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Lo bello y lo sublime: ensayo de esttica y moral

Immanuel Kant
Con el ttulo de Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime public Kant en Komgsbey (1764) este ensayo de vario y atrayente contenido. Numerosas ediciones sueltas se completas del autor. "#s $ue de est%tica! en el sentido estricto de la palabra! tratan las Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime de asuntos varios! moral! psicologa! descripcin de los caracteres individuales y nacionales& en suma! de toda suerte de temas interesantes $ue pueden ocurrirse alrededor del asunto principal. 'st# escrito en estilo (#cil y cmodo )e*tra+a e*cepcin en la obra de Kant)! lleno de ingenio! alegra! penetracin! con una sencille, encantadora. -e comprende (#cilmente $ue un crtico de los Caracteres. 'n este ensayo es donde Kant ataca por primera ve, el problema est%tico! y aun$ue sus ideas (undamentales acerca del arte y la belle,a se allan sistem#ticamente e*puestas en su obra posterior! la Crtica del Juicio, tienen! sin embargo! las Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime cierto inter%s para el conocimiento de los orgenes de la est%tica 3antiana. 4ero sobre todo constituyen! como emos dic o! una serie de delicadas ocurrencias! aya podido comparar a Kant )re(iri%ndose a esta obra) con ./a 0ruy1re2! el autor an ec o de este encantador tratadito! sin contar las varias ediciones de las obras

de certeras observaciones! de agudas crticas! sin el aparato solemne de la e*posicin did#ctica.

Captulo I
-obre los di(erentes ob5etos del sentimiento de lo sublime y de lo bello.
Las diferentes sensaciones de contento o disgusto descansan, no tanto sobre la condicin de las cosas externas que las suscitan, como sobre la sensibilidad eculiar a cada !ombre a! enamorada ara ser grata e ingratamente im resionado lacer con lo que a otros or ellas. "e roviene que algunos sientan roduce asco# de a! la

asin, que es a menudo

ara los dem$s un enigma, y la viva articularidades de la naturale(a !umana untos que arecen

re ugnancia sentida or %ste !acia lo que ara aqu%l de&a or com leto indiferente. 'l cam o de las observaciones de estas es muy am lio, y oculta a)n buena co ia de descubrimientos tan interesantes como instructivos. *or a!ora dirigir% mi mirada sobre algunos de un filsofo. Como todo !ombre slo se siente feli( en tanto que satisface sus inclinaciones, la sensibilidad que le ca acita ara disfrutar grandes laceres sin exigir a titudes exce cionales, no es tam oco cosa balad. Las ersonas de fisiologa exuberante, articularmente destacarse en este terreno, y m$s con el o&o de un observador que

ara quienes el m$s ingenioso autor es el cocinero, y las obras de m$s exquisito gusto se encuentran en la bodega, se entregar$n a or comunes y equvocos c!ascarrillos con alegra tan viva como aquella de que tan orgullosas se sienten ersonas de sensibilidad elevada. +n buen se,or, que gusta de leer libros con ello concilia me&or el sue,o# el comerciante, ganancias# aquel otro, que slo ama al sexo femenino ara quien todo orque lacer es

me(quino si se exce t)a el que disfruta un !ombre avisado cuando calcula sus orque lo incluye entre las ermite gustar laceres cosas disfrutables# el aficionado a la ca(a, ya sea de moscas, como "omiciano, o de fieras, como -., todos ellos tienen una sensibilidad que les a su modo, sin necesidad de envidiar otros y sin que uedan formarse idea de otros. *ero de&emos a!ora esto fuera de nuestra atencin. 'xiste, adem$s, un sentimiento de naturale(a m$s fina, llamado as, bien sensibilidad que la !ace a ta orque tolera ser disfrutado m$s orque su one en el alma una orque one de ro ongo largamente, sin saciedad ni agotamiento, bien

ara los movimientos virtuosos, o

manifiesto a titudes y venta&as intelectuales, mientras los otros son com atibles con una com leta indigencia mental. 'ste es el sentimiento que me

considerar en algunos de sus as ectos. 'xcluyo, sin embargo, aquella inclinacin que va unida a las sublimes intuiciones del entendimiento y aquel atractivo que saba ercibir la im resin de que era ca a( un .e ler cuando, como /ayle refiere, or un rinci ado. 's esta no !ubiera cambiado uno de sus descubrimientos

afeccin excesivamente fina ara entrar dentro del resente ensayo, destinado slo a tratar la emocin sensible de que las almas m$s comunes son tambi%n ca aces. 'ste delicado sentimiento que a!ora vamos a considerar es agradable, del infierno reba,os 3omero, rinci almente de

dos clases0 el sentimiento de lo sublime y el de lo bello. La emocin es en ambos ero de muy diferente modo. La vista de una monta,a cuyas nevadas or 1ilton, roducen agrado, ero unido a terror# en cambie, la intura del cinturn del 2enus en ero alegre y sonriente. reciso el cimas se al(an sobre las nubes, la descri cin de una tem estad furiosa o la intura contem lacin de cam i,as floridas, valles con arroyos ser enteantes, cubiertos de astando# la descri cin del 'lseo o la ro orcionan tambi%n una sensacin agradable,

*ara que aquella im resin ocurra en nosotros con fuer(a a ro iada, debemos tener un sentimiento de lo sublime& son sublimes# son bellos. La noc!e es sublime, el da es bello. 'n la calma de la noc!e estival, cuando la lu( temblorosa de las estrellas atraviesa las sombras !alla en el !ori(onte, las naturale(as que ardas y la luna solitaria se osean un sentimiento de lo sublime ara disfrutar bien la segunda, es sentimiento de lo bello. -ltas encinas y sombras soledades en el bosque sagrado, latabandas de flores, setos ba&os y $rboles recortados en figuras,

ser$n oco a oco arrastradas a sensaciones de amistad, de des recio del mundo y de eternidad. 'l brillante da infunde una activa diligencia y un sentimiento de alegra. Lo sublime, conmueve# lo bello, encanta. La ex resin del !ombre, dominado sublime or el sentimiento de lo sublime, es seria# a veces fi&a y asombrada. Lo resenta a su ve( diferentes caracteres. - veces le acom a,a cierto terror

o tambi%n melancola, en algunos casos meramente un asombro tranquilo, y en otros un sentimiento de belle(a extendida sobre una dis osicin general sublime. lo rimero denomino lo sublime terror(ico, a lo segundo lo noble! y a lo )ltimo lo magn(ico. +na soledad rofunda es sublime, ero de naturale(a terrorfica.456 "e a! que los grandes, vastos desiertos, como el inmenso C!amo en la 7artaria, !ayan sido siem re el escenario en que la imaginacin !a visto terribles sombras, duendes y fantasmas. Lo sublime !a de ser siem re grande# lo bello sublime como una rofundidad# uede ser tambi%n eque,o. Lo

sublime !a de ser sencillo# lo bello uede estar engalanado. +na gran altura es tan ero a %sta acom a,a una sensacin de

estremecimiento, y a aqu%lla una de asombro# la 3amlquist refiere, muc!o m$s de lo que re resentarnos#

rimera sensacin es sublime, odemos

terrorfica, y la segunda, noble. La vista de las ir$mides egi cias im resiona, seg)n or cualquier descri cin ero su arquitectura es sencilla y noble. La iglesia de 8an *edro en

9oma es magnfica. 'n su tra(a, grande y sencilla, ocu a tanto es acio la belle(a :oro, mosaico:, que a trav%s de ella se recibe la im resin de lo sublime, y el con&unto resulta magnfico. +n arsenal debe ser sencillo# una residencia regia, magnifica, y un alacio de recreo, bello. +n largo es acio de tiem o, es sublime. 8i corres onde al asado, resulta noble# si se le considera en un orvenir incalculable, contiene algo de terrorfico. +n asada, un edificio de la m$s remota antig;edad, es venerable. La descri cin !ec!a or 3alles de la eternidad futura, infunde un suave terror# la de la eternidad asombro inmvil.

Captulo II
-obre las propiedades de lo sublime y de lo bello en el ombre en general.
La inteligencia es sublime# el ingenio, bello# la audacia es grande y sublime# la astucia es eque,a, ero bella. La circuns eccin :deca Cron<ell: es una virtud de alcalde. La veracidad y la rectitud son sencillas y nobles# la broma y la lison&a obsequiosas son finas y bellas. La amabilidad es la belle(a de la virtud. La solicitud desinteresada es noble. La cortesa y la finura son bellas. Las cualidades sublimes infunden res eto# las bellas, amor. Los que sienten severos# rinci almente lo bello, slo en casos de necesidad buscan sus amigos entre los !ombres rectos, constantes y refieren tratarse con gentes bromistas, amables y corteses. 8e estima a ara que ueda am$rseles. =nfunden asombro, ara que ero est$n or encima de nosotros odamos acercarnos a ellos con la algunos demasiado demasiado confian(a del amor. -quellos en quienes se dan unidos ambos sentimientos, !allar$n que la emocin de lo sublime es m$s oderosa que la de lo bello# ero que si %sta no la acom a,a o alterna con ella, acaba or fatigar y no uede ser disfrutada or tanto tiem o 4>6. Los elevados sentimientos a que a veces se exalta la conversacin de una sociedad escogida deben tener sus intermedios de broma regoci&ada, y las alegras rientes deben formar, con los rostros conmovidos y serios, el !ermoso contraste en que alternan es ont$neamente ambos sentimientos. La amistad resenta rinci almente el car$cter de lo sublime# el amor se*ual! el de lo bello. La delicade(a y el res eto rofundo dan, sin embargo, a %ste )ltimo cierta dignidad y

elevacin, mientras las bromas traviesas y la confian(a le acent)an el car$cter bello. La tragedia se distingue, en mi sentir, rinci almente de la comedia en que la rimera excita el sentimiento de lo sublime, y la segunda el de lo bello. 'n la rimera se nos muestra el magn$nimo sacrificio en aras del bien a&eno, la decisin auda( y la fidelidad robada. 'l amor es en ella melanclico, delicado y lleno de res eto# la desdic!a de los dem$s des ierta en el es ectador sentimientos com asivos y !ace latir su cora(n con desdic!as extra,as. ?os sentimos dulcemente conmovidos y vemos ntimamente la dignidad de nuestra naturale(a. La comeda, en cambio, resenta sutiles intrigas, ro ia confusiones

asombrosas, gentes des iertas que saben salir de a uro, tontos que se de&an enga,ar, bromas y caracteres ridculos. 'l amor no es aqu tan triste, sino alegre y confiado. Lo mismo que en otros casos, sin embargo, com atible !asta cierto grado lo noble con lo bello. 3asta los vicios y los defectos morales contienen a veces en s algunos rasgos de lo sublime o de lo bello# or lo menos as a arecen a nuestro sentimiento sensible, uedan merecer a o&os de la ra(n. La clera de un rescindiendo del &uicio que uede en este !acerse

!ombre terrible es sublime# tal la de -quiles en la 6lada. 'n general, el !%roe de 3omero tiene una sublimidad terrible, y el de 2irgilio, noble. 'l vengar una gran ofensa de un modo claro y atrevido tiene en s algo de grande, y ueda ser, lacentera. 8or rendido 8c!ac! ?adir en su tienda defendi%ndose a la deses erada0 @*iedadA Os or ilcito que roduce, al ser referido, una emocin al mismo tiem o terrorfica y or algunos con&urados,

exclam, seg)n refiere 3am<ay, des u%s de !aber recibido ya algunas !eridas, erdonar% a todos. +no de ellos eligrosa# ero res ondi, levantando el sable0 7) no !as mostrado com asin ninguna, y tam oco la mereces. La temeridad decidida de un granu&a es muy cuando la oye uno referir, im resiona, y aunque el !%roe vaya a terminar en una muerte vil, la ennoblece en cierto modo cuando marc!a, a ella arrogante y des ectivo. *or otro lado, en un royecto astuto, aunque su ob&eto sea una icarda, !ay algo fino y excita la risa. 'l deseo de seducir o coquetera, en un sentido delicado, es decir, de admitir las atenciones y excitarlas, es acaso censurable en una ersona amable ya de or s, ero resulta, con todo, bello y com)nmente referible a la actitud grave y seria. La figura de las ersonas que agradan or su as ecto externo reviste, ya uno, ya el otro g%nero de sentimiento. +na elevada estatura conquista restigio y res eto# una eque,a, confian(a. 'l cabello oscuro y los o&os negros tienen m$s afinidad con lo sublime# los o&os a(ules y el tono rubio, m$s con lo bello. +na edad avan(ada se une m$s bien con los caracteres de lo sublime# en cambio, la &uventud, con los de lo bello. Lo mismo ocurre con la diferencia de clases sociales, y !asta la indumentaria

uede influir en la diferente calidad de estas im resiones, que aqu slo tocamos de asada. Las ersonas altas y de a ariencia deben rocurar en sus tra&es la sencille(, o a lo m$s, la magnificencia# las eque,as ueden usar de adornos y erifollos. - la ve&e( convienen los colores obscuros y la uniformidad# la &uventud brilla en los colores claros y las formas de contrastes inanimados. 'ntre las clases sociales, a igualdad de fortuna y rango, deben los eclesi$sticos mostrar la mayor sencille(, y el !ombre de estado la mayor magnificencia. 'l c!ic!isbeo guste. 'n las circunstancias externas de felicidad existen tambi%n, or lo menos en la uede adornarse como

