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Historia N.T.

4. Preparacin

Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

Las ltimas etapas de su preparacin


Entre tanto, Aqul que cada uno esperaba conforme a sus miras, estaba en medio de ellos sin que se sospechara su presencia. Difcilmente podan ellos pensar que Aqul que era el objeto de sus meditaciones y oraciones, creca en el hogar de un carpintero all en la despreciada Nazaret. Pero as era. All estaba, preparndose para su carrera. Su mente estaba ocupada en considerar las vastas proporciones de la obra que tena por delante, tal como las profecas del pasado y los hechos del presente indicaban; sus ojos estaban fijos en todo el pas, y su corazn doliente a causa del pecado y vergenza de la nacin. Senta moverse dentro de s las fuerzas gigantescas necesarias para hacer frente al vasto designio; y gradualmente se volva una pasin irresistible el deseo de salir y dar expresin a los pensamientos que tena, y de ejecutar la obra que le haba sido encomendada. Jess no tena ms que tres aos para llevar a cabo la obra de su vida. Si tomamos en consideracin cuan rpidamente pasan tres aos de una vida ordinaria y lo poco que generalmente queda hecho a su fin, comprenderemos cules deben de haber sido la grandeza y la calidad de ese carcter, y cules la unidad e intensidad de esa vida que en un tiempo tan asombrosamente breve hizo impresin tan honda e indeleble sobre el mundo, y leg a la humanidad una herencia tan valiosa de verdad y de influencia. Es generalmente admitido que al entrar en la vida pblica Jess tena una mente cuyas ideas estaban completamente desarrolladas y ordenadas, un carcter perfectamente definido en todas sus partes, y unos designios que marchaban a su fin sin la menor vacilacin. Durante los tres aos no hubo ninguna desviacin de la lnea que marc para s desde el principio. La razn de esto debe de haber sido que durante los treinta aos anteriores a su ministerio pblico, sus ideas, su carcter, y sus designios pasaron por todos los grados de un desarrollo completo. A pesar del humilde aspecto exterior de su vida en Nazaret, era debajo de la superficie una vida de intensidad, variedad y grandeza. Bajo su silencio y retiro se verificaron todos los grados de un crecimiento que dio nacimiento a la magnfica flor y fruto que todos los siglos contemplan con admiracin. Su preparacin dur mucho tiempo. Para uno que posea facultades como las de que l dispona, treinta aos de reticencia y reserva absolutas fueron largo tiempo. En su vida posterior l no despleg otro rasgo caracterstico mayor que su grandiosa reserva en palabra y obra. Esto tambin lo aprendi en Nazaret. All esper hasta que sonara la hora de su preparacin completa. Nada poda tentarlo a que saliera antes de su tiempo, ni el ardiente deseo de intervenir con protesta indignada en la escandalosa corrupcin de la poca, ni las creces de su pasin de hacer bien a sus semejantes. Pero al fin arroj de s la herramienta del carpintero, dej a un lado el vestido de trabajador, y se despidi de su hogar y del querido valle de Nazaret. Pero faltaba algo todava. Su carcter, aunque en secreto haba crecido hasta adquirir tan nobles proporciones, necesitaba todava una preparacin especial para la obra que tena que hacer; y sus ideas y designios, a pesar de estar muy maduros ya, necesitaban ser solidificados

