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LABERINTO DE MUERTE

Philip K. Dick

Ttulo original: A Maze Of Death Traduccin: Carlos Gardini 197 !" #hili$ %& Dic' 1999 #laza " (anes editores Tra)essera de gracia *7 + ,arcelona -.,/: 0*+ 11+* 99+2 3dicin digital: Daniel .ierras de Crdo!a 4e)isiones: .adrac " Cuer)o lo$ez 1 .u tra!a5o lo a!urra co6o sie6$re7 as 8ue la se6ana anterior ha!a ido hasta el trans6isor de la na)e " ha!a a9adido conductos a los electrodos $er6anentes 8ue salan de su gl:ndula $ineal& ;os conductos ha!an lle)ado su $legaria al trans6isor7 " desde all la $legaria ha!a $asado a la red re$etidora 6:s $r<i6a= su $legaria ha!a re!otado $or la gala<ia hasta llegar >eso es$era!a ?l> a uno de los 6undos deficos& 3ra una $legaria sencilla: @3ste 6aldito tra!a5o de control de in)entario 6e a!urre& 3s $ura rutina& 3sta na)e es de6asiado grande " $ara col6o tiene e<ceso de $ersonal& 3sto" en un inser)i!le 6dulo de reser)a& A#uedes a"udar6e a encontrar algo 6:s creati)o " esti6ulanteBC Da!a dirigido la $legaria al -ntercesor& .i hu!iera fallado7 ha!ra en)iado la $legaria de nue)o7 esta )ez al Mentufactor& #ero no ha!a fallado& >.e9or Tallchief >di5o el su$er)isor7 entrando en el cu!culo de ,en>& ;o )an a trasladar& AEu? le $areceB >Trans6itir? una $legaria de agradeci6iento >di5o ,en7 con una sensacin agrada!le& Fno sie6$re se senta !ien cuando sus $legarias eran res$ondidas>& ACu:ndo 6e trasladanB A#rontoB >/unca ha!a ocultado su insatisfaccin al su$er)isor7 " ahora tena 6enos 6oti)os $ara hacerlo& >.ie6$re rezando >di5o el su$er)isor>& ,en Tallchief7 la 6antis religiosa& >AFsted no rezaB >$regunt ,en7 aso6!rado& >.lo cuando no ha" alternati)a& Creo 8ue la gente de!e resol)er sus $ro!le6as sin a"uda e<terna& De todos 6odos7 la orden de traslado es ):lida& >3l su$er)isor arro5 un docu6ento en el escritorio de ,en>& Fna $e8ue9a colonia en un $laneta lla6ado Del6a'+O& /o s? nada so!re ?l7 $ero su$ongo 8ue se enterar: de todo cuando llegue& > Mir a ,en $ensati)a6ente>& Fsted tiene derecho a usar uno de los narizones de la na)e& #or un $ago de tres dlares de $lata& >Decho >di5o ,en7 " se le)ant7 aferrando el docu6ento& .u!i $or el ascensor e<$reso hasta el trans6isor7 8ue esta!a ocu$ado con 6ensa5es oficiales& >ADa!r: $erodos de inacti)idad 6:s tardeB >$regunt al 5efe de o$eradores de radio >Tengo otra $legaria7 $ero no 8uiero recargar el e8ui$o si )as a necesitarlo& >3star? ocu$ado todo el da >di5o el 5efe de o$eradores>& O"e7 a6igo7 la se6ana $asada en)ia6os una $legaria tu"a& A/o es suficienteB

Al 6enos lo intent?7 $ens ,en Tallchief 6ientras a!andona!a la sala7 con los atareados o$eradores7 " regresa!a a la ha!itacin& .i alguna )ez se saca el te6a7 $ens7 $odr? decir 8ue hice todo lo $osi!le& #ero7 co6o de costu6!re7 los canales esta!an ocu$ados $or co6unicaciones no $ersonales& .enta una creciente ansiedad& GAl fin un tra!a5o creati)o7 " 5usto cuanto 6:s lo necesita!aH Fnas se6anas 6:s a8u7 se di5o7 " ha!ra e6$ezado a e6!riagar6e co6o en los la6enta!les )ie5os tie6$os& #or eso 6e concedieron el traslado7 co6$rendi& .a!an 8ue esta!a a $unta de derru6!ar6e& Da!ra ter6inado en el cala!ozo de la na)e7 5unto con&&& ACu:ntos ha!a en el cala!ozoB ,ien7 no tena 6a"or i6$ortancia& Fnos diez& /o eran tantos7 trat:ndose de una na)e de ese ta6a9o& I con reglas tan restricti)as& .ac un !otelln de Jhis'" #eter DaJson del ca5n de la c6oda7 ro6$i el sello7 desenrosc la ta$a& Fna $e8ue9a li!acin7 se di5o7 sir)i?ndose scotch en un )aso de $a$el& I una cele!racin& ;os dioses a$recian la cere6onia& ,e!i el Jhis'"7 )ol)i a llenar el )aso& #ara enaltecer la cere6onia7 !usc >a rega9adientes> su e5e6$lar del ;i!ro: @C6o 6e le)ant? de entre los 6uertos en 6i tie6$o li!re " ta6!i?n usted $uede hacerloC de A& (& .$ec'toJs'"= era un e5e6$lar !arato7 en rKstica7 $ero el Knico 8ue ?l ha!a tenido7 as 8ue le tena un a$ego senti6ental& A!ri?ndolo al azar Lun 6?todo 6u" a$ro!adoM rele" algunos conocidos $:rrafos de la a$ologa $ro sua )ita del gran telogo co6unista del siglo NN-& @Dios no es so!renatural& .u e<istencia fue la $ri6era 6odalidad del ser 8ue se autoconstitu"7 " la 6:s natural&C 3s )erdad7 se di5o ,en Tallchief& Co6o las in)estigaciones teolgicas $osteriores ha!an de6ostrado7 .$ec'toJs'" ha!a sido un $rofeta ade6:s de un lgico= todas sus $redicciones se ha!an cu6$lido tarde o te6$rano& AKn 8ueda!a 6ucho $or sa!er7 desde luego&&& $or e5e6$lo7 la causa de la e<istencia del Mentufactor La 6enos 8ue uno se confor6ara con creer7 con .$ec'toJs'"7 8ue los seres de ese orden se crea!an a s 6is6os " e<istan fuera del tie6$o7 "7 $or tanto7 fuera de la causalidadM& #ero en7 general todo esta!a all7 en esas $:ginas reeditadas tantas )eces& @Con cada crculo 6:s a6$lio7 el $oder7 el !ien " el conoci6iento $osedos $or Dios se de!ilitaron7 de 6odo 8ue en la $eriferia del crculo 6:s grande su !ien era d?!il7 su conoci6iento era d?!il7 de6asiado d?!il $ara o!ser)ar al Destructor de Oor6as7 8ue co!r e<istencia $or 6edio de los actos con los 8ue Dios crea!a for6as& 3l origen del Destructor de Oor6as no est: claro= $or e5e6$lo7 no sa!e6os con certeza si: 1M era una entidad a$arte de Dios desde el $rinci$io7 no creada $or Dios $ero ta6!i?n autocreada7 co6o Dios7 o 2M si el Destructor de Oor6as es un as$ecto de Dios7 nos ha!iendo nada 8ue&&& De5 de leer7 !e!i Jhis'" " se frot la frente con fatiga& Tena cuarenta " dos a9os " ha!a ledo ;i!ro 6uchas )eces& .u )ida7 aun8ue larga7 no ha!a sido 6u" fructfera hasta ahora& Da!a tenido )arios tra!a5os7 en los 8ue ha!a $restado un nieto de ser)icios a sus e6$leadores7 $ero sin destacar nunca& Tal )ez $ueda e6$ezar a so!resalir se di5o& 3n esta nue)a tarea& Tal )ez sea 6i gran o$ortunidad& Cuarenta " dos& .u edad lo ha!a aso6!rado durante a9os7 " cada )ez 8ue senta ese aso6!ro7 $regunt:ndose 8u? se ha!a hecho del 5o)en delgado de )einte a9os7 $asa!a un a9o entero " tena 8ue a9adirlo7 una su6a en creci6iento constante 8ue ?l no $oda conciliar con la i6agen 8ue tena de s 6is6o& AKn se considera!a 5o)en7 " cuando se )ea en fotografas se de$ri6a& Ahora se rasura!a con una afeitadora el?ctrica7 $ues no desea!a 6irarse en el es$e5o del la)a!o& Alguien se lle) 6i $resencia fsica " la ree6$laz $or esto7 $ensa!a en ocasiones& ,ien7 as eran las cosas& .us$ir& 3ntre sus la6enta!les tra!a5os slo ha!a disfrutado de uno7 " aKn lo e)oca!a de cuando en cuando& 3n 21 1 ha!a 6ane5ado el siste6a de 6Ksica funcional de una enor6e na)e colonizadora 8ue se diriga a uno de los 6undos de Dene!& 3n la !)eda de

