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LA MINERA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADOR

Carlos Zorrilla En poca que el gobierno, al igual que las empresas multinacionales, se encuentran difundiendo los dones de la minera a gran escala utilizando datos falsos y distorcionando la verdad, se vuelve indispensable conocer la realidad sobre la minera de cobre, y los impactos que sta producir en el pas. RESERVAS, CONSUMO Y PRODUCCIN. Seg n el Servicio !eol"gico de los Estados #nidos, las reservas de cobre e$plotable en el mundo, y %asta a%ora identificadas, se calculan en &'( millones de toneladas, una cifra que cada a)o aumenta *sin embargo, se calcula que %ay por lo menos + veces ms ,recursos-./. En el 0(/(, el mundo consumi" 00 millones de toneladas de cobre1 /& millones provenientes de minas, el resto, apro$i2 madamente el '+3, del recicla4e.. Esto equivale a apro$imadamente 0,5 6ilogramos por persona/a,0,'. En el 0(((, los ciudadanos de los pases ms ricos, con /+3 de la poblaci"n mundial, consumieron el &/.+3 del cobre1 equivalente a /( 7ilos por persona *los latinoamericanos consumimos 0 6ilos por persona en el mismo perodo.. En total, 8mrica del Sur consumi" +'5.((( toneladas de cobre en el 0(((, comparado a '9&5:.((( toneladas consumidos en norte 8mrica. C%ile produce alrededor del '(3 del cobre mundial, y la empresa estatal c%ilena, Codelco, el //3/. C%ina consume el 5(3 del cobre mundial, y en el 0((: consumi" cerca de ; millones de toneladas. Europa occidental le sigui" con ',/ milliones, y norteamrica *Canad y los Estados #nidos. le sigui" con 0,5 millones de toneladas. <ap"n, a pesar de no contar con minas de cobre, consumi" /,0 millones de toneladas, equivalente a lo consumido en 8mrica =atina/a. >uestro continente e$porta el ?+3 de todos sus metales e$plotados, y apro$imadamente el :(3 de su cobre. C%ina, <ap"n y los Estados #nidos son los mayores compradores del cobre proveniente de 8mrica =atina'. Este consumo masivo de cobre %a creado enormes problemas sociales y ambientales alrededor del mundo, adems de desplazar a comunidades enteras y %a generado conflictos violentos en comunidades que se oponen a las minas+. USOS: =os principales usos del cobre son@ Transmisin de energa: C$ns%r&''in: (!"# Trans)$r%e *"# O%r$s# +"(,+. !"#

PRECIOS Y PERSPECTIVAS. 8unque en los ltimos a)os el precio del cobre %a tenido un significante repunte, la tendencia durante el ltimo siglo %a sido a la ba4a. Aay varios factores que influyen en el precio de este metal, incluyendo@ %allazgos importantes de nuevas reservas, reemplazo del cobre por otros materiales *como la fibra "ptica para transmisi"n de datos y tubera de pvc para el agua., o desarrollo de nuevas tecnologas *telefona celular, la cual reduce drsticamente la necesidad de cables de cobre. El aluminio tambin se est utilizando ms y ms para transmisi"n de electricidad en vez del cobre. =as recesiones o depresiones econ"micas tambin reducen la demanda por este, y todo otro mineral. Bor tanto, no se puede decir con seguridad que el precio del cobre seguir alzando indefinidamente. TIPO DE MINER,A. =os yacimientos con alto porcenta4e de cobre fueron e$plotados %ace dcadas. =o que queda %oy en da son yacimientos con menos del /3 cobre. =os

