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El enfoque de la regulacin en Economa: una propuesta renovadora

Pablo BUSTELO
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Estas pginas pretenden, tomando como excusa la tarda publicacin en Espaa de un importante trabajo del economista francs Robert Boyer, poner de manifiesto los orgenes del enfoque de la regulacin en Economa, sealar los conceptos principales sobre los que se ha construido su propuesta terica, distinguir sus diversas corrientes y presentar una valoracin crtica del mismo, indicando posibles ventajas e inconvenientes.

1.

Introduccin

Bienvenida sea la tarda publicacin en Espaa de la traduccin de La dzorie de la rgulation: une analyse critique (La Dcouverte, Paris, 1986), del economista francs Robert Boyer 1 Es de justicia, sin embargo, reconocer que desde 1989 disponamos de una versin latinoamericana a cargo de una pequea editorial de Buenos Aires (Humanitas). El enfoque de la regulacin es el resultado del trabajo que, desde mediados los aos setenta, han desarrollado sobre todo algunos economistas fran* Profesor titular de Economa Aplicada en la Universidad Complutense de Madrid. Este articulo es una versin revisada de Et enfoque de la regulacin en Economa: una resea, Documento de trabajo, nm. 9303, Facultad de Ciencias Econmicas y Emprcsariales de la Universidad Complutense de Madrid, 1993. R. Boyer, La teora de la regulacin: un anlisis crtico, Edicions Alfons el Magnnim/

IVEI, Vatencia, 1992.


O U A O 1< 0 8 DE RELACIONES LABORALES, nP 4. Mit. Complutense, Madrid, 1994.

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ceses, especialmente los agrupados en el Centre dEtudes Prospectives dEconomie Mathmatique Appliques a la Planification (CEPREMAP), de Pars (Michel Aglietta, Alain Lipietz, Robert Boyer, Jaeques Mistral, Hughes Bertrand, entre otros) y en el Ciroape de Recherche sur la Rgulation de lEconomie Capitaliste (GRREC), que anima desde la universidad de Grenoble Grard Destanne de Bernis. Esas dos corrientes (Pars y Grenoble) son claramente las ms importantes, aunque no las nicas: por ejemplo, Bob dessop distingue nada menos que siete escuelas en un importante trabajo retrospectivo sobre el enfoque de la regulacin 2 Ese enfoque ha despertado en los ltimos aos un enorme inters no slo en Francia, en donde han corrido ros de tinta, sino tambin en algunos crculos intelectuales anglosajones, especialmente en los agrupados en torno a algunas publicaciones de orientacin crtica (New Left Review (.apital & Clasg Monthly Review, Review of Radical Po/dical Economcs, etc.), pese a que la versin anglosajona del libro citado de Boyer no se publicase hasta 1990 ~. Sin embargo, el eco en Espaa (le esa corriente intelectual ha sido mucho menor, a pesar de la temprana traduccin de su obra seminal ~, de que en junio de 1988 se lleg a celebrar en Barcelona un Congreso Internacional sobre la Teora de la Regulacin 5 y de los trabajos pioneros de Ferrn Brunet, de La Universidad Autnoma de Barcelona 6 El objetivo principal de tal enfoque es el de intentar renovar el pensamiento crtico en Economa, de capa cada en los ltimos quince aos por causa de la reaparicin de una teora neoclsica o liberal con pretensiones hegemnicas as como de la crisis del marxismo. La ola neoliberal que se desat en el mundo a principios de los aos ochenta, desde la llegada de Thatcher y Reagan al poder, arrincon a los economistas crticos, que tuvieron muchas dificultades para presentar alternativas viables. Por aadidura, la creciente fosilizacin de un marxismo incapaz de renovarse, los intentos de desnaturalizarlo mediante dudosas operaciones de constitucin del llamado marxismo analtico y el derrumbe de los regmenes autoritarios y burocrti2 B. Jessop, Regulation Theories in Retrospect and Prospect, Economies el Sociels, t. 23. nm. It (Srie Rgulation nm. 4), noviembre de 989, pp. 7-62. R. Boyer, Ve Regulation ScI,ool: A (iritical Inroduction, Columbia University Press, NuevaYork, 1990. M. Aglietta, Rgidarion el crises da capixalisme: lexprience des Etais-Unis, Calmann-Lvy, Paris, 1976 j Regulacin y crisis del capitalismo, Siglo XXI, Madrid, 19791. t.as ponencias mas importantes se han ido publicando desde entonces en la serie Teora de la Regulacin de Econonies ci Sociers, los cuadernos del ISMEA publicados en Crenoble. Vase, por ejemplo, F. Brunet, Cambios en las formas de regulacin de los paises capitalistas desarrollados>, en C. Berzosa el al., Tendencias de la economih mundial hacia el 2000, lEPALA Editorial, Madrid, 1990. pp. 175-222. Por marxismo analtico se entiende el conjunto de las aportaciones de autorcs corno J. Elster y J. Roemer. Vanse 5. Roemer, Analytical Foundalions of Marsian fcicononric Thco,y (?ambridge University Press, Cambridge, 1981; i. Fister, Making Sense of Marx, Camhridge University Press. Cambridge. 1985 y, sobre todo, J. Roemer (cd.). Analytical Marxism, Can,-

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cos de los pases del Este que se reclamaban de l acentuaron la crisis de la Economa marxista. Estas breves pginas pretenden poner de manifiesto los origenes del enfoque de la regulacin, sealar los conceptos principales sobre los que se fundamenta su propuesta terica, distinguir sus diversas corrientes y presentar una valoracin crtica del mismo, sealando posibles ventajas e inconvenientes.