cintas ha!a encontrado todas las sinfonas de ,eetho)en 6ezcladas al azar con )ersiones $ara cuerdas de Car6en7 " ha!a $asado la Euinta7 su fa)orita7 6il )eces $or el co6$le5o de alta)oces7 8ue llega!a a cada cu!culo " zona la!oral de la na)e& Curiosa6ente7 nadie se ha!a 8ue5ado7 " ?l ha!a insistido7 hasta 8ue su $redilecta $as a ser la .?$ti6a7 " al fin7 en un arre!ato de entusias6o7 durante los Klti6os 6eses de la tra)esa7 la /o)ena7 8u? aKn era su $referida& Euiz: lo 8ue necesito es sue9o7 se di5o& Fna es$ecie de )ida cre$uscular donde slo oiga co6o trasfondo la 6Ksica de ,eetho)en& Todo el resto sera un !orrn& G/o >decidi>7 8uiero e<istirH Euiero actuar " lograr algo& I cada a9o es 6:s necesario& I cada a9o las $ro!a!ilidades se reducen& ;o 8ue tiene el Mentufactor7 refle<ion7 es 8ue $uede reno)arlo todo& #uede interru6$ir el $roceso de decadencia7 ree6$lazando el o!5eto decadente $or uno nue)o cu"a for6a sea $erfecta& I des$u?s ese o!5eto decae& 3l Destructor de Oor6as se a$odera de ?l7 " $ronto el Mentufactor lo ree6$laza& Co6o una sucesin de )ie5as a!e5as 8ue gastaran las alas7 6urieran " fueran ree6$lazadas $or a!e5as nue)as& #ero "o no $uedo hacer eso& Io decaigo " el Destructor de Oor6as 6e tiene en sus 6anos& I esto slo $uede e6$eorar& Dios7 $ens7 a"Kda6e& #ero no 6e ree6$laces& 3so estara !ien desde una $ers$ecti)a cos6olgica7 $ero de5ar de e<istir no es lo 8ue !usco= 8uiz: lo ha"as co6$rendido cuando res$ondiste a 6i $legaria& 3l Jhis'" le ha!a dado sue9o= not consternado 8ue esta!a ca!eceando& 3ra necesario estar total6ente alerta& .e le)ant de un !rinc " ca6in hasta el fongrafo $ort:til7 escogi un )isdisco al azar " lo $uso en el giradiscos& ;a otra $ared de la ha!itacin se ilu6in " for6as !rillantes se entre6ezclaron en un her)or de 6o)i6iento " )ida7 $ero con una chatura antinatural& A5ust $or refle5o el circuito de $rofundidad= las figuras se )ol)ieron tridi6ensionales& Ta6!i?n su!i el )olu6en de sonido& @&&&;egolas tiene razn& /o $ode6os dis$ararle as a un anciano7 $or sor$resa " sola$ada6ente7 al 6argen de nuestras dudas o te6ores& GMirad " es$eradHC ;as con6o)edoras $ala!ras de esa )ie5a $ieza ?$ica le de)ol)ieron la $ers$ecti)a= regres al escritorio7 )ol)i a sentarse " sac el docu6ento 8ue le ha!a dado el su$er)isor& Orunciendo el ce9o7 estudi la infor6acin codificada7 tratando de descifrarla& 3n nK6eros7 $erforaciones " letras7 descri!a su nue)a )ida7 su $r<i6o 6undo& @Da!las co6o alguien 8ue conoce !ien a Oangorn& A3s asBC 3l )isdisco segua girando7 $ero ?l "a no escucha!a= ha!a e6$ezado a entender la esencia del 6ensa5e codificado& @AEu? tienes 8ue decir 8ue no ha"as dicho en nuestra Klti6a reuninBC7 $regunt una )oz aguda " $otente& ,en le)ant la )ista " se encontr frente a la figura de Gandalf7 )estida de gris& 3ra co6o si Gandalf le ha!lara a ?l7 a ,en Tallchief& #idi?ndole cuentas& @Euiz: 8uieras retractarteC7 di5o Gandalf& ,en se le)ant7 fue hasta el fongrafo " lo a$ag& Ahora no $uedo res$onderte7 Gandalf7 se di5o& De!o hacer cosas7 cosas reales& /o $uedo $er6itir6e una con)ersacin 6isteriosa e irreal con un $ersona5e 6itolgico 8ue 8uiz: no ha"a e<istido& #ara 6 los )ie5os )alores han desa$arecido sK!ita6ente= de!o desentra9ar 8u? significan estas 6alditas $erforaciones7 letras " nK6eros& 36$eza!a a entender& Ta$ la !otella de Jhis'" " enrosc la ta$a con fuerza& Pia5ara solo en un narizn= en la colonia se reunira con una docena de $ersonas7 reclutadas en di)ersos sitios& 4ango de ha!ilidades 1: una o$eracin clase C7 con una $aga escala %+*& Tie6$o 6:<i6o: dos a9os& #ensin co6$leta " ser)icios 6?dicos a $artir del instante en 8ue llegara& Anulacin de todas las rdenes $re)ias7 as 8ue $oda $artir de in6ediato& /o tena 8ue ter6inar su tra!a5o antes de irse& I tengo los tres dlares de $lata $ara el narizn7 se di5o& 3so es todo7 nada de 8ue $reocu$arse& .al)o&&&