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yacimientos del Ecuador promedian en (,&3 cobre1 o sea, contienen apro$imadamente /' libras de cobre por cada tonelada de subsuelo mineralizado *mena.. El ba4o contenido metlico, 4untamente con el %ec%o que el cobre no se encuentra en vetas como el oro, sino disperso en e$tensas reas, %ace que casi todo el cobre del mundo sea e$plotado a cielo abierto. Estas minas consisten de ta4os, o crteres, de %asta de siete 6il"metros cuadrados y ms de un 6il"metro de profundidad. El ta4o de la mina de cobre estadounidense de Cig%am Canyon mide apro$imadamente + 6il"metros de dimetro y ms de un 6il"metro de profundidad. #na mina a gran escala y a cielo abierto puede procesar cientos de miles de toneladas de tierra y subsuelo diariamente. Bara poder procesar tanto material, las minas utilizan millones de libras de e$plosivos *principalmente nitrato de amonio y diesel. ocasionando enormes problemas ambientales pocos conocidos por las poblaciones, y a n menos informado a las autoridades *por e4emplo, la mina de cobre Cing%am Canyon, en los EE##, utiliza cerca de ?( millones de libras de e$plosivos al a)o&. -&mi'$s y ms qumicos. Despus de arrancar el material del subsuelo con e$plosivos, el material es transportado en enormes volquetes a molinos que utilizan ingentes cantidades de energa y convierten al subsuelo mineralizado en tierra fina. Bosteriormente, y utilizando millones de litros de agua al da, este material se mezcla con qumicos para separar el cobre del resto de minerales. Si %ay oro o plata2 lo cual es muy com n2 la minera a gran escala utiliza cianuro de sodio para segregar el oro del resto de los otros minerales. El cianuro es una de las sustancias ms t"$icas conocidas por el ser %umano. En estado puro, la cantidad equivalente a un grano de arroz es suficiente para matar a una persona adulta. En el caso del Ecuador, el material procesado ser concentrado %asta que se obtenga '(3 cobre1 el resto ser compuesto por tierra estril *&(3. y agua */(3.. Eodo el concentrado de cobre ser e$portado a C%ina. U.ICACIN. =a mayor parte de los yacimientos minerales en el Ecuador se encuentran en las estribaciones de los 8ndes. Estas reas, que incluyen a millones de %ectreas de bosques nublados y de pramos, 4uegan un rol crucial en la protecci"n de las cuencas altas y medias de la mayora de los ros del pas, y proveen de agua bebible a millones de %abitantes. =os bosques tambin protegen a gran parte de la biodiversidad de la naci"n *la mayora de las especies de plantas en el Ecuador se encuentra en las zonas de vida de monta)a.. Estas reas se encuentran dentro de la regi"n ms biodiversa del planeta@ el Sitio Candente 8ndes Eropicales. Seg n un informe de la #FC> y la GGH, la minera amenaza al 5:3 de los bosques mundiales no intervenidos :. Bor otro lado, la gran mayora de las ms de un mill"n de %ectreas actualmente en manos de empresas transnacionales y traficantes de concesiones se concesionaron irrespetando el derec%o Constitucional a la consulta previa. 8ctualmente, la poltica del gobierno del Bresidente Correa es de incrementar la frontera minera, del actual +3 del territorio nacional a, por lo menos el 5(3 /(. Fndudablemente, la medida, adems de generar incontables conflictos sociales, e$pondr grandes e$tensiones del pas a la contaminaci"n y degradaci"n ambiental. Breocupantemente, la gran mayora de las reas con potencial minero estn ubicadas en reas biodiversas y las cuencas %idrogrficas alta de los 8ndes1 y de modo especial bosques nublados y pramos.

DESEC/OS S0IDOS. =as minas modernas generan enormes cantidades de desec%os s"lidos y ocupan enormes e$tensiones de tierra. Es por ello que la minera canadiense, por e4emplo, genera &( veces ms desec%os que sus ciudades &. I, mientras ms profundo se encuentra el cobre, mayores son los impactos y la producci"n de des%ec%os. En comparaci"n a la minera subterrnea, la minera a cielo abierto produce entre ;2/( veces ms desec%os s"lidos&. Bara producir una tonelada de cobre, en promedio, es necesario procesar 5:? toneladas de materiales s"lidos@ /5? toneladas de mena y '+( toneladas de escombros &a. =os escombros consisten en tierra frtil, bosques, vegetaci"n y el subsuelo que no contiene cobre, pero que tiene que ser removido para acceder al yacimiento. =os escombros, que las empresas denominan ,estriles-, com nmente contienen metales pesados como el arsnico, antimonio y plomo que contaminan el medio ambiente y presentan un grave riesgo para la salud. El ta4o abierto solo es parte de una operaci"n minera a cielo abierto. 8parte de producir inconcebibles cantidades de desec%os s"lidos, las instalaciones de estas operaciones mineras requieren e$tensas reas. Bor e4emplo, la mina de cobre de =a Escondida *C%ile. ocupa ms de &5.((( %ectreas. !randes minas como sta movilizan y procesan cientos de millones de toneladas de tierra anualmente. 8l incicio de operaciones, el proyecto Jirador, en el sur del pas procesar '(.((( toneladas de mena diariamente para producir apro$imadamente 0(( toneladas al da equivalente de cobre puro. En poco tiempo se duplicar la produccion sin embargo. Esto contrasta con el proyecto Banantza2San Carlos, que prev procesar :(.((( toneladas de mena diariamente, al inicio de operaciones. Bara tener una peque)a idea de la magnitud del problema de los desec%os, en /::& tcnicos 4aponeses calcularon que para una peque)a mina de cobre a cielo abierto en la Cordillera de Eoisn *Fmbabura., de tan solo 5+(.((( toneladas de cobre, se necesitara &(( %ectreas solo para botar los escombros. =a mina de Banantza2San Carlos, supuestamente, podra tener /& veces ms cobre, seg n voceros del gobierno *que alegan que el yacimiento contiene /5 millones de toneladas del metal ro4o.. Ktro factor que complica enormemente el panorama en el pas y supone inimaginables impactos ambientales, es no solo el ba4o contenido metlico de la mina ecuatoriana, sino que el cobre se encuentra en ,cinturones- metlicos, en las profundidades de nuestras cordilleras. =o que quiere decir que no ser una mina que se e$plote en el C"ndor o Eoisn, sino varias minas que se abrirn a lo largo de las cordilleras. #n funcionario de el consorcio c%ino due)o de la mayora de los yacimientos cuprferos en la Cordillera del C"ndor, alega que el Jirador ser solo una de /? minas que se e$plotar a lo largo de la Cordillera. A1UA Y MINER,A. =a minera moderna utiliza y contamina enormes cantidades de agua. Bara producir una tonelada de cobre puro se requiere decenas de miles litros de este vital recurso diariamente&. Bor e4emplo, el proyecto minero cuprfero El Jirador, en Zamora C%inc%ipe, prev utilizar cerca de /0 millones de litros por da solo para e$plotar y concentrar el equivalente a 0(( toneladas cobre *promedio de &(.((( litrosLEn. al da. Cifras como sta no incluye los millones de galones de agua que tienen que ser evacuados o desviados diariamente para que no inunden el ta4o y poder acceder a la mena. Jientras ms profunda la mina y ms pluviosidad, mayores probabilidades de encontrarse con la presencia de aguas freticas. Bor otro lado, para evitar que los gigantescos ta4os se llenen