2.

Antecedentes del enfoque de la regulacin

Boyer destaca el mestizaje que la escuela de la regulacin ha hecho de varias tradiciones intelectuales. Otros exponentes de ese enfoque (Aglietta, De Bernis y, sobre todo, Lipietz) han insistido en su filiacin marxista, sin descartar la influencia de otras aportaciones. El enfoque de la regulacin tiene una filiacin fundamentalmente marxista, en el sentido de que comparte la concepcin holista, dialctica y materialista del marxismo, aunque expurgada de los dogmas fosilizados de sus versiones ortodoxa/estalinista y neoortodoxa/althusseriana. Adems, combina esos postulados con otros extrados de los anlisis de la regulacin en disciplinas distintas de la Economa de autores como O. Canguilhem, R. Thom, 1-1. Atan o 1. Prigogine y de una revisin crtica de la tradicin macroeconmica keynesiana y kaleckiana, del institucionalismo as como de la escuela histrica de los Annales.

El legado ambivalente de Althusser Los regulacionistas son, en palabras de Alain Lipietz, hijos rebeldes de Althusser ~. Recogen de la aportacin althusseriana su visin totalizadora de la realidad social y su superacin del determinismo tecnolgico estrecho del marxismo tradicional. Como es bien sabido, para Althusser y sus seguidores, la realidad poda enbridge University Press, Cambridge, 1986 lE marxismo: una perspectiva analtica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989]. Ese <marxismo de la eleccin racional o marxismo neoctsico es partidario del individualismo metodolgico, en virtud del cual la accin social es la simpte suma de acciones individuales guiadas por el inters personal, tiene pretensiones insuficientes desde el punto de vista expticativo, al analizar, todo lo ms, la accin en microgrupos, y supone una sociologizacin excesiva de la teora economca marxista. Vanse una sntesis (marcadamente favorable) de ta discusin en L. Paramio, Marxismo anattico,, Claves de Razon Prctica, nm. 7, noviembre de 1990, pp. 59-64 y una valoracin ms critica en E. M. Wood, Rational Choice Marxism: Es the Game Worth Ebe Candle%, New Left Review, nm. 177, 1989, pp. 41-88 lE marxismo de ta eleccin racional: merece la pena?, Cuadernos de la FIM, 2. poca, nm. 1,1994]. 1. Jenson y A. Lipietz, Rebel Sons: the Regulation School, French Politics an Society vol. 5, nm. 4, septiembre de 1987 y A. Lipietz, De lalthussrsme lcole de la rgulation>, (iEPREMAPCouverture Orange, nm. 8920,1989.

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tenderse como un tejido social en el que la superestructura jurdico-poltica e ideolgica no es un simple reflejo de la infraestructura econmica, que slo es determinante en ltima instancia, aportacin que permiti superar el economicismo de la versin ortodoxa del marxismo, error que ya Gramsci haba denunciado con su concepto de bloque histrico. Adems, para los althusserianos las relaciones sociales de produccin no son una mera derivacin o un simple reflejo de las fuerzas productivas: antes al contrario, como escribi Etienne Balibar, estas ltimas son la materializacin de las primeras. La gran aportacin de Althusser fue su intento - ms que logrado de extraer del marxismo lo que no era sino un nocivo aditamento externo (el llamado econonzicismo mecanicista) y presentar de ste una versin ms refinada y compleja. Adems, su intencin de situar al marxismo en el corazn de la racionalidad contempornea, es decir, su propuesta cartesiana, compuesta de ideas claras y distintas entre s, contribuy a convertir a Althusser en un filsofo de moda. Como escribi el propio Althusser en su autobiografa, de publicacin pstuma: no se puede pensar el Todo sino en el mareo del rigor y de la claridad de un pensamiento totalizador, que reflexione por tanto sobre los elementos y la articulaciones del Todo. Fui, por consiguiente, un filsofo claro y que pretenda ser riguroso . Por aadidura, su relativa heterodoxia dentro del Partido Comunista Francs, por su crtica al estalinismo y su enfrentamiento al humanismo del entonces ortodoxo Roger Garaudy en aras de un antihumanismo terico, hizo ms atractivas, si cabe, sus propuestas. Por cierto, como ha recordado Dosse lO, la crtica althusseriana del estalinismo era una operacin de bajo coste, pues permita criticar, ms all de la denuncia del culto a la personalidad, toda la superestructura de la Unin Sovitica sin poner en tela de juicio la naturaleza socialista de su infraestructura. En efecto, la autonoma relativa de la primera explica muy claramente, en teora, que la infraestructura haya podido desarrollarse sin problemas durante ese perodo de errores que afectaron a la superestructura II. No obstante, existe tambin lo que Lipietz ha llamado la mala vertiente del althusserismo 12, es decir, los excesos del estructuralismo marxista althusseriano, que los regulacionistas denuncian con vigor. En primer lugar, su ilusin Jncionalista, o sea, la idea de que el resultado de una institucin o mecanismo econmicos es la causa de su existencia: la
-

