorios dentro de un cilindro calentado. Esta ltima tcnica (tomada del moldeo por inyeccin) se usa tambin para medir la cantidad de la carga.

FIGURA 2.50 Moldeo por compresin para plsticos termofijos: (1) se pone la carga, (2) y (3) la carga se comprime y cura, y (4) la parte se expulsa y se retira (se omiten algunos detalles).

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

120

Las prensas de moldeo por compresin estn orientadas verticalmente y contienen dos placas a las cuales se sujetan las mitades del molde. El proceso involucra dos tipos de actuacin: 1) carrera ascendente de la placa del fondo o 2) carrera descendente de la placa superior, pero esta ltima es la configuracin ms comn. Un cilindro hidrulico acciona generalmente las placas, el cual puede disearse para suministrar fuerzas de sujecin de hasta varios cientos de toneladas. Los moldes para este proceso son generalmente ms simples que los de su contraparte, el moldeo por inyeccin. No hay vertederos o sistemas de alimentacin en un molde por compresin y se procesan partes de formas ms simples debido a que los materiales termofijos poseen una capacidad de flujo ms baja. Sin embargo, se necesitan accesorios para calentar el molde que puede hacerse mediante resistencia elctrica, vapor o circulacin de aceite caliente. Los moldes de compresin pueden clasificarse en moldes manuales usados para corridas de ensayo; semiautomticos, en los cuales a la etapa de prensado le sigue un ciclo programado, pero el operador carga y descarga manualmente la prensa; y automtico el cual opera bajo ciclos de prensado completamente automtico (incluyendo la carga y la descarga automtica). Las resinas fenlicas, melamina, urea formaldehdo, epxicos, uretanos y elastmeros son materiales para moldeo por compresin. Las piezas tpicas moldeadas con plstico termofijo incluyen contactos elctricos, portalmparas, mangos de sartenes y vajillas de plstico. Son notables las ventajas del moldeo por compresin para estas aplicaciones ya que es ms simple, menos costoso y requiere bajo mantenimiento genera poco desperdicio y deja bajos esfuerzos residuales en las partes moldeadas (este proceso se prefiere para partes delgadas y planas como los discos fonogrficos). La principal desventaja es la mayor duracin del ciclo y, por tanto, la velocidad de produccin es ms baja que la del moldeo por inyeccin.

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

121

FIGURA 2.51 (a) Moldeo con depsito de transferencia y (b) moldeo con mbolo de transferencia. El ciclo en ambos procesos es: (1) se coloca la carga en el depsito, (2) el polmero ablandado se prensa en la cavidad M molde y se cura y (3) se expulsa la parte moldeada.

2.3.6.2 Moldeo por transferencia En este proceso, se carga un termofijo (preformado) en una cmara inmediata a la cavidad del molde, donde se calienta; se aplica entonces presin para forzar al polmero suavizado a fluir dentro del molde caliente, donde el polmero se cura. Las dos variantes de este proceso se ilustran en la figura 2.51: (a) moldeo con recipiente de transferencia, en el cual la carga se inyecta de un recipiente a travs de un canal vertical en la cavidad; y (b) moldeo con mbolo de transferencia, en el cual se inyecta la carga en la cavidad del molde por medio de un mbolo desde un depsito que se calienta a travs de los canales laterales. En ambos casos se produce material de desperdicio en cada ciclo por la pieza desechada que se queda en la base del depsito y en los canales laterales (que en ingls se denominan cull). Adems, el

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

122

vertedero del recipiente de transferencia es tambin material de desecho. Este desecho no puede recuperarse debido a que los polmeros son termofijos. El moldeo por transferencia est relacionado estrechamente con el moldeo por compresin, debido a que utiliza el mismo tipo de polmeros (termofijos y elastmeros). Existen similitudes con el moldeo por inyeccin, ya que la carga se precalienta en una cmara separada, y fuego se inyecta en el molde. En el moldeo por transferencia se pueden moldear formas de partes ms intrincadas que en el moldeo por compresin pero no tan intrincadas como las del moldeo por inyeccin. El moldeo por transferencia tambin se presta para usar insertos de metal o de cermica que se colocan en la cavidad antes de la inyeccin, el plstico calentado se adhiere al inserto durante el moldeo, 2.3.7 MOLDEO POR SOPLADO Y MOLDEO ROTACIONAL