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de agua, algunas minas secan todos los ros y vertientes alrededor de las minas1 afectando a las capas freticas y el flu4o de este lquido vital aguas aba4o de las operaciones mineras. En ciertas minas, este bombeo %a ba4ado la capa fretica ms de '(( metros. Bara me4or dimensionar el tema, una mina de oro a cielo abierto en el estado de >evada, EE ##, bombea /(( millones de galones de agua al da, igual cantidad de agua a la utilizada por la ciudad de >ueva Ior6&. Juc%os de los problemas de contaminaci"n del agua no se perciben sino a)os despus del inicio de operaciones1 incluso pueden suceder despus del cierre de las mians. Es bastante com n que las aguas freticas sean lentamente contaminadas debido a la filtraci"n de las piscinas de relaves, o la lenta filtracion proveniente de los escombros, a pesar de las geomembranas utilizadas para supuestamente prevenir dic%as filtraciones. En resumen, es inevitables que la e$plotaci"n de cobre contaminae el recurso agua. Js a n cuando los yacimientos de cobre de <unn *Cordillera de Eoisn. y la Cordillera del C"ndor se encuentran en reas muy ricas en recursos %dricos. 8larmantemente, la =ey de Jinera del Ecuador le otorga a las empresas mineras el derec%o a usufructuar del agua dentro y fuera de sus concesiones. PISCINAS DE RE0AVES. =as colas *mena molida y procesada. cuyo cobre y otros minerales %an sido e$trados se almacenan en piscinas de relaves. Estas pueden medir varios cientos de %ectreas, y contener millones de galones de una verdadera mezcla de sustancias t"$icas1 principalmente metales pesados. Bor ms medidas que se tomen para evitar que se filtren o fuguen estas sustancias, es com n que contaminen las aguas freticas aguas aba4o de las piscinas. =os problemas relacionados al almacenamiento de las colas son muc%os ms agudos en reas de alta pluviosidad, como las Cordilleras del C"ndor y Eoisn. Bor otro lado, no es nada raro que las piscinas se agrieten y enven su mortal carga ro aba4o, envenenando a absolutamente todo en su camino1 la probabilidad de este tipo de desastre aumenta en pases con riesgos ssmicos. Eorrenciales aguaceros tambin pueden causar el desbordamiento de los relaves. Estos desastres %an ocurrido en varios pases en los ltimos a)os en proyectos mineros supuestamente utilizando ,tecnologa de punta- Bor e4emplo, en 0((( la brec%a de una piscina de relave en una mina de oro en Mumania, mat" a miles de toneladas de peces del ro Danubio y fue considerado como uno de mayores desastres ecol"gicos de Europa en dcadas. I en 0(/(, 7olontal, Aungra fue el pueblo ms afectado por uno de los desastres ambientales ms espectaculares en los ltimos a)os, a causa de la ruptura de una piscina de relaves que envi" olas de entre 0 y ' metros de lodos t"$icos provenientes de una empresa productora de al mina, lo cual caus" : muertos y ms de /(( %eridos, y afect" a 5( 6m0 *5.((( %ectreas.. Bero a n ms destructivo es la prctica de botar los escombros y colas directamente a los ros. Este es el caso de las minas de cobre y oro en Bapua2>ueva !uinea e Fndonesia, donde las empresas diariamente botan cientos de miles de toneladas de sus desec%os a los ros, causando inimaginables impactos sociales y ambientales. #n e4emplo es la mina de cobre y oro !rasberg, donde se le permiti" a una empresa norteamericana contaminar atrozmente los ros, una vez que la construcci"n de las piscinas de relaves se le imposibilit" por la accidentada topografa del lugar y la alta pluviosidad. =os desec%os %an %ec%o desbordar los ros y destruido cientos de miles de %ectreas de %umedales y otros %bitats que servan como fuentes de alimentos de los pobladores;. En total, /++