por el fuego de una importante prueba. An faltaban los ltimos dos incidentes de su preparacin: el bautismo y la tentacin. El bautismo de Jess Jess no vino ante la nacin, de su retiro de Nazaret, sin una nota de aviso. Puede decirse que su obra fue comenzada antes de que l pusiera mano a ella. Una vez ms, antes de or la voz de su Mesas, la nacin haba de escuchar la voz de la profeca, callada durante tanto tiempo. Por todo el pas corran nuevas de que en el desierto de Judea haba aparecido un predicador; no como los que repetan en las sinagogas las ideas de hombres ya muertos, ni como los cortesanos y lisonjeros maestros de Jerusaln, sino un hombre rudo y fuerte, que hablaba de corazn a corazn, con la autoridad de uno que est seguro de su inspiracin. Juan haba sido nazareno desde su nacimiento; haba vivido aos enteros en el desierto, vagando en comunin con su propio corazn por las solitarias riberas del Mar Muerto. Vesta el manto de pelo y el cinto de cuero de los antiguos profetas, y su rigor asctico no buscaba alimento ms delicado que langostas y miel silvestre que hallaba en el desierto. Sin embargo, conoca bien lo que es el hombre. Estaba informado de todos los males de la poca, de la hipocresa de los partidos religiosos, y de la corrupcin de las masas; posea un poder maravilloso para escudriar el corazn y conmover la conciencia, y sin temor alguno descubra los pecados favoritos de todas las clases sociales. Pero lo que ms llam la atencin hacia l, e hizo vibrar todo corazn judaico de un cabo del pas al otro, era el mensaje que traa. Este no era otra cosa que manifestar que estaba para venir el Mesas, y que iba a establecer el reino de Dios. Toda Jerusaln sala a l. Los fariseos estaban ansiosos de or las nuevas mesinicas, y aun los saduceos fueron despertados momentneamente de su letargo. Multitudes venan de las provincias para or su predicacin, y los esparcidos y ocultos individuos que ansiaban y oraban por la redencin de Israel se congregaban para dar la bienvenida a la conmovedora promesa. Pero a la vez que este mensaje, Juan traa otro, que en diferentes almas despertaba muy diferentes sentimientos. Deca a sus oyentes que la nacin en general no estaba preparada para recibir al Mesas; que el simple hecho de descender de Abraham no sera motivo suficiente para que fuesen admitidos a su reino, sino que haba de ser un reino de justicia y de santidad, y que la primera obra de Cristo sera rechazar a todos aquellos que no fuesen caracterizados por estas cualidades, as como el agricultor arroja con su aventador la paja y el hortelano corta todo rbol que no da fruto. Por esto llamaba a la nacin en general a toda clase y a todo individuoal arrepentimiento, mientras todava haba tiempo, como una preparacin indispensable para gozar de las bendiciones de la nueva poca. Como signo externo de este cambio interior, bautizaba en el Jordn a todos aquellos que reciban con fe su mensaje. Muchos fueron movidos por el temor y la esperanza y se sometieron al rito, pero eran muchos ms los que se irritaban por la exposicin de sus pecados y se retiraban llenos de ira e incredulidad. Entre stos estaban los fariseos hacia los cuales l era especialmente severo, y quienes se ofendieron hondamente porque l tena en tan poco aprecio la descendencia de Abraham a la cual ellos daban tanta importancia. Un da apareci entre los oyentes del Bautista, uno que llam su atencin de una manera especial, e hizo temblar su voz que nunca haba vacilado mientras denunciaba en lenguaje enrgico a los ms elevados maestros y sacerdotes de la nacin. Y cuando ste se present, despus de concluido el discurso, entre los candidatos para el bautismo, Juan retrocedi. Comprenda que a ste no corresponda el bao de arrepentimiento que no vacilaba en aplicar a todos los otros, y que l mismo no tena derecho para bautizarlo. Haba en el semblante del candidato una majestad, una pureza, una paz, que hiri a este hombre duro como una roca, con un sentimiento de indignidad y de pecado. Era Jess, que haba venido directamente ac, de la carpintera de Nazaret. Parece que Juan y Jess no se haban visto antes, aunque sus familias tenan parentesco, y la conexin entre sus carreras haba sido predicha antes de su nacimiento. Esto puede haber sido debido a la