imaginacin de los !ombres, algo que cae dentro de estas emociones. +n alto nacimiento y un ttulo inclinan a los !ombres al res eto. La rique(a, aun sin merecimientos, ins ira reverencia !asta a gentes desinteresadas, sugiere la idea de los grandes royectos que orque acaso les ermite reali(ar. 'ste res eto uede !acer estimable la

a rovec!a en ocasiones a muc!o rico granu&a que &am$s reali(ar$ tales cosas, y no tiene la menor sos ec!a del noble sentimiento que slo merecimientos uede ser borrado rique(a. Lo que acrecienta lo malo de la obre(a es el menos recio, que ni aun con or com leto, al menos ante los o&os vulgares, a no ser que rango y ttulo enga,en este sentimiento grosero y lo falseen venta&osamente ara %l en cierto modo. ?unca se encuentran en la naturale(a !umana cualidades loables sin que al mismo tiem o las degeneraciones de las mismas no terminen or infinitas gradaciones en la im erfeccin m$s extrema. La cualidad de lo sublime terrible! cuando se !ace com letamente monstruoso, cae en lo e*travagante4B6. Cosas fuera de lo natural, or cuanto en ellas se retende lo sublime, aunque oco o nada se consiga, son las monstruosidades. Cuien guste de lo extravagante o crea en %l, es un (ant#stico. La inclinacin a lo monstruoso origina el c i(lado (grillen(7nger). *or otra arte, el sentimiento de lo bello degenera cuando en %l falta or com leto lo noble, y entonces se le denomina (rvolo. - una ersona masculina de este g%nero,

cuando es &oven, se le conoce or un lec uguino& en la edad madura es un (atuo& y como lo elevado o sublime es m$s necesario que nunca en la ve&e(, resulta que un vie5o verde es la m$s des reciable criatura de la creacin, as como un &oven c i(lado la m$s anti $tica e inso ortable. Las bromas y la &ovialidad entran en el sentimiento de lo bello. Con todo, uede en ellas trans arentarse bastante inteligencia, y en este sentido resultan m$s o menos afines con lo sublime. -qu%l en cuya &ovialidad esta me(cla es im erce tible, desbarra. D si esto le sucede de continuo, acaba en mentecato. E$cilmente se advierte que tambi%n gentes avisadas desbarran a veces, y que no se necesita oco ingenio ara &ugar con el entendimiento sin dar alguna ve( una nota falsa. -qu%l cuya conversacin ni

divierte ni conmueve, es un (astidioso, y si adem$s se esfuer(a en conseguir ambas cosas, resulta un inspido. Cuando el ins ido es, adem$s, un envanecido, viene a arar en tonto4F6. Con algunos e&em los voy a !acer algo m$s inteligible este extra,o com endio de las debilidades !umanas# quien carece del buril de 3ogart! tiene que su lir con la descri cin las deficiencias de la ex resin en el dibu&o. 'l arrostrar auda(mente los eligros or nuestros derec!os, or los de la atria o or los de nuestros amigos, es sublime. Las cru(adas, la antigua caballera, eran e*travagantes& los duelos, resto desdic!ado de ella, originado de un equivocado conce to del !onor, son monstruosos. +n melanclico ale&amiento del mundano bullicio a consecuencia de un fastidio legtimo, es noble. La devocin solitaria de los antiguos eremitas, era e*travagante. Los conventos y los se ulcros de tal g%nero vivos, son monstruosos. 'l dominio de las ara encerrar santos rinci ios, es asiones en nombre de

sublime. Las mortificaciones, los votos y otras virtudes monacales, son m$s bien cosas monstruosas. 'ntre las obras del ingenio y del sentimiento delicado, las oesas % icas de 2irgilio y .lo stocG, se quedan en lo noble& las de 3omero y 1ilton, caen en lo e*travagante. /as metamor(osis de Ovidio, son monstruosas! y los cuentos de !adas de la su ersticin francesa, son las m$s lamentables monstruosidades &am$s imaginadas. Las muy cerca de lo frvolo. Las obras de la ra(n y del entendimiento encierran tambi%n algo de sentimiento, enetrante, en cuanto sus ob&etos, oesas anacrenticas est$n a menudo

artici an en cierto modo de las indicadas

diferencias. La re resentacin matem$tica de la magnitud inconmensurable del universo, las consideraciones de la metafsica acerca de la eternidad, de la rovidencia, de la inmortalidad de nuestra alma, contienen un cierto car$cter sublime y ma&estuoso. 'n cambio, !ay muc!as sutile(as vanas que desfiguran la filosofa. La a ariencia de rofundidad no im ide que las cuatro figuras silogsticas mere(can ser contadas entre las monstruosidades de escuela. 'n las cualidades morales slo la verdadera virtud es sublime. 'xisten algunas, sin embargo, que son amables y bellas, y en cuanto armoni(an con la virtud ueden ser consideradas como nobles, aunque no deba inclurselas en la intencin virtuosa. 'l &uicio sobre esto es sutil y com licado. ?o ins irara, uede, ciertamente, denominarse virtuoso el estado de $nimo del cual se originan actos que tambi%n la virtud orque los motivos que ins iran tales actos, aunque casualmente coinciden con la virtud, ueden, or su naturale(a, entrar a menudo en conflicto con las reglas generales de la virtud. +na cierta blandura, que f$cilmente lleva a un c$lido sentimiento de compasin, es bella y amable, ues muestra una bondadosa artici acin en el destino de otros !ombres, a la que llevan igualmente los

rinci ios de la virtud. *ero esta buena

asin es d%bil y siem re ciega.

8u ongamos que tal sentimiento os mueve a socorrer con vuestros recursos a un necesitado en ocasin en que debemos a otros, y or tanto nos inca acitamos ara cum lir el estricto deber de la &usticia# el acto no moral, uede nacer de ning)n rinci io orque siguiendo %ste nunca nos veramos excitados a sacrificar una

obligacin su erior a este ciego im ulso. 8i, en cambio, la general benevolencia !acia el g%nero !umano se !a convertido en un rinci io dentro de vosotros, al cual subordin$is siem re vuestros actos, es uesto, desde un su erior erdura entonces el amor al necesitado, ero unto de vista, en la verdadera relacin con la

totalidad de vuestros deberes. La benevolencia es un fundamento de la artici acin en su desdic!a, ero tambi%n de la &usticia, y, seg)n la rescri cin de %sta, renuncia al acta en el caso m$s fro. ?o es resente. *ero ocurre que al ser exaltado este ec!o se interese delicadamente or todo sentimiento a una debida generalidad, si bien se !ace sublime, resulta, en cambio, osible que nuestro !ombre, ni que toda ena extra,a des ierte nuestra com asin. "e otro modo, el

virtuoso estara, como 3er$clito, continuamente des!ec!o en l$grimas, y con toda su bondad no vendra a ser m$s que un !olga($n tierno 4H6. 'l segundo g%nero del sentimiento bondadoso, ciertamente bello y amable, ero que no sirve de base suficiente a una verdadera virtud, es la cortesa, or la cual nos sentimos inclinados a mostrarnos agradables con los otros mediante la amistad, la aquiescencia a sus deseos y la ecuacin de nuestra conducta con su manera de ensar. 'ste fundamento de una encantadora sociabilidad es !ermoso, y tan blanda condicin es se,al de naturale(a bondadosa. *ero tan le&os est$ de ser una virtud, que si rinci ios su eriores no onen sus barreras y lo debilitan, uede ser origen de todos los vicios. -un sin contar que la com lacencia !acia aquellos que tratamos significa a menudo la in&usticia con otros situados fuera de este crculo, el !ombre com laciente, si se admite slo este estmulo, inclinacin es ont$nea, sino orque vive odr$ tener todos los vicios, no or ues ara agradar. La afectuosa sociabilidad le

convertira en un embustero, en un !olga($n, en un borrac!o, etc%tera, etc.# inclinacin, bella en s, ero que al !allarse sin freno ni rinci ios resulta frvola. La verdadera virtud, or tanto, slo uede descansar en

no obra seg)n reglas encaminadas a la buena conducta en general, sino seg)n una

rinci ios que la !acen rinci ios no son reglas ec!o

tanto m$s sublime y noble cuanto m$s generales. 'stos

es eculativas, sino la conciencia de un sentimiento que vive en todo

!umano, y cuyo dominio es muc!o m$s am lio que el cam o de la com asin y de la com lacencia. Creo recoger todo su contenido diciendo que es el sentimiento de la belle,a y la dignidad de la naturale,a umana. Lo rimero es el fundamento de la benevolencia general# lo segundo, de la estimacin general# y si este sentimiento

alcan(ase la m$xima

erfeccin en un cora(n !umano cualquiera, este !ombre se ero no m$s que en cuanto es uno las nuestras, ueden a licarse

amara y se estimara ciertamente a s mismo, subordinando a inclinacin tan am lia

de todos aqu%llos a los cuales se extiende su am lio y noble sentimiento. 8lo ro orcionalmente nuestros buenos instintos y constituye la belle(a de la virtud. 'n consideracin a la debilidad de la naturale(a !umana y del escaso oder que !aba de e&ercer sobre el mayor n)mero de los cora(ones el sentimiento %tico general, !a colocado en nosotros la *rovidencia, como su lemento de la virtud, tales instintos auxiliares# or ellos algunos, aun sin oseen no rinci ios, son llevados a bellas acciones, y aqu%llos que los ueden recibir mayor im ulso y estmulo or el redominio de un grosero egosmo, roducir el noble decoro que

m$s en%rgico. La com asin y la com lacencia son fundamentos de bellas acciones, que acaso seran a!ogadas todas ellas ennoblecidas denominarlas, descansa sobre or el ero no fundamentos inmediatos de la virtud, como !emos visto, aunque, arentesco con ella, se les llama tambi%n virtuosas. *uedo rimeras son bellas y seductoras# ero slo la rimeras or consiguiente, virtudes adoptadas y genuina virtud, a la que rinci ios. Las

segunda es sublime y venerable. -l es ritu en que dominan las

sensaciones se le denomina un buen cora,n! y bondadoso al !ombre de tal car$cter# en cambio se atribuye con &usticia un noble cora,n al virtuoso, seg)n rinci ios, y a %l mismo se le llama recto. 'stas virtudes ado tadas tienen, sin embargo, gran seme&an(a con las verdaderas virtudes, sentimiento de un ues encierran el or lacer inmediato en actos buenos y ben%volos. 8in inter%s,

es ont$nea benevolencia, el bondadoso os tratar$ amistosa y cort%smente y com artir$ de veras la ena de otro. 1as como esta sim ata moral no es todava bastante nosotros cierto sentimiento delicado que ara ins irar a los uesto en

!ombres indolentes acciones de utilidad general, la *rovidencia !a contra eso al grosero egosmo y al vulgar deseo de

uede em u&arnos a la accin o servir de laceres. 's el sentimiento del

onor, y su resultado, la verg8en,a. La o inin que de nuestro valer tengan los dem$s y su &uicio sobre nuestros actos, es un mvil de gran im ortancia, y nos lleva a muc!os sacrificios. Lo que gran im ulsos de es ont$nea bondad ni merced al restigio a arente de una arte de los !ombres no !abra !ec!o or or rinci ios, se !ace bastante a menudo

reocu acin muy )til, aunque en s muy

su erficial, como si el &uicio de los dem$s determinase nuestro valor y el de nuestros actos. Lo que acontece, obedeciendo a este im ulso, no es de ning)n modo virtuoso, y de a! que quien desea ser tenido or tal, oculte cuidadosamente tal motivo. 'sta inclinacin no tiene tam oco tanta afinidad con la genuina virtud

como la bondad de cora(n,

orque no

uede ser movida inmediatamente

or la

!ermosura de los actos, sino or lo que %stos re resentan ante los o&os a&enos. Con todo, como el sentimiento del !onor es delicado, uedo denominar resplandor de la virtud aquello an$logo a lo virtuoso que or %l es ocasionado. 8i com aramos los es ritus de los !ombres seg)n en ellos cada uno de ellos se !alla en redomina uno de

estos g%neros de sentimiento determinando el car$cter moral, encontramos que rxima afinidad con uno de los tem eramentos, tal ero de tal suerte que, adem$s, corres ondera al como se les divide com)nmente#

flem$tico una mayor carencia de sentimiento moral. D no quiero decir con esto que la nota rinci al en el car$cter de estas distintas es ecies de es ritus, corres onda a los indicados rasgos, observadas con ues aqu no consideramos sentimientos m$s groseros, or e&em lo0 el de egosmo, el del lacer vulgar, etc., y tales inclinaciones son las

referencia en la divisin corriente# sino que los m$s finos

sentimientos morales aqu considerados son susce tibles de unirse m$s f$cilmente con uno o con otro tem eramento, y de !ec!o van unidos en los m$s casos. +n ntimo sentimiento de la belle(a y la dignidad de la naturale(a !umana, y un $nimo seguro y vigoroso ara referir a esto, como fundamento general, todas las acciones, son serios y no se asocian bien con una alegra volandera ni con la inconstancia de un !ombre ligero. D !asta se !alla cerca de la !onda melancola (-c 9ermut)! una dulce y noble sensacin, en cuanto se funda sobre aquel temor que siente un alma limitada cuando, llena de un gran royecto, ve los eligros que debe vencer y tiene ante la vista la grave aunque grande victoria del dominio de s mismo. La genuina virtud, seg)n rinci ios, encierra en s algo que arece coincidir con el tem eramento melanclico en un sentido atenuado. 'l car$cter bondadoso, una condicin bella y sensible, cambio de las circunstancias, y ara ser en casos

articulares conmovido de una manera com asiva y ben%vola, est$ muy su&eto al or no descansar el movimiento del alma sobre un arece susce tible rinci io general, toma f$cilmente formas diferentes, seg)n ofrecen los ob&etos uno u otro as ecto. D como esta inclinacin se encamina a lo bello, de unirse, sobre todo, con el tem eramento denominado sanguneo! que es volandero y dado a las diversiones. 'n este tem eramento debemos buscar las sim $ticas cualidades que !emos denominado virtudes ado tadas. 'l sentimiento del !onor es, desde luego, reconocido como caracterstica de la com lexin col%rica, y las consecuencias morales de este delicado sentimiento, que casi siem re slo se reocu a del brillo, nos resentar$n rasgos ara la descri cin de este car$cter.