L. Althusser Lavenir dure longtemp Stock/IMEC, Pars, 1992, p. t63 Itrad. esp. enEdiciones Destino, Madrid, 1992]. F. Dosse, Histoire da stracturalisme. 1. Le champ du signe, 1945-1966, La Dcouverte, Pans, 1991, p. 360. Hay un segundo tomo 2. Le e/ant da cygnc, 19674 nos jours publicado en 1992 por la misma editorial. L. Althusser, Pour Ma,x, Maspero, Pars, 1965, p. 248 Irrad. osp. en Fondo dc Cultura Econmica, Mxico, t9681. >2 A. Lipietz, <La trame, ta chame, et la rgulation: un outil pour les sciences sociales, CEPREMA? Coavertare Orange, nm. 8816, 1988, 34 pgs., p. 4, rep. en Economies et Societs, t. 24, nm. 12, diciembre de 1990. pp. 137-74.

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estructura econmica es un resultado, existe nicamente porque es funcional. Ese nuevo funcionalismo exclua el movimiento histrico (el marxismo no es un historicismo escribi Althusser), las contradicciones y el sujeto. Como dice Boyer, la voluntad [de las primeras investigaciones de inspiracin estructuralista (lase Althusser)] de recusar todo historicismo las hace ampliamente inadaptadas al estudio del cambio tanto como de las crisis .3, objetos principales de anlisis de la escuela de la regulacin. Adems, la primaca de la reproduccin (de la permanencia de la unidad de la estructura) sobre las contradicciones niega la existencia de conflictos estructurales en el origen de las crisis: como deca Balibar, una estructura tiene vocacin de perseverar en su ser. Como seala Lipietz, cuando se habla de reproducclon, una cosa es destacar la estabilidad, la unidad, la permanencia, pero borrar el aspecto lucha, el aspecto propiamente contradictorio, y para ello borrar los prrafos en los que Marx indica el origen de la lucha, y afirmar como conclusin que la estructura no est amenazada desde el interior, es otra cosa, inaceptable> 14 Por aadidura, Althusser participaba de la corriente estructuralista de su poca, que, desde Lvi-Strauss a Lacan, persegua por todas partes al sujeto y su autonoma, como reaccin sin duda a la moda anterior, el existencialismo y la filosofa de la praxis. Althusser negaba la autonoma del sujeto, el individualismo y el subjetivismo, con lo que se creaba una estructura sin sujeto, un proceso sin sujeto, al que simplemente haba que contribuir en una especie de compromiso mstico. En palabras de Balibar, recogidas en su contribucon al tratado que escribi con Althusser en 1965, olos seres humanos no aparecen en la teora ms que en forma de sustento de la relaciones implicadas en la estructura, y las formas de su individualidad como efectos determinados de la estructura 15 En segundo trmino, su productivismo, esto es, la idea de que el carcter contradictorio de la relacin mercantil es superficial y secundario, por lo que nicamente tena importancia la relacin salarial, que sin embargo es slo una de las dos relaciones bsicas del capitalismo. Tal estrechez de miras se deba probablemente a una sobrerreaccin ante el circulacionismo de lo que Robert Brenner llam posteriormente el marxismo neosmithiano 16 Sin embargo, como ha sealado Lipietz, borrar el carcter mercantil de la economa capitalista (...) supone borrar la contradiccin entre el carcter privado y el carcter social de la produccin. Sin embargo los esquemas de reproduccin de Marx presuponen que el trabajo ya es social, que el producto ya
R. Boyer, ob. cit, trad. esp., p. 28. ~ A. Lipietz, (irise er inflation, pourquoi?, Maspero, Pars, 1979, p. 35. L. Althusser y E. Balibar, Lire Le Capital, Maspero, Pars, 1965, tomo II, cita de la edicin de 1968, p. 150 lPara leer El Capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1 9691. > R. Brenner, The Origins of Capitalist Development: A Critique of Neo-smithian Marxrsm, New L.eft Review nm. 104, 1977, pp. 25-92 Itrad. esp. en En Teora, nm. 3, octubre-diciembrede 1979, pp. 57-1661.
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est validado. Es por tanto tautolgico hacerles afirmar que implican la estabilidad de las relaciones capitalistas! ~. Lipietz ha achacado tales inconveniente a que Althusser ech una manta de Nosobre el captulo primero de El Capital.

