Está en la página 1de 0

CAPTULO SEGUNDO

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE


I. D erecho constitucional . . . . . . . . . . . . . . . .

59

1. G eneralidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

60

2. P recept os con i m pl icaciones para la proteccin am biental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

61

II. R g im en leg al am biental a niv el f ederal

. . . . . . .

65

. . . . . . . . . . .

66

A . A ire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

66

B . A g ua

68

1. L eg islacin am biental g eneral

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2. R esiduos tx icos

. . . . . . . . . . . . . . . . .

A . L ey de C ontrol de S ustancias T x icas/ T oxic S ubstances C ontrol A ct . . . . . . . . . . . . . . .

71
71

B . L ey de C onserv acin y R ecuperacin de R ecursos/ R esource C onservation and R ecovery A ct . .

71

3. L ey de C om pensacin y R esponsabilidad A m biental


( S uperf und )/ C omprehensive E nvironmental R esponse
C ompensation and L iability A ct

. . . . . . . . . .

A . E lem entos para poder f incar responsabilidad

. .

73

. . . .

74

. . . . . . . . . . .

74

B . N otif icacin y conserv acin de archiv os


C . R esponsabilidad f inanciera

D . P rocedim iento de reclam acin

. . . . . . . . .

74

. . . . . . . . . . . . . .

E . P rocedim iento civ il

74

F . A rreg los ex trajudiciales

. . . . . . . . . . . .

74

. . . . . . . . . . . . .

74

. . . . . . . . . . . . . . .

75

G . D em andas ciudadanas
4. O tras ley es f ederales

73

206

NDICE

A . L ey

d e C o o rd i n a c i n d e P e s c a y

V i d a S i l v e s-

tre/ F ish and W ildL ife C oordination A ct . . . . .

75

B . L ey N acional de P reserv acin H istrica/N ational


H istoric P reservation A ct
. . . . . . . . . . .

75

C . L ey de M anejo de la Z ona C ostera/ C oastal Z one


M anag ement A ct of 1972
. . . . . . . . . . .

75

III. L ey es f ederales relev antes en m ateria energtica

. . .

76

1. G eneralidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

76

2. L ey F ederal de E nerg a/ F ederal P ower A ct

78

. . . .

3. L ey que R eg ula los S erv icios P blicos en M ateria de


E nerg a/ P ublic U tilities R eg ulatory P olicy A ct . . .

80

4. L ey de P roteccin al C onsum idor de E lectricidad/E lectric C onsumers P rotection A ct of 1986


. . . . . .

81

5. L ey de P oltica E nerg tica/ E nerg y P olicy A ct of 1992

84

IV . P oltica am biental, esquem as de planeacin y g estin am biental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

85

1. A utoridades en m ateria am biental

. . . . . . . . .

2. L ey de P oltica N acional en M ateria de M edio A m biente/ N ational E nvironmental P olicy A ct . . . . . .


V . E v aluacin del im pacto am biental

85
87

. . . . . . . . . .

88

1. A utoridades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

89

2. A plicabilidad

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

89

3. C ontenido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

91

4. P erm isos y trm inos

91

. . . . . . . . . . . . . . .

5. M anif estacin de Im pacto A m biental en el caso de hidroelctricas


. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

93

C A P T U L O S E G U N D O
D E R E C H O A M BIE N T A L E S T A D O U N ID E N S E
I. D E R E C H O

C O N S T IT U C IO N A L

U no de los pases donde comenz a desarrollarse con may or rapidez


el derecho ambiental fue en los E stados U nidos de A mrica, pas en el
que, desde hace ms de dos dcadas, comenzaron a tomarse div ersas
medidas para hacer frente a los grav es problemas ambientales. E ntre
estas medidas destacan la creacin de una dependencia autnoma federal
con amplias atribuciones en materia de proteccin ambiental, y la promulgacin de numerosas ley es ambientales, particularmente en las materias de prev encin y control de la contaminacin del aire, agua y
suelos, proteccin de recursos naturales y ev aluacin de impacto ambiental.
A l igual que en la may ora de las ramas del derecho, existen grandes
diferencias entre el marco jurdico ambiental estadunidense y el nuestro; diferencias que se desprenden de la enorme div ersidad entre los
dos sistemas legales en los cuales se basan; es decir, el romano y el
anglosajn. M ientras que en nuestro sistema hemos procurado adoptar
ley es y reglamentos especficos para una v ariedad de problemas y cuestiones ambientales; en E stados U nidos, el rgimen de proteccin ambiental ha ido desarrollndose con base en los numerosos estatutos en
materia ambiental existentes, a trav s de su interpretacin jurdica.
R esulta imperativ o comprender el marco legal de la proteccin ambiental a niv el federal en E stados U nidos, no slo por las implicaciones
que sobre dicha proteccin tendr el T L C A N y su acuerdo paralelo en
materia de medio ambiente, sino tambin para aprender de los xitos
y fracasos de las ley es, programas y polticas ambientales en aquel pas.
E n el presente captulo analizaremos v arios aspectos relacionados con
el marco jurdico de la proteccin ambiental en E stados U nidos. E n
primer lugar, examinaremos las disposiciones constitucionales que tie59

60

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

nen alguna relev ancia para la proteccin ambiental. E n segundo lugar,


estudiaremos de manera general los principales ordenamientos ambientales
de jurisdiccin federal, para explicar su alcance y puntos principales.
Posteriormente, ponderaremos la poltica ambiental, los esquemas de
planeacin y la gestin ambiental en E stados U nidos, particularmente
lo que se refiere a los grandes apartados del derecho ambiental.
F inalmente explicaremos el rgimen federal de ev aluacin de impacto
ambiental, haciendo notar las peculiaridades del sistema estadunidense,
y pondremos nfasis en las implicaciones que cada uno de estos temas
pueden tener sobre futuras transacciones comerciales de energa elctrica entre M xico y E stados U nidos en el marco jurdico ambiental.
1. Generalidades

A l igual que en la gran may ora de los pases en el mundo, el principal ordenamiento jurdico en E stados U nidos es la C onstitucin. L a
C onstitucin estadunidense, que aborda el periodo comprendido desde
la redaccin de sta en 1787 y su ratificacin en 1788, hasta la adopcin
de la D eclaracin de D erechos Indiv iduales de 1791, const originalmente de siete artculos que regan la organizacin y funciones de los
poderes L egislativ o, E jecutiv o y Judicial, as como el procedimiento de
creacin de las ley es, entre otras cosas.
Poco despus de que fuera adoptada la citada declaracin y debido
a las necesidades y al desarrollo del pas, el texto de la C onstitucin
estadunidense comenz a tener algunos agregados, los cuales se hicieron a trav s de las denominadas enmiendas constitucionales. E ste proceso de enmiendas comenz en 1791, y contina siendo en la actualidad
el mtodo de reforma constitucional, habindose aprobado la ltima enmienda en el ao de 1971. E stas enmiendas, que hasta la fecha son
v eintisis, consisten en la adicin de disposiciones nuev as y en reformas
a los siete artculos originales.
L as primeras diez enmiendas, conocidas como B ill of R ig hts, fueron
propuestas en septiembre de 1789 y ratificadas en diciembre de 1791
y en esencia consagran las garantas indiv iduales. " Posteriormente, du"
E l propsito de estas enm iendas f ue prev enir el abuso de poder por parte de la autoridad
m ediante el establecim iento de una serie de derechos para el g obernado, as com o alg unas restricciones para dicha autoridad. D e entre las g arantas del indiv iduo destacan la libertad de ex presin,
la libertad de prensa, de asociacin, de portar arm as y una serie de g arantas procesales. V id .
C onstitucin de E stados U nidos, enm iendas 1 -10.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

61

rante el periodo comprendido de 1795 a 1971, se promulgaron v arias


ms, entre las que destacan ciertos cambios al sistema electoral y al
funcionamiento e integracin de los tres poderes, as como la consagracin de algunos derechos adicionales de los ciudadanos, facultades
de la autoridad en materia de comercio y recaudacin de impuestos.
2.

P receptos con implicaciones para la proteccin ambiental

L a C onstitucin estadunidense en realidad no contiene algn precepto


directo que haga referencia a la proteccin ambiental o a la conserv acin de los recursos naturales. S e puede apreciar que es relativ amente
corta en comparacin con las C onstituciones de otros pases, particularmente de las que se basan en el sistema romano-germnico. E sto es
debido a que el sistema jurdico norteamericano est basado en el anglosajn (o de C ommon L aw). R ecordemos que lo que importa jurdicamente en estos sistemas es la interpretacin que se haga de las normas
establecidas.
L o anterior no debe interpretarse en el sentido de que el derecho
constitucional estadunidense no se ha desarrollado como una rama importante. E s, al igual que en nuestro sistema jurdico, la base para el
desarrollo de toda la legislacin del pas. L a diferencia principal, como
y a lo dijimos, consiste en que el desarrollo del estudio constitucional
deriv a de la interpretacin.
U na v ez establecido lo anterior, podemos decir que, tomando en consideracin la interpretacin judicial de ciertos preceptos constitucionales, s existen disposiciones constitucionales indirectamente relacionadas
con la proteccin ambiental o la conserv acin de los recursos naturales.
A continuacin, procedemos al anlisis de las disposiciones constitucionales que han sido interpretadas de tal manera que tienen alguna relev ancia para la proteccin ambiental.
a) L a div isin de poderes gubernamentales. L os tres primeros artculos
constitucionales establecen, en trminos generales, las atribuciones de
cada uno de los poderes de la U nin: el L egislativ o, el E jecutiv o y el
Judicial.
E l Poder E jecutiv o. E ste poder recae en el presidente de E stados
U nidos a quien le corresponde, entre otras funciones, las funciones administrativ as propias de un gobierno como ser el jefe de las fuerzas
armadas y brindar asistencia al S enado y celebrar tratados con otros