'n !ombre alguno faltan !uellas de sentimientos delicados#

ero una gran

ausencia de ellos, calificada com arativamente de insensibilidad, a arece en el car$cter del flem$tico, y !asta los im ulsos m$s vulgares, como el deseo de dinero, etc., suele neg$rsele. ?osotros odemos abandonarle esta inclinacin, &unto con otras an$logas, orque caen fuera de nuestro lan. 'xaminemos a!ora las sensaciones de lo sublime y lo bello, rinci almente en

cuanto son morales, ba&o la admitida divisin de los tem eramentos. ?o se llama melanclico a un !ombre intensificados m$s all$ de cierto tem eramento tiene, orque, substray%ndose a los goces de la orque sus sentimientos,

vida, se consuma en una sombra triste(a, sino

unto dirigido, merced a determinadas causas, en

una falsa direccin, acabaran en esta triste(a m$s f$cilmente que los de otros. 'ste rinci almente, sensibilidad para lo sublime. -un la belle(a, a lacer de las diversiones es en %l m$s serio# ero, or lo la cual es igualmente sensible, no le encanta tan slo, sino que, llen$ndole de asombro, le conmueve. 'l mismo, no menor. 7odas las conmociones de la sublime tienen algo m$s fascinador en s que el inquieto encanto de lo bello. 8u bienestar ser$, m$s bien que alegra, una satisfaccin tranquila. 's constante. 'sto les mueve a ordenar sus sensaciones, ba&o rinci ios, y tanto menos est$n su&etas a la inconstancia y al cambio cuanto m$s general es el rinci io al cual se !allan subordinadas, y m$s am lio, or tanto, el elevado sentimiento al cual se subordinan los inferiores. 7odos los motivos articulares de las inclinaciones est$n su&etos a muc!as exce ciones y cambios si no son derivados de tal fundamento su erior. 'l alegre y afectuoso -lcestes dice0 -mo y estimo a mi mu&er desfigurada de&ase de orque es bella, cari,osa y discreta. @CmoA ID si, or la ve&e( y asado el rimer encanto, or la enfermedad, agriada

arecerte m$s discreta que cualquier otraJ Cuando el fundamento !a ensaba ara s0 7engo que tratar a esta ersona con amor ensar es noble y magn$nima. Da

desa arecido, Iqu% uede resultar de la inclinacinJ 7omad, en cambio, el ben%volo y sesudo -drasto, que y res eto orque es mi mu&er. 7al manera de

ueden los encantos fortuitos alterarse# siem re contin)a siendo su mu&er. 'l noble motivo ermanece y no est$ tan su&eto a la inconstancia de las cosas exteriores. "e tal calidad son los ocasiones rinci ios, en com aracin con im ulsos originados slo de rinci ios, al lado de aquel al cual articulares, y as es el !ombre de

sobreviene una ins iracin buena y afectuosa. D lo mismo, diramos si el secreto lengua&e de su cora(n se ex resara de esta suerte. 7engo que auxiliar a ese !ombre orque sufre# no orque acaso sea amigo o conocido mo, ni orque le considere ca a( de agradec%rmelo des u%s. -!ora no es tiem o de !acer distingos ni detenerse en cuestiones0 es un !ombre, y lo que da,a a los !ombres tambi%n a m me toca. "esde este momento su conducta se a oya en el su remo

fundamento dentro de la naturale(a !umana, y es sublime en grado sumo, tanto or la invariabilidad como or la generalidad de sus a licaciones. Contin)o mis observaciones. 'l !ombre de car$cter melanclico se oco de los &uicios a&enos, de lo que otras tienen slo en su no ro ia o inin. Como en %l los mviles toman el car$cter de reocu a rinci ios,

or bueno o verdadero, se a oya

uede ser f$cilmente llevado a otras ideas. 8u firme(a degenera a veces en or tanto, a ro iada a sus sentimientos. ero %ste no le ierde a %l tan ronto. ara %l res etable. La erder un amigo inconstante,

obstinacin. La amistad es sublime, y, *uede acaso

-un el recuerdo de la amistad extinguida sigue siendo

locuacidad es bella# la taciturnidad meditativa es sublime. 8abe guardar bien sus secretos y los a&enos. La veracidad es sublime, y %l odia mentiras y fingimientos. 8iente con vive(a la dignidad de la naturale(a !umana. 8e estima a s mismo y tiene a un !ombre or una criatura que merece res eto. ?o sufre sumisin abyecta, y su noble ec!o res ira libertad. 7oda suerte de cadenas le son odiosas, desde las doradas que en la corte se arrastran !asta los del mundo. 'n la degeneracin de este car$cter, la seriedad se inclina a la melancola, la devocin al fanatismo, el celo or la libertad al entusiasmo. La ofensa y la in&usticia encienden en %l deseos de vengan(a. 's muy temible entonces. "esafa el eligro y des recia la muerte. Ealseado su sentimiento y no serenado incurre en lo monstruoso: sue,os significativos, or la ra(n, cae en lo se,ales e*travagante: sugestiones, fantasas, ideas fi&as. 8i la inteligencia es a)n m$s d%bil, resentimientos, milagrosas. 'st$ en eligro de convertirse en un (ant#stico o en un c i(lado. 'l de car$cter sanguneo tiene redominante sensibilidad para lo bello. 8us esados !ierros del galeote. 's un rgido &ue( de s mismo y de los dem$s, y a menudo siente disgusto de s mismo y

alegras son, or tanto, rientes y vivas. 8i no est$ alegre es que se !alla disgustado# conoce oco la calma satisfec!a. La variedad es bella, y %l gusta del cambio. /usca la alegra en s mismo y en torno suyo# regoci&a a los dem$s, y su com a,a es grata. Com arte f$cilmente el estado moral a&eno. La alegra de los otros le contenta, y el dolor le enternece. 8u sentimiento moral es bello, ero sin rinci ios, y obedece siem re a las im resiones moment$neas que los ob&etos en %l roducen. 's amigo de todos los !ombres, o lo que es lo mismo, nunca ro iamente un amigo, aunque sea de verdad bondadoso y ben%volo. ?o finge. 3oy os tratar$ con su afecto y cortesa eculiares# ma,ana, si est$is enfermos u os sobreviene una ero se escurrir$ or las asado. ?unca debe ser &ue(. Las desgracia, mostrar$ un inter%s verdadero, no !i crita, suavemente !asta que las circunstancias !ayan leyes son

ara %l, com)nmente, demasiado rgidas, y se de&a sobornar

l$grimas. 's un ti o curioso, nunca com letamente bueno y nunca com letamente

malo. Comete excesos y es vicioso, m$s liberal y ben%fica, de su

or com lacencia que

or inclinacin. 's orque si es muy od%is menos de

ero lleva mal la cuenta de lo que debe,

sensible ara el bien, lo es muy oco ara la &usticia. ?adie tiene tan buena o inin ro io cora(n como %l. -unque no le estim%is muc!o no amarle. 'l mayor eligro de su car$cter es caer en lo (rvolo, y entonces es alocado

e infantil. 8i la edad no disminuye acaso la vivacidad o le infunde m$s &uicio, est$ en eligro de convertirse en un vie5o verde. -quel cuyo car$cter es calificado de col%rico, tiene sensibilidad redominante

ara el g%nero de lo sublime que se uede denominar magnfico. 's slo el brillo de la sublimidad, un color llamativo que oculta, enga,ando e im resionando con la a ariencia, el contenido ntimo de la mismo. -s como un edificio cubierto molduras y ersona o cosa, acaso malo o vulgar en s or una intura que imita la iedra roduce oca

una im resin tan noble como si fuese verdad, y as de igual modo que las ilastras em otradas sugieren la idea de firme(a, aunque tengan consistencia y nada sostengan, lo mismo brillan las virtudes de !o&alata, el similor de sabidura y los m%ritos intados. 'l col%rico considera su ro io valor y el de sus cosas y actos seg)n el restigio

o la a ariencia de que se revistan a los o&os de los dem$s. Con res ecto a la ntima calidad o a los motivos que el ob&eto mismo encierra, se muestra fro, ni encendido or verdadera benevolencia, ni conmovido artificiosa. 3a de saber tomar toda clase de que roduce seg)n la distinta %l es, sino lo que or el res eto 4K6. 8u conducta es untos de vista ara &u(gar el efecto regunta lo que ues no se

osicin del es ectador,

arece. *or eso !a de conocer bien la manera de conquistar la ara no ser cegada or el amor, la

a robacin general y las a reciaciones que !a de suscitar fuera de %l su conducta. La sangre fra que esta fina atencin requiere las cuales cae un sanguneo, arrebatado com asin y el inter%s, le sustrae tambi%n a muc!as locuras y contrariedades, en or su sensibilidad es ont$nea. *or eso arece m$s ra(onable de lo que realmente es. 8u benevolencia es cortesa# su res eto, ceremonia# su amor, meditada adulacin. 'st$ siem re lleno de s mismo cuando toma la actitud de enamorado y de amigo, y no es nunca ni lo uno ni lo otro. Lusta de brillar con las modas# sanguneo, slo movido al &uicio que el mundo ero como todo en %l es artificioso y traba&ado, se rinci ios que la del rinci ios de la ero no son muestra en ello rgido y tor e. 8u conducta obedece m$s a or im resiones ocasionales#

virtud, sino del !onor, y no es nada sensible a la belle(a o al valor de los actos, sino ronunciara sobre ellos. Como su roceder, si no se considera la fuente de donde brota, resulta casi tan beneficioso a la generalidad como la virtud, obtiene del es ectador com)n tan elevada estima como el virtuoso# ero se oculta cuidadosamente de o&os m$s sutiles, ues sabe que si descubren el

escondido resorte del !onor, desa arecer$ tambi%n el res eto que se le muestra. 9ecurre, or tanto, con frecuencia al fingimiento# en religin es !i crita# en el oltica, vers$til, seg)n las circunstancias. 8e com lace en ser trato, adulador# en

esclavo de los grandes ara des u%s ser tirano de los !umildes. La ingenuidad esta noble o bella sencille( que lleva en s el sello de la naturale(a y no del arte, le es com letamente extra,a. *or eso cuando su gusto degenera, su brillo resulta c illn& esto es, desagradablemente &actancioso. Cae entonces, tanto en su estilo como en sus adornos, en el galimatas :lo exagerado:, una es ecie de monstruosidad que es a lo magnfico lo que lo extravagante o c!iflado con relacin a lo sublime serio. 'n las ofensas acaba ronto en duelos o rocesos y en las relaciones ciudadanas, uede ser todava gusta de ante asados, so ortado# reeminencias y ttulos. 1ientras slo es vanidoso, es decir,

mientras busca !onor y se esfuer(a en !acerse visible,

ero cuando totalmente falto de verdaderas cualidades y m%ritos se

avonea orgulloso, viene a arar en lo que %l menos quisiera, esto es, en un necio. *uesto que en el com uesto flem$tico no suelen a arecer ingredientes de lo sublime y de lo bello en un grado fuera del crculo de nuestro examen. 8ea cualquiera el g%nero de las sensaciones tan delicadas de que !emos tratado !asta aqu, sublimes o bellas, sufren el destino com)n de a arecer como falsas y absurdas a los o&os de todo aquel cuya sensibilidad no concuerda con ellas. 'l !ombre de a licacin tranquila y egosta no tiene, sentir el rasgo noble en una a 9obinsn que un Lrandisn, y tiene a Catn ersonas de car$cter algo serio or decirlo as, rganos ara oesa o en una virtud !eroica# lee con m$s gusto un or un necio testarudo. "e igual modo ara otras es arece astoril les arece frvolo aquello que articularmente a reciable, cae este car$cter

encantador, y la &uguetona ingenuidad de una accin insignificante e ins ida. -unque no falte que

or com leto una sensibilidad a ro iada,

los grados de ella son muy diferentes, y se ve que uno encuentra noble y digno algo ara otros resulta extravagante, aunque sea grande. Las ocasiones que se ara atisbar algo del sentimiento del r&imo, ueden ara decidir tambi%n con bastante verosimilitud, su sensibilidad, ofrecen en cosas no morales darnos coyuntura

con relacin a las cualidades su eriores de su es ritu y aun las de su cora(n. 'l que se fastidia oyendo una !ermosa m)sica, !ace sos ec!ar muc!o que las belle(as de la literatura o los encantos del amor no e&ercer$n oder sobre %l. 3ay un cierto es ritu de las eque,eces (esprit des bagatelles) que muestra una es ecie de sensibilidad delicada, sublime. 's el gustar de algo ero dirigida recisamente a lo contrario de lo ueden or ser muy arti(icioso y difcil, versos que