comunidades %an sido afectadas por esta mina. Seg n la propia empresa, la mina %abr destruido '((.((( %ectreas de bosques cuando se %aya e$trado la ltima onza de otro, y libra de cobre. 1EO0O1,A. Bara dar la impresi"n que el pas tiene un e$cepcional potencial minero, el estado ecuatoriano difunde informaci"n que no tiene sustento. Bor e4emplo, en el Blan >acional para el Sector Jinero 0(//20(/+, alega que el yacimiento cuprfero de <#>F> es el ms rico del pas, conteniendo apro$imadamente : millones de toneladas de cobre. Si fuera cierto2 lo cual no lo es2 implicara que esta mina podra generar m2s de mi3 mi33$nes de %$ne3adas de dese'4$s s3id$s1 incluyendo cientos de millones de toneladas de desec%os s"lidos contaminados con elementos e$cepcionalmente t"$icos. Sin embargo, la nica e$ploraci"n realizada en <#>N> dio como resultado la posible e$istencia de un yacimiento de una cuarta parte de lo que difunde el gobierno *total 0,0& millones de toneladas de cobre.. Eoda esta supuesta ,riqueza-, la cual demorara ms de una dcada en e$plotar, solo sera suficiente para satisfacer el consumo mundial durante un poco ms de un mes, y el de la C%ina, solo por /; das. 8 pesar que solo una peque)a parte del potencial minero del pas %a sido probado2 y a n as solo por las propias empresas2 y que no e$isten datos independientes, el gobierno sigue difundiendo datos falsos sobre el potencial minero ecuatoriano. El ms reciente e4emplo de este tipo de difusi"n, es la del E4ecutivo de p blicamente afirmar que el Ecuador tendra la segunda mina de cobre ms grande del mundo 1 refiriendose al proyecto minero Banantza2San Carlos *Cordillera del C"ndor., el cual no se %a e$plorado suficientemente para tener una idea clara del contenido de su yacimiento. 8dems, si alg n da se comprobara el contenido del yacimiento alegado en las sabatinas y otros medios, e$isten yacimientos cuprferos en Estados #nidos, Jongolia, 8fganistn, Banam, C%ile, entre otros pases, muc%o ms grandes de lo alegado para Banantza2San Carlos. =a propganda publicitaria oficial %a llegado a tan punto que se %a vuelto ms y ms difcil distingir la propaganda de las empresas de los discursos del gobierno. C$n%amina'in 5 ge$3$ga. =as empresas y gobiernos no se cansan de vender la idea que la minera moderna no contamina, o contamina muy poco. Sin embargo, a pesar que en los Estados #nidos la minera metlica que aporta tan solo con el (,0?3 al Broducto Fnterno Cruto, la industria genera ms del :(3 de la contaminaci"n de sustancias t"$icas, como el arsnico, mercurio y plomo. Esto a pesar que la gran mayora de las minas en ese pas se encuentran en reas ridas o sem2ridas, relativamente despobladas, y que el control ambiental es muc%o ms riguroso que en el Ecuador. =os siguientes metales pesados y sustancias altamrente t"$icas %an sido detectados en aguas y tierra contaminada proveniente de la mina de cobre Iarington, en los Estados #nidos@ A3&mini$, ars6ni'$, 7eri3i$, 7$r$, 'admi$, 'r$m$,'$7re, 4ierr$, )3$m$, manganes$, mer'&ri$, m$3i7den$, n8&e3,se3eni$, &rani$, 5 'in'. 8parte de estos, se descubri" la presencia de 3$s radi$is%$)$s &rani$9(+:, &rani$9(+!, &rani$9(+;, %$ri$9(+<, %$ri$9(+(, radi$ (( , radi$9((;/0a En el Ecuador, las condiciones climticas y geol"gicas conspiran para generar conta2 minaci"n muc%o ms graves que la generada por la minera en Estados #nidos o C%ile. =a