62

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

pases, entre otras. " L as funciones que ejerce el Poder E jecutiv o en


materia ambiental son realizadas a trav s de la A gencia de Proteccin
A mbiental (E PA ), la principal autoridad administrativ a ambiental y que
se analizar posteriormente.
E l Poder L egislativ o. D icho poder est representado por el C ongreso. " ste ha desempeado un papel importante en materia ambiental,
como la elaboracin de mltiples y v ariadas ley es ambientales que son
aplicadas a niv el federal. D ichas ley es se analizarn en el siguiente apartado del presente estudio.
E l Poder Judicial. E ste poder recae en una C orte S uprema y en los
tribunales menores que hay an sido determinados por el C ongreso, "! el
cual est facultado para llev ar a cabo la interpretacin de las ley es
dentro del sistema de C ommon L aw que, como mencionamos anteriormente, es el que realmente influy e en la ev olucin de las div ersas instituciones y ordenamientos ambientales, y a que adecua stos a cada uno
de los casos que se le presentan y a la problemtica ambiental actual.
b) E l F ederalismo. "" L os E stados U nidos de A mrica est constituido
por una forma de gobierno federal que comprende cincuenta estados y
el D istrito de C olumbia, que es el asiento de los poderes de la U nin.
L a C onstitucin establece en trminos generales, que las facultades no
delegadas a la F ederacin por ella misma, ni prohibidas por sta a los
estados, se encuentran reserv adas a stos o al pueblo. "#
E n todo sistema federal de gobierno, generalmente existen problemas
al demarcarse las facultades que tiene la F ederacin respecto a las atribuciones propiamente estatales: la coordinacin y cooperacin entre gobiernos y la definicin de competencias entre otros. E n el mbito del
derecho ambiental, este problema surge con frecuencia y crea gran controv ersia pblica. A l ir aumentando el nmero de ordenamientos federales, lgicamente surgen conflictos con los programas y las ley es
estatales.
"
A rtculo 2 , C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.
"
A rtculo 1 , C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.
"!
A rtculo 3 , C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.
""
N o ex iste artculo constitucional alg uno que ex plcitam ente se ref iera a la f orm a de g obierno. E l f ederalism o se inf iere directam ente de la historia de la creacin de la propia C onstitucin,
as com o de la ref erencia que hace la seccin tercera del artculo 5 constitucional, por ejem plo,
respecto a la adm isin de nuev os estados en la U nin.
"#
D cim a enm ienda, C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

63

E xiste en la C onstitucin una f igura jurdica que se denomina


o derecho de prioridad. E sta institucin, que deriv a de
otra llamada clusula de supremaca , "% implica que, donde exista un
conflicto directo entre la ley federal y la ley estatal, prev alecer la
primera. Por lo tanto, una regulacin estatal ser nula en la medida
que se oponga a un estatuto federal v lido. "&
E stos principios constitucionales han sido aplicados en numerosas
ocasiones por los tribunales estadunidenses para solucionar casos relacionados con cuestiones ambientales, incluy endo la generacin de energa nuclear. "'
c) E l derecho a la seguridad jurdica. E sta garanta reconocida en la
may ora de las C onstituciones tambin tiene relev ancia en materia ambiental. E ste derecho establece que todo indiv iduo gozar de seguridad
respecto de su persona, casa, documentos, efectos, contra incautaciones
y cateos arbitrarios, y no habrn de expedirse las rdenes respectiv as,
salv o cuando exista causa probable y mandamiento de la autoridad correspondiente que describa en particular el lugar que habr de inspeccionarse, y las personas o cosas que sern objeto de deteccin o
decomiso. # E sta disposicin ha sido inv ocada por los interesados para
impugnar inspecciones administrativ as que han tenido por objeto determinar si existe o no alguna v iolacin a las normas ambientales.
d) L a propiedad priv ada. E l tema de la tenencia de la tierra ha sido
siempre de particular importancia en materia ambiental, y a que deben
determinarse los lmites que al derecho de propiedad pueden establecerse en aras de la proteccin ambiental. L a C onstitucin estadunidense
establece que el C ongreso es el facultado para establecer la regulacin
respecto del territorio y dems propiedades de la F ederacin. # E sta
clusula, denominada de propiedad , es importante y de gran signipreemption"$

"$
A rtculo 6 , C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.
"%
L a clusula de suprem aca establece que la C onstitucin, las ley es f ederales y los tratados
bajo la autoridad de E stados U nidos son la suprem a ley de la nacin. A rtculo 4 , C onstitucin de
los E stados U nidos de A m rica.
"&
V id . F indley , R og er W . y F arber, D aniel A . , E nvironmental L aw , E stados U nidos, W est,
1993.
"'
V id . N orthern S tates P ow er C o. vs . M innesota, 447 F . 2d 1, 143 (8 th C ir. 1971), caso en
el cual la C orte determ in que el estado no estaba f acultado para im poner ciertas condiciones para
la g eneracin de residuos nucleares que f ueran m s estrictos que aquellos im puestos por la autoridad f ederal.
#
C uarta enm ienda, C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.
#
A rtculo 4 , seccin 3, C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.

64

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

ficado debido al extenso territorio del gobierno federal. Por esto, la


facultad de determinar normas para regular los usos de la tierra resulta
importante.
N o existe una disposicin que determine quin detenta la propiedad
originaria de las tierras, por lo que se entiende que existen tierras de
propiedad pblica en manos de los gobiernos federal o estatales y tierras
de propiedad indiv idual. L as nicas limitantes que pueden imponerse a
la propiedad priv ada surgen cuando se busca ev itar daos o bien cuando
as lo establezca alguna regulacin gubernamental. #
Posteriormente, se estableci en la C onstitucin que no podra expropiarse ningn bien inmueble para el inters pblico sino mediante
compensacin justa. #! E n este sentido, la cuestin principal respecto a
la expropiacin en E stados U nidos es definir si, en determinado caso,
el E stado ha expropiado dichos bienes y , por lo tanto, ha priv ado al
dueo de su uso, o bien si simplemente ha regulado dicho uso. E sto
tiene relev ancia en v irtud de la div ersidad de regulaciones que limitan
el uso del suelo con fines de conserv acin o preserv acin ambiental.
E xisten mltiples decisiones judiciales que confirman tal facultad gubernamental.
e) L a clusula de comercio. N o obstante que al parecer no tiene
ninguna relacin con la proteccin ambiental, la denominada clusula
de comercio ha sido interpretada de tal manera que la hace importante
para el desarrollo del derecho ambiental. #" E n esencia, esta disposicin
implica una restriccin a los poderes de los estados en su actuacin en
materia de comercio interestatal, y a que la regulacin comercial se encuentra reserv ada al C ongreso. D e esta disposicin especfica se ha
deriv ado, a raz de la interpretacin judicial, que ningn estado podr
establecerle restriccin o condicin comercial alguna a otro estado so
pretexto de la adopcin de medidas proteccionistas del medio ambiente
de forma particular.
L a clusula de comercio ha tenido implicaciones importantes en materia
de energa elctrica en el pas, y a que las compaas de electricidad se
v en inv olucradas, en muchos casos, en cuestiones de abastecimiento
#
#!
#"

V id . S killern, F rank, E nvironmental P rotection, E stados U nidos, M c G raw H ill, 1981.

Q uinta enm ienda, C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.


A rtculo 1 , seccin 10, C onstitucin de los E stados U nidos de A m rica.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

65

interestatal y , siendo stas de propiedad priv ada, deben cumplir con los
requisitos federales establecidos para el comercio.
f) E l gasto pblico. L a C onstitucin faculta al C ongreso para realizar
ciertas erogaciones de conformidad con el inters pblico. L a C orte S uprema ha determinado que el C ongreso tiene amplia discrecionalidad para
determinar qu es lo que constituy e el inters pblico, incluy endo proy ectos con fines de conserv acin y proteccin ambiental y proy ectos
para el desarrollo sostenible.
g) L a celebracin de tratados. D e acuerdo con la C onstitucin, el
C ongreso puede celebrar tratados con otras naciones en cuestiones de
inters internacional. C on apoy o en esta facultad, el gobierno de E stados U nidos ha suscrito un nmero de tratados internacionales en materia
ambiental. E stos tratados son considerados como ley suprema de la
nacin .
II. R G IM E N

L E G A L A M B IE N T A L A N IV E L F E D E R A L

Para entender la regulacin de la energa en E stados U nidos, es importante diferenciar las fases por las que pasan las plantas elctricas.
Primero, deben cumplir con ley es federales al localizar el sitio de construccin de la planta y despus, al generar, transmitir y distribuir la
energa, observ ar diferentes regulaciones de carcter federal, estatal y
municipal. T ocaremos nicamente el rea federal con relacin a aquellas ley es que regulan la industria y que tienen un enfoque de conserv acin del ambiente, as como las que regulan la contam inacin
ambiental y se relacionan entre s al tener artculos expresos que hacen
referencia a cualesquiera de las fases de la produccin de energa que
mencionamos anteriormente.
C abe sealar tambin que la industria de la electricidad cuenta con
3,100 instalaciones aproximadamente de las cuales 400 son manejadas
por inv ersionistas priv ados y generan 77% del total de la produccin.
C uarenta de estas instalaciones o sistemas son propiedad del gobierno
federal y 2,000 son estatales o municipales; el resto son cooperativ as.
E l D epartamento de E nerga report en su informe anual de 1990 (may o
de 1990) que la electricidad generada en E stados U nidos estaba siendo
producida en un 62% por carbn; 20% , por energa nuclear; 9.47% ,
por gas natural; 10% , por hidroelctricas, y 4% , por aceite.

66

1.

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

L eg islacin ambiental g eneral

A. Aire
a. Ley Federal de Control de la Contaminacin del Aire
(Ley de Aire Limpio/Clean Air Act)55

L a E PA deber promulgar los N A A Q S primarios (estndares ambientales nacionales de calidad del aire) para proteger la salud pblica,
prov ey endo mrgenes adecuados de seguridad. A simismo, deber promulgar los N A A Q S secundarios para proteger el bienestar pblico
(C lean A ir A ct (C A A ), artculo 109). E l bienestar pblico incluy e cualquier efecto sobre terrenos, aguas, cosechas, animales, clima, v isibilidad, v alores econmicos y la comodidad y bienestar personal.
b. La Ley de Aire Limpio regula cuatro tipos de contaminantes

C ontaminantes para los que existe un N A A Q S / C riteria Pollutants


son: ozono, monxido de carbono (C O ), partculas suspendidas (PM
y PM 10 ), dixido de azufre (S O 2 ), xido de nitrgeno (N O x) y plomo (Pb).
T xicos al aire: contaminantes areos peligrosos (H A Ps).
Precursores de la lluv ia cida (ttulo IV , C A A ): dixido de azufre
(S O ) y xido de nitrgeno (N O x).
S ustancias que daan la capa de ozono (O D S s).
2

c. Cumplimiento de los estndares ambientales de calidad del aire

L os estados estn div ididos en reas; las reas son clasificadas como
de cumplimiento (attainment), como de inclumplimiento (non-attainment) o bien como inclasificables. #$ L as reas de cumplimiento se
subdiv iden con base en la sev eridad del incumplimiento y la disponiblilidad y factibilidad de las medidas de control de contaminacin necesarias para el cumplimiento de los N A A Q S .
##
#$

42 U S C , artculos 7, 401-7, 671 Q .


C A A , artculo 107 (d).