leerse !acia aba&o y !acia arriba, enigmas, relo&es diminutos, cadenas sueltas, etc.# el gustar de todo lo que est$ medido y ordenado de una manera minuciosa, aunque

sea sin utilidad,

or e&em lo0 de libros

rimorosamente colocados en largas filas

dentro de la estantera, y una cabe(a vaca que los contem la llena de satisfaccin# !abitaciones adornadas como ca&as ticas, lavadas con lim ie(a meticulosa, y dentro, un due,o in!os italario y gru,n, que las !abita# de todo lo que es raro! or oco valor que en s que si tales noble. ?o se tiene ra(n cuando se acusa a quien no ve el valor o la !ermosura de lo que nos conmueve o encanta, de no entenderlo. 7r$tase aqu no tanto de lo que el entendimiento com rende como de lo que el sentimiento ex erimenta. 7ienen, sin embargo, las facultades del alma tan grande conexin entre s, que, las m$s veces, de las manifestaciones de la sensibilidad ueden deducirse las condiciones ara quien al mismo tiem o intelectivas. 2anas resultaran las dotes intelectuales de a licarlas bien y con regularidad 4N6. 's corriente denominar slo ;til a lo que satisface nuestra m$s grosera sensibilidad, lo que uede ro orcionarnos abundancia en comida y bebida, lu&o en el vestido y los muebles y es lendide( en la !os italidad, aunque no com rendo or qu% lo deseado or mis m$s vivos sentimientos no se !a de contar igualmente entre las cosas )tiles. *ero, aun admiti%ndolo, aqu%l en quien redomina el inter%s ersonal es un !ombre con el cual nunca se !a de sutili(ar sobre el buen gusto. *or este rinci io, una gallina resulta me&or que un a agayo# una ca(uela, m$s )til que un vaso de orcelana# todos los ingenios del mundo no igualan el valor de un or averiguar la distancia de las estrellas fi&as ueden ser labrador, y los esfuer(os ueda tener# la l$m ara de ' icteto, un guante de Carlos M==. 'n cierto modo, el af$n de atesorar dinero cae dentro de esto. *uede sos ec!arse ersonas cultivasen las ciencias, se convertir$n en c!ifladas, y que en las costumbres carecer$n de sentimiento ara lo que de una manera libre es bello y

no tuviese un vivo sentimiento de lo bello y lo noble, sentimiento que sera el mvil

a la(ados !asta que se amos de qu% manera el arado !a de ser m$s venta&osamente conducido. *ero @qu% locura abandonarse a tal dis uta cuando es im osible llegar a sensaciones an$logas, orque tam oco es an$loga la sensibilidadA Con todo, el !ombre de m$s rudos y vulgares sentimientos nuestra mayor diligencia, y que nos quedaran esfuer(os de la vida si grosero que no sienta que un acto moral, motivos nobles. Cuando observo alternativamente el lado noble y el d%bil de los !ombres, me acuso a m mismo de no oder tomar el unto de vista desde el cual estos ocos mviles odr$

ercibir que los encantos y agrados de la vida, al arecer m$s su erfluos, aca aran ara los variados r&imo, tanto retendi%ramos su rimirlos. "e igual modo, nadie !ay tan or lo menos ara con el ro io y cuanto m$s en %l resaltan

m$s conmueve cuanto m$s se ale&a del inter%s

contrastes se funden en el gran cuadro de la naturale(a !umana, como en un con&unto im resionante. Com rendo que, en las lneas generales de la gran naturale(a, estas grotescas situaciones no ueden menos de tener una significacin noble, aunque seamos demasiado mio es una r$ ida o&eada sobre el asunto, me ara contem larlas or este as ecto. 'n arece, sin embargo, observar lo siguiente0

los !ombres que obran seg)n principios! son muy pocos, cosa que !asta es muy conveniente, ues con facilidad estos rinci ios resultan equivocados, y entonces el da,o que se deriva llega tanto m$s le&os cuanto m$s general es el firme la muc os m#s, y est$ bien, aun cuando no articular de la rinci io y m$s ersona que lo !a ado tado. Los que obedecen a bondad es ont$nea son ueda ser contado como un m%rito or t%rmino ersona. 'stos instintos virtuosos fallan a veces# mas,

medio, cum len erfectamente el gran ro sito de la naturale(a, lo mismo que los dem$s instintos, merced a los cuales se mueve con tanta regularidad el mundo animal. Los que, como )nico unto de referencia ara sus esfuer(os, tienen fi&a ante los o&os su adorada ersona y rocuran !acer girar todo en torno de su egosmo, como e&e mayor, son los m#s, y esto viene a resultar tambi%n muy beneficioso# ellos, en efecto, son los m$s inteligentes, ordenados y recavidos# dan consistencia y firme(a al todo, y, sin delicadas ro on%rselo, son )tiles en general en cuanto facilitan las re aran las bases sobre las cuales las almas necesidades im rescindibles y

ueden extender la !ermosura y la armona. Einalmente, la pasin por el resta al con&unto una encantadora belle(a, rayana en lo maravilloso.

onor se !alla extendida en el cora(n de todos los !ombres, aunque en medida diferente, y -unque el deseo de !onor es una loca quimera cuando se convierte en regla a la cual se subordinan las dem$s inclinaciones, como im ulso concomitante resulta muy )til. Cada cual al reali(ar sus actos en el gran escenario social, seg)n sus inclinaciones dominantes, se ve movido mentalmente un conducta, tal como se or un secreto im ulso a tomar ara &u(gar la a ariencia de su unto de vista fuera de s mismo

resenta a la vista del es ectador. Los diversos gru os se

unen as en un cuadro de ex resin magnfica, donde la unidad se trans arenta en la grande diversidad y el con&unto de la naturale(a moral se muestra en s bello y digno.

Captulo III
-obre la di(erencia entre lo sublime y lo bello en la relacin recproca de ambos se*os.
Cuien or rimera ve( a lic a la mu&er el nombre de bello se*o, acaso quiso

decir algo galante, ero acert me&or de lo que %l mismo udo imaginarse. 8in tener en cuenta que su figura es, en general, m$s fina, sus rasgos m$s delicados y dulces,

su rostro m$s significativo y cautivante en la ex resin del afecto, la broma y la afabilidad, que en el sexo masculino# sin olvidar lo que debe atribuirse al encanto secreto, que inclina nuestra asin a &uicios favorables ara ellas, !ay en el car$cter de este sexo rasgos !ace distinguirse articulares que lo diferencian claramente del nuestro, y le or la nota de lo bello. "e otro lado, odramos rinci almente

as irar nosotros a la denominacin de noble se*o si no se exigiese al car$cter noble el a artamiento de ttulos !onorficos y el concederlos me&or que el recibirlos. ?o se entienda or esto que la mu&er carece de nobles cualidades o que !ayan de faltar ero, de tal suerte, que en una mu&er todas las ara !acer resaltar el car$cter de lo bello! en or com leto las belle(as al sexo masculino# mas bien debe es erarse que en cada sexo resulten unidas ambas cosas# dem$s venta&as se combinen slo

ellas el verdadero centro, y, en cambio, entre las cualidades masculinas sobresalga desde luego lo sublime como caracterstica. - esto deben referirse todos los &uicios sobre las dos mitades de la es ecie !umana, tanto de los lison&eros como de los adversos# esto !an de tener a la vista toda educacin y ense,an(a, y todo esfuer(o or fomentar la erfeccin moral de una y otra, si no se quiere !acer im erce tible la encantadora diferencia que la naturale(a !a querido establecer entre ambas. ?o es suficiente ensar que se tienen ante s !ombres# es menester no erder de vista que estos !ombres no son de una misma clase. La mu&er tiene un sentimiento innato ara todo lo bello, bonito y adornado. Da en la infancia se com lacen en com onerse, y los adornos las !acen m$s agradables. 8on lim ias y muy delicadas ara lo re ugnante. Lustan de bromas, y les distrae una conversacin ligera, con tal de que sea alegre y risue,a. 7ienen muy ronto un car$cter &uicioso, saben ado tar aire fino y son due,as de s mismas# y eso a una edad en que nuestra &uventud masculina bien educada es todava indmita, basta y tor e. 1uestran un inter%s muy afectuoso, bondad natural y com asin# refieren lo bello a lo )til, y gustan de a!orrar de su erfluidades en el sustento ara sostener el gasto de lo vistoso y de las galas. 8on muy sensibles a la menor ofensa, y sumamente finas ara advertir la m$s ligera falta de atencin y res eto !acia ellas. 'n una su trato. 's ero que se me dis ensar$ la enumeracin de las cualidades masculinas en su aralelismo con las del sexo o uesto, y que bastar$ considerar com arativamente unas y otras. 'l bello sexo tiene tanta inteligencia como el masculino, significado equivalente a lo sublime. ero es una inteligencia bella& la nuestra !a de ser una inteligencia pro(unda! ex resin de alabra, re resentan, dentro de la naturale(a !umana, el fundamento del contraste entre las cualidades bellas y las nobles, y el sexo masculino se afina con

La belle(a de los actos se manifiesta en su ligere(a y en la a arente facilidad de su e&ecucin# en cambio, los afanes y las dificultades su eradas suscitan asombro y corres onden a lo sublime. La meditacin nobles, ero rofunda y el examen rolongado son esados, y no sientan bien a una ersona en la cual los es ont$neos eculiares de su

!ec!i(os deben slo mostrar una naturale(a bella. 'l estudio traba&oso y la reflexin enosa, aunque una mu&er fuese le&os en ello, borran los m%ritos sexo, y si bien la rare(a de estas condiciones en su sexo las convierte en ob&eto de fra admiracin, debilitan al mismo tiem o los encantos que les otorgan su fuerte im erio sobre el sexo o uesto. - una mu&er con la cabe(a llena de griego, como la se,ora "acier, o que sostiene sobre mec$nica discusiones fundamentales, como la marquesa de C!astelet, arece que no le !ace falta m$s que una buena barba# con ella, su rostro dara m$s acabadamente la ex resin de rofundidad que retenden. La inteligencia bella elige or ob&etos suyos los m$s an$logos a los sentimientos or tanto, oesas delicados, y abandona las es eculaciones abstractas o los conocimientos )tiles, ero $ridos a la inteligencia a licada, fundamental y rofunda. La mu&er, no debe a render ninguna geometra# del monadas slo sabr$ lo indis ensable ara entender el c!iste en las rinci io de ra(n suficiente o de las

!umorsticas con que se !a satiri(ado a los su erficiales sutili(adores de nuestro sexo. *ueden de&ar a "escartes que contin)e !aciendo girar su torbellino, sin reocu arse or ello, aunque el amable Eontenelle quisiera abrir ara ella un saln entre los lanetas# y el atractivo de sus encantos no ierde nada de su energa si no saben una alabra de lo que -lgarotti, ara rovec!o suyo y siguiendo a ?e<ton, se !a esfor(ado en escribir acerca de las fuer(as de atraccin de las materias groseras. 'n !istoria, no se llenar$n la cabe(a con batallas, ni en geometra, con fortale(as# tan mal sienta en ellas el olor de la almi(cle. *arece una maliciosa astucia de los !ombres el !aber querido desviar al sexo bello !acia este gusto equivocado. Conscientes de su debilidad ante los encantos naturales del mismo, y de que basta una mirada burlona ara sumirlos en mayor confusin que la m$s difcil cuestin cientfica, no bien cae la mu&er en este gusto, se sienten en franca su erioridad y en situacin de acudir ben%volos en auxilio de la vanidad femenina. 'l contenido de la gran ciencia de la mu&er es m$s bien lo !umano, y entre lo !umano, el !ombre. 8u filosofa no consiste en ra(onamientos, sino en la sensibilidad. 'sta circunstancia debe tenerse en cuenta al ro orcion$rseles ocasiones de cultivar su !ermosa naturale(a. 8e generales, sino del &uicio rocurar$ lvora como en los !ombres el del

am liar todo su sentimiento moral, y no su memoria, vali%ndose, no de reglas ersonal sobre los actos que ven en torno suyo. Los ara ver el influ&o que el bello sexo !a e&ercido ases e&em los sacados de otros tiem os

en los asuntos, las diversas relaciones en que durante otras % ocas o en

extra,os se !a encontrado con res ecto al masculino, el car$cter de ambos seg)n estas articularidades ueden ex licarlo, y el variable gusto en las diversiones, orcin m$s constituyen toda su !istoria y su geografa. 's bello que se !aga agradable a una mu&er la vista de un ma a donde se re resenta toda la tierra o la los diversos caracteres de los en el sentimiento moral, im ortante de ella. 'sto se obtiene resent$ndola slo con el ro sito de describir ueblos que la !abitan, sus diferencias en el gusto y or el diferente articulares rinci almente con res ecto al influ&o que tienen %stas en

las relaciones de ambos sexos, ex licando todo ello ligeramente divisiones de estos ases, su industria, su

clima, la libertad o la esclavitud. *oco im orta que se an o no las igualmente slo es menester que cono(can lo necesario

