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Gianella, A., Gonzlez, C. y Stigol, N. Pensamiento, Representaciones, Conciencia. Nuevas Reflexiones. Alianza. Buenos Aires. 2008.

Sergio Barberis (UBA)

Pensamiento, Representaciones, Conciencia rene once trabajos sobre temas de filosofa de la mente elaborados en el marco del ltimo proyecto de investigacin dirigido por Eduardo Rabossi. Tal como sealan las compiladoras, el libro representa un cierre de la tarea en comn desplegada por el grupo, a la vez que se propone como un modesto homenaje en memoria de quien fuera su director. Dada la gran diversidad de temas ofrecidos en la compilacin, resulta tentadora una estrategia de lectura ms bien prudente: me propongo identificar y seguir el rastro de dos cuestiones filosficas de fondo que reaparecen a lo largo de las discusiones. Creo que esta estrategia resulta en una imagen coherente del libro y en un ejercicio crtico interesante. Los dos leitmotivs que, segn esta lectura, recorren gran parte de las contribuciones son: por un lado, la tesis de la autonoma del nivel personal de explicacin; por otro lado, la cuestin de la existencia y la naturaleza del contenido no conceptual.

La distincin personal/subpersonal fue introducida por Dennett en Materia y Conciencia (1969) y se aplica tanto a diferentes dominios de discurso acerca de la cognicin como a diferentes fenmenos cognitivos (Skidelsky, p. 250). As, las explicaciones personales se proponen dar cuenta del comportamiento de las personas en trminos de las categoras de la psicologa de sentido comn (PSC) (atribuyendo estados de creencias y deseos, por caso) de modo tal de hacer inteligible el comportamiento de la persona a la luz de un patrn ms amplio de actividad racional. Una concepcin normativa de la persona como agente racional parece inevitable en este nivel. Por otra parte, las explicaciones subpersonales se proponen dar cuenta de los subsistemas cognitivos y de capacidades personales utilizando el vocabulario (en principio, no-normativo) de la psicologa del procesamiento de la informacin y/o el vocabulario neurofisiolgico. El punto es que existe una cuestin fundamental respecto de cmo entender las relaciones entre estos niveles de descripcin y explicacin. En lo que sigue

me propongo seguir el rastro de esta cuestin a travs de los trabajos de Skidelsky, Rabossi, Prez y Brunsteins. El objetivo del artculo de Skidelsky es ofrecer un diagnstico terico de la polmica entre dos enfoques acerca del autoconocimiento: (i) los enfoques de acceso especial, i.e, aquellas teoras que conciben el autoconocimiento como una forma de percepcin interna y (ii) los enfoques constitutivos, i.e., aquellas teoras que consideran que hay una conexin a priori entre las prcticas autoatributivas y la agencialidad moralmente responsable. En general, los enfoques de acceso especial explican la asimetra entre las atribuciones mentalistas de primera y de tercera persona en trminos epistmicos y empricos, apelando a la existencia de un mecanismo cognitivo de monitoreo de nuestros estados mentales. En cambio, los enfoques constitutivos consideran que el autoconocimiento es un hecho conceptual: las autoatribuciones implican un compromiso por parte de la persona con las actitudes atribuidas el compromiso de llevar a acciones y conclusiones sujetas a actitudes evaluativas (crtica o culpa, por caso). Segn el diagnstico de Skidelsky, an cuando ambas posturas recogen intuiciones correctas respecto del fenmeno, sin embargo, el enfoque constitutivo sostiene que los hechos subpersonales no explican hechos personales, de modo que la postulacin de mecanismos subpersonales no agregara nada a una explicacin en trminos de prcticas lingsticas primitivas. Dado que Skidelsky considera que ms all de actitudes dogmticas, la demanda de explicacin subpersonal es legtima (p.255), entonces no queda claro cmo conciliar los enfoques normativistas y naturalistas, sin resignar la normatividad o el naturalismo y, con ello, la explicacin exhaustiva del fenmeno (p.261). La cuestin de la autonoma del nivel personal y los lmites del naturalismo reaparece de un modo igualmente central en el artculo de Rabossi. En este trabajo, Rabossi utiliza su idea de conviccin bsica para dar cuenta de la naturaleza de la PSC de un modo alternativo al propuesto por la teora de la teora (TT). Segn este filsofo, los ingredientes y mecanismos del sentido comn pueden visualizarse como un entramado que consta de un ncleo duro de convicciones bsicas y de convicciones subsidiarias (p.36), siendo una conviccin bsica una certeza firme e inmutable, adquirida de manera no-rigurosa que se manifiesta, al tiempo que condiciona, el obrar. En este sentido, la PSC es un factum que incluye, principalmente, aquellas convicciones bsicas directamente relacionadas con las personas (p. 43). As, Rabossi niega explcitamente lo que el llama el Principio de Continuidad ontolgico y cognoscitivo entre ciencia y sentido comn, lo que, en trminos de Skidelsky, equivale a aceptar una versin fuerte de la tesis de la autonoma de un nivel