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

67

d. Lluvia cida

L os combustibles fsiles, en especial el carbn que se utiliza para


generar la electricidad, causan un dao enorme a la atmsfera. D urante
ms de una dcada, el C ongreso debati las enmiendas a la C A A , y ,
finalmente, el presidente Bush las firm el 15 de nov iembre de 1990. E l
ttulo IV de la C A A #% interesa directamente a las plantas de generacin
de electricidad al abordar el problema de la deposicin de cidos, mejor
conocida como lluv ia cida . S e establecen metas de corto y largo
plazos. S e propone reducir la emisin anual de dixido de azufre (S O )
en diez millones de toneladas del niv el de emisiones que se tena en
1980 y reducir el xido de nitrgeno (N O ) en dos millones de toneladas
del niv el emitido en 1980. S e intentar lograr dichas reducciones con
el apoy o de v arios mecanismos.
a) U n nmero de plantas de generacin de energa elctrica debe
llegar al lmite de emisiones en una fecha determinada.
b) E l intercambio de emisiones o un sistema de transferencia entre
plantas que emiten menos del niv el permitido y las que emiten por
encima de ste.
c) C rear un sistema de incentiv os para aquellas plantas que introduzcan tecnologas limpias, reciclen, conserv en y establezcan mecanismos
de prev encin de contaminacin.
L as enmiendas sealan allowances (mrgenes aceptables) que es la
cantidad mxima que puede emitir una planta de S O en un ao. D entro
de la primera fase, puede haber intercambio entre centrales. E n esta
fase que se cumple en enero de 1995, las instalaciones designadas deben
acatar el nmero designado en la ley como mximo de emisiones. Puede
haber ajustes si la planta introduce tecnologa limpia o recursos renov ables en su proceso. L a segunda fase de reduccin de S O se cumple
el 1 de enero del ao 2000 y debe ser completada a finales de 2009.
E n el caso de N O , la reduccin de emisiones debe de ser limitada con
los requisitos que establezca la E PA .
E l programa de reduccin de emisiones establece un sistema de penas
y sanciones, as como de permisos, monitoreo y reportes, y la obligacin de implementar nuev a tecnologa. U na instalacin puede tener un
2

#%

C lean A ir A ct amendements of 1990 , P ub. L . N o. 101-549, 104 S tat. 2, 399.

68

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

plazo may or para cumplir si obtiene nuev a tecnologa que utilice carbn
limpio ; esto es, bajo en azufre.
e. Proteccin del ozono estratosfrico

L a E PA debe publicar y rev isar las listas de sustancias que daan


la capa de ozono, que son designadas como clase I o clase II. L a lista
de clase I debe incluir inicialmente clorofluorocarbonos C F C s, halones,
tetracloruro de carbn y cloroformo metlico. L a lista clase II debe
incluir inicialmente hidroclorofluorocarbonos. #&
f. Permisos de operacin

L a E PA es la agencia gubernamental encargada de promulgar los


estndares para un programa de permisos de operacin que ser administrado por los estados. #' L as reas de incumplimiento se subdiv idirn
con base en la sev eridad de su incumplimiento y la disponibilidad y
factibilidad de las medidas de control de contaminacin necesarias para
el cumplimiento de los N A A Q S .
g. Aplicacin y cumplimiento

L a C A A , en su artculo 113, autoriza a la E PA para emitir rdenes


de cumplimiento administrativ o y rdenes de sancin, as como para
solicitar la suspensin temporal o definitiv a (mandato judicial) y sanciones civ iles y penales. L a E PA tiene autoridad para responder en
casos de emergencia. $ T ambin existe la posiblidad de demandas por
parte de los ciudadanos. $
B. Agua
a. Ley Federal de Control de la Contaminacin del Agua (Ley
de Agua Limpia/ Clean Water Act)

L os objetiv os de este ordenamiento legal son restaurar y mantener


la integridad qumica, fsica y biolgica de las aguas de la nacin. L os
#&
#'
$
$

CA
CA
CA
CA

A
A
A
A

,
,
,
,

artculo
artculo
artculo
artculo

602 (a). (b).


107 (d).
112 (r) (9), 303.
304.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

69

objetiv os a escala nacional son el llegar a un niv el de calidad de agua


en el que sea posible la proteccin y propagacin de peces, moluscos
y v ida silv estre, as como recrearse en y dentro del agua (el lmite para
alcanzarlo fue para 1983). T ambin pretende que se elimine la descarga
de contaminantes a las aguas superficiales. E l lmite para alcanzar este
objetiv o fue 1985. O tro objetiv o adicional es prohibir la descarga de
cualquier txico o agua contaminada con niv el txico al agua.
L os mecanismos para cumplir los objetiv os son:
E stablecer un proceso de cooperacin entre los planes federales y
estatales.
Prohibir cualquier tipo de descarga al agua excepto aqullas que regule la C lean W ater A ct (C W A ).
E stablecer un programa de permisos y un sistema que determine los
lmites que deben de existir o imponerse como mximos en cada
descarga permitida.
N otificar oportunamente en caso de derrames y un sistema para prev enirlos y responder a stos.
A lentar la construccin de plantas de tratamiento de aguas.
E strictos mecanismos de cumplimiento, salv o las excepciones establecidas por la propia ley . L a descarga de contaminante alguno por
cualquier persona ser ilegal. $

b. Planeacin, regulacin

E l administrador requerir que los dueos u operadores de fuentes


de descarga mantengan expedientes y superv isin al grado que sea necesario para cumplir con los objetiv os del estatuto. A simismo, el administrador o sus representantes tendrn derecho a entrar a los predios
o fuentes de descarga para inspeccionar sus sistemas de expedientes y
tomar muestras de sus descargas.
c. Certificacin y permisos

C ualquier solicitante de una licencia o permiso federal para realizar


una activ idad que pueda prov ocar una descarga en aguas nav egables
$

33 U S C , artculo 1, 311 (a).

70

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

deber obtener prev iamente una certificacin del estado, estableciendo


que la descarga cumplir con las limitaciones de descargas aplicables,
estndares de calidad de agua, estndares de cumplimiento (performance ) de fuentes nuev as y requisitos de toxicidad y pretratamiento.
Permisos en el S istema N acional de E liminacin de D escarga de
C ontaminantes (N PD E S )

E l administrador est autorizado para expedir permisos para la descarga de cualquier contaminante o combinacin de contaminantes
siempre y cuando la descarga cumpla con los requisitos y estndares
aplicables al estatuto.
L os estados que deseen administrar sus propios programas de permisos
podrn someter dichos programas al administrador para su aprobacin. E l estatuto establece los procedimientos y condiciones que el
administrador ha de seguir para aprobar o reprobar dichos programas.
C uando un programa estatal de permisos es aprobado, el administrador suspender su propia emisin de permisos relacionados con
descargas sujetas al programa.
d. Aplicacin y cumplimiento

C uando el administrador reciba noticias de que una fuente contaminante est presentando peligro inminente y considerable a la salud humana o calidad de v ida, podr presentar una demanda para que se
suspenda inmediatamente la activ idad de la persona que est causando
o contribuy endo a la contaminacin, o podr tomar cualesquiera otras
acciones que sean necesarias.

C ualquier persona podr radicar una denuncia ciudadana contra los


presuntos v ioladores o el administrador.
L a C W A establece ciertas reglas procesales y jurisdiccionales relativ as a los procesos administrativ os y rev isin judicial.
L os estados no podrn adoptar ninguna limitacin de descarga u otra
limitacin estndar de descarga, prohibicin estndar de pretratamiento o estndar de cumplimiento que sea menos rigurosa que la
prev ista bajo el estatuto federal.
C uando una de las fuentes de descarga v iole una condicin o limitacin en su permiso bajo el N PD E S o su permiso para dragar y

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

2.

71

rellenar, el administrador tomar una de las siguientes acciones: a) notificar al presunto v iolador y al estado, y emitir una orden de cumplimiento, o iniciar una accin civ il si, pasados treinta das, el
estado no ha iniciado una accin apropiada, o b) emitir una orden
de cumplimiento o ejercer una accin civ il.
E l estatuto C W A permite la imposicin de sanciones judiciales, civ iles, penales y administrativ as contra los infractores.
R esiduos txicos

A. Ley de Control de Sustancias Txicas/Toxic Substances Control Act

E sta ley fue aprobada en 1976 y tiene como objeto regular la manufactura, procesamiento, comercializacin y disposicin de sustancias
qumicas con el fin de proteger la salud y el ambiente. L a L ey de
C ontrol de S ustancias T xicas (T S C A ) busca prev enir que salgan al
mercado sustancias que representen un riesgo a la salud y el medio
ambiente. L a ley regula todos los aspectos relativ os a una v ariedad de
sustancias, particularmente plaguicidas, para los cuales establece requisitos de fabricacin, distribucin, etiquetado. $!
B. Ley de Conservacin y Recuperacin de Recursos/Resource
Conservation and Recovery Act
Manejo de desechos peligrosos

E l administrador de E PA promulgar criterios para la realizacin de


una lista de desperdicios peligrosos, tomando en cuenta cun txicos,
degradables o inflamables sean los mismos. A simismo, promulgar reglamentos indicando los desechos peligrosos particulares que estarn
sujetos a regulacin.
L a L ey de C onserv acin y R ecuperacin de R ecursos (R C R A ) establece los procedimientos mediante los cuales el administrador promulgar los estndares necesarios para proteger la salud humana y el
ambiente, los cuales sern aplicables a generadores y transportistas de
desechos peligrosos, as como a los dueos y operadores de estableci$!
V id . V V . A A . , T oxic S ubstances and P esticides R eg ulation D eskbook , E nv ironm ental L aw
Institute, 1995.