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abundante precipitaci"n es parte de la raz"n, pero se agrava con la composici"n de la mena, la cual contiene, adems de cobre, sustancias muy t"$icas, incluyendo el cromo, cadmio, plomo, el arsnico, mercurio y el antimonio. Bor otro lado, mientras ms profundo el yacimiento, ms propenso a que el cobre se encuentre mezclado con sustancias sulfurosas *como la pirita.. =a mayora de los yacimientos de cobre del mundo en la actualidad contienen azufre, lo cual garantiza la generaci"n de drena4a cido minero. Drena=e 2'id$ de mina. El drenaje cido de mina es uno de los problemas ambientales ms destructivo relacionado a la minera a cielo abierto, y el ms difcil de controlar. El drena4e cido de mina catastr"ficamente contamina el recurso agua. Esto ocurre cuando el azufre mezclado con el cobre y en presencia del aire, acidifica el agua de lluvia o de los ros y aguas subterrneas. El agua cida e$trae los metales pesados de los materiales con los cuales entra en contacto, y es un proceso que inicia con la e$plotaci"n minera pero que no termina con ella, y puede durar siglos o, incluso en algunos casos, miles de aos. Bor ello, algunas provincias en los Estados #nidos %an pro%ibido la minera a menos que se compruebe con proyectos similares al propuesto, que la minera no generar drena4e cido minero. 0$s 5a'imien%$s de e'&a%$rian$s '$n%ienen %$d$s 3$s e3emen%$s )ara 3a genera'in de Drena=e >'id$ de Mina. 8parte de la pesadilla que representa el drena4e cido de mina, los riesgos ssmicos en pases como el nuestro aumenta la peligrosidad de todo gran proyecto minero, y es algo que las empresas encargadas de elaborar los estudios ambientales normalmente no eval an correctamente *por obvias razones.. ?UNDICIN. Aasta aqu algunos de los impactos relacionado con la e$plotaci"n y concentraci"n del cobre. =a fundici"n del concentrado de cobre contamina el aire con cido sulf rico y acidifica grandes e$tensiones de tierra. =a acidificaci"n de la tierra, como es bien conocido, destruye bosques y toda vegetaci"n adyacente a las minas, y causa graves problemas respiratorios. =a mina rusa >orils6 *nquel. es un e4emplo de la devastaci"n producida por la fundici"n@ %asta la fec%a sus emisiones %an destruido ms de '+(.((( %ectreas de bosques. Ktro preocupante e4emplo es la mina de cobre de Sout%ern, en Ber caus" y a n causa, problemas respiratorios en la poblaci"n de Flo, a pesar de estar ubicada a varios 6il"metros de la planta de fundici"n. 8 la planta de fundici"n poli2 metlica ubicada en la localidad peruana de la Kroya, Ber , se le responsabiliza por %aber envenenado con plomo al ::.:3 de los ni)os en los alrededores de la planta. 8dems de la contaminaci"n de plomo, la planta arro4a :(( toneladas mtricas de di"$ido sulfuro diariamente a la atm"sfera. El problema empeora puesto que cualquier otro elemento que se encuentre mezclado con el cobre ser emitido al aire y contaminar el medio ambiente durante la fundici"n. El arsnico es uno de los contaminantes ms comunes asociados a la fundici"n de cobre0. Jiles de ni)os en el poblado de 7abOe, una ciudad en Zambia, sufren de envenenamiento de plomo por las emisiones provenientes de las minas de cobre en la regi"n. Aip"critamente, la contaminaci"n de las plantas de fundici"n %a llevado a que

,....exigentes regulaciones relacionados a la calidad del aire ha sido uno de los factores reduciendo la fundicin de cobre en lugares como los Estados Unidos. Esto ha sido un problema en plantas de fundicin en lugares como er! " #ambia$

