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Captulo VI Ineficacia de los Contratos

I. Generalidades.

1. La reaccin del ordenamiento jurdico contra el contrato que no cumple con los requisitos que establece, puede ser de las ms diversas formas. As, puede consistir en una sancin que afecte a los sujetos que lo celebraron, o bien, que afecte al contrato en s mismo. 2. En efecto, no es posible dar un principio general de que toda disconformidad del contrato con el ordenamiento se sanciona con la ineficacia de ste, dado que la sancin puede consistir, por ejemplo, en una multa contra los sujetos responsables o bien restrin ir los efectos del contrato en cuestin. !. Es posible, eso s, encontrar las si uientes formas en que el ordenamiento jurdico reaccione en contra de una disconformidad, sancionndola, a saber" a# Sanciones que reparan o remedian un desequilibrio patrimonial que se considera ilcito" i# $umplimiento for%ado de la obli acin. ii# $umplimiento por equivalencia &indemni%acin de perjuicios# iii# $lusula penal que no es ms que la avaluacin convencional ' anticipada de los perjuicios. iv# La lesin enorme en sus diversas (iptesis. b# Sanciones que privan de eficacia al contrato" i# )ne*istencia. ii) +ulidad &absoluta ' relativa1#. iii# $onversin del contrato. iv# ,esolucin del contrato. v# )noponibilidad. c# Sanciones que privan de un derecho" i# En el caso de las -bli aciones e*iste la caducidad o la imposibilidad de compensar un crdito &artculo 1..2#. ii# En el caso de los $ontratos, la falta de le itimidad para pedir la nulidad de un contrato o repetir lo que se (a'a dado en su cumplimiento si se saba o deba saber el vicio que afectada al contrato &artculo 1./!#. iii# En el caso de los 0erec(os ,eales e*iste la prescripcin adquisitiva. iv# En el 0erec(o de 1amilia e*iste, entre otros, las indi nidades, casos en filiacin ' pensin de alimentos.

2ambin llamada ,escisin

3. 4or re la eneral, cuando un contrato se conforma con los requisitos le ales que son necesarios ' suficientes &bsicamente los elementos esenciales del artculo 1333# se dice que el ordenamiento jurdico lo sanciona o reconoce, por lo que en principio, el mismo debiera surtir los efectos esperados ' previsibles para las partes. Esto si nifica que el mismo ser una le' para las partes &artculo 1535# ' por tanto, las partes tendrn la le tima e*pectativa de esperar que su contraparte cumplir en tiempo ' forma las obli aciones que de dic(o contrato emanan como las que se incorporar por efecto de la buena fe contractual objetiva &artculo 153.#. Asimismo, tendrn la e*pectativa que 5. $onsecuencialmente, en caso de incumplimiento de las obli aciones contractuales, el ordenamiento jurdico prote er la le tima e*pectativa enerada en dic(o contrato, por lo que el acreedor de dic(a obli acin tendr derec(o a e*i ir el cumplimiento for%ada de la obli acin &153/, 155! ' 1555# o la indemni%acin de perjuicios compensatoria por los da6os emer entes ' lucros cesantes causados. Asimismo, se otor arn una serie de derec(os que prote en al derec(o de crdito de que es titular el acreedor, ' que se denominan derechos auxiliares del acreedor, ' que son el derec(o de solicitar medidas conservativas que se implementan como medidas prejudiciales precautorias, ' las denominadas acciones pauliana o revocatoria &artculo 23./# como la accin subrogatoria u oblcua &artculo 23..# para mantener la inte ridad del patrimonio del deudor incumplidor. 6. A(ora bien, cuando el ordenamiento jurdico reacciona en contra del contrato en particular ' no en contra de los sujetos que lo celebraron, lo sanciona con la denominada ineficacia. En menester partir estas lneas, parafraseando al espa6ol 0e%74ica%o, en trminos de que 8La idea de ineficacia del contrato representa la contrapartida de eficacia. As como al (ablar de la eficacia aludamos a la produccin de unas determinadas consecuencias, a la creacin de un deber de observancia del contrato ' de una vinculacin a lo establecido, as como a la pro'eccin del contrato respecto de o sobre una situacin jurdica anterior, cuando a(ora (ablamos de ineficacia aludimos a la falta de produccin de consecuencias o, cuando menos, de aquellas consecuencias que normalmente deberan (aberse producido ' que puedan ser ra%onablemente esperadas en virtud de la celebracin del contrato92. 7. El problema inmediato que se detecta es de carcter lingstico3, en trminos de que el concepto de ineficacia es utili%ado en diversos sentidos" se usa indistintamente con i ual connotacin que la vo% nulidad, invalide%, rescisin, anulacin, etc. :i uiendo con este ejercicio, ' tratando de reali%ar un catlo o de los usos del concepto de ineficacia, es posible detectar los si uientes" a# un contrato, se afirma, es nulo porque es irrelevante, o porque sus efectos as lo fueron; b# un contrato que es poco efica% porque se producen limitadamente los efectos que se esperaban de ste; c# otras veces porque se produjeron resultados anormales o diversos a los esperados, es decir, en contrato fue anormalmente efica%; d# otras veces cuando se producen los
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-p. $it. $ap. <=)). La tarea de identificar el uso apropiado del concepto es cuestin de principios doctrinales.

