Está en la página 1de 3

CREAN UN PAVIMENTO QUE PURIFICA EL AIRE

Por Paula Rizzi. Hace un tiempo te contbamos sobre la cobertura de un edificio que pretende combatir el smog en Mxico gracias a su capacidad de neutralizar sustancias qumicas dispuestas en el aire. A travs de la aplicacin de una tecnologa similar, cientficos holandeses dieron a conocer este mes un nuevo pavimento que absorbera en un 45 por ciento las emisiones contaminantes. Debido a que el sector automotor es uno de los mayores responsables de la mala calidad del aire urbano contribuyendo a la liberacin de gases de efecto invernadero entre un 25 y un 75 por ciento, dependiendo de la ubicacin-, en los ltimos aos se han implementado estrategias como la promocin de la bicicleta como medio de transporte, la creacin de coches ms eficientes o la mejora de servicios de movilidad pblicos. Ahora, la novedad llega de la mano del sector de la construccin vial, que pretende reducir estas emisiones a travs de la creacin de un pavimento que filtra y absorbe sustancias contaminantes.

A TRAVS DE LA FOTOCATLISIS, LOS EXPERTOS DICEN HABER REDUCIDO EL 19 POR CIENTO DE LAS EMISIONES CONTAMINANTES PRODUCIDAS A DIARIO.

El mtodo desarrollado por los cientficos holandeses de laUniversidad Tecnolgica de Eindhovenconsiste en la aplicacin dexido de titanio (TiO2), elemento qumico que toma contaminantes del aire -como el xido de nitrgeno- y los convierte en sustancias menos peligrosas, como los nitratos. Para averiguar los resultados de este procedimiento conocido como fotocatlisis, los expertos rociaron un bloque de asfalto de la ciudad de Hengelo, Holanda. Luego de un ao de investigacin, descubrieron que -si las condiciones climticas son las ideales- este mtodo es capaz de reducir la contaminacin atmosfrica de xido de nitrgeno hasta en un 45 por ciento, y un 19 por ciento por da. Segn los especialistas, sera importante desarrollar este asfalto especialmente en reas urbanas donde las emisiones del trfico son altas. Sin embargo, para su aplicacin a gran escala sera necesario sortear algunos obstculos, como los costos de instalacin. El pavimento de dixido de titanio resulta ms costoso que el cemento tradicional, por lo cual de momento slo podra ser incorporado en determinadas calles urbanas. Otro problema es que tiende a durar menos en el tiempo, lo que requerira ms mantenimiento.

A pesar del gran aporte de esta investigacin, no es la primera vez que los cientficos trabajan con este tipo de materiales para reducir la contaminacin en la ciudad. Adems de la cobertura del hospital mexicano citado arriba, en 2006 la empresa italiana Italcementiya haba presentado su propuesta de fotocatlisis para reducir las emisiones en entornos urbanos entre un 20 y un 70 por ciento. Por otra parte, en 2011 la compaa britnicaNovacemide un nuevo tipo de cemento que absorbe dixido de carbono utilizando silicato de magnesio en su fabricacin. Los nuevos pavimentos, a los que tambin se suman innovadoras propuestas de energa limpia como la carretera Solar Roadways, no seran una solucin de raz a los grandes niveles de contaminacin ocasionados por el sector del transporte. Sin embargo, al menos se perfila como una promesa para mejorar la calidad del aire en los principales centros de congestin vehicular. Qu opinas de estos pavimentos?