72

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

mientos para el tratamiento, almacenamiento y desecho de desperdicios


peligrosos. L a ley tambin consigna los requisitos mnimos para el cumplimiento de dichos estndares, tales como las reglas para llev ar archiv os, sistemas de manifiesto, etiquetas y mtodos apropiados de manejo
y almacenamiento.
C ada dueo u operador de un establecimiento para el tratamiento,
almacenamiento o deshecho de un residuo peligroso designado en la
lista deber obtener un permiso. L a ley determina los requisitos y procedimientos para la expedicin y rev ocacin de permisos y para la concesin de status interim a ciertas instalaciones, cuando una respuesta
por parte de la agencia a una solicitud de permiso se encuentre pendiente.
L a R C R A define el procedimiento que seguir por parte del administrador para autorizar la operacin de programas estatales sobre desechos
peligrosos, en sustitucin del programa federal.
L as personas que generen, almacenen y manejen desperdicios peligrosos debern presentar informacin sobre los mismos, cuando lo solicite la E PA . L os representantes de la E PA pueden entrar y realizar
inspecciones en dichas instalaciones.
A simismo, la R C R A regula las circunstancias y procedimientos bajo
los cuales el administrador puede aplicar reglamentos sobre desperdicios
peligrosos. D icha aplicacin consiste en la expedicin de una resolucin
que imponga una sancin civ il y requiera el cumplimiento, o bien que
inicie una accin civ il de suspensin temporal o definitiv a (mandato
judicial). A lgunas sanciones civ iles y penales podrn ser impuestas por
los tribunales en caso de ciertas infracciones.
L os generadores y transportistas de desechos peligrosos listados y
los dueos u operadores de establecimientos para su tratamiento o almacenamiento notificarn al administrador del lugar, dependiendo de
la naturaleza de sus activ idades, as como de los materiales de la lista
de que se trate. C ada estado recopilar, publicar y someter al administrador un inv entario que describa los lugares de almacenamiento de
desecho de residuos peligrosos en el estado. L a ley establece requisitos de notificacin similares para combustibles producidos con aceite
usado o desperdicios peligrosos.
C uando el administrador determine que el manejo, almacenamiento,
desecho o emisin de residuos peligrosos en algn establecimiento o

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

73

sitio pueden presentar peligros considerables para la salud humana o el


ambiente, podr ordenar al dueo u operador que realice monitoreos,
pruebas, anlisis y reportes.
L as agencias federales recopilarn, publicarn y sometern al administrador un inv entario de cada sitio propiedad u operado por el gobierno federal, donde se almacenen, manejen o desechen desperdicios
peligrosos.
L a ley seala restricciones para la exportacin de desechos peligrosos. L os desechos peligrosos no podrn ser manejados mediante el depsito subterrneo de los mismos dentro o sobre una formacin que
contenga una fuente subterrnea de agua potable.
E n caso de existir algn problema, el administador env iar un informe al C ongreso, que rev isar los reglamentos existentes y podr promulgar reglamentos nuev os para asegurar que las sustancias peligrosas
contenidas en la lista y que pasen por sistemas de alcantarillados a
instalaciones pblicas de tratamiento sean controladas adecuadamente,
para proteger la salud humana y el ambiente.
3.

L ey de C ompensacin y R esponsabilidad A mbiental


( S uperfund )/

C omprehensiv e E nv ironmental R esponse


C ompensation and L iability A ct
A. Elementos para poder fincar responsabilidad

L a L ey de C ompensacin y R esponsabilidad A mbiental (C E R C L A )


seala que el sitio donde se realice el desecho o descarga de residuos
peligrosos sea un establecimiento (facility ). L os dueos y operadores
de establecimientos donde se encuentren localizadas sustancias peligrosas, las personas que hagan arreglos necesarios para el desecho de sustancias peligrosas y las personas que acepten sustancias peligrosas para
transportarlas a sitios de desecho y tratamiento sern responsables de
los costos de reaccin incurridos por el gobierno.
D ichas personas sern responsables de cualquier otro gasto de reaccin en que incurra otra persona, como son daos a recursos naturales
(la responsabilidad ser ante el gobierno), y los costos de ciertos exmenes de salud o estudios.

74

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

B. Notificacin y conservacin de archivos

L a ley impone requisitos de notificacin a personas que manejen,


almacenen o desechen sustancias peligrosas.
C. Responsabilidad financiera

L a ley requiere que los que manejen sustancias peligrosas mantengan


ciertos niv eles de responsabilidad financiera.
D. Procedimiento de reclamacin

N inguna reclamacin podr hacerse contra el F ondo de G aranta a


menos que hay a sido presentada primero contra la persona con posible
responsabilidad por el dao (parte potencialmente responsable o PR P),
por ejemplo, el dueo del establecimiento.
L a ley establece reglamentos procesales para regir reclamos contra
el F ondo, incluy endo un estatuto de limitaciones de seis aos a partir
de la finalizacin de toda labor de reaccin.
E. Procedimiento civil

L a ley determina las reglas jurisdiccionales y procesales aplicables


a las acciones civ iles. L a rev isin judicial de acciones y de disminucin
de abatement y acciones de reaccin ser limitada. E l presidente establecer un expediente de decisin sobre el cual se basar la seleccin
y accin de respuesta. A simismo, prov eer para la participacin de personas interesadas, incluy endo la PR P.
F. Arreglos extrajudiciales

E l estatuto establece procedimientos que el gobierno puede seguir al


negociar arreglos extrajudiciales.
G. Demandas ciudadanas

C ualquier persona podr radicar una demanda ciudadana contra los


presuntos infractores o el presidente.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

4.

75

O tras leyes federales

A. Ley de Coordinacin de Pesca y Vida Silvestre/Fish and WildLife


Coordination Act

E sta ley , que data de 1956, contina siendo una de las bases para
que las autoridades federales tomen medidas para la proteccin de la
v ida silv estre y marina. Por ejemplo, faculta a la F ederacin para adquirir tierras con el objeto de proteger las especies amenazadas o en
peligro de extincin. $"
B. Ley Nacional de Preservacin Histrica/National Historic
Preservation Act

L a L ey N acional de Preserv acin H istrica seala que antes de emitir


una licencia o permiso, la agencia federal que tenga la facultad de emitirlos debe tomar en cuenta si el proy ecto que se planea llev ar a cabo
se encuentra en un distrito, sitio, edificio o es alguno de los objetos
incluidos en el R egistro N acional de S itios H istricos.
C. Ley de Manejo de la Zona Costera/Coastal Zone Management Act
of 1972

L a L ey de M anejo de la Z ona C ostera de 1972$# es importante, en


este caso, y a que las reas costeras son los sitios ms frecuentes en donde
se localizan las plantas de energa elctrica. E sta ley seala que cualquier solicitante de una licencia o permiso federal para conducir alguna
activ idad que afecte cualquiera de los usos de la tierra o el agua de la
zona costera debe obtener una certificacin de que la activ idad propuesta est acorde con el plan de manejo de la regin costera. L a certificacin no se otorga hasta que el Programa de M anejo de la Z ona
C ostera es aprobado por el secretario de C omercio. N ingn permiso
podr otorgarse antes de que el estado hay a emitido la certificacin al
solicitante.
$"
16 U S C , artculo 661.
$#
16 U S C , artculos 1, 451 et seq . , enm endada, P ub. L . 101-508, 104 S tat. 1388-300 (5 de
nov iem bre de 1990).

76

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

E l secretario de C omercio tiene la autoridad para decidir si la activ idad es consistente con la L ey de M anejo de la Z ona C ostera o si es
un asunto de seguridad nacional, y podr autorizar o negar lo solicitado,
no obstante las objeciones del estado. S in embargo, el secretario debe
escuchar los comentarios detallados de alguna agencia federal inv olucrada o del mismo estado. $$
III. L E Y E S
1.

F E D E R A L E S R E L E V A N T E S E N M A T E R IA E N E R G T IC A

G eneralidades

L a construccin y el sitio en donde se localicen las plantas elctricas


depende de lo que al respecto normen las ley es en lo federal, estatal
y municipal. L a decisin sobre el sitio depende generalmente de los
planes estatales de uso de suelo, de la zonificacin municipal, de la
legislacin en materia de uso de suelo o una combinacin de ellas. Pero
la obtencin de la licencia de construccin de plantas de energa depende en gran medida del cumplimiento de la ley federal.
E n el caso de hidroelctricas, se requiere acatar la L ey F ederal de
E nerga (F PA ), $% y la L ey de E nerga A tmica$& si es una planta que
opere con energa nuclear. A dems, todas las plantas que generan energa deben cumplir con los requisitos que imponen las ley es federales en
materia de control de la contaminacin, como la C W A , enmendada
en 1972, $' la C A A , % la L ey de C oordinacin de Pesca y V ida S ilv estre % y la L ey de R os y Puertos. % L a L ey de Poltica N acional en
16 U S C , artculo 1, 456(c)(3)(A ).
41 S tat. 1063, 16 U S C , artculos 792 et seq . (10 de junio de 1920), enm endada por P ublic
U tility R eg ulatory P olicies A ct of 1978 , P ub. L . nm s. 96-617, 92 S tat. 3117, y la E lectric C onsumers P rotection A ct of 1986 , P ub. L . nm s. 99-495, 100 S tat. 1, 243.
$&
L ey de 1 de ag osto de 1946, ch. 724, artculo 1, aum entada el 30 de ag osto de 1954, ch.
1073, artculo 1, 68 S tat. 921, enm endada el 24 de octubre de 1992, P ub. L . nm s. 102-486, title
IX , artculo 902(a)(8), 106 S tat. 2, 944.
$'
P ub. L nm s. 95-500, 86 S tat. 816, enm endado por ley de 27 de diciem bre de 1977, P ub.
L . nm s. 95-217, 91 S tat. 1, 567, enm endado por ley de 4 de f ebrero de 1987, P ub. L . nm s.
100-4, 101 S tat. 60, 33 U S C , artculos 1, 251 et seq .
%
P ub. L . nm s. 91-604, 84 S tat. 1, 676 (1979), enm endada por ley de 7 de ag osto de 1977,
P ub. L . nm s. 95-96, 91 S tat. 687 y por ley de 16 de nov iem bre de 1977, P ub. L . nm s. 95-190,
514, 91 S tat. 1, 399, enm endada por ley de 15 de nov iem bre de 1990, P ub. L . nm s. 101-549, 104
S tat. 2, 468.
%
16 U S C , artculos 661 et seq .
%
L ey de 3 de m arz o de 1899, ch. 425, 30 S tat. 1, 151, 33 U S C , artculos 407 et seq .
$$
$%