Los procesos de moldeo por soplado y moldeo rotacional se usan para hacer partes huecas sin costura a partir de polmeros termoplsticos. El moldeo rotacional se puede usar tambin para termofijos. Las piezas varan en tamao, desde pequeas botellas plsticas de unas cuantas onzas hasta grandes tambores de almacenamiento de 38000 litros de capacidad. Aunque los dos procesos compiten en ciertos casos, generalmente tienen sus propios nichos. El moldeo por soplado es ms apropiado para la produccin en masa de recipientes pequeos desechables, mientras que el moldeo rotacional se adapta mejor a grandes formas huecas 2.3.7.1 Molde por soplado El moldeo por soplado es un proceso que usa presin de aire para hacer formas huecas inflando plstico suave dentro de la cavidad de un molde. Es un proceso industrial importante para hacer partes de plstico huecas de una sola pieza con paredes delgadas, tales corno botellas y envases similares. Como la mayora de estos artculos se usan para bebidas consumibles en mercados masivos, la produccin involucra grandes volmenes. La tecnologa est tomada de la industria del vidrio, con la cual compiten los plsticos en el mercado de los envases desechables. El moldeo por soplado se realiza en dos pasos: 1) fabricacin de un tubo inicial de plstico fundido, llamado un parison (igual que en el vidrio soplado) y 2) soplado del tubo a la forma final deseada. La formacin del parison se realiza por cualquiera de los dos procesos: extrusin o moldeo por inyeccin. Moldeo por soplado y extrusin Esta variante del moldeo por soplado funciona segn el ciclo ilustrado en la figura 2.52. En la mayora de los casos el proceso se disea como una operacin de produccin a muy alta velocidad. La secuencia est automatizada y usualmente integrada con operaciones posteriores como el llenado de los envases y el etiquetado. Es un requerimiento usual que el recipiente soplado sea rgido y la rigidez depende entre otros factores del espesor de las paredes. Podemos relacionar el espesor de las paredes del envase soplado con el parison extruido inicial, asumiendo una forma cilndrica para el producto final.

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

123

FIGURA 2.52 Moldeo por soplado y extrusin: (1) extrusin del parison; (2) cuando se cierran las dos mitades del molde, el parison se oprime en la parte superior y se sella en la parte inferior alrededor de tina espiga de soplado; (3) el tubo se sopla y torna la forma (le la cavidad del molde y (4) se abre el molde para retirar la parte solidificada.

El efecto de la dilatacin en el dado del parison se muestra en la figura 2.53. El dimetro medio del tubo que sale del dado se determina por la media del dimetro del dado D d . La dilatacin en el dado causa la expansin a un dimetro medio del parison dilata de

D p Al mismo tiempo, el espesor de la pared se

t d a t p . La relacin de dilatacin de dimetro del parison est dada por: rsd = Dp Dd tp td


(2.32)

Donde la relacin de dilatacin para el espesor de la pared es:

rst =

(2.33)

La dilatacin del espesor de la pared es proporcional al cuadrado del dimetro (le dilatacin; esto es
2 rst = rsd

(2.34)

Y por tanto:

t p =2 sd t d
Cuando se infla el parison al dimetro del molde de la pared a

(2.35)

Dm con la correspondiente reduccin del espesor

Tm , y suponiendo un volumen constante de la seccin transversal tenemos:

D p t p = Dm t m
Al resolver para

(2.36)

Tm , obtenemos:

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

124

tm =

Dpt p Dm

Sustituyendo la ecuacin 2.32 y 2.35 en esta ecuacin, obtenemos:


3 rsd t d Dd tm = Dm

(2.37)

FIGURA 2.53 (1) Dimensiones del (lacio de extrusin mostrando el parison despus de la dilatacin en el dado y (2) envase final moldeado por soplado y extrusin.