La regulacin en ciencias distintas de la Economia En lo que se refiere al segundo gran antecedente del enfoque, los anlisis en trminos de regulacin en disciplinas distintas de la economa Is es al filsofo O. Canguilhem a quien se debe la primera definicin precisa del concepto de regulacin: el ajuste, con arreglo a ciertas normas, de una pluralidad de movimientos y de acciones y de sus efectos o productos que su diversidad hace inicialmente extraos los unos respecto de los otros (En0clopaedia Universalis, vol. 14). Esa concepcin sistmica o ciberntica de la regulacin ha sido corregida para tener en cuenta el carcter inducido del movimiento y para eliminar el finalismo, es decir, la existencia de alguna regla teleolgica, que la aproximaba al funcionalismo. Adems, de la topologa diferencial y la teora de las catstrofes del matemtico R. Thom la escuela de la regulacin ha retenido la idea de que una pequea modificacin cuantitativa en la estabilidad estructural puede tener efectos cualitativos importantes y provocar una transformacin en la estructura y, por tanto, que el accidente es el nivel adecuado de anlisis 19 Los trabajos del bilogo H. Atan sobre el azar organizador contribuyeron tambin, en los primeros aos setenta, a poner de manifiesto que los fenmenos aleatorios no son una mera manifestacin perturbadora y que puede existir orden por el ruido 2<> La termodinmica del desequilibrio dcl premio Nobel de qumica 1. Prigogine ha legado a los regulacionistas la visin del dinamismo como un proceso de reorganizacin de un sistema abierto causado por conflictos internos, en los que est el germen de un nuevo orden (el orden por el desorden) 21~ Estas y otras aportaciones protoregulacionistas supusieron en los aos setenta grandes progresos respecto del estructuralismo primigenio, ya que hicieron posible reintroducir la historicidad en las ciencias humanas y concebir la autonoma de los actores como condicin misma de la estabilidad estrucA. Lipietz, (risc,.., ob. city p. 35. Vase A. Lichnerowicz, F. Perroux y O. Gadoffre (dirs.), Lide de rgala don dans les scicnces Malouinc ct Douin, Pars, 1977. R. rhom, Stabi/itstructure/le ci mnorphogense, Ediscience, Pars, 1972, y Modles rnadzmatiques de la rnorphogense, Ch. Bourgois, 10/ t8, Paris, 1974. 2 H. Atian. Lorganisation bio/ogique el la ihiorie de /Ynformation, Hermann, Paris, 1972. 1. Prigogine e 1. Stengcrs, La noavelle alliance. Mtamorphose de/a sc/ence, Gallimard, Pans, 1979 Itrad. esp. en Alianza Ed., Madrid, 1 983J.
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tural y de sus transformaciones. Son fuentes de inspiracin a las que la escuela de la regulacin se ha acercado para recibir modestamente lecciones de dialctica> 22 La tradicin macroeconmica de Keynes y de Kalecki Un tercer antecedente del enfoque de la regulacin es la tradicin macroeconmica keynesiana y kaleckiana, aunque, en palabras de Boyer, se orienta a suministrar unas bases ms kaleckianas que keynesianas a una macroeconoma renovada 23 La herencia keynesiana se deja notar en la insistencia en la inestabilidad estructural del capitalismo, en la importancia otorgada a las instituciones y a la poltica econmica y en la necesidad de acometer reformas estructurales. No obstante, el enfoque de la regulacin se aproxima a los postulados de Kalecki en su representacin del circuito econmico (ms cercana a Marx), en su ptica dinmica (y no esttica, como en la Teora general de Keynes) del proceso de inversin y en la identificacin de movimientos cclicos y/o cumulativos, frente a la estabilidad del equilibrio de las situaciones de desempleo de la que hablaba Keynes. Sin embargo, la concepcin de la crisis econmica de los aos setenta como una crisis de rentabilidad separa a los regulacionistas tanto de Keynes como de Kalecki, que teorizaron las crisis sobre la base de la Gran Depresin de 1929como fenmenos debidos a la insuficiencia de demanda.

Un institucionalismo renovado Un aspecto de singular relieve en el enfoque de la regulacin es la importancia que otorga a las formas institucionales, pero definidas desde un punto de vista estructural, esto es, derivadas de las relaciones sociales salarial o mercantil, y concebidas como cdigos que crean regularidades en la acumulacin y en los comportamientos individuales y colectivos. De esta interpretaeton de las instituciones se desprende una fuerte crtica al eclecticismo de la escuela institucionalista tradicional.

La historia en longue priocle Los regulacionistas tambin se reclaman de la escuela de los Annales y especialmente de los trabajos de Fernand Braudel, Ernest Labrousse y, sobre
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A. Lipietz, (irise..., ob. tris, p. 49. II. Boyer, La t/,orie..., ob. city p. 24 (trad. esp., p. 28).

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todo, Georges Duby. La importancia que esa escuela ha otorgado al dilogo interdisciplinario entre historiadores, economistas y socilogos, al peso de las estructuras en la historia, a la influencia de las normas sobre la actividad cotidiana y a la estrechez relativa de los espacios de libertad resultantes de la iniciativa de individuos y grupos es una herencia de la mejor tradicin intelectual francesa que la escuela de la regulacin no poda dejar en saco roto. No obstante, el aumento del peso relativo del primer componente de la dualidad estrategias/estructuras, sobre el que un socilogo histrico como Pierre Bourdieu ha insistido 24, es sin duda un complemento eficaz a las aportaciones de Braudel, Labrousse y Duby.

3.