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

77

M ateria de M edio A mbiente de 1969%! tiene tambin un gran importancia en este rea, como se v er en el captulo respectiv o de ev aluacin
del impacto ambiental.
E l C ongreso de E stados U nidos promulg en 1977 la L ey de O rganizacin del D epartamento de E nerga en un esfuerzo por consolidar
la responsabilidad y la poltica en materia de energa, as como el desarrollo y la inv estigacin en un solo departamento dentro de la rama
del E jecutiv o federal.
L a citada ley , a partir del 1 octubre de 1977, crea el D epartamento
de E nerga (D O E ), %" transfirindole funciones de la A dministracin de
E nerga F ederal y de la A dministracin de D esarrollo e Inv estigacin
en M ateria de E nerga, tambin se le delegan ciertas atribuciones del
D epartamento del Interior en lo que se refiere a energa elctrica; asimismo, le confiere las facultades que tuv ieron la C omisin F ederal de
E nerga y la C omisin de E nerga A tmica. C on relacin al transporte
de hidrocarburos, se le delegan tambin facultades de la C omisin de
C omercio Interestatal.
L a L ey de O rganizacin del D epartamento de E nerga crea tambin
una oficina para inv estigacin en materia de energa y la C omisin
F ederal de R egulacin de E nerga (F E R C ), %# encargada de llev ar a cabo
aquellas facultades que le fueron transferidas por la C omisin F ederal
de E nerga y la C omisin Interestatal de C omercio. L a F E R C est compuesta por cinco miembros que son designados por el presidente con
el consejo del S enado, %$ y tiene jurisdiccin para regular en materia de
energa en el mbito federal.
L a F E R C tiene autoridad, respecto de las hidroelctricas, %% para emitir licencias y permisos para construir, operar y mantener presas, conductos de agua, reserv as, centrales elctricas, lneas de transmisin u
otro trabajo. Bajo el ttulo II de la F PA , con relacin a la produccin
de la energa en general, la F E R C tiene jurisdiccin para establecer,
%!

L ey de 1 de enero de 1970, P ub. L . nm s. 91-190, 83 S tat. 852, 42 U S C , artculos 4, 321

et seq .

%"
P or sus sig las en ing ls.
%#
P or sus sig las en ing ls.
%$
42 U S C , artculo 7, 171, enm endado por ley de 11 de abril de 1990, P ub. L . nm s. 101271, artculo 2 (a) (b), 104 S tat. 135. U no de los m iem bros es desig nado presidente de la com isin.
L os m iem bros son asig nados por cinco aos y pueden ser rem ov idos por el presidente por inef iciencia, neg lig encia o abuso en el puesto. L os com isionados no pueden tener otro trabajo, neg ocio
o em pleo distinto m ientras sirv en en la com isin.
%%
F P A , ttulo I.

78

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

rev isar y emitir tarifas y cargos por la transmisin y v enta de energa


elctrica. %&
E l estatuto tambin estableci la designacin de ocho subsecretarios
para que resolv ieran los asuntos relacionados con la aplicacin de recursos
energticos, funciones de desarrollo e inv estigacin, responsabilidad
ambiental, cuestiones internacionales y relaciones y polticas intergubernamentales. T ambin tienen facultades para el manejo de residuos
nucleares que incluy en el control sobre dependencias federales para el
tratamiento de stos y el establecimiento temporal o permanente de sitios para almacenamiento, manejo y disposicin final de los mismos. %'
Bajo el estatuto que crea el D O E se encuentran autorizados los gobernadores de los estados para establecer un C onsejo de E nerga R egional. L os consejos estn facultados para hacer recomendaciones en
los programas del D O E que tengan un efecto directo en sus regiones. &
S i el D O E decide no llev ar a cabo una recomendacin hecha por alguno
de estos consejos, debe informar por escrito las razones al consejo.
L a ley alienta a los gobiernos de los estados y a los consejos a que
entablen negociaciones y consultas antes de que el D O E tome alguna
medida que entre en conflicto con algn plan estatal, mas no requiere
que se resuelv an a fav or del estado, y aun cuando se solicite que se
tomen en cuenta las necesidades de los estados, stos no tienen facultades para v etar los programas.
C ada ao, el presidente debe preparar y someter al C ongreso un
Plan N acional de Poltica E nergtica. U na de las metas ms importantes
del estatuto es el de asegurar que se incorporen en la formulacin e
instrumentacin de los programas de energa objetiv os acordes con la
proteccin ambiental nacional.
2.

L ey F ederal de E nerg a/

F ederal Pow er A ct

E sta ley es una de las ms importantes en la regulacin de la energa


elctrica, en lo que se refiere a plantas hidroelctricas. E l ttulo I de
la F PA le confiere facultades a la C omisin F ederal de E nerga para
otorgar licencias para la construccin de hidroelctricas. L os ttulos II
y III de la misma ley fueron aadidos en 1935 y le otorgaron a la
%&
%'
&

42 U S C , artculo 7, 172 (a)(1)(A )-(B ).


42 U S C , artculo 7, 133 (a)(8).
42 U S C , artculo 7, 265.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

79

comisin la facultad para planear y regular la contabilidad de las plantas. E sta facultad despus fue transferida al D O E como se seal anteriormente, y ste, a su v ez, se lo transfiere a la F E R C . &
L a F PA establece un esquema muy amplio de la regulacin nacional
de plantas hidroelctricas. Se requiere un permiso de la C omisin F ederal de E nerga para construir una planta sobre aguas nav egables de
E stados U nidos. & E sta facultad se extiende al desarrollo de proy ectos
de produccin de electricidad y que sean:
[. . . ] u n a

p re s a ,

un

conductor

de

ag ua,

depsitos,

c u a l q u i e r o t ro t ra b a j o i n c i d e n t a l a t ra v s d e ,

c e n t ra l e s

e l c t ri c a s

a l o l a rg o d e o d e n t ro d e l a s

a g u a s n a v e g a b l e s d e l o s E s t a d o s U n i d o s o s o b re a l g u n a p a rt e d e l a s t i e rra s p b l i c a s o d e p s i t o s d e l o s E s t a d o s U n i d o s . &!

L a ley tambin faculta a la C omisin F ederal de E nerga en el caso


de lneas de transmisin de energa.
L a F PA regula la facultad de la F E R C de establecer tarifas, siempre
que stas sean justas y razonables y no discriminatorias, si no, sern
ilegales. &" L a F E R C tiene jurisdiccin sobre la transmisin de energa
interestatal y el comercio de la misma, as como funciones de coordinador en caso de interconexiones que pueden ser obligatorias o v oluntarias. &#
L a S eccin 202 (a) de la F PA autoriza a la F E R C a div idir el pas
en distritos regionales para promov er interconexiones v oluntarias para
el ahorro de energa, y la F E R C puede aprobar la transmisin mancomunada (power pools), C entral Iow a Pow er C o-op. vs . F E R C (1979).
Para incrementar la eficiencia se crearon las interconexiones y estos
&
F ederal P ower A ct de 10 de junio de 1920, ch. 285, artculo 1, 411 S tat. 1, 063, 16 U S C ,
artculos 791-823.
&
L a def inicin de ag uas nav eg ables de E stados U nidos , que se encuentra sealada en 16
U S C , artculo 796 (8), se ref iere a casi todos los cuerpos de ag ua en E stados U nidos. L a C orte ha
sostenido en la decisin de C onsolidated H y dro, Inc. vs . F E R C , 968 F . 2 1, 258 (D . C . C ir. 1992)
al decidir si F E R C tena o no jurisdiccin para autoriz ar un perm iso de construccin de una hidroelctrica situada en una corriente de ag ua no nav eg able. L a C orte sostuv o que F E R C tena jurisdiccin an cuando f uera un discreto arroy o, un cuerpo de ag ua no nav eg able . L a decisin se bas
en sentencias anteriores de la C orte en donde se considera que las ag uas son nav eg ables cuando
unen otros cuerpos de ag ua y f orm a cam inos continuos donde el com ercio interestatal puede llev arse a cabo.
&!
16 U S C , artculo 817, enm endado por ley de 16 de octubre de 1986, P ub. L . nm . 99, 495,
100 S tat. 1, 248.
&"
16 U S C , artculo 824 (d) (a).
&#
16 U S C , artculo 824 (a) (A ).

80

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

arreglos establecen que se v endern, comprarn, transmitirn, distribuirn y generarn entre algunas compaas a cierta tarifa y en determinado tiempo. L a idea es que aquellos productores que tengan exceso
de generacin o mucha capacidad puedan transferir su carga a los que
les haga falta, con el propsito de ev itar el desperdicio y que se genere
electricidad a ms bajo costo, al encontrarse las plantas ms eficientes
trabajando a su capacidad total. L a L ey que R egula los S erv icios Pblicos en M ateria de E nerga (PU R PA ) permite a la F E R C obligar a
interconectarse.
3.