distancia entre sus respectivos hogares en Galilea y en Judea, y an ms a los hbitos peculiares de Juan. Pero cuando, obedeciendo al mandato de Jess, procedi Juan a la administracin del rito, lleg a entender la significacin de la abrumadora impresin que el desconocido haba hecho sobre l; porque le fue dado el signo por el cual, como Dios le haba indicado, haba de conocer al Mesas, de quien l era precursor. El Espritu Santo descendi sobre Jess, al tiempo que sala del agua en actitud de oracin, y la voz de Dios en el trueno lo anunci como su Hijo amado. La impresin hecha en Juan por la simple mirada de Jess revela mucho mejor que lo que haran muchas palabras, cul era su aspecto cuando iba a comenzar su obra, y las cualidades del carcter que haba estado madurndose en Nazaret hasta su perfecto desarrollo. El bautismo mismo tena una significacin importante para Jess. Para los dems candidatos que lo recibieron, el rito tena un significado doble. Indicaba el abandono de sus pecados anteriores, y su entrada en la nueva era mesinica. Para Jess no poda tener la primera de estas significaciones, sino en tanto que l se hubiera identificado con su nacin, adoptando este modo de expresar su conviccin de la necesidad que ella tena de ser purificada. Pero significaba que tambin estaba ya entrando por esta puerta a la nueva poca de la cual l mismo iba a ser el autor. Este acto expresaba su idea de que haba llegado el tiempo en que deba abandonar las ocupaciones de Nazaret y dedicarse a su obra especial. Pero aun ms importante fue el descenso del Espritu Santo sobre l. No era sta una vana manifestacin, ni simplemente una indicacin para el Bautista. Era el smbolo de un don especial, dado entonces, para prepararlo para su obra, y para culminacin del prolongado desarrollo de sus facultades peculiares. Es una verdad que se olvida con frecuencia, que el carcter humano de Jess dependa, desde el principio hasta el fin, del Espritu Santo. Estamos inclinados a imaginarnos que la conexin entre este carcter y la naturaleza divina haca esto innecesario. Al contrario, lo haca mucho ms necesario, porque para ser rgano de su naturaleza divina, su naturaleza humana deba estar investida de dones supremos, y sostenida constantemente por el ejercicio de ellos. Estamos acostumbrados a atribuir la sabidura y gracia de sus palabras, su conocimiento sobrenatural aun de los pensamientos de los hombres, y los milagros que haca, a su naturaleza divina. Pero en los Evangelios tales prerrogativas se atribuyen constantemente al Espritu Santo. Esto no significa que eran independientes de su naturaleza divina, sino que en ellos su naturaleza humana fue capacitada mediante un don especial del Espritu Santo, para ser el instrumento de su naturaleza divina. Este don le fue dado en su bautismo. Era anlogo al posesionamiento de los profetas, tales como Isaas y Jeremas, por el Espritu de inspiracin en aquellas ocasiones de que han dejado el relato, en que fueron llamados a iniciar su vida pblica. Es anlogo tambin al derramamiento especial de la misma influencia que reciben a veces en su ordenacin, aquellos que van a comenzar la obra de su ministerio. Pero a l le fue dado sin medida, mientras que a otros siempre ha sido dado slo en cierta medida; y comprenda especialmente el don de poderes milagrosos. La tentacin de Jess Un efecto inmediato de esta nueva investidura parece haber sido el que experimentan con frecuencia, en menor grado, otros que en su pequea medida han recibido el mismo don del Espritu para alguna obra. Todo su ser fue conmovido con respecto a su obra. Su anhelo de ocuparse de ella fue elevado al punto ms alto, y sus pensamientos se ocuparon intensamente de los medios por los cuales la haba de llevar a cabo. Aunque su preparacin para su obra haba durado muchos aos, aunque su corazn estaba puesto en ella, y el plan de su vida estaba claramente definido, era natural que cuando se dio la seal de comenzarla inmediatamente, y se sinti repentinamente posedo de los poderes sobrenaturales necesarios para ejecutarla, se presentaron en tumulto a su mente innumerables pensamientos y sentimientos, y que buscara un lugar solitario en donde reflexionar una vez ms sobre toda la situacin. Por tanto, se retir apresuradamente de las riberas del Jordn y fue impulsado al desierto, segn se nos dice, por el Espritu que acababa de serle dado.