Conceptos fundamentales del enfoque de la regulacin

El anlisis de la escuela de la regulacin se basa en los conceptos de rgimen de acumulacin, modelo dc organizacin del trabajo y modo de regulacin, cuya combinacin define un modelo de desarrollo 25 Por rgimen de acumulacin se entiende el modo de transformacin conjunta y compatible de las normas de produccin, de distribucin y de uso. Es decir, un rgimen de acumulacin permite, durante un periodo largo, una adecuacin entre las transformaciones de las condiciones de produccin y los cambios en las condiciones de consumo. Un rgimen de acumulacin descansa, a su vez, sobre un modelo de organizacin del trabajo (o paradigma tecnolgico) que es el conjunto de los principios generales de organizacin del trabajo y de uso de las tcnicas. Por modo de regulacin se entiende el conjunto de normas, implcitas o explcitas, de mecanismos de compensacin, de dispositivos de informacon que ajustan permanentemente las expectativas y los comportamientos individuales a la lgica de conjunto del rgimen de acumulacin. Esas normas se refieren fundamentalmente a la forma de determinacin de los salarios, al tipo de competencia entre empresas y al modo de gestin monetaria, aunque tambin a la manera en que se insertan las empresas nacionales en la economa mundial y a las modalidades de intervencin del Estado en la economa. La estabilidad o reproduccin duradera de un rgimen de acumulacin depende de su articulacin con un determinado modo de regulacion. Pueden distinguirse, a lo largo de la historia de los pases desarrollados en los ltimos 150 aos, dos regmenes de acumulacin sucesivos:
p~ l3ourdieu, Choses ditas; Minuit, Pars, 1987. Vanse A. Lipietz, L audace oa len/isernent Sur/es politiques conomiques de/a gaucha, La Dconverte, Pars, 1984, cap. 1; Mirages et niiracles Prob/nes de lindustrialisaon daus le Tices Monde, La Dcouverte, Pars, 1985, cap. 2, y Choisir /audace. Une alternativa pone le XXIn,e sicle, La Dcouverte, Pars. 1989, caps. 1 y 2.
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El rgimen de acumulacin extensiva (hasta la Primera Guerra Mundial) caracterizado por la bsqueda de una extensin de la escala de produccin, con normas productivas constantes y centrada en una reproduccin ampliada de bienes de produccin. El carcter extensivo de la acumulacin se pona de manifiesto en un dbil aumento de la productividad del trabajo, un crecimiento del consumo debido casi exclusivamente al aumento de la poblacin y un incremento de la tasa de actividad o del nmero total de horas trabajadas. El rgimen de acumulacin intensiva (desde los aos veinte) caracterizado por la profundizacin de la reorganizacin y de la mecanizacin del trabajo, en el sentido de una mayor productividad laboral y de un mayor coeficiente de capital fijo, centrada en el consumo de masas, es decir, en la produccin de bienes de consumo para la gran mayora de la poblacin. El carcter intensivo de la acumulacin se manifiesta en la fuerte aceleracin del aumento de la productividad del trabajo, el crecimiento del consumo per cpita y la disminucin de la tasa de actividad (fundamentalmente por reduccin de la jornada). Los modelos de organizacin del trabajo sobre los que descansan esos regmenes de acumulacin son el taylorista y su prolongacin fordista. El taylorismo consiste en la introduccin de la divisin social del trabajo en los talleres (racionalizacin de la produccin) y en la separacin entre trabajo y saber del trabajador. La aplicacin prctica del taylorismo en la segunda mitad del siglo xix permiti un fuerte aumento del rendimiento (productividad ms intensidad) del trabajo e hizo posible la entrada masiva en la produccin de trabajadores no cualificados, es decir, de una mano de obra con salarios ms bajos y poco organizada. Pese a esas ventajas, el desarrollo del taylorismo se vio limitado por dos hechos: en primer lugar, los trabajadores conservaban el control de su trabajo y podan hacer fracasar los intentos patronales de hacerlo ms intenso y, en segundo lugar, las diferentes operaciones eran ejecutadas independientemente las unas de las otras, de tal manera que la direccin de la empresa estaba obligada a una vigilancia permanente de cada obrero para asegurarse de que respetaba el ritmo establecido. El fordismo 26, como proceso de trabajo, es una prolongacin del taylortsmo y consiste en la profundizacin tanto de la divisin del trabajo como de la separacin entre el trabajador y su capacidad intelectual (saber obrero), mediante la introduccin de la cadena de produccin semiautomtica o lnea de montaje. Esa introduccin lleva hasta el lmite la parcelacin del trabajo, introduce lo que Coriat denomina una vigilancia panptica y suZ Sobre taylorismo y fordismo como procesos de trabajo, vase E. Coriat, Latelier e//e cliroforne/re. Esstsur le aydoris>ne lefordisme e/lo prorbiclion de morse, C. Bourgois. Pars, 1979 Itrad. esp. en Siglo XXI. Madrid, 19821.