personal de comprensin de los otros (compuesto por las convicciones bsicas inmutables), que funciona de acuerdo a principios diferentes y autnomos respecto de los de la psicologa cientfica (p. 43). Es justamente este ltimo aspecto autonomista de la propuesta de Rabossi el que discute Prez en su trabajo. Segn Prez, el conjunto de habilidades que nos permiten navegar en el mundo social se hacen efectivas a travs de una red de conceptos mentalistas utilizados en la descripcin y explicacin de la accin humana, por lo que la autora parece comprometerse con alguna forma (dbil) de TT. Sin embargo, en la medida en que adopta una comprensin wittgensteniana del dominio de los conceptos, Prez evita comprometerse con los aspectos ms intelectualistas de la TT, a saber: la tesis segn la cual nuestra red de conceptos tiene los mismos rasgos estructurales, funcionales y, sobre todo, dinmicos que las teoras cientficas. Ciertamente, resulta inconducente intentar explicar el saber cmo personal (nuestras prcticas atributivas) apelando a saberes que tambin personales (un conjunto de conocimientos proposicionales adquiridos a la manera de una teora cientfica), y en este punto Ryle y Rabossi tenan razn. Pero si se acepta una lectura no autonomista de la distincin personal/subpersonal introducida por Dennett, entonces es posible aceptar la advertencia de Ryle y considerar al mismo tiempo que nuestros saberes cmo personales s pueden explicarse apelando a estados, procesos y mecanismos subpersonales (p. 68). De este modo, Prez se distancia de Rabossi al sostener una forma del Principio de Continuidad, al tiempo que ubica las enseanzas anti-intelectualistas de Ryle en su justo lugar. La cuestin que nos ocupa reaparece en el artculo de Brunsteins. All, la autora se propone evaluar la relacin entre el descubrimiento del sistema de las neuronas espejo (MN, por mirror neurons) y los enfoques desde la simulacin mental respecto de nuestras habilidades de mindreading. En particular, discute la tesis de Gallese y Goldman, quienes sostienen que la activacin de las MN (las cuales se disparan tanto cuando un sujeto realiza una accin motora como cuando el sujeto observa que un tercero est realizando la misma accin) constituye un plan para ejecutar cierta accin plan motor que, cuando la activacin es generada por la observacin de la accin en un tercero, es tomado off-line y etiquetado como perteneciente al agente observado. Brunsteins ofrece dos objeciones. En la primera de ellas, Brunsteins afirma que, dado que la activacin de las MN pertenece a un nivel subpersonal y que la simulacin de los comportamientos de otras personas se da en el nivel personal, no tendra sentido intentar buscar semejanzas entre los mecanismos operativos de los dos tipos de fenmenos y que el uso de vocabulario intencional para interpretar el fenmeno de las MN no es el adecuado pues la ejecucin de las MN no obedece a ningn

plan y por ende no es una accin intencional o una accin que dependa de cierta voluntad (p. 96). En este sentido, concluye que dada la distincin personal-subpersonal, no es necesario encontrar puntos en comn entre el nivel neuronal y el de mindreading, ya que pertenecen a diferentes niveles explicativos (p.100). Esta lectura de la distincin para rozar alguna variante dbil de la tesis de la autonoma del nivel personal, y es bastante desconcertante dada la raigambre dennettiana en la cual aparece mencionada: la distincin, en trminos de Dennett, implica no slo la tarea de reconocer y distinguir los niveles, sino que da lugar a la carga de relacionarlos una tarea que cae dentro del dominio del filsofo; justamente, tal tarea de relacionar los niveles se da en trminos de procesos cerebrales que portan informacin. Segn la segunda objecin, dado el estado de la cuestin, hay varias hiptesis neurofuncionales en pugna igualmente plausibles: as, mientras Gallese y Goldman sostienen que las MN representan un plan de accin que est a la base de una simulacin noimitativa, Meltzoff, desde el enfoque de la TT, sostiene que las MN estn a la base de las habilidades de imitacin de los recin nacidos, y Gordon, desde un enfoque simulacionista pero alternativo, sostienen que las MN estn a la base de un mecanismo de proyeccin imaginativa basada en la empata. De este modo, el fenmeno de las MN no podra resolver la cuestin de si para la comprensin de las otras mentes, empatizamos, establecemos analogas o ambas cosas (p. 106). Este argumento es ms slido, pero es independiente de la distincin personal-subpersonal.

II

La idea central detrs de la distincin entre estados con contenido conceptual y estados con contenido no-conceptual es que existen varios tipos de estados cognitivos que poseen contenido, pero cuya posesin no supone, por parte del sujeto, la posesin de las habilidades conceptuales que son necesarias para especificar ese contenido. As, mientras para tener la creencia de que el pasto es verde se requiere poseer los conceptos de PASTO y VERDE, hay quienes sostienen que para tener la experiencia perceptiva de ver el pasto verde no es necesario contar con tales conceptos. Hay tres grandes dominios cuya explicacin parece requerir la postulacin de estados con contenido no-conceptual: las experiencias perceptivas, los estados representacionales subpersonales y los estados representacionales de animales nohumanos y nios prelingsticos. En lo que resta de la resea me propongo seguir el rastro de esta distincin en los trabajos de Prez, Espaol y Stigol.