efectos queridos solamente respecto de las partes pero no respecto de los terceros, a quienes el contrato no les afect; etc. El lugar com n de las ideas que (a' tras el concepto de ineficacia, como dice 0e% 4ica%o, es 8la discrepancia o desarmona entre la eficacia prevista o esperada y la eficacia realmente desarrollada, es decir, entre el cuadro general de los efectos del contrato y la realidad de la eficacia9. /. La conclusin que puede derivarse de lo anterior, est dada, por entender que la palabra connota al >n tipo de valoraci!n o de juicio que se reali%a respecto de al o, ' por ello, es que se utilice la idea de que el ne ocio 8no es vlido9. Esta valoracin es, por cierto, "urdica, est dada por las re las ' los cnones que se utili%an en el mundo del 0erec(o. ?. Entonces, cuando se (abla de ineficacia, lo que se (ace es valorar los efectos esperados de un ne ocio con los que realmente produjeron, es decir, se le trata de forma diversa. 10. El contrato es inefica# entonces cuando no produce efecto al uno, o bien, cuando stos se producen de modo efmero o caduco3, esto es, cuando la reaccin del ordenamiento jurdico incide sobre la produccin de los efectos de dic(o contrato, sea eliminndolos, reducindolos o perturbndolos. :e ense6a, por lo tanto, 8que cuando denominados a un contrato nulo, invlido o inefica%, no estamos diciendo que en el mundo de la realidad no se produ%ca a virtud de l consecuencias jurdicas, sino que debe recibir un determinado tratamiento ' que las consecuencias jurdicas que pretenden ser fundadas en l no merecen amparo o incluso (an de borrarse ' desaparecer95. 11. Las ideas conclusivas que deben estar presentes al momento de plantear la ineficacia, son sintticamente, las si uientes" a# :upone una reaccin del ordenamiento jurdico respecto de un contrato jurdico determinado que no cumple lo establecido por el 0erec(o. b# Los efectos esperados o queridos por las partes del contrato son diversos de los que realmente se producen &desarmona o discrepancia# c# La valoracin jurdica que se reali%a respecto del contrato jurdico cuestionado, implica que el ordenamiento jurdico le otor a un tratamiento jurdico diverso del esperado o querido por las partes del ne ocio. d# Este tratamiento diverso que le otor a el ordenamiento jurdico afecta a los efectos jurdicos queridos del ne ocio, 'a sea, eliminndolos, perturbndolos o bien, reducindolos. e# La ineficacia no si nifica falta de efectos, sino efectos diversos de los queridos por las partes a causa del tratamiento distinto que el 0erec(o le da a dic(o contrato.
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=ial citando a L. $ariotta 1errara. 0ie%74ica%o, op. cit. $ap. <=)).