ENER1,A Y CO( 0a industria minera utiliza miles de millones de galones de %idrocarburos anualmente para e$plotar, procesar y transportar los minerales. 8parte de esto, es una de las industrias que ms energa elctrica utiliza@ Jundialmente consume apro$imadamente /(3 de la electricidad&. En algunos casos, como C%ile, se apro$ima al +(3 de la energa producida en el pas0. En vista que e$iste un dficit energtico en el Ecuador, el gobierno tendr que construir nuevas centrales %idroelctricas para satisfacer la demanda creada por la minera1 convirtiendo a las empresas en beneficiarios de un subsidio pagado por todos los ecuatorianos y ecuatorianas. El proyecto Jirador, por e4emplo, proyecta utilizar 0; megavatios de electricidad diariamente1 equivalente al consumo de decenas de miles de %ogares, y la energa se facturar a un precio muc%o ms barato que lo normal. En caso de que la energa sea producida por centrales termoelctricos, la contaminaci"n atmosfrica se disparar. Dic%a contaminaci"n incluye la generaci"n de gases de efectos invernaderos, como el di"$ido de carbono. =a producci"n de una tonelada de cobre puro, genera no menos de +((( 6ilogramos de C(0 y, en algunos pases, como la C%ina, esta relaci"n es muc%o ms alta. REMEDIACIN PASIVOS AM.IENTA0ES Y MINER,A. #no de los preceptos ms fundamentales y ms enraizados en la minera transnacional se denomina el derec%o a contaminar. Con esto se quiere decir que la minera moderna, para reba4ar sus costos de operaci"n, presume que no tendr que asumir los pasivos ambientales producidos por sus actividades2 lo cual incluye los costes reales de proteger el medio ambiente y la remediaci"n y cierre de las minas. Estos costos le pueden significar al estado cientos de millones de d"lares, a la vez que se convierten en ganancias netas para las empresas/0. Este concepto y prctica es ms visto en pases en desarrollo donde, o bien las leyes no se respetan, yLo favorecen a las empresas, o tambin donde la corrupci"n es endmica y el estado no tiene la voluntad o la capacidad institucional de regular a las grandes empresas mineras. En vista que los ciudadanos de los pases ricos estn e$igiendo un medio ambiente cada vez ms sano, lo cual se traduce en altos costos de operaciones mineras, las empresas mineras transnacionales se trasladan a pases como el Ecuador, donde las leyes ambientales prcticamente no e$isten. En otras palabras, es muc%o ms rentable contaminar, que cumplir con las leyes. Si estos pasivos ambientales *tambin denominadas ,e$ternalidades-. fueran adecuadamente incluidos en los costos de operaciones, muc%as minas2 en especial en pases como el Ecuador2 no operaran por el alto costo que su operaci"n significara. 1aran%as E'$nmi'as. Bara asegurarse que que los costos de limpieza y remediaci"n de las minas no corran a cargo de gobiernos locales o nacionales, los pases industriales e$igen a las empresas garantas econ"micas. Dado los altos costos que esto implica, las garantas pueden ascender a cientos de millones de d"lares para solo una mina. Bor e4emplo, para intentar re%abilitar a mina de cobre Ierington en el estado de >evada y frenar la contaminaci"n del agua con metales pesados y radioactivos, %asta la fec%a, se %a tenido que invertir ms de 0(( millones de d"lares/0a. Esta es una de las razones por qu las empresas transnacionales prefieren operar en pases como el Ecuador, donde encuentran dbil

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legislaci"n minera, poco control, y que no e$igen muc%o en cuanto a garantas econ"micas. De lo que se conoce, los due)os del proyecto cuprfero Jirador, pretenden presentar una garanta econ"mica irrisoria, representando menos del /(3 del valor de lo que debe presentar. EMP0EO Y DESARRO00O. =os proyectos mineros no crean muc%o empleo@
En el er!% la gran minera da empleo a poco ms de &'%((( personas% )ue representan alrededor del (.*+ de la poblacin econmicamente activa , E-. en el pas. En /hile emplea alrededor de &0%((( personas% 1.2+ de la E-% " en 3rasil a *1%((( personas% alrededor de (.1+ de la E-. El economista peruano 4uan -ste 5affs seala )ue la actividad minera no tiene un efecto multiplicador en las regiones% pues las compras de la empresa a nivel local son mnimas " la capacidad de generar empleo se reduce cada ve6 ms debido al desarrollo tecnolgico 13. @Desarr$33$A @Para 8&i6nA En el Per, los departa entos donde pre!ale"e la %s altos n#!eles de po&re'a en el pa$s.13 #ner$a ostentan los