odero o sus soberanos. "el universo ara !acerles conmovedor

el es ect$culo del cielo en una !ermosa noc!e, cuando !an com rendido en cierto modo que existen otros mundos, y en ellos tambi%n !ermosas criaturas. 'l sentimiento ara las inturas y ara la m)sica, no como arte, sino como ex resin de la sensibilidad, afina o eleva el gusto de este sexo, y tiene siem re alg)n enlace con los movimientos morales. ?unca una ense,an(a fra y es eculativa# siem re sensaciones, y %stas ermaneciendo tan cerca como sea osible de sus condiciones de sexo. 8eme&ante instruccin es tan rara orque exige a titudes, ex eriencia y un cora(n lleno de sentimiento. "e toda otra uede la mu&er muy bien rescindir, y aun sin %sta se afina com)nmente muy bien or s misma. La virtud de una mu&er es una virtud bella4O6. La del sexo masculino debe ser una virtud noble. 'vitar$n el mal no or in&usto, sino or feo, y actos virtuosos son ara ellas los moralmente bellos. ?ada de deber, nada de necesidad, nada de obligacin. - la mu&er es inso ortable toda orden y toda constriccin mal!umorada. 3acen algo slo orque les agrada, y el arte consiste en !acer que les agrade aquello que es arece difcil que el bello sexo sea ca a( de rinci ios, y es ero no bueno. 1e

ofender con esto# tambi%n son extremadamente raros en el masculino. *or eso la *rovidencia !a otorgado a su sentimiento mu&er que !a ec!o sentimientos bondadosos y ben%volos, un fino uede nunca decir a su or un amigo. I*ara qu% or decirlo as, bellos ara la !onestidad y un alma com laciente. ?o se exi&an, adem$s, uesto en eligro una arte de su fortuna

sacrificios y generoso dominio de s mismo. +n !ombre no

encadenar su alegre locuacidad recargando su es ritu con un secreto cuya guarda a %l solo incumbeJ -un muc!as de sus debilidades son, de(ectos. La ofensa y el infortunio conmueven !asta la triste(a su alma tierna. 'l !ombre no debe nunca de llorar m$s que l$grimas magn$nimas. Las que derraman or dolores o or situaciones desdic!adas lo !acen des reciable. La vanidad que se suele re roc!ar al bello sexo, si es que en %l resulta un defecto, es un bello defecto. *rescindiendo de que los !ombres, tan aficionados a galantear a las damas, se encontraran en mala situacin si ellas no estuviesen inclinadas a admitir sus

lison&as, esta condicin no !ace m$s que avivar sus encantos. 's un estmulo mostrarse amable y graciosa, ingeniosa, y tambi%n

ara

ara abandonarse al &uego de una &ovialidad ara los dem$s, sino m$s bien, cuando la

ara brillar en los variables recursos de las galas y real(ar la

!ermosura. 'n ello no !ay nada ofensivo una mu&er que en tal

ins ira el buen gusto, algo tan encantador, que sera inconveniente condenarlo. unto es demasiado ligera y reto(ona, se le llama tonta, uede encerrar a veces tambi%n una ex resin que, sin embargo, no tiene significacin tan clara como en el !ombre con la slaba final cambiada# bien entendida, lison&a cari,osa. 8i la vanidad es defecto que en una mu&er bien merece discul a, el engreimiento en ellas no es slo censurable, como en toda ersona en general, sino que desfigura com letamente el car$cter del sexo. 'ste defecto es muy feo y necio y se o one directamente al atractivo de los encantos modestos. La dominada or %l no tarda en ersona onerse en una situacin delicada. "ebe es erar que ro orciona a todos una

se la &u(gue sin indulgencia, duramente# quien as ira a una alta consideracin, invita a la censura. 'l descubrimiento del menor defecto alegra, y la alabra tonta siem re la vanidad del engreimiento. La cierto modo a aquellos ierde aqu su significacin atenuada. 3a de distinguirse rimera solicita el a lauso y !onra en

or las cuales se toma este traba&o# el segundo se cree en

com leta osesin de %l, y, no esfor($ndose en conseguirlo, no logra obtenerlo. 8i una cierta dosis de vanidad no desfigura en nada a una mu&er ante los o&os del sexo masculino, contribuye, sin embargo, cuanto m$s visible es, a dividir entre s al sexo bello. 8e &u(gan entre s muy duramente no bien una de ellas arece obscurecer los encantos de las dem$s, y, realmente, las que tienen grandes retensiones de seduccin son raras veces amigas entre s en verdadero sentido. ?ada es m$s contrario a lo bello que lo re ugnante, as como nada cae m$s or

deba&o de lo sublime que lo ridculo. *or eso ninguna in&uria uede ser m$s sensible a un !ombre que ser llamado tonto! ni a una mu&er que orse calificar de repugnante. 'l ingl%s considera que no se uede dirigir al !ombre re roc!e m$s mortificante que el de embustero, y a una mu&er ninguno m$s amargo que ser tenida or des!onesta. "e&emos a esto su valor en cuanto se considera el rigorismo de la moral. -qu no se trata de lo que en s mismo merece mayor censura, sino de lo que en realidad !iere m$s vivamente. D en tal sentido regunto yo a cada lector si cuando %l se one mentalmente en tal caso no se suma a mi o inin. La se,orita ?inon Lenclos no tena retensin alguna al !onor de la !onestidad, y, sin embargo, !ubiese sido cruelmente ofendida si uno de sus amantes !ubiese ido tan le&os en sus re roc!es# y conocido es el tr$gico destino de 1onaldesc!i ofensiva de tal g%nero a una rincesa que no or una ex resin retendi ciertamente figurar como

una Lucrecia. 's inso ortable que no se ueda !acer mal aunque se quiera, orque la abstencin del mismo es siem re una virtud muy dudosa. *ara ale&arse todo lo bien en toda osible de lo re ugnante conviene la limpie,a, que sienta ertenece a las virtudes de rimera fila, y

ersona. 'n el sexo bello

difcilmente uede ser exagerada, mientras en el !ombre rebasa a veces la medida y resulta ueril. 'l udor es un secreto de la naturale(a ara oner barrera a una inclinacin muy rebelde, y que contando con la vo( de la naturale(a como su lemento de los favorables. 8irve adem$s arece conciliarse siem re con udor es, or tanto, rinci ios cualidades buenas morales aun cuando incurra en excesos. 'l como en este caso se convierte la inclinacin en sofista

rinci ios, sumamente necesario. ?unca tan f$cilmente ara imaginarse ara correr una cortina ante los m$s convenientes y or lo menos indiferencia, con res ecto a los

necesarios fines de la naturale(a, a fin de que una demasiado com)n familiaridad con ellos no ocasione re ugnancia, o ro sitos de un instinto al cual van unidas las inclinaciones m$s delicadas y finas de la naturale(a !umana. 'sta cualidad es rinci almente ro ia del bello sexo, y le sienta muy bien. "ebe considerarse como una grosera y des reciable inconveniencia sumir en confusin y desagrado la delicada !onestidad del mismo con esas lebeyas bromas que se suelen llamar (rases e$uvocas. *ero en )ltimo t%rmino la inclinacin es el fundamento de todos los dem$s encantos, y una mu&er es siem re, en cuanto mu&er, el agradable ob&eto de una conversacin educada. 'sto odra ex licar que aun !ombres finos se tomen a veces la libertad de de&ar trans arentar delicadas alusiones con eque,as bromas icantes, or las cuales se les llama libres o traviesos. Cuando, sin que ofendan miradas atrevidas ni se vea intencin de !erir el res eto, una dama recibe estas bromas con gesto agrio o de disgusto, se creen los !ombres autori(ados a calificarla de ga,mo+a. 1e refiero a esto orque se considera com)nmente como un rasgo algo atrevido de la conversacin, y de !ec!o se !a gastado siem re muc!o ingenio en ello. 'n cuanto al estricto &uicio moral que la cosa mere(ca, no corres onde a este sitio# en el sentimiento de lo bello slo tengo que observar y ex licar los fenmenos. Las nobles cualidades de este sexo, en que, como !e notado ya, nunca se !a de ec!ar de menos lo bello, en nada se manifiestan m$s clara y seguramente que en la modestia! una es ecie de noble sencille( e ingenuidad recubriendo notables condiciones. "e ella brota una tranquila afectuosidad !acia los dem$s, unida al mismo tiem o a una cierta noble con(ian,a en s mismo y una ra(onable estimacin ro ia que siem re se encuentra en un car$cter elevado. 'sta me(cla, real(ada al mismo tiem o or los encantos y or el res eto que infunde, one en seguridad

todas las otras brillantes cualidades contra la malicia de la censura o de la burla. Las ersonas de este car$cter tienen tambi%n cora(n odr$ estimarse lo suficiente, ara la amistad, que en la orque al mismo mu&er nunca or ser tan rara y

tiem o resulta tan deliciosa. Como nuestro del sexo bello ro sito es anali(ar sentimientos, no uede ser desagradable

reducir en lo osible a conce tos las diferentes im resiones que la figura y el rostro roducen en el masculino. 7oda esta seduccin est$, en el fondo, extendida sobre el instinto sexual. La naturale(a ersigue su gran ro sito, y todas las finuras a,adidas, or muc!o que de %l are(can desviarse, son slo ornamentos, y al cabo toman su encanto &ustamente de ese mismo manantial. <n gusto rudo y sano, atenido siem re de cerca a este instinto, se reocu ar$ oco en una mu&er de los encantos del talle, del rostro, de los o&os, etc%tera# como ro iamente slo tiene en cuenta el sexo, considera casi siem re vana dem$s. -unque oco delicado, no !a de menos reciarse tam oco este gusto. *or %l la or %l se reali(an los m$s de los matrimonios, y aun de la orte, etc%tera, y !asta carece alabrera las delicade(as de los

mayor arte de los !ombres observa el gran orden de la naturale(a de una manera muy sencilla y segura4P6# arte m$s a licada del g%nero !umano. Como el !ombre, no se llena la cabe(a con un rostro !ec!icero, unos o&os l$nguidos, un noble de sentido economa, etc., y a la dote. *or lo que se refiere al gusto algo m$s fino, que necesita establecer una distincin entre los encantos exteriores de la mu&er, unas veces refiere lo que !ay de moral en la figura y en la ex resin del rostro, otras lo no moral. Con relacin a los atractivos de esta )ltima es ecie, es calificada una mu&er de bonita. +n talle ro orcionado, rasgos regulares, una linda coloracin de los o&os y del rostro, belle(as todas que agradan tambi%n en un ramo de flores y obtienen fra a robacin. 'l rostro mismo, aunque sea bonito, no ex resa nada y no !abla al cora(n. 'n cuanto a la ex resin moral de las facciones, de los o&os y de la fisonoma, uede tender a lo sublime o a lo bello. +na mu&er en la cual los atractivos que a su sexo convienen !acer redominar la ex resin de lo sublime, es calificada de bella en sentido ro io# aqu%lla cuya fisonoma moral, tal como se manifiesta en el aire o en los rasgos del rostro, anuncia las cualidades de lo bello, es agradable! y cuando esto ocurre en grado sumo, encantadora. La rimera, ba&o un aire de calma y una noble com ostura, de&a ara esto# tanta m$s atencin conceder$ a las virtudes dom%sticas, a la

a arecer el brillo de una bella inteligencia con miradas modestas, y al inclinacin como del res eto

intarse en

su rostro un tierno sentimiento y un alma bondadosa, se adue,a tanto de la rofundo de un cora(n masculino. La segunda, rimera conmueve, %sta seduce, y el ero bello# en ues en tales $lido, se de&a muestra alegra e ingenio en los o&os risue,os, cierta fina malicia, alocamiento bromista y desdenes traviesos. 1ientras la cambio el de la casos siem re com render amor de que es ca a( y que a los dem$s infunde, resulta ligero, uedo entregarme a un an$lisis de este g%nero demasiado detallado, arece el autor intar sus ersonales a,adir que el gusto de muc!as damas or un color sano, ero

rimera es tierno y constante, y con %l va unido el res eto. ?o referencias. Con todo, !e de

or esto. 7al color acom a,a com)nmente a un car$cter de

sentimientos m$s ntimos y sensibilidad m$s tierna, que corres onde a la calidad de lo sublime# el color sonrosado y vivo, en cambio, da m$s bien la im resin de un es ritu &ovial y animado, y la vanidad refiere conmover y cautivar a encantar y seducir. Cabe tambi%n que una mu&er sea muy bonita sin que su rostro ex rese ning)n sentimiento moral, sin una articular ex resin, indicio de un alma sensible# ero ni conmueve ni encanta como no sea a !ombres de aquel gusto rudo antes mencionado, gusto que a veces se afina algo, y entonces, a su manera, tambi%n elige. L$stima que tales !ermosas criaturas caigan f$cilmente en el defecto del engreimiento or saber demasiado la bella figura que les muestra el es e&o, y or falta de sensibilidad delicada# entonces todos se muestran fros con ellas, exce to el adulador, que ersigue sus ro sitos y rocura ir te&iendo sus intrigas. 'stas consideraciones que una mu&er ueden ermitirnos com render en cierto modo el efecto or alto, ues no

roduce en el gusto de los !ombres. *aso

corres onde al dominio del gusto delicado, aquello que en esta im resin se refiere demasiado de cerca al instinto sexual, o que ueda !allarse en concordancia con la articular ilusin volu tuosa de que la sensacin en cada cual se reviste. -caso sea exacto lo su uesto or ve( or el se,or de /uffon, seg)n el cual, la figura que im resiona rimera, cuando este instinto es a)n nuevo y comien(a a desarrollarse, ara excitar el deseo imaginativo, or cuyos dictados una arece que