All, por cuarenta das vag entre arenales y montaas ridas, estando su mente tan absorbida con las emociones e ideas que se amontonaban sobre l que se olvid aun de comer. Pero nos causa sorpresa y asombro cuando leemos que durante estos das su alma era escenario de una terrible lucha. Se nos dice que fue tentado por Satans. Con qu podra l ser tentado, en momentos tan sagrados? Para entender esto es menester recordar lo antes dicho del estado de la nacin judaica, y especialmente sobre la naturaleza de las esperanzas mesinicas que abrigaban. Esperaban a un Mesas que obrara maravillas deslumbrantes y estableciera un imperio que abarcara todo el mundo, con Jerusaln como su centro, y haban puesto en segundo trmino las ideas de justicia y santidad. Invirtieron por completo el concepto divino del reino que no poda menos que dar a los elementos espirituales y morales la preferencia sobre las consideraciones materiales, morales y polticas. Ahora bien, lo que tent a Jess fue ceder en algo a estas esperanzas, al ejecutar la obra que su Padre le haba encomendado. Debe de haber previsto que de no hacerlo as, era probable que la nacin, viendo frustradas sus esperanzas, se apartara de l con incredulidad e ira. Las diferentes tentaciones no fueron ms que modificaciones de este mismo pensamiento. La sugestin de que cambiara las piedras en pan para satisfacer su hambre era una tentacin a hacer uso del poder de milagros de que acababa de ser dotado, para un objeto inferior a aquellos para los cuales le fue conferido. Esta tentacin fue precursora de otras en su vida posterior, tales como cuando la multitud peda una seal, o que descendiera de la cruz para que pudieran creer en l. Es probable que la sugestin de que se arrojara del pinculo del templo fuera tambin una tentacin a condescender con el deseo del vulgo de ver maravillas, porque era parte de la creencia popular que el Mesas aparecera repentinamente y de una manera maravillosa; tal como, por ejemplo, si saltara del pinculo del templo para caer en medio de las multitudes congregadas abajo. Es claro que la tercera y principal tentacin, la de ganarse el dominio de todos los reinos del mundo por un acto de homenaje al maligno, no fue ms que un smbolo de obediencia al concepto universal de los judos de que el reino venidero haba de ser una vasta estructura de fuerza material. Era una tentacin tal como la que todo obrero de Dios, fatigado con el lento progreso de la justicia, debe de sentir con frecuencia, y a la cual personas aun de las mejores y ms sinceras han cedido a veces; una tentacin a comenzar por fuera en vez de comenzar por dentro, a hacer primero una gran armazn de conformidad externa con la religin, y llenarla despus con la realidad. Fue la tentacin a que sucumbi Mahoma cuando hizo uso de la espada para sojuzgar a aquellos a quienes despus iba a dar la religin, y a la que sucumbieron los jesuitas cuando bautizaban a los paganos primero y los evangelizaban despus. Nos causa asombro pensar en que se presentaran semejantes sugestiones a la santa alma de Jess. Poda ser tentado l a desconfiar de Dios y aun a adorar al maligno? No hay duda de que estas tentaciones fueron arrojadas de l como las imponentes olas se retiran, hechas pedazos, del seno de la pea sobre la que se han arrojado. Pero estas tentaciones pasaron sobre l no slo en esta ocasin, sino muchas veces antes en el valle de Nazaret, y frecuentemente despus en las luchas y crisis de su vida. Debemos tener presente que no es pecado el ser tentado, que slo es pecado ceder a la tentacin. Y de hecho, cuanto ms pura sea el alma tanto ms doloroso ser el aguijn de la tentacin al buscar entrada en su pecho. Aunque el tentador se apart de Jess slo por algn tiempo, fue sta la lucha decisiva; fue completamente derrotado y su poder destruido de raz. Milton ha indicado esto concluyendo en este punto el Paraso Restaurado. Jess sali del desierto con el plan de su vida, formado sin duda mucho antes, endurecido por el fuego de la prueba. Nada es ms notable en su vida posterior que la resolucin con que llevaba a cabo este plan. Otros hombres, aun aquellos que han ejecutado grandes obras, no han tenido a veces ningn plan definido, y slo han visto gradualmente, en la evolucin de las circunstancias, el camino que deban seguir. Sus propsitos han sido modificados por los eventos y por los consejos de otros. Pero Jess principi con su plan perfeccionado, y nunca se desvi de l ni en el grueso de un cabello. Rechaz la

intervencin en este plan de su madre y de su discpulo principal, tan resueltamente como lo sostena bajo la furibunda oposicin de sus enemigos declarados. Y su plan era establecer el reino de Dios en el corazn de cada hombre, y poner su confianza no en las armas de fuerza poltica y material sino en el poder del amor y en la fuerza de la verdad. Su ministerio Divisiones de su ministerio pblico Se calcula generalmente que el ministerio pblico de Jess dur tres aos. Cada uno de ellos tiene su carcter propio. El primero puede llamarse el ao de retiro, tanto porque los datos que tenemos de l son muy escasos, como porque durante este ao, parece slo haber estado saliendo muy lentamente a la luz pblica. Fue pasado en su mayor parte en Judea. El segundo fue el ao de popularidad, durante el cual todo el pas haba llegado a saber de l. Su actividad era incesante, y su fama resonaba por toda la extensin del pas. Transcurri casi totalmente en Galilea. El tercero fue el ao de oposicin. durante el cual su popularidad iba menguando, sus enemigos se multiplicaban, y lo atacaban con ms y ms tenacidad, y por fin l sucumbi, vctima del odio. Pas los primeros seis meses de este ao final en Galilea, y los otros seis en otras partes del pas. Bajo este aspecto el bosquejo de la vida del Salvador se parece al de muchos reformadores y bienhechores de la humanidad. Una vida tal comienza, muchas veces, con un perodo durante el cual el pblico llega gradualmente a tener noticias del nuevo hombre que est entre ellos. Luego viene el perodo en que su doctrina o reforma es llevada en hombros de la popularidad; y concluye con una reaccin en la cual las aejas preocupaciones e intereses que han sido atacados por l se recobran del ataque, y ganando a su favor las pasiones del vulgo lo destruyen en su rabia. Vida de Jesucristo por James Stalker

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