Esta situaci"n es a n peor en Colivia, donde la e$trema pobreza afecta al ;(3 de la poblaci"n en la provincia de Botos, sitio de la mina de plata ms rica del planeta/'. I, como se %a se)alado anteriormente, los empleos sern muy escasos para la poblaci"n lugare)a. Bor e4emplo, el proyecto minero Jirador, generar menos de +(( empleos permanentes1 la gran mayora requiriendo mano de obra calificada. IMPACTOS INDIRECTOS. =os impactos indirectos de la minera pueden ser peores que los directos. Bor e4emplo, el estudio de impacto ambiental para el proyecto minero <unn prev, en las palabras del Estudio@ deforestacin masiva ... la cual dar paso a un proceso de desertificacin12. El secamiento del clima, por l"gica, afectar a los miles de agricultores que dependen de las lluvias para sus actividades agrcolas. =a desertificaci"n es un proceso que puede durar siglos en rectificarse2 e incluso, puede convertirse permanente. =as reas mineras son de igual manera plagada por impactos sociales, como el incremento de la delincuencia, alco%olismo, prostituci"n, y enfermedades venreas/+. I, como si fuera poco, las ms impactadas por la minera son las mu4eres, quienes sufren ms los embates de una sociedad en descomposici"n, mayor violencia intra2familiar, y asumen roles dentro de la comunidad normalmente asumidos por sus pare4as. Te3e im)a'%$s. Es indispensable tener claro que los impactos de la minera2 sean esta a peque)a o gran escala2 no solo se sienten en las inmediaciones de las minas, sino que se pueden sentir a cientos de 6il"metros de distancia. Bor e4emplo, las minas en las monta)as descargan su contaminaci"n en los ros aleda)os a las minas, y envenenan a los organismos acuticos en toda la trayectoria de los ros, %asta llegar al mar. Si las aguas t"$icas son utilizadas para el riego, como lo es en la costa ecuatoriana por los bananeros, las plantas absorben elementos t"$icos como el arsnico y plomo y los transfiere a las frutas. #na vez desembocado en el mar, los metales pesados y otras sustancias t"$icas son absorbidos por los mariscos y otros organismos *incluyendo aves.. El impacto podra devastar a la economa de los recolectores de conc%as al igual que a las camaroneras, e into$icar a los consumidores. Estos impactos ya se %an confirmado en el pas.

Im)a'%$s S$'ia3es. 8l igual que es muy difcil establecer el verdadero valor de los bienes y servicios producidos por los sistemas ecol"gicos destruidos por la gran minera, es imposible facturar los costos sociales o culturales. Estos incluyen los costes sociales, econ"micos y sicol"gicos relacionados a la reubicaci"n de comunidades enteras, la migraci"n, la destrucci"n de referentes espirituales, los impactos a la garanta alimenticia, al te4ido socio2cultural de una regi"n causado por la degradaci"n social y cultural de las comunidades y por el cambio de actividad e identidad. Bor otro lado, las violaciones de los derec%os %umanos son, desgraciadamente, muy comunes en reas donde las poblaciones optan por defender su modo de vida y sus comunidades y ambiente, y evitar el caos social que normalmente acompa)a actividades mineras. En Ber , por e4emplo, el mayor n mero de conflictos socio2ambientales se producen en reas mineras. I, en Colombia, el ;(3 de las violaciones de Derec%os Aumanos que %an ocurrido en los ltimos diez a)os se cometieron en regiones mineras/+a. Bara los que piensan que estas proyecciones son irreales o e$ageradas, tomen en cuenta el Estudio de Fmpacto 8mbiental para el proyecto minero <unn, el cual, basado en una peque)a mina de cobre, identific" la necesidad de reubicar a cientos de familias de cuatro comunidades. Despus de este pron"stico, los 4aponeses encontraron cuatro veces ms cobre. CO.RE VS. DESARRO00O SUSTENTA.0E Seg n el Canco Jundial, una %ectrea de bosque tropical produce el equivalente de entre /.+(( y /(.((( d"lares al a)o en servicios ambientales, especialmente debido a su capacidad de almacenar di"$ido de carbono/&. En la zona de Fntag, una entidad norteamericana que estudio y puso un precio a los beneficios generados por los ecosistemas inte)os, concluy" que la minera de cobre aporara muc%o menos econ"micamente que dic%os sistemas ecol"gicos, y que los beneficios de stos ltimos seran a perpetuidad. Eomemos solo el caso de un sistema1 los bosques. =os bosques, a la vez que ayudan a purificar el aire y el agua, regulan el flu4o de agua en las vertientes y ros, controlan la sedimentaci"n e inundaciones, regulan el clima, protegen la biodiversidad, facilitan la polinizaci"n, y proveen de agua bebible a las poblaciones %umanas2 entre muc%as otras funciones. Estos servicios, si bien no generan millones de d"lares para las arcas estatales directamente, son fundamentales para sostener un desarrollo sano y equilibrado *sustentable., y benefician a un amplio sector del pas. El desarrollo minero, en cambio, es relativamente de corto plazo y concentra la riqueza en pocas manos, a la vez que genera contaminaci"n que impacta a la salud %umana, crea conflictos sociales y degrada el medio ambiente durante siglos. I logra todo esto a la misma vez que destruye las bases de otras actividades sustentables, como el turismo de naturaleza, la agroecologa, y la generaci"n de energa %idroelctrica. Minera, Men%iras 5 Desarr$33$. Pue la minera es incompatible con el desarrollo econ"mico en pases como el Ecuador se %a comprobado por varios estudios, incluyendo el de K$fam Qmerica/?, y el de la Conferencia de las >aciones #nidas para el Comercio y Desarrollo *#>CE8D por sus siglas en ingls. /;. Fncluso, la relaci"n pobreza2subdesarrollo es tan com n en pases ricos en recursos naturales como el nuestro, que se tuvo que inventar un trmino para describirlo@ la maldicin de los recursos. El cobre arrancado de las entra)as de nuestras cordilleras y pramos no se quedar en el Ecuador. El pas no tiene la capacidad industrial de procesar el cobre para purificarlo, ni para transformarlo en productos de consumo. Bor ende, el concentrado de cobre2 que ser el producto producido en el Ecuador y conteniendo '(3 cobre2 tendr que ser e$portado a