L ey que R eg ula los S ervicios P blicos en M ateria de E nerg a/

Public U tilities R egulatory Policy A ct

L a PU R PA fue promulgada en 1978 como parte de la F PA . &$ E nmienda y expande las facultades de la F E R C con relacin a las interconexiones y sobre wheeling , que es la transmisin de luz sobre las
lneas de otra central de energa diferente. T ambin aumenta la autoridad de la F E R C en la imposicin de tarifas.
E l ttulo II de PU R PA otorga a la comisin y a la F E R C , en limitadas circunstancias, la autoridad para requerir a una instalacin pblica
a interconectarse. L a base de este mandato es el bienestar pblico al
conserv ar los recursos y la energa, as como economizar y eficientar
el sistema de electricidad. &% T ambin autoriza a la comisin para ordenar que las plantas de energa conduzcan electricidad sobre las lneas
de transmisin de otra planta (wheeling ); esto, al igual que la transmisin mancomunada (pooling ), da facultad a la F E R C de eximir a las
plantas de observ ancia de ciertas ley es estatales que prohben o prev ienen que exista la coordinacin v oluntaria en la transmisin de energa
elctrica.
L a PU R PA establece nuev as opciones para la generacin de energa,
al facilitar a las plantas que cumplen con los requisitos de cogeneracin
o de pequea produccin, al considerarlas Q F (qualifying facility); es
decir, una instalacin cualificada. E n el caso de E mpire L umber C o.
vs . W ashington W ater Pow er C o. (1987), se seal que si no era una
Q F no haba ninguna obligacin de comprarle la electricidad a una central
&$
&%

16 U S C , artculo 2, 601.
16 U S C , artculo 824 (i).

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

81

determinada. Para promov er la cogeneracin y produccin en pequea


escala, la PU R PA exime a las Q F s de ciertos requisitos que deben
cumplir segn la F PA , y en la P ublic U tility H olding C ompany A ct,
as como de algunas regulaciones estatales y financieras.
L a seccin 201 de la F PA define la produccin en pequea escala
como aquella planta que tienen una capacidad de produccin de 80
megaw atts (M w ) o menos, y que el 75% del total de su produccin
sea de biomasa, geotrmica o de recursos renov ables. &&
C ogeneracin se define como el uso de un solo combustible fsil
como carbn, aceite o gas natural, para hacer dos usos de energa consecutiv os, usualmente electricidad y calefaccin. L a electricidad cogenerada hace un total de 20,000 M w del total de 60,000 M w que se
producen en E stados U nidos.
L a PU R PA solicita a la F E R C que promulgue regulaciones que requieran a las centrales elctricas a comprar y v ender electricidad de
cogeneradores cualificados, as como de pequeos productores. L a seccin 210 (b) tambin establece que la F E R C debe de asegurarse que
la compra y v enta de cogeneradores y de pequeos productores sea:
a) razonable y justa para los consumidores de la central elctrica; b) conv enga al inters pblico, y c) no discrimine a ninguno de los productores.
4.

L ey de P roteccin al C onsumidor de E lectricidad/

C onsumers Protection A ct of 1986

E lectric

E sta ley fue la primera en enmendar las licencias para los proy ectos
que existan para las hidroelctricas bajo la F PA . E l objeto de promulgar la L ey de Proteccin al C onsumidor de E lectricidad (E C PA ) fue
el de asegurarse de que la F E R C realmente le prestara una seria consideracin a la proteccin ambiental en el proceso para otorgar una
licencia.
L as enmiendas ms importantes a la F PA fueron las secciones 4 (e)
y (10) que establecen las reglas bsicas de los estndares y condiciones
para otorgar licencias a proy ectos hidroelctricos. L as enmiendas a la
ley tuv ieron como fin cambiar la prctica de la F E R C , al considerar
cuestiones ambientales. L a exposicin de motiv os establece que
&&

16 U S C , artculo 796 (17).

82

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE


la

F E RC

debe

c o n s i d e ra r

la

p ro t e c c i n

de

la

v ida

s i l v e s t re

acutica,

c o m o v a l o re s e n c o n t ra p o s i c i n a l o t o rg a m i e n t o d e u n a l i c e n c i a p a ra d e s a rro l l a r u n p ro y e c t o .
pus

de

un

est udio

E s t a m o s d e a c u e rd o e n q u e h a y

p ro f u n d o

c o n s i d e ra d o ,

la

casos en que des-

conclusin

sea

que

no

d e b e d e o t o rg a rs e u n p e rm i s o . &'

L a seccin 4 (e) aadi criterios sustantiv os por considerar antes de


otorgar un permiso:
Al decidir otorgar o no un permiso en esta seccin para algn proyecto,
la comisin, adems de considerar el objeto del mismo, que es proveer de
energa, deber dar igual consideracin a la conservacin de energa, la proteccin, mitigacin de dao alguno e importancia de la vida acutica y
silvestre (incluyendo su hbitat), las reas de recreacin y la preservacin
de la calidad del medio ambiente.90

M s an, la E C PA expande el rango de factores sustantiv os que debe


considerar la comisin y la responsabiliza por una planeacin comprensiv a. Para aprobar un proy ecto, la comisin v er que contenga, a su
mejor juicio,
un plan completo para el mejoramiento y desarrollo del curso o cursos de
agua; para el uso o beneficio del comercio interestatal y extranjero; para
la adecuada proteccin, mitigacin y realce de la vida silvestre y acutica,
incluyendo sus reas de incubacin y el hbitat en general; para el uso
pblico, incluyendo la irrigacin, el control de inundaciones, el suministro
de agua y la recreacin; as como los objetivos referidos en la seccin
4 (e).91

U na seccin, 10 (a) (2) (B), se aadi a E C PA , para sealar los


requisitos que han de considerarse en la conserv acin de energa, as
como los enunciados anteriormente en cuanto a contar con una planeacin que comprenda todos los aspectos. E n esta seccin, la F E R C debe
considerar el caso de que el solicitante sea un estado o un municipio,
o un solicitante que sea la primera v ez que genere o v enda energa
elctrica. T ambin, si lo solicita una agencia federal o estatal, la F E R C
debe considerar que el proy ecto sea consistente con la planeacin com&'
'
'

H . R . R ep. nm . 934, 99th. C ong ress S econd S ession 22-25 (1986).


E C P A , artculo 3 (a), 16 U S C , artculo 797 (e).
E C P A , artculo 3 (c), 16 U S C , artculo 803 (a) (1).

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

83

prensiv a, en caso de que exista un plan, y si no, debe prepararse uno


por la agencia que tenga autoridad federal para hacerlo, o por el estado
en donde se v ay a a realizar una instalacin de serv icio pblico.
S e agreg tambin la seccin 10 (j), ' que requiere que la F E R C
proteja adecuada y equitativ amente la v ida silv estre y acutica, y que
cada permiso que otorgue establezca las condiciones para protegerla,
mitigar cualquier dao que sufra y ay udarla, as como para recibir recomendaciones del N ational M arine F isheries S erv ice, del U nitec S tates
F ish and W ildlife S erv ice y de T he S tatte F ish and W ildlife A gencies. '!
E n caso de existir alguna inconsistencia entre alguna de las agencias
sealadas en sus recomendaciones, o con los requisitos de esta ley o
alguna otra, la F E R C deber resolv er estas inconsistencias dndole la
importancia debida a cada una de las recomendaciones, la experiencia,
la responsabilidad y facultades que a cada agencia se le asignan por la
ley en cada caso.
L a seccin 6 de la E C PA refuerza la autoridad de la F E R C para
modificar proy ectos existentes, aun cuando est otorgada la licencia,
hasta que no se autorice por la comisin y se hagan las modificaciones
como lo establece la F PA . '"
E n el caso de solicitar un permiso nuev o para una instalacin y a
existente, el trmino del mismo ser no menor de treinta ni may or de
cincuenta aos, a discrecin de la comisin y en beneficio del inters
pblico. '# E l trato preferencial a los estados y a los municipios, al solicitar una renov acin de permiso, fue eliminado, pero se aadi una
serie de factores que la F E R C debe considerar para el procedimiento
de renov acin. E sto incluy e la posiblidad del solicitante para cumplir
con los requisitos del permiso mismo, as como lo que establece la
F PA : los planes de manejo y operacin segura del proy ecto; la capacidad del solicitante de prov eer un serv icio eficiente y confiable; el
'
E C P A , artculo 3 (c), 16 U S C , artculo 803 (j).
'!
Idem. E sta seccin es paralela a la secin 30 (c) de la F P A , 16 U S C , artculo 823 a (c),
que f ue aadida por la P U R P A de 1978, P U B . L . nm s. 95-617, 92 S tat. 3, 117. L a seccin 30 le
seala a F E R C que debe de adoptar las recom endaciones que em itan las ag e ncias f ederales y
estatales en m ateria de v ida silv estre y acutica para establecer hidroelctricas. A simismo, sobre esta
oblig acin que le im pone la ley , la S uprem a C orte ha sealado que es una im posicin discrecional
para determ inar com o incorporar las recom endaciones presentadas por las ag encias.
'"
E C P A , artculo 6 , 16 U S C , artculo 817 (2).
'#
E C P A , artculo 5 , 16 U S C , artculo 808 (e).

84

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

costo/efecto del plan del proy ecto, y el registro de cumplimiento con


los trminos de algn otro permiso existente. '$
F inalmente, la ley seala, en la seccin 13, que la construccin de
las plantas de energa deben empezarse en el tiempo establecido en el
permiso, y no debe de exceder de dos aos despus de su otorgamiento.
5.

L ey de P oltica E nerg tica/

E nergy Policy A ct of 1992

E sta ley , que tiene sus bases en la PU R PA y que enmienda sta,


implic una serie de cambios para los generadores de energa elctrica
y se caracteriza, adems, porque promuev e v igorosamente iniciativ as
para la eficiencia de la energa. Por su extensin y alcance, es tambin
una de las ms importantes en E stados U nidos.
U no de los principales cambios se encuentra en lo dispuesto por el
ttulo V II de la ley , el cual crea una nuev a categora de generadores:
los generadores al may oreo exentos (E W G ) . E stas industrias generadoras, cuy o propsito es fomentar la competencia a niv el de may oreo,
pueden establecer instalaciones de generacin en cualquier parte del
pas, y no se encuentran sujetas a las limitantes de propiedad y de
territorio normalmente aplicables a dichas industrias. L a nica limitante
para estos tipos de generadores es que no pueden v ender al may oreo
la totalidad de su produccin. '%
E l ttulo V II crea una categora especial denominada productores
independientes de electricidad , los cuales generan y v enden al may oreo energa elctrica a las compaas de luz. E stas empresas no son
dueas ni operadoras de las lneas de transmisin o de las instalaciones
de distribucin.
L a ley mencionada otorga mucha importancia a la eficiencia en el
consumo de energa. E n su ttulo I, hace referencia a la eficiencia en
materia de energa, y a que establece reglas de construccin, normas
sobre aparatos elctricos y equipo, as como normas industriales. A simismo, establece facultades para v etar los programas que no contemplen
mecanismos de ahorro de energa. C ada ao, el presidente debe preparar y someter al C ongreso un Plan N acional de Poltica E nergtica para promov er la utilizacin de energa prov eniente de fuentes renov a'$
'%

E C P A , artculo 4 (a), 16 U S C , artculo 808 (e).