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pone un aumento del rendimiento y un mayor aprovechamiento de las economas de escala. El fordismo tiene en realidad dos vertientes. La primera, su vertiente productiva, es la que se refiere a su peculiaridad como modelo de organizacin del trabajo, es decir el taylorismo ms la mecanizacin semiautomtica. La segunda vertiente es su vertiente regularizadora, relativa a la adaptacin continua del consumo de masas a los incrementos de productividad. Esa adaptacin supone ventajas para trabajadores y empresarios. Los primeros slo aceptaron someterse al proceso fordista de trabajo a cambio de un aumento continuo en sus salarios reales. Los segundos vieron en el incremento constante del poder de compra de sus asalariados una garanta contra las crisis de sobreproduccin. De ah que, en los aos veinte y treinta del siglo xx, se llegase a lo que Lipietz llama el compromiso fordista, es decir, el compromiso global y organizado entre patronal y sindicatos para permitir la redistribucin de una parte de las ganancias de productividad a los asalariados. No obstante, ese compromiso no fue suficiente o lleg demasiado tarde para evitar la gran depresin de los aos treinta, que se debi a la inadaptacin del modo de regulacin imperante entonces, el competitivo, al nuevo rgimen de acumulacin intensiva. Cabe distinguir histricamente dos modos de regulacion: El modo de regulacin competitiva (hasta los aos treinta) caracterizado por 1) un ajuste a posteriori de la produccin y de los salarios en funcin del movimiento de los precios; 2) una fuerte sensibilidad de los precios a las condiciones de demanda, y 3) una gestin monetaria y crediticia basada en la circulacin de moneda de crdito y en el estricto respeto de la disciplina monetaria. El modo de regulacin monopolista (desde la Gran Depresin) definido por 1) una determinacin a priori de la produccin y de los salarios en funcin, ya no de los precios, sino de las ganancias de productividad, 2) un mecanismo de formacin de los precios basado en la posibilidad de que las grandes empresas administren sus precios mediante la aplicacin de un mark-rip, con independencia relativa de las fluctuaciones de demanda y 3) un tipo de gestin de la moneda y del crdito basado en la sustitucin de la moneda-mercanca metlica por la moneda de crdito y en la posibilidad de relajar sistemticamente la disciplina monetaria. Hasta la Primera Guerra Mundial, la acumulacin se bas en la simple extensin de las capacidades de produccin sin cambios notables en la productividad y en la composicin de capital y la regulacin consisti en el clsico ciclo de negocios, de forma que se aseguraron tanto un crecimiento de la tasa de plusvala al menos igual al de la composicin orgnica del capital (y, por tanto, un mantenimiento de la rentabilidad), como el seguimiento de una senda de crecimiento exenta de grandes sobresaltos.

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La fase siguiente (aos veinte) correspondi a la sustitucin progresiva de la acumulacin extensiva por un rgimen intensivo, gracias a la fuerte ola de innovaciones tecnolgicas de principios de siglo y a su aplicacin masiva a los procesos de producccin (taylorismo y embriones de fordismo). Los locos aos veinte fueron testigos de un boom originado por el prodigioso crecimiento de la plusvala relativa. Sin embargo, esa transformacin en el rgimen de acumulacin no se vio acompaada por una mutacin equivalente del modo de regulacin, que conserv su carcter competitivo, de forma que los incrementos de productividad superaron ampliamente el modesto crecimiento del poder de compra de los asalariados, generndose las tendencias hacia una crisis de realizacin o de sobreproduccin. La Gran Depresin de los aos treinta puede interpretarse como la primera crisis de la acumulacin intensiva y la ltima de la regulacin competitiva. La edad de oro del crecimiento (1945-1965) se caracteriz por la generalizacin del fordismo como rgimen de acumulacin, es decir, por una afortunada combinacin de los principios de la organizacin cientfica del trabajo con el consumo de masas. Los incrementos consiguientes de la productividad del trabajo fueron superiores a los del capital fijo per cpita y eJ aumento de los salarios reales se combin, para generar un aumento constante del poder de compra, con la consolidacin de una red de instituciones estabilizadoras del crecimiento de las rentas nominales de los asalariados (convenios colectivos, Estado del bienestar, etc.), propia del modo de regulacin monopolista. La confluencia de la acumulacin intensiva y de la regulacin monopolista sent las bases de un ciclo virtuoso de la productividad y de los salarios reales (directos e indirectos). El aumento de la productividad permiti superar los obstculos derivados del deterioro de la rentabilidad (crisis de valorizacin) mientras que el crecimiento dcl poder de compra impidi que se registrasen problemas de insuficiencia de demanda (crisis de realizacin). El crecimiento de posguerra se caracteriz, por tanto, por una gran estabilidad La crisis que se produjo a finales de los aos sesenta y principios de los setenta en los paises desarrollados obedeci principalmente a una crisis del fordismo interna, aunque sta se vio amplificada por la creciente internacionalizacin de las relaciones econmicas. La crisis delfordismo 27 fue el resultado de un crecimiento del coste laboral superior al de la productividad del trabajo y de un incremento del capital fijo respecto del nmero de asalariados (composicin orgnica del capital) 28 El rechazo, por parte de los trabajadores, de las implicaciones de la
27 Sobre la crisis del fordismo, vanse, adems de las obras de Lipietz y Aglietta ya citadas, R. Boyer y J. Mistral, Accumulation, inflation, crises, Presses t.Jniversitaires de France, Pars, 1978 (2.aed., 1983); A. Granon, Y. Barony E. Billaudot, Croissance et cris e, Maspero, Paris, 1979 trad. esp. en Siglo XXJ, Madrid, 1984) y J.-H. Lorenzi, O. Paste y 1. Toledano, Lo crise du XXme sic/4 Economica, Pars. 1980. 28 Sobre los factores que gobiernan el comportamiento de la tasa de ganancia, los regula-