La magnitud de la dilatacin en el dado, en el proceso de extrusin inicial, se puede medir por observacin directa, y las dimensiones del dado son conocidas. Entonces podernos determinar el espesor de la pared en el envase moldeado por soplado. Con el espesor de la pared del recipiente moldeado se puede desarrollar una expresin para la presin mxima de aire, la cual evitar que el parison se reviente durante el soplado. Una ecuacin tomada de la resistencia de materiales relaciona los esfuerzos con la presin interna su dimetro

p en un tubo, dado

D y el espesor de su pared t :

pD 2t

(2.38)

Suponiendo que el mximo esfuerzo ocurre justamente antes de que se expanda el parison al tamao del dimetro del molde (esto es, cuando D sea mximo y t sea mnimo) y remplazando en la ecuacin (2.38) para resolver

p obtenernos:

p=
Donde:

2t m Dm

(2.39)

= presin de aire durante el moldeo por soplado, en Pa

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

125

= esfuerzo a la tensin mxima permisible en el polmero durante el soplado, Pa

t m y Dm son espesor de la pared y dimetro respectivamente del molde, mm.


La dificultad para usar esta frmula es la determinacin del esfuerzo permisible, ya que el polmero est caliente y en una condicin altamente plstica. En una operacin industrial los parmetros del proceso se afinan por prueba y error. Moldeo por inyeccin y soplado En este proceso el parson inicial se moldea por inyeccin en lugar de extrusin. Una secuencia simplificada se puede apreciar en la figura 2.54. Comparado con su competidor basado en extrusin, el moldeo por inyeccin y soplado tiene Una velocidad de produccin ms baja lo cual explica por qu no es tan ampliamente usado.

FIGURA 2.54 Moldeo por inyeccin y soplado: (1) el parison se moldea por inyeccin alrededor (le un tubo de soplado; (2) se abre el molde de inyeccin y el parison se transfiere a un molde de soplado (3) el polmero suave se infla para que tome la forma del molde de soplado y (4) se abre el molde y se retira ti pieza.

FIGURA 2.55 Moldeo por extensin y soplado: (1) moldeo por inyeccin del parison, (2) extendido y (3) soplado.