E nerg y P olicy A ct, ttulo V II, artculo 711.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

85

bles, con el cual insta al desarrollo de tecnologas de energa renov able


y a la exportacin de dichas tecnologas. '&
Por lo que toca a los aspectos de proteccin ambiental contenidos
en la ley , su ttulo X X I trata de energa y medio ambiente. E stas disposiciones ponen nfasis en la importancia que tiene el desarrollo de
tecnologas, que incrementen el uso de energa renov able para la disminucin de los daos ambientales. Por otro lado, el ttulo X IV prohbe
a la F E R C expedir licencias a plantas generadoras para proy ectos hidroelctricos ubicados en cualquier parque nacional que pudieran tener
un efecto adv erso sobre las tierras ady acentes al mismo. S in embargo,
este requisito no resulta aplicable a hidroelctricas y a instaladas. Permite, adems, que las manifestaciones de impacto ambiental sean preparadas por consultores especiales contratados por el proponente del
proy ecto, en lugar de que lo haga la F E R C . F inalmente, y con relacin
a las hidroelctricas, promuev e que se realicen estudios de costo/beneficio para explorar oportunidades de incrementar la produccin hidroelctrica en instalaciones federales existentes. ''
IV . P O L T IC A

A M B IE N T A L

E S Q U E M A S D E P L A N E A C I N

Y G E S T I N A M B IE N T A L

1.

A utoridades en materia ambiental

L a proteccin al ambiente es un asunto de inters nacional, as como


una materia muy regulada en todos los niv eles, aun cuando el derecho
a un ambiente sano no es un derecho fundamental en la C onstitucin
de E stados U nidos. E s a partir de la octav a dcada cuando su C ongreso
asume el papel principal en la poltica ambiental de jurisdiccin federal.
E n esa poca, los estatutos principales fueron promulgados a fin de
regular la contaminacin del aire, agua y los residuos peligrosos. L os
objetiv os que el C ongreso se propuso en muchos de estos estatutos son
extremadamente ambiguos.
L as agencias federales dependientes del E jecutiv o, as como las administrativ as son las encargadas de llev ar a cabo los objetiv os en materia ambiental impuestos por el C ongreso en las ley es promulgadas.
'&
''

E nerg y P olicy A ct, ttulo X II, artculo 1, 207.


E nerg y P olicy A ct, artculos 2, 403-2, 404.

86

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

L a agencia federal ms importante y la responsable de la proteccin


del medio ambiente es la E PA ,  creada en 1970 por un decreto presidencial para regular todas las activ idades relacionadas con el medio
ambiente en una sola agencia. H istricamente, la E PA era una agencia
descentralizada con diez oficinas regionales.
L a E PA regula la contaminacin del aire mediante la C A A ; la contaminacin y el tratamiento del agua por medio de la C W A ; el agua
potable bajo la L ey de A gua Potable; los residuos slidos y los peligrosos por la L ey de C onserv acin y R ecuperacin de R ecursos; los
sitios de depsito de residuos peligrosos, as como la reaccin de la
comunidad a las descargas de qumicos bajo la L ey de R eaccin, C ompensacin y R esponsabilidad A mbiental; las sustancias txicas bajo la
L ey de C ontrol de S ubstancias T xicas; los pesticidas con la L ey F ederal de Insecticidas, F ungicidas y R aticidas; y los desechos que se descargan en el mar bajo la L ey de P roteccin, Inv estigacin M arina y
de S antuarios.
L a obligacin principal de la E PA es establecer e instrumentar estndares, as como monitorear y analizar el medio ambiente, conducir
inv estigaciones ambientales y asistir a los estados y municipios en la instrumentacin de sus programas de control de contaminacin. E stablece
y ejecuta los estndares ambientales que consigna por medio de regulaciones administrativ as que sealan un periodo de notificacin, as
como otro documento en el que es posible hacer comentarios por escrito. O tra manera de aplicar y hacer cumplir la ley es a trav s de los
permisos, al establecer requisitos para emitirlos y , se fomenta que las
compaas elctricas inv iertan en mejoras ptimas para hacer ms eficiente la generacin de energa. O tro aspecto importante de la ley es
que contiene un ttulo especial para promov er la utilizacin por los
estatutos federales.
E l C onsejo de C alidad del M edio A mbiente (C E Q ), creado por la
L ey de Poltica N acional en M ateria de M edio A mbiente como parte
del E jecutiv o, dependiente de la O ficina del Presidente, es responsable de
asesorar al presidente en la poltica ambiental, as como de dictar las
medidas para mejorar la calidad del ambiente y sus condiciones, y ev aluar los efectos de los programas federales, as como el trabajo de las
autoridades que aplican los otros programas federales y su influencia


P or sus sig las en ing ls.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

87

en el ambiente. L a L ey E nergtica N acional de 1972, N ational E nergy


Policy A ct asigna al C E Q superv isar las ev aluaciones de las agencias
federales sobre el impacto ambiental. L a administracin C linton redujo
el papel del C E Q ; las facultades de consejero del presidente, as como
la reduccin de su personal, fueron transferidas a otra oficina, de reciente creacin denominada O ficina de Poltica A mbiental de la Presidencia.
O tras agencias de E stados U nidos con responsabilidades en materia
ambiental son el D epartamento de A gricultura (conserv acin del suelo);
la A dministracin N acional del O cano y la A tmsfera (zona costera,
contaminacin atmosfrica, y mamferos marinos); el C uerpo de Ingenieros de la A rmada (aguas nav egables y desechos al mar); D epartamento
de E nerga (todo lo relacionado con energa); D epartamento del Interior
(especies en peligro de extincin, tierras federales y la plataforma continental); la A dministracin F ederal de A v iacin (ruido emitido por aeronav es); y el D epartamento de V iv ienda y D esarrollo U rbano (algunos
aspectos que tienen que v er con el abastecimiento de agua a la comunidad y subsidios a la operacin del drenaje). A simismo, E PA comparte
responsabilidades con la C omisin de R egulacin N uclear (N R C ) en el
control de la radiacin nuclear, con la G uardia C ostera de E stados U nidos y la C omisin F ederal M artima, en el control de la contaminacin
del agua por v ertimiento de aceite y otras sustancias peligrosas.
2.

L ey de P oltica N acional en M ateria de M edio A mbiente/

E nv ironmental Policy A ct

N ational

E sta ley (N E PA ) constituy e el principal ordenamiento de proteccin


ambiental en E stados U nidos. E n ella se plasman los principios de poltica ambiental no slo para alguna rea determinada (agua, aire, suelo),
sino para todos los aspectos relacionados con las acciones gubernamentales. S us objetiv os son prev enir o eliminar los daos al ambiente, y
asegurar que las decisiones gubernamentales tomen en cuenta los factores ambientales, entre otros. E stablece la poltica general del gobierno
federal en materia ambiental, de acuerdo con la cual deben interpretarse
y aplicarse, en el may or grado posible, los reglamentos y ley es. L as
agencias federales utilizarn un enfoque sistemtico e interdisciplinario
al tomar decisiones que puedan afectar el medio ambiente.

88

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

T odas las agencias federales, prev ia consulta al C E Q , desarrollarn


mtodos para asegurar que los v alores ambientales sean ponderados en
los procesos de toma de decisiones, junto con las consideraciones econmicas y tcnicas. E n concreto, la N E PA establece que las agencias
federales deben incluir en toda recomendacin o informe sobre propuestas de ley o acciones federales de magnitud que afecten de manera
significativ a la calidad del ambiente humano, un reporte sobre el impacto ambiental de la activ idad propuesta, los efectos ambientales adv ersos y sus opciones correctiv as.
C omo puede apreciarse, en E stados U nidos se ha adoptado un ordenamiento especial que establece la poltica ambiental en el pas, que
subordina la actuacin gubernamental y el desarrollo a principios de
proteccin ambiental. C omo una herramienta fundamental en la realizacin de la poltica ambiental, existe el procedimiento de ev aluacin
de impacto ambiental, que constituy e un elemento fundamental de los
principios mencionados en lneas anteriores y que v eremos con may or
detalle a continuacin.
V . E V A L U A C I N

D E L IM P A C T O A M B IE N T A L

L a N E PA establece que, para todas las acciones federales de gran


magnitud que afecten de manera significativ a la calidad del ambiente
humano, las agencias prepararn una declaracin detallada del impacto
ambiental de la accin propuesta (declaracin de impacto ambiental o
E IS ). L a ley establece los requisitos y los procedimientos para preparar
dichas declaraciones.
E n ciertas circunstancias, las E IS , para acciones federales de gran
magnitud que son financiadas por programas de asistencia a los estados,
podrn ser preparadas por agencias o funcionarios estatales. S in embargo, los funcionarios federales no son eximidos de su responsabilidad
respecto de dichas E IS .
L as dependencias federales desarrollarn y describirn alternativ as
apropiadas a las acciones recomendadas en cualquier propuesta que inv olucre conflictos no resueltos en torno a usos alternos de recursos
disponibles.
E l presidente someter anualmente al C ongreso un Informe de C alidad A mbiental. C omo se refiri anteriormente, la N E PA crea un
C E Q , esto es, un C onsejo de C alidad A mbiental para asesorar al pre-

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

89

sidente en la preparacin del Informe de C alidad A mbiental, as como


para recopilar informacin relativ a al estado de la calidad ambiental;
ev aluar las acciones del gobierno federal con base en las polticas establecidas en esta ley ; hacer recomendaciones y realizar estudios.
1.