II.

$species de ineficacia

1. E*isten diversos casos tpicos en virtud de los cuales un contrato se torna inefica%, pero no todos estos tienen el carcter de sanciones jurdicas del ordenamiento jurdico. 2. Los casos de ineficacia son los si uientes, a saber" a. )ne*istencia por omisin de un requisito de e*istencia. b. +ulidad por carecer de un requisito de valide%. c. )noponibilidad por la omisin de formalidad de publicidad substancial o por la ausencia de consentimiento. d. ,esolucin.. e. ,esciliacin@. f. ,evocacin/. !. 0e lo anterior, se coli e que bajo el concepto de ineficacia se comprenden de las ms diversas (iptesis, muc(as de las cuales corresponder estudiarle en detalle en cada uno de los cursos de 0erec(o $ivil que quedan por delante. III. 1. 2. Ineficacia e invalide# +o es lo mismo (ablar de ineficacia e invalide%, son conceptos diversos. )neficacia es el trmino ms amplio ' cubre todos los casos en que un contrato no produce los efectos queridos ' esperables por las partes del mismo. A un contrato invlido, es aquel al que falta al >n elemento considerado necesario por el ordenamiento jurdico, no pudiendo producir efectos, siendo, por tanto, inefica%. sea, la invalide% es una especie de ineficacia?. La ineficacia, al ser un concepto ms amplio, cubre (iptesis de ne ocios vlidos que (an dejado de surtir efectos por diversas causas, como tambin ne ocios nulos que no producen efectos &invalide%#. La invalide%, como forma de ineficacia, es una sanci!n civil ' una medida de protecci!n. a# Es sancin civil porque impide que un contrato surta los efectos queridos por las partes por (aber faltado a las condiciones e*i idas por el ordenamiento jurdico, por ejemplo, falta de objeto, causa, voluntad o formalidades.

!.

3.

La resolucin se estudia en los efectos de las obli aciones ' en particular, al tratar el artculo 13/? del $di o $ivil, como efecto de la condicin resolutoria tcita. 7 =ase inciso 1B del artculo 15.@. 8 =ase artculo 132/ en el ttulo de las donaciones. 9 0omn ue%, +B135.
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i# En tanto sancin jurdica, la invalide% tiene car%cter estricto, en el sentido que slo se produce en los casos ' situaciones previstas e*presamente por la le'. ii# Es decir, no son aplicables las re las de la analo a al momento establecer sus causales ' las partes no pueden crear causales de nulidad all donde el le islador no lo e*pres. iii# 0e la conclusin de ser sancin civil, cualquier limitacin para demandar la nulidad no se aplicara a los (erederos de quien saba o deba saber el vicio que la invalidaba &artculo 1./!#. b) Es medida de proteccin, en tanto impide que un ne ocio afecte intereses que la le' estima importantes1C, como bienes jurdicos que la le' pretende cautelar o tutelar con el establecimiento de la nulidad, vase, as todos los casos de objeto ilcito, ' de causa ilcita, o de fraude a la le', etc. i) 0e ser una medida de proteccin es posible derivar la irrenunciabilidad de las causales de nulidad en forma anticipada11. ii) Lo anterior, demuestra que las normas acerca de la nulidad son de orden p blico, indisponible por las partes12. IV. &ulidad e Inexistencia en doctrina.