sigue siendo el modelo con el que m$s o menos deben concordar en lo futuro todas las figuras femeninas inclinacin bastante grosera se ve obligada a elegir entre los diferentes individuos del sexo contrario. *or lo que se refiere al otro gusto m$s delicado, me el g%nero de belle(a denominado bastante an$logo o iniones como generalmente se or nosotros (igura bonita, es &u(gado de modo iensa. Las muc!ac!as circasianas y georgianas or todos los ases. Los turcos, los #rabes y los persas se ues desean con gran a!nco

or todos los !ombres, y que sobre %l no son tan diversas las

!an sido siem re consideradas como extraordinariamente bonitas euro eos que !an atravesado esos !allan, sin duda, muy de acuerdo con este gusto,

embellecer sus artido,

ueblos con tan fina sangre, y se observa que la ra(a

ersa lo !a

conseguido ositivamente. Los mercaderes del =ndost$n no de&an tam oco de sacar or un comercio malvado, de tan bellas criaturas, conduci%ndolas a sus esar de toda la diversidad en el gusto de estas golosos dominios. 8e ve que, a lo es tambi%n

diversas comarcas, lo que en una de ellas se reconoce como singularmente bonito, ara todas las dem$s. 1$s cuando en el &uicio sobre una figura or la diferente sensibilidad moral rimera vista sin delicada se me(cla lo que es moral en los rasgos, a arecen siem re grandes discre ancias entre los distintos !ombres, tanto de %stos como or el diverso significado que los rasgos del rostro ueden tener ara la imaginacin de cada uno. 's frecuente encontrar figuras, a articular inter%s, contem la y or no ser bonitas de una manera determinada, que no bien

comien(an a agradar en un trato m$s ntimo, se van a oderando del que las arecen !ermosearse de continuo# en cambio, una a ariencia bonita, que de gol e se revela, es mirada des u%s con mayor frialdad. "%bese, robablemente, a que los encantos morales, all donde se revelan, cautivan m$s, y tambi%n orque de&an sentir su efecto, con ocasin de sensaciones morales. Cada atentes, una ve( e&ercido desde un rinci io todo su efecto, no oco a descubrimiento de un nuevo encanto !ace sos ec!ar otros m$s, mientras que todos los atractivos ueden en lo sucesivo sino enfriar la curiosidad enamorada y convertirla oco en indiferencia. +na observacin arece es ont$neamente resentarse entre estas

consideraciones. La sensibilidad sencilla y ruda en las inclinaciones sexuales conduce, ciertamente, or caminos muy derec!os al gran fin de la naturale(a, y arece la m$s a ro iada ara oco osee# ero su car$cter indistinto y como las exigencias de %sta quedan satisfec!as, !acer feli(, sin com licaciones, al que la

exigente la !ace degenerar con facilidad en excesos y en el libertina&e. +n gusto muy refinado, en cambio, quita a las inclinaciones su car$cter brutal, y, al limitarla a muy ocos ob&etos, la !ace decente y decorosa# ero yerra com)nmente al gran ersona de sensibilidad ersonas ro sito )ltimo de la naturale(a, y como exige o es era m$s de lo concedido com)nmente or %sta, suele !acer muy rara ve( feli( a la rimer car$cter resulta rudo, ues tan delicada. 'l orque se dirige a todas las

de un sexo# el segundo, so,ador,

ro iamente a ninguna se dirige, ocu ado

slo con un ob&eto que la imaginacin amorosa se for&a en el ensamiento y adorna con todas las cualidades nobles y bellas que rara ve( la naturale(a &unta en una ersona, y a)n m$s rara ve( ofrece a quien de tal uede a reciarlas, y acaso sera digno osesin. "e ello resulta la demora de los vnculos matrimoniales, y,

finalmente, la total renuncia a ellos, o, lo que acaso es igualmente lamentable, el triste arre entimiento des u%s de reali(ada una eleccin que no !a llenado las

grandes es eran(as concebidas# no es raro que el gallo es ico encuentre una erla, cuando de seguro un vulgar grano de cebada le !ubiese convenido me&or. 3emos de observar aqu en general que, or muy seductoras que sean las recavido en el refinamiento

im resiones de la sensibilidad delicada, conviene ser

de la misma si no queremos atraernos muc!os disgustos y abrir una fuente de contratiem os or un exceso en este sentido. Do aconse&ara a las almas nobles que refinasen el sentimiento todo lo osible en lo que res ecta a sus ro ias cualidades o a sus actos, y, en cambio, conservasen gustos oco exigentes ara lo que disfruten o lo que es eren de los de los dem$s# slo una cosa encuentro difcil0 la osibilidad de este equilibrio. *ero, caso de !aberla, !aran a los dem$s felices y lo seran ellos mismos. ?o se debe erder nunca de vista que, de cualquier modo, conviene no tener muc!as retensiones en lo que se refiere a las dic!as de la vida y a la erfeccin de los !ombres, ues quien slo es era siem re algo mediano, tiene la venta&a de que el resultado contradice rara ve( sus es eran(as, y, en cambio, le sor renden tambi%n insos ec!adas erfecciones. - todos estos encantos amena(a finalmente la edad, devastadora de la belle(a, y el orden natural de las cosas arece exigir que las cualidades sublimes y nobles reem lacen a las bellas, ara que la ersona vaya siendo digna de mayor res eto a medida que de&a de ser amable. 8oy de o inin que la com leta erfeccin del bello sexo en la flor de la edad !abra de consistir en la !ermosa sencille(, real(ada desa areciendo las de la inteligencia or un refinado sentimiento de todo lo que es noble y seductor. *oco a oco, seg)n van retensiones o los encantos, la lectura de los libros y el cultivo odran sustituir insensiblemente con las musas los sitios ara toda mu&er, de !acerse vie&a, sigue

vacantes de las gracias, y el es oso debera ser el rimer maestro. Con todo, aun al acercarse el momento, tan terrible erteneciendo al bello sexo, y se desfigurar$ a s misma si, deses erando en cierto modo de conservar m$s tiem o este car$cter, se entregase al mal!umor y a la triste(a. +na dama entrada en a,os, que, modesta y amistosamente, convive en sociedad con locuacidad alegre y &uiciosa, y favorece de un modo digno las diversiones de la &uventud, en las cuales ella misma no toma arte, cuidando de todo y asistiendo contenta y satisfec!a a la alegra que le rodea, es todava una ersona m$s fina que un !ombre de la misma edad, y acaso a)n m$s amable que una muc!ac!a, aun cuando en otro sentido. Ciertamente, deba de ser demasiado mstico el amor latnico que ex resaba un antiguo filsofo cuando deca del ob&eto de su inclinacin0 Las gracias residen en sus arrugas, y el alma renunciarse ronto a seme&antes arece asom$rseme a los labios cuando beso su boca marc!ita. *ero debe tambi%n retensiones. +n !ombre vie&o que !ace el

enamorado, es un fatuo, y las veleidades an$logas del otro sexo resultan en seguida re ugnantes. ?unca consiste en la naturale(a el que no nos manifestemos con decoro, sino en que se retende falsearla. *ara no erder de vista mi tema, quiero a)n establecer algunas observaciones ueden e&ercer rec rocamente ara embellecer o

sobre el influ&o que los sexos

ennoblecer el sentimiento del otro. La mu&er tiene un sentimiento referente ara lo bello! en lo que a ella misma se refiere# rinci almente lo noble. 'n cambio, el !ombre ero en el sexo masculino, siente refiere lo noble ara si mismo, y lo

bello, cuando se encuentra en la mu&er. "e ello debemos deducir que los fines de la naturale(a tienden, mediante la inclinacin sexual, a ennoblecer siem re m$s al !ombre y a !ermosear m$s a la mu&er. - una mu&er le im orta oco no oseer ciertas elevadas visiones, ser tmida y no verse llamada a im ortantes negocios# es bella, cautiva y le basta. 'n cambio, exige todas estas cualidades en el !ombre, y la sublimidad de su alma mu%strase slo en que sabe a reciar todas estas nobles cualidades al encontrarlas en %l. ICmo, de otro modo, de grotesca figura, aunque acaso odra ocurrir que !ombres uedan conseguir tan ara los osean grandes m%ritos,

amables y lindas mu&eresJ 'n cambio, es el !ombre muc!o m$s exigente

bellos encantos de la mu&er. La figura delicada, la ingenuidad alegre y el afecto encantador le indemni(an suficientemente de la falta de erudicin libresca y de otras faltas que con su talento uede su lir. La vanidad y las modas ueden, acaso, dar una falsa direccin a estos instintos naturales y convertir a muc!os !ombres en se+oritos empalagosos, y a muc!as mu&eres en pedantes o ama,onas# naturale(a rocura siem re restablecer sus dis osiciones. J)(guese odra e&ercer, oderoso influ&o que la inclinacin sexual ero la or esto del

rinci almente sobre el

sexo masculino, a fin de ennoblecerlo, si, en lugar de numerosas y secas ense,an(as, se desarrollase tem rano el sentimiento de la mu&er, ara sentir de un modo conveniente lo que corres onde a la dignidad y las sublimes cualidades del otro sexo, y con ello se la re arase a mirar con des recio a los fatuos etimetres y a no rendir su cora(n a otra cualidad que a los m%ritos. 7ambi%n es indudable que el oder de sus encantos odra al cabo ganar con ello, ues la seduccin de %stos oeta 8imnides evidentemente slo se e&erce sobre almas nobles# las dem$s no son lo suficientemente finas ara sentirlos. 'n este sentido contest el cuando le aconse&aban que entonase sus bellos cantos ante las tesalianas0 'stas mo(as son demasiado tontas ara que uedan ser enga,adas or un !ombre como yo. *or lo dem$s, ya se !a considerado como es un efecto del trato con el bello sexo la dulcificacin de las costumbres masculinas, la conducta m$s suave y atenta y la com ostura m$s elegante# ero esto es slo una venta&a accesoria 45Q6. Lo erfecto como !ombre y la mu&er como im ortante es que el !ombre se !aga m$s

mu&er# es decir, que los resortes de la inclinacin sexual obren el sentido indicado

or la naturale(a, ara ennoblecer m$s a uno y !ermosear las cualidades de la otra. *uestos en un caso extremo, el !ombre segura del odr$ decir, lleno de confian(a en su m%rito0 =un cuando vosotras no me am%is! $uiero (or,aros a $ue me estim%is # oder de sus encantos, res onder$ la mu&er0 =un cuando vosotros retender agradar con maneras femeninas, y a interiormente no me estim%is muc o! os obligo! sin embargo! a amarme. *or falta de tales rinci ios se ve a !ombres mu&eres a veces :aunque muc!o m$s raramente: afectar una actitud masculina ara ins irar m$s res eto# ero lo que se !ace contra la o inin de la naturale(a se !ace siem re muy mal. 'n la vida conyugal, la moral, regida y animada are&a unida debe constituir como una sola ersona

or la inteligencia del !ombre y el gusto de la mu&er. D no

es slo que al rimero deba atribuirse m$s clara visin, fundada en la ex eriencia, y a la segunda m$s libertad y &uste(a en la sensibilidad# mientras m$s elevado sea, m$s se esfor(ar$ un car$cter en ro orcionar satisfacciones al ob&eto amado, y, or otra arte, mientras m$s bello sea, tanto m$s rocurar$ res onder afectuosamente a estos esfuer(os. 'n este sentido, resulta ueril la luc!a or la reeminencia, y donde tal ocurre, es se,al de un gusto grosero o desigualmente a are&ado. Cuando se llega a alegar el derec!o de quien manda, las cosas est$n deber rinci ia a !acerse or. Las erdidas# esta unin, que slo debe estar fundada en la sim ata mutua, queda destruida no bien el retensiones de la mu&er en este tono duro son extremadamente odiosas, y las del !ombre, innobles y des reciables en sumo grado. 'l sabio orden de las cosas lleva, em ero, consigo que todas estas finuras y delicade(as del sentimiento slo al rinci io tienen toda su fuer(a# des u%s, el trato y la vida familiar las debilitan aulatinamente, !asta convertirlas en un amor ara lacer que )nicamente confiado, donde el gran arte consiste en conservar el suficiente resto de ellas que la indiferencia y el fastidio no quiten todo valor al recom ensa el contraer tal enlace.