/o $oda descu!rir en 8u? consistira su tra!a5o& ;as letras7 nK6eros " $erforaciones no lo decan& Me5or dicho7 ?l no $oda o!ligarles a di)ulgar esa infor6acin7 la 8ue 6:s le interesa!a& #ero $areca un destino atracti)o& Me gusta7 se di5o& ;o 8uiero& Gandalf7 $ens7 no tengo 8ue retractar6e de nada= no es frecuente 8ue res$ondan las $legarias7 " ace$tar? esto& >Gandalf7 "a no e<istes >di5o en )oz alta>7 sal)o en la 6ente de los ho6!res7 " lo 8ue tengo a8u )iene de la Deidad Knica7 Perdadera " Pi)iente7 8ue es total6ente real& AEu? 6:s $uedo es$erarB 3nfrent el silencio de la ha!itacin= ahora no )ea a Gandalf $or8ue ha!a a$agado el a$arato& >Euiz: un da >continu> 6e retracte de esto& #ero ahora no& Ahora no& A3ntiendesB 3s$er7 e<$eri6entando el silencio= sa!iendo 8ue $oda interru6$irlo con slo tocar el control del fongrafo& 2 .eth Morle" cort $ulcra6ente el 8ueso Gru"?re con un cuchillo de 6ango de $l:stico& >Me 6archo >di5o& .e sir)i una gigantesca ta5ada de 8ueso " se la acerc a los la!ios con el cuchillo>& Ma9ana $or la noche& 3l 'i!utz Te'el F$harsin 6e ha )isto $or Klti6a )ez& .onri7 $ero Ored Gossi67 el 5efe de ingenieros7 no feste5 ese 6ensa5e de triunfo7 sino 8ue frunci el entrece5o& .u $resencia re$ro!atoria llena!a la oficina& >Mi es$oso solicit este traslado hace ocho a9os >6ur6ur Mar" Morle">& /o tena6os la intencin de 8uedarnos7 " lo sa!as& >I nosotros nos ire6os con ellos >tarta6ude Michael /ie6and con entusias6o>& Te lo 6ereces7 $or traer a8u a un !ilogo 6arino de $ri6er orden " $onerlo a le)antar !lo8ues de $iedra en la 6aldita cantera& 3sta6os hartos& >Code a su 6enuda es$osa7 Clair>& A/o es )erdadB >/o ha" ninguna 6asa acu:tica en este $laneta >rezong Gossi6>7 as 8ue no $oda6os $oner a un !ilogo 6arino a tra!a5ar en su $rofesin& >#ero hace ocho a9os $u!licaste anuncios $idiendo un !ilogo 6arino >se9al Mar" Morle"& Gossi6 frunci aKn 6:s el ce9o>& 3l error fue tu"o& >#ero ?ste es )uestro hogar >di5o Gossi6>& 3l de todos )osotros& >.e9al a los funcionarios del 'i!utz a$i9ados alrededor de la entrada de la oficina>& Todos lo construi6os& >I el 8ueso es $?si6o >di5o .eth Morle">& 3sos 8ua''i$7 esos su!organis6os $arecidos a ca!ras 8ue huelen co6o la ro$a interior usada del Destructor de Oor6as&&& es$ero no )erlos 6:s& /i a los 8ua''i$ ni al 8ueso& >Cort otra ta5ada del costoso Gru"?re i6$ortado " le di5o a /ie6and>: /o $od?is )enir con nosotros& Tene6os rdenes de )ia5ar en narizn& #unto A: un narizn slo tiene ca$acidad $ara dos7 en este caso 6i es$osa " "o& #unto ,: tK " tu es$osa son dos $ersonas 6:s7 ergo7 no entrar?is& 3rgo7 no $od?is )enir& >;le)are6os nuestro $ro$io narizn >di5o /ie6and& >/o ten?is instrucciones ni autorizacin $ara el traslado a Del6a'+O >di5o .eth Morle"7 6asticando 8ueso& >/o nos 8uer?is >di5o /ie6and& >/adie os 8uiere >gru9 Gossi6>& 3n 6i o$inin7 estara6os 6e5or sin )osotros& #ero no 8uiero 8ue los Morle" tiren su suerte $or la !orda& Mir:ndolo de sosla"o7 .eth Morle" co6ent :cida6ente:

>AI esta 6isin e8ui)ale7 a $riori7 a tirarlo todo $or la !ordaB >3s un tra!a5o e<$eri6ental >di5o Gossi6>& #or lo 8ue $uedo entender& 3n $e8ue9a escala& Trece7 catorce $ersonas& #ara )osotros sera co6o retroceder a los $ri6eros das de Te'el F$harsin& AAcaso 8uer?is e6$ezar de nue)oB Mirad cu:nto he6os tardado en reunir cien 6ie6!ros eficientes " !ien intencionados& Da!?is 6encionado al Destructor de Oor6as& ACon este acto no cons$ir:is contra la for6a de Te'el F$harsinB >Ta6!i?n contra la 6a >di5o Morle"7 entre dientes& Ahora esta!a de 6al hu6or& ;as $ala!ras de Gossi6 lo ha!an afectado& Gossi6 sie6$re ha!a sa!ido usar las $ala!ras7 algo aso6!roso en un ingeniero& ;as seductoras $ala!ras de Gossi6 los ha!an 6antenido en su $uesto a tra)?s de los a9os& #ero esas $ala!ras eran cada )ez 6:s ins$idas $ara los Morle"& Ia no surtan el 6is6o efecto7 aun8ue conser)a!an un destello de su gloria $asada& /o $oda des$edirse sin 6:s del cor$ulento ingeniero de o5os oscuros& #ero nos )a6os7 $ens& Co6o en el Oausto de Goethe7 @3n el $rinci$io fue la accinC& ;a accin " no la $ala!ra7 co6o ha!a o!ser)ado Goethe7 antici$:ndose a los e<istencialistas del siglo )einte& >Euerr?is regresar >co6ent Gossi6& >/o lo creo >di5o .eth Morle"& >A.a!es 8u? te res$ondoB >e<cla6 Gossi6>& .i reci!o una solicitud )uestra7 $idiendo regresar al 'i!utz Te'el F$harsin7 dir? 8ue no necesita6os un !ilogo 6arino7 8ue ni si8uiera tene6os 6ar& I no construire6os si8uiera un charco $ara 8ue teng:is una razn legti6a $ara tra!a5ar a8u& >/unca te $ed un charco >di5o Morle"& >#ero te gustara tenerlo& >Me gustara tener agua >di5o Morle">& De eso se trata& #or eso nos )a6os7 " $or eso no )a6os a regresar& >A3st:s seguro de 8ue Del6a'+O tiene aguaB >$regunt Gossi6& >.u$ongo&&& >e6$ez a decir Morle"7 $ero Gossi6 lo interru6$i& >.u$usiste lo 6is6o de Te'el F$harsin >gru9>& As e6$ezaron tus $ro!le6as& >.u$use 8ue si $edas un !ilogo 6arino&&& >di5o Morle"& .us$ir con fatiga& /o tena caso tratar de con)encer a Gossi6& 3l ingeniero7 $rinci$al autoridad del 'i!utz7 tena una 6ente cerrada>& .lo d?5a6e co6er el 8ueso >di5o Morle"7 " $ro! otra ta5ada& #ero se ha!a cansado del sa!or7 ha!a co6ido de6asiado>& Al dia!lo >di5o7 de5ando el cuchillo& 3sta!a irrita!le " Gossi6 le caa 6al= no tena ganas de seguir esa con)ersacin& ;o i6$ortante era 8ue Gossi67 en definiti)a7 no $oda re)ocar la orden de traslado& Qsta contena una anulacin de las ordenes $re)ias7 "7 co6o deca ese estri!illo de Rillia6 .& Gil!ert7 no ha!a )uelta de ho5a& >Te odio >di5o Gossi6& >Io ta6!i?n te odio >di5o Morle"& >Fn e6$ate >di5o /ie6and>& Co6o )er:s7 Gossi67 no $uedes o!ligarnos a 8uedarnos a8u: .lo $uedes rezongar& Gossi6 se 6arch7 des$idi?ndose de Morle" " /ie6and con un gesto o!sceno7 " desa$areci en alguna $arte del co6$le5o& Ahora la oficina esta!a en silencio& De in6ediato .eth Morle" se sinti 6e5or& >;as discusiones te agotan >di5o su es$osa: >. >con)ino Morle">& I Gossi6 6e agota& 3ste enfrenta6iento 6e ha e<tenuado7 $or no ha!lar de los ocho a9os 8ue $recedieron a este da& -r? a escoger un narizn& .e le)ant " sali de la oficina al sol del 6edioda& Fn narizn es una na)e e<tra9a7 se di5o 6ientras ins$ecciona!a las na)es desde el linde de la $ista& Ante todo7 eran incre!le6ente !aratos= $oda co6$rar uno $or 6enos de cuatro dlares de $lata& .egundo7 $odan ir $ero no )ol)er= los narizones eran na)es de ida e<clusi)a6ente& ;a razn era sencilla: un narizn era de6asiado $e8ue9o $ara lle)ar