A utoridades

L as principales responsabilidades en materia de ev aluacin del impacto ambiental estn a cargo de la E PA y del C E Q . E ste ltimo tiene
v arias responsabilidades de superv isin en materia ambiental, incluy endo la adopcin de lineamientos para la aplicacin, por parte de todas
las dependencias, de los requisitos de ev aluacin de impacto ambiental
contenidos en la N E PA . E n trminos generales, la C E Q tiene una participacin primordial en los procesos de ev aluacin de impacto ambiental, al expedir reglamentos aplicables a todas las dependencias y al
superv isar la adopcin de procedimientos particulares por parte de cada
una de ellas. 
L a E PA tambin desempea un papel importante en materia de ev aluacin de impacto ambiental, y a que su responsabilidad consiste principalmente en ev aluar las acciones de otras dependencias y debe rev isar
y comentar los impactos ambientales de los proy ectos de las mismas
que se encuentren sujetos a los requisitos de ev aluacin.  S i bien estas
son las dos principales autoridades en la materia, la N E PA exige a
todas las dependencias que, en la medida de lo posible, administren
sus ley es de conformidad con la poltica ambiental nacional. !
2.

A plicabilidad

L a N E PA establece que se requerir una manifestacin de impacto


ambiental para todo proy ecto federal de magnitud que sea significativ o
para la calidad del ambiente humano. L os requisitos de aplicabilidad
han sido interpretados por los tribunales en numerosos casos, adems
de que los reglamentos de la C E Q han aclarado algunos de ellos.
E n primer lugar, se ha determinado que una obra es federal si alguna
dependencia federal tiene control sobre ella, y a sea a trav s de la ex

!

V id . Y ost, N icholas C . , N epa D eskbook, 2 ed. , E nv ironm ental L aw Institute, 1995.

42 U S C , artculo 7, 609 (b).


N E P A , artculo 102.

90

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

pedicin de licencias, restriccin de fondos, o bien mediante interv encin directa. Posteriormente, la C E Q expidi reglamentos que definen
todo lo relativ o a la manifestacin de impacto ambiental, en el sentido
de incluir acciones que pudieran sujetarse al control y responsabilidad
federales. "
E l segundo requisito de aplicabilidad, referente a que el proy ecto
debe ser de magnitud , resulta un poco ms complejo. A l respecto
se ha determinado que se considera de magnitud un proy ecto cuando se
hay an comprometido recursos monetarios o de cualquier otro tipo de
manera significativ a. # S in embargo, puede darse el caso de que el
proy ecto no sea de gran magnitud, pero sus efectos ambientales s lo
sean. E n estos casos, los tribunales se basan precisamente en la importancia de los posibles resultados del proy ecto, ms que en la magnitud
del mismo. $
F inalmente, el requisito de que la obra deba causar un impacto ambiental significativ o ha sido definido tomando en cuenta las distintas
perspectiv as de la accin (contexto), y la intensidad que se refiere a la
grav edad del impacto y que se ev aluar conforme a lineamientos establecidos. E n este rubro, los tribunales han profundizado sobre el alcance del trmino ambiente humano y han dado mucha importancia al nexo
de causalidad entre obra e impacto ambiental. A simismo, se han expedido lineamientos que aclaran qu se entiende por impacto significativ o,
establecindose que deben tomarse en cuenta factores como el impacto
sobre la salud pblica y las regiones geogrficas y si existe o no controv ersia respecto del proy ecto. %
L a N E PA considera la posibilidad de que la dependencia responsable
del proy ecto prepare una E v aluacin A mbiental (E A ), que consiste en
un anlisis para determinar si la dependencia debe presentar una manifestacin de impacto ambiental (M IA ), o bien si existe una determinacin de no existencia de impacto significativ o (F O N S I). & L a F O N S I
es un documento que explica el por qu no es necesario presentar una
M IA . E s durante esta etapa cuando pueden ocurrir numerosos litigios.
"
40 C F R , artculo 1, 508. 18.
#
C aso H anly vs . M itchell.
$
V id . S killern, F rank, op. cit. , nota 53, p. 33.
%
C aso M etropolitan E dison C o. vs . P eople A g ainst N uclear E nerg y 460 U S 766 (1983); vid . ,
adem s, H anly vs . K leindienst 471 F 2d 823 (2d C ir 1972).
&
40 C F R , artculos 1, 501-1, 508.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

91

3. Contenido

U na v ez que se determin la necesidad de presentar una M IA respecto de un proy ecto, sta debe prepararse siguiendo ciertos lineamientos. D e conformidad con la N E PA , la dependencia responsable del
proy ecto es la encargada de preparar la M IA , aunque puede darse la
interv encin de terceros (incluy endo otras dependencias y consultores).
T ambin dicha dependencia es la principal responsable de ev aluar el
impacto ambiental del proy ecto y de superv isar las acciones que para
el efecto se llev en a cabo. C omo regla general, las M IA deben prepararse con un enfoque interdisciplinario, a fin de garantizar que se integren aspectos de ciencias naturales y sociales. '
E n trminos generales, la M IA debe contener una descripcin del
proy ecto propuesto y de su impacto ambiental; una mencin de los
efectos ambientales inev itables; un anlisis de alternativ as al proy ecto; una
relacin de los beneficios a corto y largo plazo y , en algunos casos,
un anlisis de costo/beneficio.  L os tribunales han interpretado algunos
de estos requisitos, adems de que los reglamentos expedidos por la
C E Q han proporcionado un may or detalle al respecto.
E ntre los requisitos establecidos por estos reglamentos destaca el considerar la no realizacin de la obra y prev el peor caso posible. A simismo, los reglamentos establecen que toda M IA debe ir acompaada
de un resumen de la misma que debe incluir las conclusiones en cada una
de las reas controv ertidas, as como las alternativ as que se hay an escogido para resolv er los problemas planteados. 
L os reglamentos de la C E Q tambin establecen lineamientos referentes al formato y extensin de la M IA , as como la redaccin que debe
utilizarse. T ambin se prev la falta de informacin suficiente, en cuy o
caso la dependencia responsable debe hacerlo notar en el documento. 
4.

P ermisos y trminos

L os reglamentos de la C E Q disponen que las manifestaciones de impacto ambiental deben ser preparadas con anticipacin, a fin de ev itar
'
R eg lam ento de la C E Q sobre N E P A , artculo 1, 502. 6.

V id . S killern, F rank, op. cit. , nota 53, p. 44. V id . , adem s, reg lam ento de la C E Q sobre
M IA , artculo 1, 502. 23.

R eg lam ento de la C E Q sobre N E P A , artculo 1, 502. 12.

V id . reg lam entos de la C E Q , artculo 1, 502.

92

DERECHO AMBIENTAL EN AMRICA DEL NORTE

un retraso subsecuente y para integrar las consideraciones ambientales


de manera ms efectiv a en el proceso de toma de decisiones. ! A l igual
que las dems cuestiones, el tema de los plazos para presentar una M IA
ha sido tratado ampliamente por los tribunales.
L a C E Q ha determinado que la dependencia responsable debe comenzar a preparar la M IA (lo antes posible) a partir del tiempo en que
empieza a desarrollar una propuesta o bien en que sta le sea presentada, con el objeto de procurar que la manifestacin final sea incluida
en cualquier recomendacin o informe sobre el proy ecto. L o que se
pretende es que la M IA se prepare con la suficiente anticipacin para
serv ir de aportacin al proceso de toma de decisiones, y no utilizarla
simplemente con el objeto de justificar una decisin y a tomada. "
U na v ez preparada, la M IA (en su v ersin borrador) se remite a las
autoridades federales, estatales y locales correspondientes, a fin de que
hagan los comentarios pertinentes, y a los particulares que lo soliciten.
L a dependencia, en su caso, deber tomar en cuenta estos comentarios
y modificar su anlisis, haciendo correcciones o bien explicando por
qu no proceden dichos comentarios.
L a v ersin final de la manifestacin de impacto ambiental es nuev amente circulada para recibir comentarios. L a E PA no podr emitir su
decisin hasta despus de que hay an transcurrido treinta das, contados
a partir de la presentacin de la M IA final.
A diferencia de algunos pases y debido precisamente a las peculiaridades del rgimen de ev aluacin de impacto ambiental estadunidense,
el principal apoy o de la legislacin en la materia son los tribunales.
C omo se ha v isto, es la misma dependencia la que ev ala los impactos
de sus obras, por lo que en realidad no existe un permiso relacionado
con el procedimiento de M IA . M s bien ha sido a trav s de la superv isin de otras dependencias y del Poder Judicial como se ha implementado la N E PA .
L a N E PA ha sido considerada como un ordenamiento de procedimientos y , por lo tanto, no toma en cuenta mecanismos para sancionar
a alguna dependencia que, debiendo hacerlo, no prepare una M IA , o
bien elabore sta de manera deficiente. U n conjunto de interesados pue!
"

40 C F R , artculo 1, 502. 5.
40 C F R , artculos 1, 500-1, 502.

DERECHO AMBIENTAL ESTADOUNIDENSE

93

den impugnar las actuaciones de la dependencia, que puede llegar incluso a la suspensin del proy ecto elaborado. #
5.

M anifestacin de impacto ambiental en el caso de hidroelctricas

L a N E PA ha tenido un impacto significativ o en materia energtica.


E n general, la gran may ora de los proy ectos para la generacin de energa elctrica requerirn que se prepare una M IA , particularmente en lo
que se refiere a la ubicacin y construccin de plantas. A unque los
efectos de la N E PA son sobre todo tipo de generacin de energa, la
situacin de las hidroelctricas rev iste particular importancia.
C omo y a se mencion, es la F E R C la que expide las licencias para
el establecimiento de plantas hidroelctricas. Por lo tanto, ser la responsable de preparar las M IA para dichas plantas. L as instalaciones
elctricas de referencia que se pretendan instalar en aguas nav egables
y en tierras de dominio pblico requieren, adems, de una licencia de
la F E R C . $ L a decisin de la F E R C deber incluir la consideracin
de los factores ambientales contenidos en los reglamentos, as como los
comentarios del pblico. %

#
$
%

V id . Y ost, N icholas C . , op. cit. , nota 102, p. 19.

16 U S C , artculo 797.
18 C F R , artculo 280.