Captulo IV
-obre los caracteres nacionales en cuanto descansan en la di(erente sensibilidad para lo sublime y lo bello.
'ntre los ueblos de nuestra arte del mundo, son, en mi o inin, los italianos y franceses los que m$s se distinguen de los dem$s 3olanda or el sentimiento de lo bello, y los alemanes, ingleses y es a,oles, los que m$s sobresalen en el de lo sublime. uede ser considerada como la tierra en que este delicado gusto es rimer caso, contiene algo de lo sublime, y el bastante im erce tible. Lo bello mismo, unas veces subyuga y conmueve# otras, se muestra risue,o y encantador. 'n el

$nimo, con este sentimiento, cae en el ensue,o y en el %xtasis# en la segunda manera, es alegra y sonriente. - los italianos arece convenir m$s el rimer g%nero del sentimiento de lo bello# a los franceses, el segundo. 'n el car$cter nacional, que contiene en s la ex resin de lo sublime, %ste es ya del g%nero terrible, un inclinado a lo extravagante, ya un sentimiento Creo tener fundamentos magnfico no es, ara or lo noble, ya oder atribuir el sentimiento del oco or lo magnfico. rimer g%nero al

es a,ol# el del segundo, al ingl%s, y el del tercero, al alem$n. 'l sentimiento ara lo or naturale(a, original, como los dem$s g%neros del gusto, y uede unirse con todo otro sentimiento, es m$s ues en el fondo es %ste un sentimiento me(clado or s, resulta ues, menos ara lo ara advertir los e&em los, y aun aunque el es ritu de imitacin eculiar de lo sublime brillante, m$s fro, y el $nimo queda,

del de lo bello, y del de lo noble, en el que cada uno, considerado or tanto, m$s libre tiene necesidad de ser estimulado or %stos. 'l alem$n tendr$,

sentimiento que el franc%s con res ecto a lo bello, y menos que el ingl%s

sublime# ero en los casos donde ambos !an de a arecer unidos, su sensibilidad se siente m$s a gusto, y entonces evitar$ tambi%n feli(mente los defectos a que arrastrara una violencia excesiva en cada una de estas clases de sentimientos. 2oy a tocar, slo de se !a destacado asada, las artes y las ciencias, cuya eleccin uede

corroborar el gusto de las naciones, tal como se lo !emos atribuido. 'l genio italiano rinci almente en la m)sica, la intura, la escultura y la arquitectura. 7odas estas bellas artes encuentran en Erancia un gusto igualmente delicado, aun cuando la belle(a de las mismas es aqu menos im resionante. 'l gusto, con res ecto a la erfeccin o%tica u oratoria, cae en Erancia m$s !acia lo bello, y en =nglaterra, m$s !acia lo sublime. Las bromas finas, la comedia, la s$tira regoci&ada, los escarceos amorosos y el estilo naturalmente fluido, son all originales. 'n =nglaterra, tragedia, la franc%s or el contrario, ensamientos de contenido rofundo, la oesa % ica y, en general, esado oro de ingenio, que ba&o el martillo ero con

uede ser extendido en delgadas !o&itas de gran su erficie. 'n -lemania

brilla a)n bastante el ingenio a trav%s de la !o&arasca. -ntes era c!illn# noble, aunque lo

los e&em los y la inteligencia del ueblo se !a !ec!o ciertamente m$s encantador y rimero con menos ingenuidad, y lo segundo con vuelo menos ueblos. 'l gusto de la nacin !olandesa, or un atrevido que en los mencionados resumir tambi%n defectos. ?ada extravagante,

orden meticuloso y un acabamiento que resulta exagerado y desconcertante, !ace oca sensibilidad ara los movimientos libres y naturales del or una correccin traba&osa de los genio, cuya belle(a resultara slo desfigurada

uede ser m$s contrario a las artes y a las ciencias que un gusto orque tortura la naturale(a, que es el modelo de todo lo bello y oco sentimiento ara las ueblos se manifiestan

noble. *or eso tambi%n muestra en s la nacin es a,ola bellas artes y las ciencias. Los caracteres de los

rinci almente en sus tendencias morales# este sublime y lo bello4556.

or tal ra(n, vamos a examinar desde

unto de vista el diferente sentimiento de los mismos, con res ecto a lo

'l es a,ol es serio, callado y vera(. *ocos comerciantes !ay en el mundo m$s !onrados que los es a,oles. 7iene un alma orgullosa y siente m$s los actos grandes que los bellos. Como su es ritu no encierra benevolencia bondadosa y dulce, resulta a menudo duro y aun cruel. 'l auto de (e se conserva, no tanto or la su ersticin como or las inclinaciones extravagantes del ueblo, al que im resiona un corte&o venerable y temeroso, donde, ve cmo entregan a las llamas encendidas or una devocin ardiente el sambenito ueblo# intado con figura de demonios. ?o uede decirse que el es a,ol sea m$s altivo o m$s enamorado que cualquiera de otro ero lo es de una manera extravagante, que resulta rara y fuera de la asearse, con una larga es ada y una ca a, aso or una ve( vistas sin velo, declarar con or el or all desa are(ca, o en una articular !abitual. -bandonar el arado y corrida, donde las bellas son

cam o de labor !asta que el extran&ero de saludo cu$l es la se,ora de sus muc!o de lo natural. 'n la sensibilidad del italiano segundo. "e esta suerte car$cter moral. 'l franc%s tiene una sensibilidad cort%s y com laciente. =ntima muy f$cil# la ex resin un inteligible

ensamientos y aventurarse en su !onor a una

eligrosa luc!a con una bestia salva&e, son actos desusados y singulares que distan

arecen me(clarse la de un es a,ol y de un rimero y m$s a lo sublime que el

franc%s# es m$s sensible a lo bello que el

ueden ex licarse, a mi entender, los dem$s rasgos de su

redominante

ara lo bello moral. 's amable,

ronto, es aficionado a la broma, y su trato es

ombre o una mu5er de buen tono slo tiene significacin ocas, est$n subordinadas al

ara quien !a adquirido la sensibilidad amable de un franc%s. -un sus or la concordancia con %ste. Lusta de enetracin tan !onda como

emociones sublimes, de las cuales tiene no sentimiento de lo bello y reciben su fuer(a cambio, donde no se

ser ingenioso y sacrificar$ sin remordimiento algo de la verdad a una ocurrencia. 'n uede ser ingenioso 45>6 tiene una cualquiera de otro ueblo, or e&em lo0 en las matem$ticas o en las dem$s ciencias y artes secas o rofundas. 'n %l no tiene un bon mot el valor asa&ero que en otras artes# se le !ace circular con entusiasmo y se le conserva en libros como el m$s im ortante acontecimiento. 's un a acible ciudadano, y se venga de los ve&$menes de los arrendadores generales con s$tiras o con re resentaciones en los *arlamentos, que des u%s de !aber dado, seg)n su atritico a los adres del ro sito, un restigio unto ueblo, no consiguen m$s que ser coronadas con un

a la(amiento !onorable y cantadas en ingeniosos versos encomi$sticos. 'l

donde se concentran este ueblo es la mu&er sino orque

rinci almente los m%ritos y las condiciones nacionales de


45B6

.D no orque sea m$s amada o a reciada en otras artes, ara oner de manifiesto los m$s referidos dones del ersona or lo dem$s, una

resta ocasin

ingenio, de la amabilidad y de los buenos modales#

vanidosa de uno u otro sexo no se ama m$s que a s misma# la otra no asa de ser su &uguete. Como entre los franceses, aunque no falten las cualidades nobles, slo ueden ser animadas un influ&o m$s or el sentimiento de lo bello, odra aqu tener el bello sexo ensado en favorecer oderoso, ara des ertar y avivar los m$s nobles actos del

masculino, que en ning)n otro sitio del mundo, si se !ubiese

un oco esta direccin del es ritu nacional. 's l$stima que los lirios no !ilen. 'l eligro que bordea m$s de cerca este car$cter nacional es lo frvolo o, con ara una ocu acin seria. Da anciano, canta todava el franc%s osible es tambi%n galante con las damas. *ara estas recisamente de un mismo ongo a cubierto de toda

ex resin cort%s, lo ligero. Cosas im ortantes son tratadas como bromas, y eque,eces sirven canciones alegres, y en lo

observaciones tengo a mi lado grandes autoridades osible rotesta.

ueblo, y, detr$s de un 1ontesquieu y un "R-lembert me

'l ingl%s es glacial siem re cuando uno comien(a a tratarle, y se muestra indiferente con un extra,o. 8e inclina oco a menudas com lacencias, en cambio, restar grandes servicios. ?o trata de ser una ve( !ec!o amigo, est$ dis uesto a

ingenioso en sociedad o de mostrar una actitud amable# en cambio, es &uicioso y grave. =mita mal, no se regunta or lo que iensan los dem$s, y sigue )nicamente el gusto ro io. Con res ecto la mu&er, no tiene la amabilidad francesa, ero le muestra muc!o m$s res eto y aun lleva %ste acaso demasiado le&os, ues en el

matrimonio le concede com)nmente una consideracin sin lmites. 's constante, a veces !asta la obstinacin# auda( y decidido a menudo !asta lo temerario, obra seg)n rinci ios, en muc!as ocasiones !asta la terquedad. 8e convierte f$cilmente or vanidad, sino or reocu arse oco de los otros y orque en un exc%ntrico, no

no contrara f$cilmente su gusto or amabilidad o imitacin# de a! que sea rara ve( tan querido como el franc%s# estimado. 'n el alem$n se me(clan la sensibilidad de un ingl%s y la de un franc%s, arece m$s cerca del lo bello# y si en el el ero ero cuando se le conoce es, or lo general, m$s

rimero# la mayor seme&an(a con el )ltimo es slo artificiosa rimero no iguala al franc%s, ni al ingl%s en el segundo, los

e imitada. 'n %l se dan feli(mente combinados el sentimiento de lo sublime y el de aventa&a cuando en %l se re)nen ambos. 1uestra m$s com lacencia en el trato que rimero, y si no se mueve en sociedad con tanta vivacidad o ingenio como el roduce en ella con m$s modestia y &uicio. Lo mismo que en todos los franc%s, se

g%neros del gusto, es tambi%n en el amor bastante metdico, y como une lo bello con lo noble, es lo suficientemente fro en el sentimiento de ambos ttulo y rango son lo que uedan ara reocu arse en considerar la conveniencia, el lu&o y lo a arente. *or eso, familia, ara %l cosas de gran im ortancia, lo mismo en el amor que en regunta muc!o m$s que los recedentes acerca de ueda las relaciones ciudadanas. 8e

ensar de %l los dem$s, y si !ay algo en su car$cter que

excitarle a desear una me&ora im ortante, es esta debilidad, or la cual no se atreve a ser original, aun cuando tiene todas las condiciones ara ello. 8e rinde demasiado a la o inin de los otros, y esto quita toda consistencia a sus cualidades morales, !aci%ndolas inconstantes y falsamente artificiosas. 'l !oland%s es un car$cter ordenado y diligente, y como slo considera lo )til, tiene oca sensibilidad ara lo que en un sentido m$s delicado es bello o sublime. ara %l lo mismo que un !ombre rico# or amigo roduce nada. +n grande !ombre significa

entiende su corres onsal, y le resulta fastidiosa una visita que no le alem$n m$s flem$tico. 8i a licamos el ensayo de estos

Eorma contraste, tanto con el franc%s como con el ingl%s, y es en cierto modo un

ensamientos a un caso cualquiera, como

or

e&em lo, al sentimiento del !onor, mu%stranse las siguientes diferencias nacionales. La sensibilidad ara el !onor es en el franc%s vanidad# en el es a,ol, arrogancia# en el ingl%s, orgullo# en el alem$n, ostentacin, y en el !oland%s, envanecimiento. rimera vista, estas ex resiones arecen significar cosa arecida# ero !ay entre ellas evidentes diferencias. La vanidad solicita el a lauso, es volandera y tornadi(a# ero su conducta externa es cort%s. 'l arrogante est$ enetrado de una retendida su erioridad, y no le reocu a el a lauso de los dem$s# sus maneras son rgidas y ro iamente en la rofunda conciencia del valer enf$ticas. 'l orgullo slo consiste

ro io, que uede ser a menudo muy &usta 4 or eso se le llama tambi%n a veces un noble sentimiento# nunca, en cambio, se arrogancia, ro io6# la conducta del orgulloso uede atribuir a nadie una noble orque %sta muestra siem re una falsa y exagerada estimacin de s ara con los dem$s es indiferente y fra. La

ostentacin es un orgullo que al mismo tiem o es vanidad 45F6. *ero el a lauso que busca el ostentoso consiste en distinciones !onorficas. *or eso gusta de brillar con ttulos, listas de ante asados y om as a aratosas. 'l alem$n est$ rinci almente su&eto a esta debilidad. Los t%rminos >n7dig 4vuestra gracia6, ?oc gn7dig 4vuestra muy graciosa merced6 y ?oc )und @o lgeboreu 4ilustre6, y otras am ulosidades arecidas, !acen rgido su lengua&e y estorban muc!o la bella sencille( que otros ueblos ueden dar a su estilo. La conducta de un ostentoso en el trato se or las ceremonias. 'l envanecido es un arrogante que ex resa en su caracteri(a

conducta claras se,ales de su des recio !acia los otros. 'n sus manifestaciones es

grosero. 'sta miserable condicin lo a arta todo lo sentimiento del !onor el atraerse el odio y la burla todo lo circunstante.

osible del gusto delicado, ara satisfacer el

orque resulta claramente un necio# no es, en verdad, un medio

or el manifiesto des recio de

'n el amor tienen los alemanes e ingleses un estmago bastante fuerte, con sensibilidad algo fina, ero que artici a m$s del gusto sano y rudo. 'l italiano es, en este unto, so+ador# el es a,ol, (ant#stico! y el franc%s, sibarita. La religin de nuestro continente no es cuestin de un gusto ca ric!oso0 su origen es m$s venerable. *or eso slo las exageraciones y lo que es !ombres tales exageraciones a estos conce tos ro io de los ueden mostrar indicios de las diferentes cualidades nacionales. 9edu(co rinci ales0 credulidad! supersticin! arte ignorante de todo

(anatismo e indi(erentismo. Cr%dula es las m$s veces la convencimiento

ueblo, aunque no tenga ning)n a reciable sentimiento, m$s delicado. 8u roviene slo de lo que !a odo y de las a ariencias externas, sin odemos ueblos enteros. 'l cr%dulo, que le muevan motivos de una sensibilidad delicada. 'n el ?orte encontrar e&em los de este g%nero de religiosidad en contiene ya de !ombres, el

cuando tiene un gusto extravagante, se convierte en supersticioso. 'ste gusto or s una tendencia a creer f$cilmente cualquier cosa 45H6# de dos rimero, aunque sea en el fondo or su rimero de los cuales est$ contaminado de este sentimiento, mientras or su inclinacin dominante a creer en algo fuera de reservado de este extravo no

el otro tiene un car$cter m$s fro y moderado, el m$s inteligente, ser$ llevado inteligencia, sino lo natural m$s f$cilmente que el segundo,

or un sentimiento flem$tico y vulgar. 'l su ersticioso gusta de oderosos y or decirlo as, de la santidad, a los cuales obedece la uertas f%rreas del t$rtaro# lantas en la ba&a tierra.