1# La ineficacia en este caso se denomina I&$'IS($&CI) ' esta omisin impide que el contrato na%ca a la vida del derec(o ' que produ%ca efectos. Es decir, es la ineficacia ms radical1! que puede concebirse jurdicamente. 2# El ne ocio jurdicamente ine*istente no e*iste como supuesto de (ec(o, no (allndose ni siquiera la fi ura e*terior, la apariencia de los elementos necesarios. Es, como dice $arriota 1errara, un 8no negocio9. Es decir, el 0erec(o desconoce totalmente al ne ocio, porque no lle a a cumplir los requisitos de su esencia 13 o ms bien, las condiciones de e*istencia del ne ocio. !# Los ejemplos clsicos de ine*istencia son el de un matrimonio celebrado sin la presencia de un oficial del re istro civil; o, matrimonio celebrado entre personas del mismo se*o. 3# La teora de la ine*istencia (abra sur ido de un problema propio del 0erec(o francs15, derivado precisamente de la aplicacin del ada io ta*ativo de la nulidad" 8pas de nullit sans text9, siendo sus introductores en el 0erec(o alo )ubr* * +au1..
0omn ue%, +B13., cita como ejemplos, el ne ocio en que la causa es ilcita, en donde el ordenamiento reaccionar prote iendo la moral, la le' o las buenas costumbres. 11 =ase artculo 12, 13.? del $di o $ivil ' 1/?2. 12 =ase artculo 13... 13 0e% 4ica%o, op. $it. $ap. =)), p. 353 14 0omn ue%, +B13?. 15 $fr =ial, 0omn ue%, 0e%74ica%o. 16 0omn ue%, +B13?.
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As, entre las causales de nulidad de matrimonio no se encontraba la (iptesis de que contrai an matrimonio dos personas del mismo se*o. Esta omisin sumada al principio de que en materia de nulidad de matrimonio no (a' ms causales que las e*presamente determinadas por la le', podra llevar a la interpretacin de que el matrimonio entre personas del mismo se*o es vlido, lo que en aquellas poca es absurdo, pues no slo repugna a la ciencia jurdica sino que tambin al derecho natural. 5# :e conclu', entonces, que en el matrimonio e*isten requisitos de e*istencia ' requisitos de valide% ' que la omisin de los primeros impide que el matrimonio e*ista ' produ%ca efectos, mientras que la omisin de los se undos slo trae como consecuencia que el matrimonio pueda invalidarse por la declaracin de nulidad del mismo. :eran entonces causales de ine*istencia del contrato de matrimonio tales como las identidades de se*o de los contra'entes, falta total de consentimiento o falta de oficial civil en la celebracin del matrimonio. .# Actualmente, la cuestin de la ine*istencia es bastante compleja. :e sostiene, con certe%a, que 8reducida la cuestin al campo del matrimonio, la teora de la ine*istencia (a encontrado al una aco ida en su pas de ori en, pero (a sido tambin mu' controvertida ' su inters prctico no es mu' claro91@. @# El problema viene por el lado que se (a pretendido dar un alcance eneral a la teora de la ine*istencia, aplicndola a todo el derec(o civil, de modo que junto a las causales de nulidad de un ne ocio es posible identificar las causales de ine*istencia, lo que trastoca todo el sistema de las ineficacias. /# Las causales de la ine*istencia seran pues, la carencia absoluta ' total de sus elementos de e*istencia, tales como falta de voluntad, de objeto, de causa ' de formalidad por va de solemnidad, ', los principales efectos, seran que el 0erec(o debe desconocer absolutamente este no7ne ocio. As, siempre que falten de manera total ' absoluta los elementos l icamente necesarios para la reali%acin del contrato jurdico &por ejemplo, falta total ' absoluta de consentimiento, de objeto o de causa#, el contrato en cuanto tal es ine*istente1/. ?# 0esde un punto de vista l ico, la teora de la ine*istencia es impecable, puesto que parece ra%onable que faltando las condiciones de e*istencia el contrato sea ine*istencia ', que faltando las condiciones de valide% el ne ocio sea invlido. La ra% de la distincin (a tratado de buscarse en la realidad o falta de realidad de la (iptesis ne ocial1?. 1C# Las crticas que en eneral se le efect>an a esta teora, son las si uientes"