co6!usti!le $ara un )ia5e de regreso& 3l narizn slo $oda des$egar de una na)e grande o una su$erficie $lanetaria7 dirigirse a su destino " agonizar all en silencio& #ero cu6$lan su funcin& ;as razas inteligentes7 hu6anas o no7 recorran la gala<ia a !ordo de esas na)es se6e5antes a )ainas& Adis7 Te'el F$harsin7 se di5o Morle"7 " se cuadr ante las hileras de naran5ales 8ue crecan 6:s all: de la $ista& .e $regunt cu:l elegira& Todos lucan si6ilares7 herru6!rados7 derruidos& Co6o si estu)iera en un de$sito de coches usados en la Tierra& 3legir? el $ri6ero en cu"o no6!re ha"a una $ala!ra 8ue e6$iece con M7 decidi7 " se $uso a leer los no6!res& 3l #ollo Mor!oso& ,ien7 eso era& /o 6u" trascendental7 $ero adecuado= la gente7 Mar" incluida7 sie6!re le deca 8ue ?l tena una )ena 6or!osa& ;o 8ue tengo7 se di5o7 es un ingenio 6ordaz& ;a gente confunde los dos t?r6inos $or8ue suenan $arecidos& Mir el relo5 de $ulsera " )io 8ue tena tie6$o $ara hacer un )ia5e al de$arta6ento de e6$a8ue de la f:!rica de $roductos ctricos& #arti en esa direccin& >Diez frascos de 6er6elada clase AA >le di5o al e6$leado de e<$edicin& .i no los consegua ahora7 no los conseguira nunca& >A3st:s seguro de 8ue tienes derecho a diez frascos 6:sB 3l e6$leado lo 6ir du!itati)a6ente7 $ues "a lo conoca& >#uedes re)isar 6i lista de 6er6eladas con (oe #erser >di5o Morle">& Pa6os7 le)anta el tel?fono " ll:6alo& >3sto" de6asiado ocu$ado >di5o el e6$leado& Cont diez frascos del $rinci$al $roducto del 'i!utz " se los dio a Morle" en una !olsa7 no en una ca5a de cartn& >A.in ca5aB >$regunt Morle"& >;:rgate >di5o el e6$leado& Morle" sac uno de los frascos $ara )erificar si eran clase AA& ;o eran& @Mer6elada del 'i!utz Te'el F$harsin >reza!a la eti8ueta>& Decha con aut?nticas naran5as se)illanas Lgru$o S,7 su!di)isin MutacionesM& G;le)e una $orcin de la soleada 3s$a9a a su cocina o cu!culo de coccinHC >,ien >di5o Morle">& I gracias& Agarr la )olu6inosa !olsa de $a$el " sali al !rillante sol del 6edioda& De nue)o en la $ista de narizones7 e6$ez a cargar los frascos de 6er6elada en el #ollo Mor!oso& ;o Knico !ueno 8ue $roduce este 'i!utz7 se di5o 6ientras al6acena!a los frascos en el ca6$o 6agn?tico del co6$arti6iento& Me te6o 8ue es lo Knico 8ue echar? de 6enos& ;la6 a Mar" $or la radio del cuello& >De escogido un narizn >le infor6o>& Pen a la $ista " te lo 6ostrar?& >A3st:s seguro de 8ue es !uenoB >.a!es 8ue $uedes contar con 6i ha!ilidad 6ec:nica >di5o tozuda6ente Morle">& De e<a6inado el 6otor7 los circuitos7 los controles7 los siste6as de $roteccin )ital7 todo& >Meti el Klti6o frasco en el co6$arti6iento " cerr la $uerta con fir6eza& 3lla lleg $oco des$u?s7 es!elta " !ronceada con la ca6isa ca8ui7 los $antalones cortos " las sandalias& >,ien >di5o7 6irando el #ollo Mor!oso>7 $arece !astante )etusto& #ero si tK dices 8ue est: !ien7 su$ongo 8ue lo est:& >Ia he e6$ezado a cargar >di5o Morle"& >AEu?B Morle" a!ri la $uerta del co6$arti6iento " le 6ostr los diez frascos de 6er6elada& >Cielos >e<cla6 Mar" al ca!o de una $ausa& >AEu? de6onios $asaB >/o has re)isado los circuitos ni el 6otor& Das estado aca$arando toda la 6er6elada 8ue les $odas sacar& >Cerr la $uerta del co6$arti6iento con indignacin>& A )eces creo 8ue est:s loco& /uestras )idas de$enden del funciona6iento de este 6aldito narizn:

.u$onga6os 8ue falle el siste6a de o<geno7 o el circuito t?r6ico7 o 8ue ha"a filtraciones 6icrosc$icas en el casco& O&&& >#dele a tu her6ano 8ue lo e<a6ine >interru6$i Morle">& Confas en ?l 6ucho 6:s 8ue en 6& >3st: ocu$ado: ;o sa!es& >De lo contrario estara a8u >di5o Morle">& Ql7 " no "o7 elegira el narizn donde )ia5ara6os& ;a 6u5er lo 6ir de hito en hito7 el cuer$o 6enudo cris$ado en una en?rgica actitud de desafo& De $ronto se aflo5 con lo 8ue $areca una irnica resignacin& >;o raro >di5o >es 8ue tienes tanta suerte&&& en relacin con tu talento7 8uiero decir& 3s $ro!a!le 8ue este narizn sea el 6e5or 8ue ha" a8u& #ero no $or8ue tK lo se$as7 sino $or tu suerte de 6utante& >/o es suerte& 3s discerni6iento& >/o >di5o Mar"7 sacudiendo la ca!eza>& De ninguna 6anera& TK no tienes discerni6iento en el sentido ha!itual& #ero 8u? dia!los&&& Fsare6os este narizn7 " es$ero 8ue la suerte te a"ude co6o de costu6!re& #ero Ac6o $uedes )i)ir as7 .ethB >;o 6ir con tristeza>& /o es 5usto $ara 6& >.ie6$re logro salir del $aso& >/o lograste salir de este 'i!utz >di5o Mar">& 3n ocho a9os& >#ero ahora s& >I 8uiz: )a"a6os a un sitio $eor& AEu? sa!e6os so!re este nue)o tra!a5oB /ada7 e<ce$to lo 8ue sa!e Gossi6&&& " ?l lo sa!e $or8ue se ocu$a de fisgonear las co6unicaciones de los de6:s& ;e" tu $legaria original&&& no 8uise decrtelo $or8ue sa!a 8ue te $ondras&&& >3se canalla& >.eth sinti una furia )iolenta7 erizada de i6$otencia>& ;eer las $legarias de otra $ersona es una infraccin 6oral& >Ql es 8uien 6anda& .e cree 8ue todo es de su incu6!encia& De cual8uier 6odo7 nos li!rare6os de esa 6olestia7 gracias a Dios& Pa6os7 c:l6ate& /o $uedes re6ediarlo& Ql la le" a9os atr:s& >ADi5o si le $areca una !uena $legariaB >Ored Gossi6 nunca dira se6e5ante cosa& Io creo 8ue s& 3)idente6ente lo era7 $or8ue o!tu)iste el traslado& >3so creo& #or8ue Dios no atiende 6uchas $legarias de los 5udos7 de!ido a esa alianza de los tie6$os anteriores al -ntercesor7 cuando el $oder del Destructor de Oor6as era tan grande7 " nuestra relacin con Dios era tan arre)esada& >Te i6agino en a8uellos tie6$os >di5o Mar">& Eue5:ndote a6arga6ente de todo lo 8ue el Mentufactor haca " deca& >Da!ra sido un gran $oeta >di5o Morle">& Co6o Da)id& >Da!ras tenido un e6$leo insignificante7 co6o ahora& >Con eso ella se ale57 de5:ndolo ante la $uerta del narizn7 una 6ano so!re la hilera de frascos de 6er6elada& ;a sensacin de i6$otencia de Morle" creci7 haci?ndole un nudo en la garganta& >GEu?date a8uH >grit>& Me 6archar? sin ti& 3lla sigui andando !a5o el sol caliente7 sin 6irar atr:s ni res$onder& Durante el resto del da .eth Morle" se ocu$ de cargar sus $ertenencias en el #ollo Mor!oso& Mar" no a$areci& A la hora de la cena7 Morle" co6$rendi 8ue ?l lo esta!a haciendo todo& ADnde se ha!r: 6etidoB7 se $regunt& /o es 5usto& .e sinti de$ri6ido7 co6o era ha!itual a la hora de co6er& Me $regunto si )aldr: la $ena7 se di5o& #asar de un e6$leo in6undo a otro& .o" un fracasado& Mar" tiene razn= 6ira el narizn 8ue he elegido& Mira c6o esto" cargando las cosas& 3ch un )istazo al interior del narizn7 o!ser)ando las desordenadas $ilas: ro$a7 li!ros7 discos7 artefactos de cocina7