colocar entre %l y el su remo ob&eto de la adoracin ciertos !ombres extra,os, gigantes, naturale(a, y cuyas voces m$gicas abren o cierran las

!ombres que, tocando el cielo con la cabe(a, a oyan sus

Las ense,an(as de la sana ra(n tendran, or tanto, que vencer en 's a,a grandes obst$culos, y no or tener que ex ulsar a la ignorancia, sino orque se o one a ella un extra,o gusto, que considera vulgar lo natural y no cree nunca ex erimentar una sensacin sublime si su ob&eto no es extraordinario. 'l fanatismo es una es ecie de temeridad orgullo y una excesiva confian(a en s mismo celestes y al(arse en un vuelo iadosa, y lo ocasionan un cierto ara a roximarse a las naturale(as rescrito. 'l

oderoso sobre el orden com)n y

fan$tico !abla slo de ins iracin inmediata y de vida contem lativa, mientras el su ersticioso !ace votos ante las im$genes de grandes santos y en la su erioridad imaginada e inimitable de otras one su confian(a ro ia ersonas sobre su

naturale(a. -un en los extravos se muestran, como !emos notado, se,ales del

car$cter nacional# as el fanatismo 45K6 se !a encontrado menos en tiem os

rinci almente,

or lo ueblos.

recedentes, en -lemania e =nglaterra, y es como una

excrescencia monstruosa del sentimiento noble corres ondiente a estos aunque en el enfri$ndose

'n general, no es, ni muc!o menos, tan da,ino como la inclinacin su ersticiosa, rinci io sea im etuoso. 'l acaloramiento de un es ritu fan$tico va oco a oco, y or su ro ia naturale(a acaba en una moderacin or com leto al !ombre en quien

ordinaria, mientras que la su ersticin arraiga im erce tiblemente m$s !ondo en un estado es iritual re osado y sufrido, y quita !ace resa la confian(a necesaria ara libertarse de una fantasa da,ina.

Einalmente, un !ombre vanidoso y ligero es inca a( siem re de sentir fuertemente lo sublime# su religin carece de ternura, y es las m$s veces slo una cuestin de moda, que %l cum le con correccin mientras el indi(erentismo r$ctico, al que nacional franc%s. "e %l slo est$ un ermanece fro ntimamente. 'ste es rinci almente el es ritu arece inclinarse

aso la burla sacrlega, que en el fondo,

considerando su valor ntimo, dista oco de una com leta ab&uracin. 9ecorriendo en una r$ ida o&eada las dem$s artes del inundo, encontramos en

los $rabes los !ombres m$s nobles del Oriente, aunque con una sensibilidad que degenera muc!o en lo extravagante. 's !os italario, generoso y vera(. *ero sus narraciones y su !istoria, y en general sus sentimientos, van siem re me(clados con algo maravilloso. 8u imaginacin calenturienta le !ace ver las cosas en formas monstruosas y retorcidas, y !asta la difusin de su fe religiosa fue una gran aventura. 8i los $rabes son como los es a,oles del Oriente, son los franceses de -sia0 inter retacin ersas los oetas, corteses y de gusto bastante fino. ?o se a&ustan suavi(ada del Cor$n. Los &a oneses odran ser or la

estrictamente al =slam, y conceden a su car$cter dis uesto a la alegra una bastante considerados como los ingleses de esta arte del mundo, si bien slo

constancia que degenera !asta la terquedad m$s exagerada, or la bravura y or el des recio de la muerte. *or lo dem$s, muestran ocas se,ales de un gusto delicado. 'l gusto de los !indos se inclina, sobre todo, a un g%nero de monstruosidades que cae en lo extravagante. 8u religin tiene toda ella este car$cter. Sdolos de figura extra,a, el diente ina reciable del 3anuman, las enitencias absurdas de los faquires :mon&es oderoso mono aganos mendicantes:,

etc., caen dentro de este gusto. 'l sacrificio ca ric!oso de las mu&eres, en la misma !oguera que devora el cad$ver de su marido, es una monstruosidad es antosa. ICu% insignificancias grotescas no se encuentran en los cum lidos cuidadosamente roli&os y or re arados de los c!inosJ 3asta sus cuadros tienen algo de

monstruoso, y re resentan figuras extra,as y absurdas como no se encuentran un uso inmemorial45N6, y ning)n ueblo del mundo las osee en mayor n)mero.

el mundo. 8us monstruosidades llegan a tener un car$cter venerable slo or ser de

Los negros de Tfrica carecen or naturale(a de una sensibilidad que se eleva or encima de lo insignificante. 'l se,or 3ume desafa a que se le resente un e&em lo de que un negro !aya mostrado talento, y afirma que entre los cientos de millares de negros trans ortados a tierras extra,as, y aunque muc!os de ellos !ayan obtenido la libertad, no se !a encontrado uno slo que !aya imaginado algo grande en el arte, en la ciencia o en cualquiera otra cualidad !onorable, mientras entre los blancos se resenta frecuentemente el caso de los que or sus condiciones se levantan de un estado !umilde y conquistan una re utacin venta&osa. 7an esencial es la diferencia entre estas dos ra(as !umanas# arece tan grande en las facultades es irituales como en el color. La religin de los fetic!es, entre ellos extendida, es acaso una es ecie de culto idol$trico que cae en lo insignificante todo lo !ondo que arece osible en la naturale(a !umana. +na luma de ave, un cuerno de vaca, una conc!a o cualquier otra cosa vulgar, una ve( consagrada con algunas son muy vanidosos, a gol es. 'ntre los salva&es no !ay ning)n buscar ueblo que muestre un car$cter tan sublime ero a su manera, y tan !abladores, que es alabras, se convierte en ob&eto de reverencia y de invocacin en los &uramentos. Los negros reciso se ararlos

como los de ?orte -m%rica. 7ienen un fuerte sentimiento del !onor, y adem$s de ara conquistarlo aventuras en vastas extensiones, evitan con el mayor cuidado la menor trasgresin en este unto cuando un enemigo de dure(a arecida rocura arrancarle lamentos con crueles torturas. 'l salva&e canadiense es, adem$s, vera( y !onrado. 8u amistad es tan extra,a y entusiasta como lo que !asta nosotros sobre este unto !a llegado de los remotos tiem os mitolgicos. 's muy orgulloso, siente todo el valor de la libertad y no sufre, ni aun en la educacin, un trato que le !aga sentir una sumisin !umillante. 2erosmilmente, Licurgo !a dado leyes a estos salva&es y si surgiere un legislador entre las seis naciones, se vera a arecer en el nuevo mundo una re )blica es artana. La em resa de los argonautas se diferencia que en el !onor de un nombre griego. 7odos estos salva&es son bello en sentido moral, y el generoso oco de las ex ediciones guerreras de estos indios, y Jasn no aventa&a a -ttaGaGullaGulla m$s oco sensibles a lo erdn de una in&uria, a un tiem o mismo

bello y noble, es com letamente desconocido como virtud entre los salva&es# lo consideran como una miserable cobarda. La bravura es el mayor m%rito del salva&e, y la vengan(a su m$s dulce volu tuosidad. Los dem$s naturales de este continente muestran ocas !uellas de un car$cter a to or los sentimientos delicados, y la caracterstica de tales ra(as es una extraordinaria insensibilidad. 8i consideramos las relaciones sexuales en estas artes del mundo,

encontramos que )nicamente el euro eo !a encontrado el secreto de adornar el

encanto sensual de una inclinacin

oderosa con tantas flores, y

enetrarlo con

tantos elementos morales, que no slo real(a extraordinariamente los atractivos del mismo, sino que le infunde un gran decoro. 'l !abitante del Oriente es en este unto de un gusto muy falso. Como no tiene ninguna idea de la belle(a moral que uede ir unida a este instinto, ierde valor ara %l !asta el lacer sensual, y su !ar%n se le convierte en una fuente continua de desasosiego. Cae en todo g%nero de absurdos amorosos, entre los cuales es el rinci al la imaginaria &oya que ara conservarla recurre a retende guardar ante todo, y cuyo valor slo consiste en ser rota. 8obre ella se abrigan entre nosotros muc!as dudas maliciosas, y menudo e in&ustamente a medios re ugnantes. *or eso en tales regiones la mu&er ermanece siem re guardada como en risin, lo mismo de muc!ac!a, que con un marido b$rbaro, inca a( y siem re desconfiado. 'n tierras de los negros, Iqu% uede es erarse sino lo que en todas ellas ocurre, esto es, el sexo femenino en la m$s rofunda esclavitudJ +n cobarde es siem re un se,or duro ara los d%biles, lo mismo que tambi%n entre nosotros resulta ser tirano en la cocina el mismo !ombre que fuera de casa a enas se atreve a mirar de frente a nadie. 'l adre Labat cuenta ciertamente que un car intero negro a quien re roc!aba la altiva conducta con sus se,oras, le res ondi0 2osotros los blancos sois unos verdaderos tontos, ues rimero le conced%is a vuestras mu&eres todo, y des u%s os que&$is cuando os vuelven tarumba. *arece como si en esto !ubiese algo que acaso mereciese ser tomado en consideracin# ero, ara a!orrar alabras, baste decir que el mo(o era negro de los ies a la cabe(a# clara se,al de que lo que deca era una sim le(a. "e todos los salva&es, slo entre los canadienses disfruta, en realidad, la mu&er una gran consideracin. -caso aventa&an en ello a nuestros ases civili(ados. D no es que les !agan esos rendimientos !umildes que no asan de sim les cum lidos. ?o# ueden realmente mandar. Las mu&eres se re)nen y deciden sobre las dis osiciones m$s im ortantes de la nacin, sobre la guerra y la a(. 'nvan ara ello sus di utados al conse&o masculino, y com)nmente es su voto el que decide. *ero agan esta venta&a bastante cara. 7ienen a su cargo todos los asuntos dom%sticos, y com arten todas las dificultades de los !ombres. 8i arro&amos una o&eada sobre la !istoria, vemos el gusto de los !ombres tomar, como un *roteo, formas siem re cambiantes. Los antiguos tiem os de los griegos y los romanos mostraron claras se,ales de una verdadera sensibilidad, tanto bello como ara lo ara lo sublime, en la oesa, la escultura, la arquitectura, la legislacin

y aun en las costumbres. 'l r%gimen de los em eradores romanos transform tanto la sencille( bella como la noble en lo magnfico y des u%s en el falso brillo, seg)n odemos todava verlo en los restos de su elocuencia, de su misma de sus costumbres. *oco a oesa y la !istoria odero, oco se extingui este residuo del buen gusto

con la ruina com leta del im erio. Los b$rbaros, des u%s de afirmar su

introdu&eron cierto falso gusto denominado gtico, que va a arar en lo monstruoso. ?o slo en la arquitectura se vean monstruosidades, sino tambi%n en las ciencias y en los dem$s usos. La sensibilidad viciada seducida or un arte equivocado, refiri toda clase de formas absurdas a la antigua sencille( de la naturale(a, y cay en lo exagerado o en lo insignificante. 'l m$s alto vuelo que tomo el genio !umano ara llegar a lo sublime consista en extravagancias. 2eanse extravagantes eclesi$sticos y seglares, y a veces una monstruosa me(cla de ambos. 1on&es, con el misal en una mano y la ense,a militar en la otra, seguidos enga,adas guerreros santificados or sus votos or e&%rcitos de vctimas ara enterrar sus !uesos ba&o otros climas en una tierra sagrada# ara cometer violencias e iniquidades, y

des u%s una es ecie singular de !eroicos visionarios que se llamaban caballeros y erseguan aventuras, torneos, duelos y acciones rom$nticas. "urante este tiem o, la religin, las ciencias y las costumbres fueron desfiguradas or miserables monstruosidades, y se observa que difcilmente degenera el gusto en un sentido sin que tambi%n muestre se,ales de corru cin todo lo corres ondiente a la sensibilidad delicada. Los votos mon$sticos encerraron una gran arte de los !ombres )tiles en numerosas comunidades de ociosos atareados, a quienes su vida so,adora ins iraba innumerables monstruosidades escol$sticas, que des u%s salieron de sus claustros y se extendieron or el mundo. Einalmente, des u%s que alingenesia de una el es ritu !umano se al( de nuevo en una es ecie de

destruccin casi com leta, vemos en nuestros das florecer el verdadero gusto de lo bello y de lo noble, tanto en las artes y las ciencias como en las costumbres. 8lo es de desear que el falso brillo, tan f$cilmente enga,ador, no nos ale&e de un modo insensible de la noble sencille( y, sobre todo, que el secreto a)n oculto de la educacin consiga ser sustrado a los antiguos errores, sentimiento moral en el de suerte que toda la delicade(a es iritual no vaya a ara elevar tem rano el lacer fugitivo y ec!o de todo &oven ciudadano a una sensibilidad activa, arar en el

ocioso de &u(gar con me&or o eor gusto lo que acontece fuera de nosotros.