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organizacin cientfica del trabajo (separacin entre competencia profesional y ejecucin descualificada, subordinacin del trabajador a la jerarqua empresarial y a la mquina, ...) provoc una oleada de conflictos laborales desde finales de los aos sesenta, que resultaron en un crecimiento de los costes laborales directos. Adems, aumentaron las cotizaciones sociales a cargo de las empresas y las pensiones de jubilacin mientras que se reduca la jornada laboral, Al mismo tiempo, y sobre todo, disminuy el crecimiento de la productividad del trabajo, como resultado inevitable de un proceso de trabajo que, al deshumanizar al trabajador, le volvi a la larga ineficiente. La reduccin de la rentabilidad provoc una disminucin de la inversin y un crecimiento del desempleo. Adems, la repercusin de! incremento de los costes en los precios provoc un proceso de inflacin de costes, autoentretenido por las alzas salariales. El desempleo y la presin para disminuir los salarios reales provocaron una contraccin de la demanda, si bien la crisis de los aos setenta no puede considerarse una crisis de insuficiencia dc demanda, sino una crisis de estructura productiva (de oferta). La dimensin internacional de la crisis intensific su impacto. La creciente competencia internacional de pases corno Japn, Alemania o los nuevos pases industriales (hacia los que se reorient la demanda mundial), los efectos de los dos shocks del petrleo sobre el grado de apertura comercial de las economias desarrolladas y las estrategias de redespliegue internacional de las empresas multinacionales supusieron la prdida de coherencia de los espacios nacionales como base privilegiada de la acumulacin fordista. Los distintos pases perdieron soberana nacional en lo referente a la regulacin de sus economas. El empeoramiento de las balanzas comerciales impuso estrategias de enfriamiento econmico que agudizaron los problemas de demanda.

4.

Las dos corrientes del enfoque de la regulacin

Entre los dos corrientes principales de la escuela francesa de la regulacin (la escuela de Grenoble y la de Pars), es decir, entre la animada por Grard Destanne de Bernis 29 y la del CEPREMAP, existen notables diferencionistas, son, a mi juicio, ms flexibles que los fundamentalistas(Grossman, Rosdolsky, Shaikh, etc.) y los acorrcardianos (Glyn/Suteliffe o Boddy/Crotty, entre otros). Vase una sntesis de la diseunon en M. C. Howard y J. E. King, A hlisuny of Marxian Economicst Vol. 11?, 1929-1990, MacMillan, Londres, 1992, cap, 16 (The Seeond Slump: Theories of Crisis Alter 1973), pp. 311-34. Vanse M. By y O. Destanne de Bernis, Relafloas conomiqucs internationa1c.~ 5.~ ed., Dalloz, Pars, 1987 y O. Destanne de Bernis, Rnexions Sur la erise contemporaine>, en O. D. de Bernis (coord.), Tkories conorniqaes a fonconne,nern de leccntome mondiale, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1988, Pp. 33-54 y sOn a Marxist Theory of Regulation, Monthly Review, vol. 41, nm. 8, enero de 1990, pp. 28-37. Tambin dos recopilaciones del GRREC: Crise el rgulation. Recud de tales 19 79-83, Presses Universitaires de Grenoble, Cre-

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cias, que cabe resumir en las tres suguientes: en primer lugar, la primera escuela considera que la regulacin es un mero subproducto de la acumulacin mientras que, para la segunda, se trata de un fenmeno ciertamente derivado de unas determinadas necesidades tcnicas pero que tambin es un compromiso social; en segundo trmino, la escuela de Grenoble tiende a considerar que no puede analizarse la regulacin independientemente de la acumulacin (a cada rgimen de acumulacin corresponde un solo modo de regulacin) mientras que los economistas del CEPREMAP distinguen claramente entre rgimen de acumulacin y modo de regulacin (para esa escuela, existiran de hecho, como ya se ha sealado, dos modos de regulacin, el competitivo y el monopolsta, que corresponderan a fases distintas del rgimen de acumulacin intensiva); por ltimo, la concepcin de la crisis es tambin distinta en las dos escuelas: para la primera, sera una crisis de regulacin (lo que conleva todo lo dems) mientras que, para la segunda, sera una crisis de acumulaclon (la crisis del fordismo como rgimen de acumulacin). Algunas crticas adicionales de la escuela del CEPREMAP a los postulados de la de Grenoble son las apuntadas por Boyer ~~>: su insistencia en que algunas tendencias del capitalismo son poco menos que evidentes, lo que supone otorgarles una finalidad casi teleolgica; su concepcin de la cada de la tasa de ganancia como una ley inmanente del sistema (cuando un modo de regulacin slo es viable precisamente si ejerce una contratendencia a esa cada); sus periodizaciones y propuestas de poltica econmica prximas a la escuela del Capitalismo Monopolista de Estado, desarrollada por los economistas oficiales del Partido Comunista Francs en los aos sesenta y setenta (P. Boccara, Ph. I-lerzog, etc.) 31; la excesiva importancia adjudicada al Estado, que se concibe poco menos como un centro omnisciente de las necesidades del sistema; y la concepcin esttica (la ausencia de variaciones a largo plazo) del rgimen de acumulacin.

5.

