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DESERTIFICACIN

La desertificacin se asocia a la prdida de biodiversidad y contribuye al cambio global del clima con la prdida de capacidad de captacin de carbono y un aumento en el albedo de superficie. La desertificacin afecta al cambio climtico a travs de la prdida de suelo y de vegetacin. Los suelos de las tierras secas contienen ms de un cuarto de todos los depsitos de carbono orgnico del mundo as como casi todo el carbono inorgnico. Nuestro planeta pierde su nombre: la tierra frtil se est degradando. Segn las estimaciones, 24 billones de toneladas de suelo frtil desaparecen cada ao y durante los ltimos 20 aos se ha perdido una superficie equivalente a la superficie agrcola de los Estados Unidos. Aproximadamente, un tercio de las tierras del planeta se encuentra amenazado por la desertificacin. Dicho de otro modo, la desertificacin afecta hoy en da a un cuarto de la superficie total del globo. Se estima que 300 millones de toneladas de carbono se dispersan cada ao en la atmsfera proveniente de las tierras secas como resultado de la desertificacin. El efecto del cambio climtico global sobre la desertificacin es complejo y no est suficientemente entendido. El cambio climtico puede afectar negativamente a la biodiversidad y exacerbar la desertificacin debido al aumento en la evapotranspiracin y a una disminucin probable de la precipitacin en las tierras secas (aunque puede aumentar globalmente). CAUSAS

La Convencin de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin atribuye el origen de la desertificacin tanto a variaciones climticas como a actividades humanas. La Convencin insiste en el hecho de que la desertificacin es causada por interacciones complejas entre factores fsicos, biolgicos, polticos, sociales, culturales y econmicos. Las variaciones climticas: cuando la temperatura aumenta y permanece alta durante varios meses y las lluvias son raras e irregulares, la vegetacin crece con dificultad. Se trata de la sequa, trmino que designa al fenmeno natural que se produce cuando las lluvias han sido significativamente menores a los niveles normales registrados, y que produce graves desequilibrios hidrolgicos que perjudican a los sistemas de produccin agrcolas.

Las actividades humanas: en los pases donde la mayor parte de los recursos econmicos dependen de la explotacin agrcola, existen pocas o ninguna fuente alternativa de ingresos. Los suelos se empobrecen debido a su utilizacin excesiva y al abandono o disminucin del perodo de barbecho, necesario para mantener la productividad de la tierra. Esto conlleva la prdida de materia orgnica, que a su vez limita el crecimiento de las plantas. Todo ello ocasiona una reduccin de la cobertura vegetal, dejando los suelos desnudos, que son ms vulnerables a la erosin. ACCION CONJUNTA

Para luchar contra la desertificacin se requiere una accin coherente y coordinada que articule el saber, los medios y los conocimientos prcticos de todos. Bajo este esquema los gobiernos del mundo entero han elaborado la Convencin de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin (ver Unidad 14). Esta Convencin simboliza el consenso de los pases desarrollados y en desarrollo en cuanto a la necesidad de un esfuerzo mundial para luchar contra la desertificacin. Este esfuerzo incluye compromisos nacionales especficos para una accin concreta a escala local que combata la desertificacin con la mayor fuerza y energa posibles. CMO LUCHAR CONTRA LA DESERTIFICACIN?

La lucha contra la desertificacin comprende todas las actividades que mejoran las tierras de las zonas ridas, semiridas y subhumdas secas con miras a un desarrollo sostenible (Unidad 17). Los objetivos de esta lucha son:

Prevenir o atenuar la degradacin de las tierras; Reparar las tierras y los suelos degradados; Informar y sensibilizar a los afectados por los problemas de la desertificacin a cualquier nivel; Mejorar el contexto social: luchar contra la pobreza, mejorar la educacin y las condiciones de salud, desarrollar la educacin sobre la gestin sostenible de los recursos naturales y evitar los conflictos militares que matan hombres y destruyen el ambiente.

En Mxico, de acuerdo con la Ley de Desarrollo Rural Sustentable, el concepto de desertificacin se aplica a todos los ecosistemas existentes en el territorio nacional, debido a que la prdida de la capacidad productiva de las tierras no est restringida a las zonas secas (DOF, 2012). No obstante, es importante mencionar que lo anterior no reduce la prioridad que la UNCCD establece para

las zonas ridas, semiridas y subhmedas secas para delimitar las regiones que pueden sufrir desertificacin. Las consecuencias ms importantes de la desertificacin van desde la disminucin en la produccin alimentaria, infertilidad y salinizacin del suelo, reduccin de la capacidad de recuperacin natural de la tierra, incremento de las inundaciones en las partes bajas de las cuencas, escasez de agua, sedimentacin de cuerpos de agua, agravamiento de problemas de salud debido al polvo transportado por el viento (p. e., infecciones oculares, enfermedades respiratorias y alergias) y alteracin de los ciclos biolgicos, hasta la prdida de los medios de subsistencia de las sociedades, lo cual puede contribuir a estimular la migracin. Aunque en nuestro pas las primeras acciones de lucha contra la desertificacin se implementaron en la dcada de los 70 del siglo pasado a travs de la Comisin Nacional de Zonas ridas (Conaza-Sedeso, 1994), es hasta 2005 que en el marco de los acuerdos firmados ante la UNCCD, se crea el Sistema Nacional de Lucha contra la Desertificacin y la Degradacin de los Recursos Naturales (SINADES). En este sistema confluyen diversas instituciones pblicas (Semarnat, Sagarpa, INEGI, SRA, Sedesol, Conafor e INE), organizaciones sociales (RIOD-Mex, CNC, CNPR y CCDS) y el sector acadmico (CP, UA-Chapingo, UAAAN e ITESM). El SINADES es coordinado por la Semarnat, a travs de la Comisin Nacional Forestal (Conafor), la cual funge como punto focal nacional ante la UNCCD.

En Mxico, las tierras secas (ridas, semiridas y subhmedas secas) se encuentran principalmente en los desiertos Sonorense y Chihuahuense y en las regiones centrales influenciadas por el efecto de sombra orogrfica generada por las Sierras Madre Occidental y Oriental. Con base en un estudio realizado por la Universidad Autnoma Chapingo (2011), las tierras secas de Mxico (determinadas tambin a partir del ndice de aridez antes mencionado), ocupan aproximadamente 101.5 millones de hectreas 8, poco ms de la mitad de nuestro territorio. De esta superficie, las zonas ridas representan el 15.7%; las semiridas, el 58% y el 26.3% restante corresponde a las zonas subhmedas secas (Mapa 3.11).

http://app1.semarnat.gob.mx/dgeia/informe_12/03_suelos/cap3_3.html