6:8uina de escri!ir7 $ro)isiones 6?dicas7 fotos7 6antas de eterna duracin7 5uego de a5edrez7 cintas de referencias7 e8ui$o de co6unicaciones " chatarra7 chatarra7 chatarra& AEu? he6os acu6ulado en ocho a9os de tra!a5oB7 se $regunt& /ada de )alor& Ade6:s7 no $oda 6eterlo todo en el narizn& Tendra 8ue tirar 6uchas cosas7 o de5arlas $ara 8ue las usara otro& Me5or destruirlas7 $ens so6!ra6ente& /o tolera!a la idea de 8ue otro usara sus $ertenencias& ;o 8ue6ar? todo7 se di5o& -ncluidas esas inser)i!les $rendas 8ue ha 5untado Mar"7 co6o un arrenda5o7 eligiendo todo lo 8ue tu)iera colores chillones& A$ilar? sus cosas afuera7 decidi7 " luego $ondr? las 6as a !ordo& 3s su cul$a= tendra 8ue estar a8u $ara a"udar6e& /o tengo ninguna o!ligacin de cargar sus $etates& Mientras esta!a all con la ro$a en los !razos )io7 en la $enu6!ra del cre$Ksculo7 una silueta 8ue se a$ro<i6a!a& .e $regunt 8ui?n era7 " entorn los o5os $ara )er 6e5or& /o era Mar"& 3ra un ho6!re7 o algo $arecido a un ho6!re& ;le)a!a una tKnica holgada7 con ca!ello largo so!re los ho6!ros 6renos " ro!ustos& .eth Morle" sinti 6iedo& 3ra el Ca6inante& Da )enido a detener6e& Te6!lando7 Morle" de5 en el suelo el !ulto de ro$a& ;a conciencia le dio una furiosa dentellada= ahora senta todo el $eso de sus 6alas acciones& Meses7 a9os&&& haca tie6$o 8ue no )ea al Ca6inante7 " ese $eso era intolera!le& Fna acu6ulacin 8ue sie6$re de5a!a su i6$ronta& Eue no se !orra!a hasta 8ue el -ntercesor la eli6ina!a& ;a figura se detu)o ante ?l& >.e9or Morle" >di5o& >. >res$ondi Morle"7 sintiendo la he6orragia de sudor en el cuero ca!elludo& ;e chorrea!a $or la cara " trat de en5ug:rselo con el dorso de la 6ano>& 3sta" cansado& De tra!a5ado durante horas $ara cargar este narizn& 3s un tra!a5o $esado& >Tu narizn7 el #ollo Mor!oso >di5o el Ca6inante>7 no os lle)ar: a tu es$osa " a ti a Del6a'+O& 3n consecuencia de!o inter)enir7 8uerido a6igo& ACo6$rendesB >Claro >di5o Morle"7 5adeando de cul$a& >3lige otro& >. >di5o Morle"7 asintiendo fren?tica6ente>& .7 lo har?& I gracias7 6uchas gracias& ;o cierto es 8ue nos has sal)ado la )ida& 3scudri9 el rostro !orroso del Ca6inante7 !uscando una e<$resin de re$roche& #ero no $udo distinguir nada= la escasa luz del sol co6enza!a a disi$arse en una !ru6a nocturna& >;a6ento 8ue ha"as tra!a5ado tanto $ara nada >di5o el Ca6inante& >,ien7 co6o "o digo&&& >Te a"udar? a cargar de nue)o >di5o el Ca6inante& 3<tendi los !razos7 se agach7 le)ant una $ila de ca5as " ech a andar entre los narizones estacionados>& 4eco6iendo ?ste >di5o al fin7 deteni?ndose frente a uno " a!riendo la co6$uerta>& /o $arece gran cosa7 $ero 6ec:nica6ente est: en $erfectas condiciones& >Cara" >di5o Morle"7 sigui?ndolo con un !ulto 8ue ha!a recogido $reci$itada6ente >& Euiero decir7 gracias& De todos 6odos7 la a$ariencia no es i6$ortante& ;o 8ue cuenta es lo 8ue ha" dentro& Tanto en la gente co6o en los narizones& .e ech a rer7 $ero le sali un graznido :s$ero& Call de in6ediato7 ate6orizado7 " el sudor 8ue le $ena!a el cuello se congel& >/o tienes $or 8u? te6er6e >di5o el Ca6inante& >-ntelectual6ente lo s? >di5o Morle"& Andu)ieron 5untos en silencio7 lle)ando una ca5a tras otra desde el #ollo Mor!oso hasta el otro narizn& Morle" trata!a de $ensar en algo 8ue decir7 $ero no se le ocurra nada& 3l susto lo ha!a o!nu!ilado= el fuego de su r:$ido intelecto7 en el 8ue tena tanta fe7 casi se ha!a a$agado& >AAlguna )ez has $ensado en $edir a"uda $si8ui:tricaB >le $regunt al fin el Ca6inante&

>/o >di5o ?l& >Descanse6os un 6o6ento& As $odre6os ha!lar un $oco& >/o >di5o Morle"& >A#or 8u? noB >/o 8uiero sa!er nada& /o 8uiero or nada& >O" el !alido de su )oz d?!il7 $ara$etada en su ignorancia& 3l !alido de la necedad7 de la enor6e locura de 8ue era ca$az& ;o sa!a7 lo reconoca cuando se lo decan7 $ero aun as se e6$ecina!a en actuar de esa 6anera>& .? 8ue no so" $erfecto& #ero no $uedo ca6!iar& 3sto" satisfecho& >/o e<a6inaste el #ollo Mor!oso& >Mar" no se e8ui)oca!a& 3n general tengo suerte& >3lla ta6!i?n ha!ra 6uerto& >Dselo a ella& /o 6e lo digas a 67 $ens& #or fa)or7 no 6e digas 6:s& G/o 8uiero sa!erloH 3l Ca6inante lo 6ir un instante& >ADa" algo de lo 8ue 8uieras ha!lar6eB >$regunt al fin& >3sto" agradecido7 6u" agradecido& #or tu a$aricin& >3n los Klti6os a9os has $ensado 6uchas )eces en lo 8ue diras si 6e )ieras de nue)o& Muchas cosas se te cruzaron $or la 6ente& >/o recuerdo >5ade Morle"& >A#uedo !endecirteB >Claro >di5o Morle" con )oz entrecortada7 casi inaudi!le>& #ero A$or 8u?B AEu? he hechoB >3sto" orgulloso de ti7 eso es todo& >#ero A$or 8u?B Morle" no co6$renda= no lo ha!an re$rendido co6o es$era!a& >Dace a9os >di5o el Ca6inante>7 tu)iste un gato 8ue a6a!as& 3ra glotn " tai6ado7 $ero lo a6a!as& Fn da 6uri $or8ue tena frag6entos de hueso alo5ados en el est6ago7 consecuencia de ha!er ro!ado los restos de un gallinazo 6arciano de un !ote de !asura& 3sta!as triste7 $ero aKn lo a6a!as: .u esencia7 su a$etito&&& todo a8uello 8ue lo constitua lo ha!an i6$ulsado a la 6uerte& Da!ras $agado 6ucho $or )ol)er a tenerlo )i)o7 $ero lo ha!ras " tal co6o era7 glotn e i6$ulsi)o7 tal co6o lo a6a!as7 sin ca6!ios& ACo6$rendesB >3ntonces rec? >di5o Morle">& #ero no reci! a"uda& 3l Mentufactor $udo ha!er hecho retroceder el tie6$o $ara de)ol)?r6elo& >AEuieres recu$erarloB >. >5ade Morle"& >A,uscar:s a"uda $si8ui:tricaB >/o& >Io te !endigo >di5o el Ca6inante7 " 6o)i la 6ano derecha en un lento " sole6ne gesto de !endicin& .eth Morle" agach la ca!eza7 se a$ret los o5os con la 6ano derecha& Descu!ri negras l:gri6as en los huecos de la cara& 3sta!a 6ara)illado& 3se )ie5o " es$antoso gato= de! ol)idarlo hace a9os& .u$ongo 8ue nunca te ol)idas de esas cosas= $ens& Todo est: en la 6ente7 se$ultado hasta 8ue ocurre algo co6o esto& >Gracias >di5o cuando ter6in la !endicin& >;o )ol)er:s a )er >di5o el Ca6inante>& Cuando est?s con nosotros en el #araso& >A3st:s seguroB >.& >ATal co6o eraB >.& >AQl 6e recordar:B >Ql te recuerda ahora& Te es$era& /unca de5ar: de es$erar& >Gracias >di5o Morle">& Me siento 6ucho 6e5or&