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

126

En una variante del moldeo por inyeccin y soplado, llamado moldeo por extensin y soplado (figura 2.55), el tubo de soplado se extiende hacia abajo dentro del parison moldeado por Inyeccin, el plstico suave se alarga y se crea un esfuerzo ms favorable en el polmero, que en el moldeo por inyeccin y soplado convencional, o que en el moldeo por extrusin y soplado. La estructura resultante es ms rgida, con mayor transparencia y mayor resistencia al impacto. El material que se usa ms ampliamente en el moldeo por extensin y soplado es el tereftalato de polietileno, TPE (en ingls PET), un polister que tiene una permeabilidad muy baja y se fortalece por el proceso de moldeado por extensin y soplado. Su combinacin de propiedades lo hace ideal para envase de bebidas carbonatadas. Materiales y productos El moldeo por soplado se limita a los termoplsticos. El polmero ms comn para moldeo por soplado es el polietileno, en particular, el de alta densidad y alto peso molecular, PEAD y PEAPM (en ingls HDPE y HMWPE, respectivamente). Al comparar sus propiedades con las del polietileno de baja densidad, y adems los requerimientos establecidos de rigidez del producto final, resulta ms econmico usar estos materiales que si bien son ms costosos porque las paredes del recipiente pueden hacerse ms delgadas. Se hacen otras piezas por soplado de polipropileno (PP), cloruro de polivinilo (PVC), y tereftalato de polietileno (PET). Los envases desechables para envasar lquidos de consumo constituyen la mayor parte de los productos hechos por soplado; pero no son los nicos. Tambin se fabrican grandes tambores para embarcar lquidos y polvos (cuya capacidad alcanza los 250 litros), grandes tanques de almacenamiento (con capacidad para 9000 litros), tanques para gasolina de automviles juguetes y cascos para veleros y botes pequeos. En este ltimo caso, se hacen dos cascos de bote en un solo molde de soplado y despus se cortan en dos cascos abiertos. 2.3.7.2 Moldeo rotacional El moldeo rotacional usa la gravedad dentro de un molde giratorio para hacer formas huecas El proceso, tambin llamado rotomoldeo, es un moldeo alternativo del soplado para hacer formas huecas grandes, se usa principalmente para polmeros termoplsticos, aunque las aplicaciones para los termofijos y elastmeros se han hecho ms comunes. El rotomoldeo se adapta mejor a formas externas ms complejas, partes ms grandes y cantidades de produccin ms bajas que el moldeo por soplado. El proceso consiste en los siguientes pasos: 1) se introduce una cantidad predeterminada de polvo de polmero en la cavidad de un molde hendido 2) el molde se calienta y gira simultneamente sobre dos ejes perpendiculares, de manera que el polvo choca contra todas las superficies internas del molde y forma gradualmente una capa fundida de espesor uniforme; 3) mientras est girando todava, el molde se enfra de manera que la capa de plstico se solidifica; y 4) se abre el molde y se retira la parte. Las velocidades de rotacin que se usan en el proceso son relativamente bajas. Es la gravedad, mas no la fuerza centrfuga, la que provoca un recubrimiento uniforme de las superficies del molde.

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II

Capitulo II

127

FIGURA 2.56 Ciclo de moldeo rotacional realizado en una mquina secuenciadora de tres estaciones: (1) estacin de carga y descarga, (2) calentamiento y rotacin del molde y (3) enfriamiento del molde.

Los moldes para el moldeo rotacional son ms simples y menos costosos que los del moldeo por soplado o por inyeccin, pero el ciclo de produccin es mucho ms largo, su duracin es de diez minutos en adelante. Para balancear estas ventajas y desventajas en la produccin, el moldeo rotacional se realiza frecuentemente en una mquina secuenciadora con mltiples cavidades, como la mquina de tres estaciones que se muestra en la figura 2.56. La mquina est diseada de manera que se puedan seleccionar tres moldes en secuencia a travs de tres estaciones de trabajo. As los tres moldes trabajan simultneamente. La primera estacin de trabajo realiza los procesos de carga y descarga, donde la parte terminada se retira del molde y se carga dentro de la cavidad el polvo para la siguiente pieza. La segunda estacin consiste en una cmara donde se calienta el molde por conveccin de aire, mientras gira simultneamente. Las temperaturas dentro de la cmara son aproximadas a los 375 C, dependiendo del polmero y del artculo que se moldea. La tercera estacin enfra el molde con aire forzado o aspersin de agua, para solidificar la parte de plstico dentro del molde. Con el moldeo rotacional se manufactura una fascinante variedad de artculos. La lista incluye juguetes huecos como caballitos, pelotas de playa, cascos para canoas y botes, cajas de arena y albercas pequeas, boyas y otros dispositivos flotantes, partes para carrocera de camiones tableros de instrumentos para automviles y tanques de gasolina, piezas de equipaje, muebles y cestos de basura, maniques, grandes barriles industriales, contenedores y tanques de almacenamiento casas porttiles y UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II
o

Capitulo II

128

fosas spticas. El material ms popular para moldeo es el polietileno, especialmente HDPE. Otros plsticos incluyen polipropileno, ABS y poliestireno de alto impacto.

UMSS Facultad de Ciencias y Tecnologa

Ing. Mecnica Tecnologa Mecnica II