LA MINERA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADOR


pases como la C%ina, <ap"n y la Fndia, donde se le agregar valor y e$portado como productos de consumo al Ecuador y el resto del mundo. 8 pesar de irrefutables pruebas de lo nefasto que el desarrollo minero significa para nuestros pases, los intereses mineros, la Cmara de Jinera y sus enga)osas campa)as publicitarias venden la idea de la minera como salvaci"n nacional basado en datos falsos del potencial minero en el Ecuador. El e4emplo representativo de este mane4o de la informaci"n es el de la 8scendant Copper Corporation, que por a)os difundi" al mundo2 y de modo especial dentro del gobierno2 que el yacimiento de <unn contena : millones de toneladas de cobre. Esto es cuatro veces ms cobre de lo %allado por un proyecto de e$ploraci"n 4apons que dur" cuatro a)os en estas mismas concesiones. Breocupantemente, el gobierno actual %a tomado la posta en difundir esta y otras grandes mentiras sobre el potencial minero ecuatoriano en el Blan >acional para el Desarrollo del Sector Jinero 0(//20(/+/(, conociendo perfectamente que la informaci"n de los yacimientos no son confiables, y que proviene nicamente de las empresas mineras. TECNO0O1,A DE PUNTA. #na de las ms grandes mentiras popularizada por las cmaras de minera y los intereses mineros transnacionales es que los problemas ambientales de la minera son cosas del pasado, o de la minera artesanal, y que la minera moderna no causa mayores impactos ambientales debido al uso de la tecnologa de punta. Sin embargo, no e$iste una sola mina de cobre a cielo abierto en pases tropicales y sitios como las Cordillera del C"ndor o la de Eoisn que no %aya destrozado el medio ambiente. =os pobladores de 7olontal y el gobierno de Aungra, tambin confiaban en la supuesta tecnologa de punta, la misma que acab" con la vida de nueve pobladores y destry" la comunidad. Cerramos con la siguiente refle$i"n@ en /::?, el estado norteamericano de Gisconsin aprob" una legislaci"n que e$ige a las empresas mineras de que antes de que se les autorice sus proyectos que presenten un e4emplo de un proyecto parecido al propuesto que no %aya contaminado el agua ni durante la operaci"n de la mina, ni durante los diez a)os posteriores al cierre de la misma. /as%a 3a Be'4a, e3 g$7iern$ de Cis'$nsin sig&e es)erand$ '$ns%an'ia de 3a eDis%en'ia de esa mina, y por ende, no se %a autorizado ninguna mina a gran escala. B8M8 J8IKM F>HKMJ8CFR> CK>S#=EE@ OOO.infomineria.org

LA MINERA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADOR


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http://---.p!i#colom!ia.o g/&ileadmin/use 7&iles/p oNects/colom!ia/&iles/colom>+Ia/1111$$7!oletin7&inal7-e!.pd&

E4emplo de minera a cielo abierto


Sista area de la mina de cobre C%uquicamata cubre decenas de miles %ectreas del desierto de 8tacama, C%ile. Eoda la poblaci"n del poblado de C%uquicamarca tuvo que ser reubicado a la ciudad de Calama debido a los impactos de la mina.

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