=ase 0omn ue%, +B13?, citando en pi de p ina a 8Dart' ' ,a'naud, ob, cit. +B3!!; $arbonnier, ob. $it. t. )., +B125# 18 0e% 4ica%o, op. cit. p. 355 19 0e% 4ica%o, p. 355.
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a# La primera cuestin que al respecto se se6ala, es de orden lgico" Ecundo un elemento (a de faltar total ' absolutamente para decir que es ine*istenteF :e ense6a, que 8desde un punto de vista l ico, slo puede (ablarse de ine*istencia de forma ri urosa cuando nada (a'a sido llevado a cabo en la realidad, ms si nada se (a reali%ado toda discusin parece que (uel a92C. b# 0esde un punto de vista prctico, se a re a que" 8' no se ve tampoco cul pudiese ser su utilidad en ausencia de decisin judicial, 'a que los casos en que puede presentarse en la prctica, no son (iptesis de escuela en que falte totalmente un elemento esencial, sino situaciones en que e*iste duda sobre ese elemento, lo que requiere, para crear una situacin de certidumbre en cuanto a la valide% del ne ocio, un pronunciamiento judicial921. ,&ulidad o Ineficacia por omisi!n de un requisito esencial para la valide# de un contrato "urdico

La ineficacia en este caso se denomina &./I0)0 ', a diferencia del caso anterior, esta omisin no impide que el contrato na%ca a la vida del derec(o ' que incluso produ%ca todos sus efectos, sino slo que dic(os efectos cesarn en el momento que se declare judicialmente la nulidad del contrato. La cuestin anterior tiene e*plicaciones hist!ricas. As, en el 0erec(o ,omano e*ista empricamente, dos formas de comprender el problema planteado. Gna primera forma era entender por nullus, aquellos que no permita llevar a juicio un determinado contrato, es decir, la imposibilidad de ejercer una actio. 4or otro lado, la cuestin tambin se planteaba desde el punto de vista del demandado en trminos de otor arle defensa a su favor en contra de los efectos propios del contrato demandado. As entonces, el contrato nullus, vena, 'a por dene ar la accin o bien, por la concesin o reconocimiento de una e*ceptio22. La nulidad elimina la produccin de los efectos del contrato.

V.

Ineficacia de un contrato "urdico v%lidamente formado.

E*isten numerosas circunstancias que pueden privar de eficacia a un contrato jurdico validamente formado, esto es, a contratos en los que concurren todos los requisitos previstos en la le'.

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)b. )dem. 4. 35. 0omn ue%, +B13? )d idem.

Ejemplos" 1.7 $uando falla una condicin suspensiva de la que dependa el nacimiento de un derec(o. 2.7 $uando se cumple una condicin resolutoria que e*tin ue el derec(o que una persona (aba adquirido. !.7 $uando se omite un trmite o dili encia que la le' prescribe para que el contrato produ%ca efectos frente a terceros, los efectos del contrato quedaran limitados e*clusivamente a las partes. 3.7 La ineficacia tambin puede provenir de ciertas causas de I12.G&)CI3& que, (ec(as valer en forma le al, privan al contrato de eficacia. Los contratos jurdicos susceptibles de ser impu nados o contratos jurdicos impu nables, son aquellos entonces que reuniendo todos los requisitos de valide% pueden destruirse sus efectos en virtud de la accin de un tercero o de las mismas partes por circunstancias e*trnsecas ' a menudo sobrevinientes a las que el ordenamiento da relevancia. Ejemplo" el incumplimiento de las obli aciones en un contrato bilateral &puede resolver el contrato#; la in ratitud del donatario &puede revocar la donacin#; la lesin en los casos previstos en la le' &puede rescindir el contrato#. Al i ual que los actos anulables, los actos impu nables producen todos sus efectos (asta que sea declarada la ineficacia por una sentencia judicial, pero a diferencia de los primeros su ineficacia eneralmente se debe a una causa ajena al acto ', asimismo, no opera con efecto retroactivo.