Valoracin crtica

A modo de conclusin, pueden resaltarse algunas ventajas e inconvenientes de las propuestas del enfoque de la regulacin. En lo que se refiere a las ventajas, parece claro que es muy positivo su intento de teorizar el desequilibrio, de combinar tradicin clsica y grandes heterodoxos (Marx, Schumpcter y Keynes), de relacionar historia y teora econmicas y de tomar en consideracin los aspectos sociales en el anlisis del funcionamiento de la
noble, 1983 y Crise et rgulaon. Recucil de ex/es, 1983-89, Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1991. R. Boyer, ob. cix., trad. e5p., pp. 31-2. ~ Vanse la obra colectiva imit marciste dticonomie po/ique. Le capital/smc monopobkste dEtat, Editons Sociales, Pars, 1971 Itrad. esp. en Laja, Barcelona, 1977] y P. Boccara, liudes surlccapualsmemoropolstedEtat, su criste/son guie, Ediiions Sociales, Pars, 1974.

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Pablo Bustelo

estructura econmica. Adems de esos aspectos generales, algunos economistas anglosajones 32, de ordinario extremadamente escpticos ante las aportaciones intelectuales francesas, han sealado que dos parecen ser los mritos principales del enfoque de la regulacin: en primer lugar, la idea de que la acumulacin capitalista no se autorregula, es decir, no responde exclusivamente a una lgica interna de reproduccin. En otros trminos, la acumulacin exige la presencia de un marco institucional (de un modo de regulacin). Se trata de una concepcin social y no reduccionista del proceso de acumulacin de capital que hace posible una saludable superacin del finalismo ortodoxo. En segundo trmino, su intento de completar la dimensin internacional del proyecto marxiano de investigacin (los famosos e inexistentes libros 5 y 6 de El Capital acerca del comercio y el mercado mundiales), sobre la que los regulacionistas han hecho notables incursiones: por ejemplo, el concepto de fordismo perifrico de Alain Lipietz y el anlisis de las crisis en el Tercer Mundo de Carlos Ominami ~. Sin embargo, el enfoque de la regulacin ha suscitado tambin enconadas criticas dirigidas a su peculiar jerga (y a cierta obsesin por los trminos), que hace que sea difcilmente inteligible para quienes se sientan desorientados por los recovecos del idioma galo, a su incapacidad para hacer plenamente operativos sus conceptos y a su discurso parcialmente cerrado que no se ha abierto suficientemente a las aportaciones de otras corrientes crticas Por otro lado, algunos historiadores han criticado su simplismo: la carga institucional debera ser aligerada, entre otras razones para dar cuenta de la divergencia de las pautas de desarrollo (entre Estados Unidos y Francia, por ejemplo) en situaciones similares de regulacin ~ En otro orden de cosas, se ha sugerido tambin que los regulacionistas por su insistencia en aspectos de demanda, subestiman o consideran obsoleto el valor explicativo del dispositivo terico de los clsicos sobre la posibilidad de un ajuste va oferta 36~ Por ltimo, y ste quiz sea el principal inconveniente del enfoque de la regulacin, sus partidarios todava no han desarrollado de manera suficiente la dimensin internacional del anlisis. Al haber nacido de un intento de teo~

32 Por ejemplo, O. F. Ruccio, >Fordism on a World Scale: International Dimensions of Regulation, Review of RadicalPo/itica/Economics vol. 21, nm. 4, 1990. pp. 33-53. A. Lipietz, Mieage.s..., ob. cia lhay traduccin inglesa en New Left Books, Londres, 19861 y C. Ominami, Le tiers monde daus la cris e, La Dcouverte, Pars, 1986 [E/ Tercer Mundo en crisis, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 19871. 34 Vase M. L. Possas, Et proyecto terico de la escuela de la regulacin: algunos comenarios, Cuadernos del Sur (Buenos Aires), nm. 12, marzo de l99l, pp. 103-124 (tomado de NovosEstudos CEBRAP, nm. 21,julio de 1988).

~ Vase, por ejemplo, R. Brenner y M. Glick, Tbe Regulation Approach: Theory and History, New Left Revie,v, nm. 188, julio-agosto de 1991, Pp. 45-119. 36 ~ Dumnil y D. Lvy. Les rgulationnistes pouvaient-ils apprendre davantage des cassiques? Une analyse critique de quatre modles, Economies et Societ4 t. 27, nm. 6, junio de 1993, Pp. 117-55.

El enfoque de la regulacin en Economa:una propuesta renovadora

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rizar la evolucin histrica de los pases desarrollados, la escuela de la regulacin adolece de un sesgo metodolgico que dificulta la elaboracin de conceptos para el anlisis del capitalismo en el Tercer Mundo. Se trata de la misma crtica, aunque invertida, de la dirigida aos atrs al enfoque de la dependencia, al que se acus de ser simplemente la versin Sur de las teoras del imperialismo. Por aadidura, la extrapolacin a escala mundial de unos postulados extrados de realidades nacionales es una tarea compleja, que podra seguramente verse facilitada por un marco terico general sobre el sistema econmico mundial. Con todo, la teora de la regulacin es un enfoque sugerente y fecundo, que no cabe reducir a una mera nueva moda parisina. Slo queda esperar que sigan apareciendo en Espaa textos de otros autores de ese enfoque y muy especialmente de Alain Lipietz, del que, de sus numerosos libros (una decena), nicamente el segundo (de 1977!) ha merecido el honor de ser traducido al castellano y, adems, como no poda ser de otra manera, en Mxico 3~.

< A. Lipietz, Le capita/ el son espace Maspero, Pars, 1977 Itrad. esp. en Siglo XXI, Mxico, 19791. Hay traducciones al griego y al japons de varios tibros de Lipietz.