3l Ca6inante se 6arch& .eth Morle" entr en la cafetera del 'i!utz " !usc a su 6u5er: ;a encontr co6iendo cordero al curr" a una 6esa7 en un rincn so6!ro& 3lla a$enas ca!ece cuando ?l se sent enfrente& >Te $erdiste la cena >di5o al fin>& 4aro en ti& >;o )i >di5o Morle"& >AA 8ui?nB >Mar" lo 6ir intensa6ente& >Al Ca6inante& Pino a decir6e 8ue el narizn 8ue ha!a escogido nos ha!ra 6atado& /o ha!ra6os llegado a destino& >;o sa!a >di5o Mar">& .a!a 8ue nunca llegara6os con ese cacharro& >Mi gato toda)a est: )i)o >di5o Morle"& >TK no tienes gato& Morle" aferr el !razo de la 6u5er7 i6$idi?ndole 6o)er el tenedor: >Ql dice 8ue estare6os !ien& ;legare6os a Del6a'+O " $odr? e6$ezar el nue)o tra!a5o& >A;e $reguntaste 8u? es el nue)o tra!a5oB >/o $ens? en $reguntarle eso7 no& >Tonto& >Mar" a$art la 6ano " sigui co6iendo>& Di6e 8u? as$ecto tena el Ca6inante& >A/unca lo has )istoB >G.a!es 8ue nunca lo he )istoH >Der6oso " dulce& 3<tendi la 6ano $ara !endecir6e& >As 8ue se te 6anifest co6o ho6!re -nteresante& .i se hu!iera a$arecido co6o 6u5er7 no lo ha!ras escuchado&&& >Te co6$adezco >di5o Morle">& /unca ha inter)enido $ara sal)arte& Euiz: no te considere digna de sal)acin& Mar" !a5 el tenedor !rusca6ente " ful6in a Morle" con la 6irada& /inguno de a6!os ha!l $or un rato& >-r? solo a Del6a'+O >di5o Morle" al fin& >A3so creesB GDe )eras lo creesH Io ir? contigo& Euiero 6antenerte )igilado& .in 6&&& >3st: !ien >rezong Morle">& #uedes )enir& AEu? cuernos 6e i6$ortaB .i te 8uedaras a8u7 tendras un a6oro con Gossi67 le arruinaras la )ida&&& >Call7 tratando de reco!rar el aliento& Mar" sigui co6iendo el cordero en silencio& S >3st: usted a 6il 8uinientos 'il6etros de la su$erficie de Del6a'+O >declar el auricular 8ue ,en Tallchief lle)a!a colocado so!re la ore5a>& #ase a $iloto auto6:tico7 $or fa)or& >#uedo aterrizar solo >di5o ,en Tallchief $or el 6icrfono& Mir el 6undo 8ue tena de!a5o7 intrigado $or los colores& /u!es7 decidi& Fna at6sfera natural& ,ien7 eso res$onde una de 6is 6uchas $reguntas& .e senta rela5ado " confiado& ;uego $ens en su otra $regunta: Aes un 6undo deificoB ;a duda le a$lac el entusias6o& Aterriz sin dificultad& .e des$erez7 !ostez7 eruct7 desa!roch el cinturn de seguridad7 se le)ant7 ca6in tor$e6ente hacia la escotilla7 la a!ri7 regres a la sala de control $ara a$agar el 6otor& De $aso a$ag ta6!i?n el su6inistro de aire& 3so $areca ser todo& ,a5 $or los $elda9os de hierro " !rinc tor$e6ente a la su$erficie del $laneta& (unto a la $ista ha!a una hilera de edificios de techo chato: las a$i9adas instalaciones de la di6inuta colonia& Parias $ersonas se acerca!an al narizn7 e)idente6ente $ara

saludarlo& Tallchief agit la 6ano7 disfrutando del contacto de los guantes de $lasticuero " del gran incre6ento de su "o so6:tico 8ue le $ro$orciona!a el )olu6inoso tra5e& >GDolaH >salud una )oz fe6enina& >Dola >di5o ,en Tallchief7 6irando a la 6uchacha7 8ue lle)a!a una casaca oscura con $antalones haciendo 5uego7 un atuendo oficial 8ue concorda!a con la fealdad de su cara redonda7 li6$ia " $ecosa>& A3s ?ste un 6undo deficoB >$regunt7 ca6inando sin $risa hacia ella& >/o es un 6undo defico >di5o la 6uchacha>7 $ero ha" algunas cosas e<tra9as $or all:& >.e9al )aga6ente el horizonte= e<tendi la 6ano con una sonrisa cordial>& .o" ,ett" (o ,er67 lingTista& Fsted de!e ser Tallchief o Morle"& Todos los de6:s "a est:n a8u& >Tallchief& >;e $resentar? a todos& 3ste ca!allero 6a"or es ,ert %osler7 nuestro custodio& >Fn $lacer7 se9or %osler& >A$retn de 6anos& >;o 6is6o digo >di5o el anciano& >Qsta es Maggie Ralsh7 nuestra teloga& >Fn $lacer se9orita Ralsh& >A$retn& ,onita 6uchacha& >;o 6is6o digo7 se9or Tallchief& >-gnatz Thugg7 es$ecialista en ter6o$l:stica& >Dola& >A$retn )iril& /o le gust nada el se9or Thugg& >3l doctor Milton ,a!!le7 6?dico de la colonia& >Me alegro de conocerlo7 doctor ,a!!-e& >A$retn& ,a!!le7 !a5o " recio7 usa!a una colorida ca6isa de 6anga corta& .u rostro tena una e<$resin corru$ta e inescruta!le& >Ton" Dun'elJelt7 nuestro fotgrafo " e<$erto en 6uestras del suelo& >Mucho gusto de conocerle& A$retn& >3ste ca!allero es Rade Orazer7 nuestro $siclogo& >Orazer le dio un largo " falso a$retn con dedos sucios " hK6edos& >Glen ,elsnor7 nuestro e<$erto en electrnica e infor6:tica& >Fn $lacer& >A$retn& Mano seca7 callosa7 co6$etente& Fna 6u5er alta " 6a"or se acerc7 a$o":ndose en un !astn& Tena un rostro no!le7 $:lido $ero 6u" delicado& >.e9or Tallchief >di5o7 e<tendiendo una 6ano li)iana " flo5a>& .o" 4o!erta 4oc'ingha67 sociloga& 3s un $lacer conocerlo& Todos nos $regunt:!a6os c6o sera usted& >A3s usted la 4o!erta 4oc'ingha6B >$regunt ,en7 sincera6ente co6$lacido& > #or algKn 6oti)o su$ona 8ue esa gran 6u5er ha!a fallecido a9os atr:s& 3ra incre!le $oder conocerla $ersonal6ente& >I esta es nuestra secretaria7 .usie Du6! >di5o ,ett" (o ,er6& >Me alegro de conocerla7 se9orita&&& >)acil ?l& >.6art >di5o la 6uchacha& ,usto a6$lio " silueta des$a6$anante>& .uzanne .6art& Todos creen 8ue es gracioso lla6ar6e .usie Du6!& >3<tendi la 6ano " se saludaron& >AEuiere echar un )istazo7 o 8u?B $regunt ,ett" 5o ,er6& >Me gustara conocer el $ro$sito de la colonia >di5o ,en>& /adie 6e lo ha e<$licado& >.e9or Tallchief >di5o la anciana sociloga>7 a nosotros ta6$oco& >4i entre dientes>& ;e he6os $reguntado a cada uno cuando llega!a7 " nadie lo sa!e& 3l se9or Morle"7 el Klti6o en llegar7 ta6$oco lo sa!r:&&& " entonces Adnde estare6osB >/o ha" $ro!le6a >le di5o a ,en el es$ecialista en electrnica>& Dan instalado un sat?lite au<iliar 8ue realiza cinco r!itas diarias= de noche lo )e6os $asar& Cuando llegue la Klti6a $ersona7 Morle"7 de!e6os acti)ar el 6agnetfono 8ue est: a !ordo del sat?lite7 " la cinta nos dar: instrucciones " una e<$licacin de lo 8ue de!e6os hacer7 $or 8u?