Recordemos que para, Prez, la PSC es una teora en la acepcin mnima de una red revisable de conceptos usados para la comprensin de la accin humana. Ahora bien, Prez no considera que esta teora se adquiera (ontogenticamente) de modo similar a como se adquiere una teora cientfica, sino que se construye (al menos, parcialmente) a partir de estadios noconceptuales, de modo que puede contarse una historia naturalista que incluya, entre otras cosas, ciertos precursores no-conceptuales de nuestra PSC (p.59). A modo de proyecto, Prez incluye en dicha historia los siguientes puntos: (a) la posesin de sesgos atencionales y perceptuales, tales como la preferencia por los objetos con forma de rostro humano, los mecanismos de atencin compartida y de deteccin de la mirada, etc. (b) la importancia de la interaccin social y lingstica en tanto gozne entre la biologa y la cultura y (c) la posesin (de modo innato) de conceptos acerca de las emociones bsicas y ciertas sensaciones corporales. La misma cuestin del desarrollo de nuestros conceptos mentalistas a partir de habilidades no-conceptuales reaparece explcitamente en el trabajo de Espaol. Segn esta autora, conviene desvincular las habilidades tempranas de interaccin social (sesgos atencionales y perceptivos, imitacin, juego de ficcin, etc.) de las interpretaciones metarrepresentacionales en trminos de precursores de la Teora de Mente, a las que las vinculan los defensores de la TT. En su lugar, la autora propone llevar adelante una defensa del carcter no-conceptual de las capacidades cognitivas involucradas en las (as llamadas) experiencias de intersubjetividad temprana. Al centrarse en las interacciones atencionales y emocionales y en la imitacin neonatal, Espaol hace hincapi en las experiencias noconceptualizadas de intersubjetividad primaria, y enumera algunos de sus constituyentes, tales como los intercambios de expresiones emocionales, la sincrona interactiva y la forma repeticin-variacin (p.139). Abandonando el campo de la psicologa del desarrollo, quisiera explicitar el rol que juega la distincin en la objecin de Stigol versus las teoras filosficas de la conciencia que sostienen que las experiencias preceptales concientes requieren la posesin de una representacin conceptual de segundo orden. En particular, Rosenthal sostiene que un estado mental es consciente si est acompaado por el pensamiento de que uno se encuentra en ese estado. La crtica a este tipo de teoras que Stigol retoma de Dretske sostiene que algunos animales no-humanos y los nios pequeos poseen experiencias conscientes an cuando carecen de las habilidades conceptuales necesarias para elaborar pensamientos acerca de sus propios estados (p. 159). Stigol siguiendo a Block reformula esta crtica en trminos de que las teoras del pensamiento segundo orden slo pueden dar cuenta de la conciencia de

acceso (la disponibilidad de un estado para pensamiento y accin), pero no de la conciencia fenomnica (cmo se siente estar en ese estado), pero me parece que un mejor diagnstico de la situacin es el siguiente: una teora del pensamiento de segundo orden puede proponerse como una teora acerca del autoconocimiento, pero no ofrece una explicacin acerca de la conciencia perceptiva. Las teoras de primer orden acerca de la conciencia tienen la ventaja de que no requieren la posesin de habilidades conceptuales especficas para la posesin de experiencias conscientes. Y adems, lo que es ms importante, son enfoques que hacen uso de la nocin de contenido no-conceptual. Las experiencias concientes podran pensarse como estados representacionales con contenido no conceptual. En este sentido, Stigol afirma: El nio pequeo o el animal [no humano] tienen una experiencia auditiva consciente del sonido del piano y no tienen, sin embargo, ni el concepto de experiencia auditiva ni el concepto de piano. Ambos tienen sin embargo algn tipo de representacin no-conceptual del sonido del piano que alguien est tocando (p. 167).

En esta breve resea, he intentado rastrear en la compilacin dos cuestiones de fondo en filosofa de la mente. Para finalizar, quisiera aclarar las limitaciones de este intento. En primer lugar, he dejado de lado otros leitmotivs igualmente legtimos. Considrese el debate respecto del equipamiento innato de la mente, que aparece en los trabajos de Rabossi, Prez y Espaol respecto de diversas estructuras mentales y es explcitamente discutido en Perot respecto del lenguaje. O considrese, sobre todo, el debate respecto de las consecuencias reduccionistas del fisicalismo, cuestin que aparece de modo central en el trabajo de Pedace sobre la normatividad de lo mental y que es discutida tambin por Pablo Rychter en su elucidacin del fisicalismo en trminos de sobreveniencia. En segundo lugar, incluso las cuestiones que he elegido resear no han podido ser agotadas: la autonoma del nivel personal reaparece de un modo muy complejo en la discusin sobre la legitimidad de un nivel suprapersonal de explicacin en el artculo de Gianella. Estas limitaciones evidencian la riqueza y profundidad de los trabajos del libro, y puede considerarse que la ampliacin de la tarea aqu empezada queda a cargo de los futuros lectores.