esta6os a8u " esas 6onsergas&&& todo lo 8ue 8uere6os sa!er sal)o c6o au6entar la refrigeracin $ara 8ue no se enti!ie la cer)eza& Aun8ue 8uiz: ta6!i?n nos digan eso& 3l gru$o se $uso a con)ersar7 " ,en not 8ue inter)ena sin co6$render del todo& >3n ,etelgeuse * tena6os $e$inos7 " no los culti):!a6os con ra"os lunares7 tal co6o se ru6orea& >#ero "o nunca lo he )isto& >,ien7 e<iste& AlgKn da lo )er:& >Tene6os una lingTista7 as 8ue o!)ia6ente a8u ha" organis6os inteligentes7 $ero hasta ahora nuestras e<$ediciones han sido infor6ales7 no cientficas& 3so ca6!iar: cuando&&& >/ada ca6!ia& A $esar de la teora de .$ec'toJs'"7 segKn la cual Dios entrar: en la historia " )ol)er: a $oner el tie6$o en 6o)i6iento& >.i 8uiere ha!lar de eso7 ha!le con la se9orita Ralsh& ;as cuestiones teolgicas no 6e interesan& >Ta6$oco a 6& .e9or Tallchief7 Atiene usted sangre indiaB >,ien7 tengo un octa)o de sangre india& A;o dice $or 6i a$ellidoB >3stos edificios est:n $?si6a6ente construidos& Ia e6$iezan a deteriorarse& /o $ode6os calentarlos cuando necesita6os calor7 ni enfriarlos cuando necesita6os fro& A.a!e lo 8ue creoB Creo 8ue este lugar fue construido $ara durar $oco& /o s? 8u? hace6os a8u7 $ero no estare6os 6ucho tie6$o& De lo contrario7 tendre6os 8ue construir nue)as instalaciones7 circuitos el?ctricos incluidos& >Da" un !icho 8ue chilla de noche& ;o 6antendr: des$ierto el $ri6er da& #or @daC 8uiero decir7 desde luego7 un $erodo de )einticuatro horas& /o 8uiero decir @luz diurnaC7 $or8ue no chilla de da sino de noche& Todas las 6alditas noches& Ia )er:& >3scuche7 Tallchief7 no lla6e Du6! a .usie& /o tiene nada de tonta& >I es !onita7 ade6:s& >AI ha notado c6o&&&B >;o he notado7 $ero no creo 8ue de!a6os co6entarlo& >ACu:l di5o 8ue era su es$ecialidad7 se9or TallchiefB >&&& >AC6oB >Tendr: 8ue ele)ar la )oz7 ella es un $oco sorda& >Di5e 8ue&&& >;a est: asustando& /o se le acer8ue tanto& >ADa!r: una taza de caf?B >#dale a Maggie Ralsh& 3lla le $re$arar: una& >.i logro 8ue la 6aldita cafetera se a$ague cuando est? caliente= ha her)ido el caf? una " otra )ez& >/o entiendo $or 8u? nuestra cafetera no funciona& ;as $erfeccionaron en el siglo )einte& AEu? 8ueda $or conocer 8ue "a no conozca6osB >#iense en la teora neJtoniana de los colores& Todo lo 8ue se $oda sa!er so!re los colores "a se sa!a hacia el 10 & I luego )ino ;and con su teora de las dos fuentes de luz " la intensidad7 " lo 8ue $areca un ca6$o cerrado sufri un ca6!io total& >AEuiere decir 8ue $uede ha!er cosas 8ue no se$a6os so!re las cafeteras auto6:ticasB AEue slo cree6os sa!erB >Algo $arecido& I as sucesi)a6ente& Tallchief escucha!a con distancia6iento " slo res$onda cuando lo inter$ela!an& Al fin7 con sK!ita fatiga7 se ale5 del gru$o $ara dirigirse a un !os8uecillo de :r!oles )erdes " :s$eros: $arecan una fuente de 6ateria $ara la ta$icera de los di)anes de los $si8uiatras& 3l aire ola le)e6ente 6al7 co6o si hu!iera una $lanta de $roceso de desechos en las in6ediaciones& #ero en un $ar de das 6e acostu6!rar?7 se di5o&

Da" algo raro en estas $ersonas7 se di5o& AEu? esB #arecen tan&&& ,usc la $ala!ra& De6asiado !rillantes& .7 eso era& .on todos $rodigios7 " 6u" $arlanchines& Creo 8ue est:n 6u" ner)iosos7 $ens des$u?s& De!e ser eso= est:n a8u sin sa!er $or 8u?7 igual 8ue "o7 $ero eso no lo e<$lica!a del todo& Desisti " concentr su atencin en el e<terior7 en los $o6$osos :r!oles )erdes7 el cielo !ru6oso7 las $lantas $arecidas a ortigas 8ue crecan a sus $ies& 3s un lugar o$aco= $ens& .inti una r:$ida dece$cin& /o es 6ucho 6e5or 8ue la na)e= la 6agia "a se ha!a disi$ado& #ero ,ett" (o ,er6 ha!a ha!lado de for6as de )ida inslitas 8ue )i)an 6:s all: del $er6etro de la colonia& As 8ue 8uiz: no de!iera hacer e<tra$olaciones !as:ndose en esta $e8ue9a zona& Tendra 8ue in)estigar 6:s7 ale5arse del co6$le5o& ;o cual7 co6$rendi7 es lo 8ue todos han estado haciendo& #or8ue no ha" otra cosa 8ue hacer& Al 6enos7 hasta 8ue el sat?lite nos en)e las instrucciones& 3s$ero 8ue Morle" llegue $ronto7 se di5o& As $odre6os e6$ezar& Fn !icho se le su!i al za$ato derecho7 se detu)o " e<tendi una 6inic:6ara de tele)isin& ;a lente de la c:6ara gir hasta a$untarle a la cara& >Dola >le di5o al !icho& 4etra"endo la c:6ara7 el !icho se ale57 6anifiesta6ente satisfecho& AEu? est: !uscandoB7 se $regunt Tallchief& ;e)ant el $ie7 " $or un instante $ens en a$lastar el !icho7 $ero des$u?s decidi no hacerlo& .e acerc a ,ett" (o ,er6 " le $regunt: >ADa!a !ichos 6onitores cuando usted llegB >36$ezaron a a$arecer des$u?s de la construccin de los edificios& .u$ongo 8ue son inofensi)os& >#ero no est: segura& >De todos 6odos7 no ha" nada 8ue $oda6os hacer& Al $rinci$io los 6at:!a6os7 $ero siguieron llegando& >.er: 6e5or 8ue a)erigTen de dnde )ienen " se$an 8u? sucede& >/o 8ue @a)erigTenC7 Tallchief& Eue @a)erigTe6osC& Fsted for6a $arte de esta o$eracin tanto co6o los de6:s& I sa!e tanto o tan $oco co6o nosotros& Al reci!ir nuestras instrucciones7 8uiz: nos entere6os de 8ue 8uienes $lanificaron esta o$eracin desean 8ue in)estigue6os las for6as de )ida a!origen7 o !ien todo lo contrario& Ia )ere6os& #ero entretanto7 A8u? 6e dice de ese caf?B >ADa estado a8u 6ucho tie6$oB >le $regunt ,en 6ientras se senta!an ante un 6icro!ar de $l:stico " !e!an caf? en tazas de $l:stico gris& >Rade Orazer7 nuestro $siclogo7 fue el $ri6ero en llegar& 3so fue hace unos dos 6eses& ;os de6:s he6os llegado $oco a $oco& 3s$ero 8ue Morle" )enga $ronto& /os 6ori6os $or sa!er de 8u? se trata todo esto& >A3st: segura de 8ue Rade Orazer no lo sa!eB >AC6o diceB >,ett" (o ,er6 $esta9e& >3l fue el $ri6ero en llegar& 3stu)o es$erando al resto de ustedes&&& 8uiero decir de nosotros& Tal )ez se trate de un e<$eri6ento $sicolgico7 " Orazer est? a cargo& .in decrselo a nadie& >/o es eso lo 8ue te6e6os >di5o ,ett" (o ,er6>& /uestro gran te6or es ha!er )enido a8u sin ningKn $ro$sito7 " 8ue nunca $oda6os irnos& Todos llega6os a8u en narizn: eso era o!ligatorio& ,ien= un narizn $uede aterrizar $ero no des$egar& .in a"uda e<terna nunca $odra6os irnos& Tal )ez sea una c:rcel&&& ;o he6os $ensado& Tal )ez todos sea6os cul$a!les de algo7 o alguien crea 8ue lo so6os& >Mir atenta6ente a Tallchief con a8uellos o5os cal6os " grises>& AFsted es cul$a!le de algoB >,ien7 "a sa!e c6o son las cosas&& >#ero usted no es un delincuente ni nada $arecido& >Eue "o se$a7 no& >#arece una $ersona co6Kn& >Gracias&

>3s decir7 no $arece un 6aleante& >,ett" (o ,er6 se le)ant= ca6in $or la ha!itacin a!arrotada hasta un ar6ario>& AEuiere un sor!o de .eagra6Us POB >,ien >di5o Tallchief7 co6$lacido con la idea& Mientras !e!an caf? 6atizado con Jhis'" canadiense .eagra6Us PO Li6$ortadoM7 el doctor Milton ,a!!le entr7 los )io " se sent ante el !ar& >Qste es un $laneta de segunda >le di5o a ,er6 sin $re:6!ulos& Torci con disgusto la cara chata " sucia>& 3s e)idente& Gracias& >Ace$t la taza de caf? 8ue le ofreca ,ett" (o7 !e!i7 sigui de6ostrando disgusto>: AEu? tiene estoB >$regunt7 " )io la !otella de .eagra6Us PO>& Dia!los7 eso arruina el caf? >rezong& De5 la taza7 aKn 6:s disgustado& >Io creo 8ue a"uda >di5o ,ett" (o ,er6& >3s raro >di5o el doctor ,a!!le>7 eso de estar todos 5untos a8u& Per: usted7 Tallchief7 hace un 6es 8ue llegu? " aKn no he encontrado a nadie con 8uien ha!lar& Da!lar de )eras7 8uiero decir& A8u cada cual $iensa en s 6is6o " los de6:s le i6$ortan un !ledo: .al)o usted7 $or cierto7 ,ett" (o& >/o 6e ofende >di5o ,ett" (o>& 3s )erdad& A 6 no 6e i6$orta usted7 ,a!!le7 ni el resto& .lo 8uiero 8ue 6e de5en en $az& >Mir a ,en>& .enti6os una curiosidad inicial cuando llega alguien&&& co6o ha: sucedido con usted& #ero des$u?s7 una )ez 8ue )e6os a la $ersona " la escucha6os un $oco&&& >;e)ant el cigarrillo del cenicero e inhal el hu6o en silencio>: /o 8uiero ofender7 Talichief7 co6o ,a!!le aca!a de decir& #uedo $redecir 8ue $ronto ser: igual 8ue nosotros& Da!lar: un rato con los de6:s " des$u?s se retirar: a&&& Pacil7 tanteando el aire con la 6ano derecha co6o !uscando una $ala!ra7 co6o si una $ala!ra fuera un o!5eto tridi6ensional 8ue $udiera asir con la 6ano& >Pea a ,elsnor7 $or e5e6$lo& .lo $iensa en la unidad refrigeradora& Tiene la fo!ia de 8ue de5ar: de funcionar7 " le entra el $:nico co6o si eso fuera el final $ara nosotros& Cree 8ue la unidad refrigeradora nos sal)a de&&& >Gesticul con el cigarrillo>& Morir her)idos& >#ero es inofensi)o >di5o el doctor ,a!!le& >Oh7 todos so6os inofensi)os >di5o ,ett" (o ,er6& Mirando a ,en7 di5o>: A.a!e lo 8ue hago "o7 TallchiefB To6o $ldoras& ;e 6ostrar?& >A!ri la cartera " sac un frasco>& Mrelas >di5o7 d:ndole el frasco>& ;as azules son estelazina7 8ue uso co6o antie6?tico& 3nti?nda6e: "o las uso $ara eso7 $ero no es su $ro$sito original& ;a estelazina es un tran8uilizante7 en dosis de 6enos de )einte 6iligra6os diarios& 3n dosis 6:s grandes es un agente antialucingeno& #ero ta6$oco las to6o $ara eso& Ahora !ien7 el $ro!le6a de la estelazina es 8ue es un )asodilatador& A )eces tengo $ro!le6as $ara $oner6e de $ie des$u?s de ingerirla& Di$ostasis7 creo 8ue lo lla6an&& >As 8ue ta6!i?n to6a un )asoconstrictor >gru9 ,a!!le& >3sta ta!leta de color !lanco >di5o ,ett" (o7 6ostr:ndole la $arte del frasco donde esta!an las ta!letas !lancas>& 3s 6etanfeta6ina& I esta c:$sula )erde es&&& >Fn da >di5o ,a!!le> sus $ldoras e6$ollar:n " de ellas nacer:n e<tra9os $:5aros& >Eu? co6entario tan e<tra)agante >di5o ,ett" (o& >#arecen hue)as de colores& >.7 entiendo& #ero aun as es un co6entario e<tra)agante& >,ett" (o desta$ el frasco " )olc )arias $ldoras en la $al6a de la 6ano>& 3sta c:$sula ro5a es $ento!ar!ital7 $ara dor6ir& I esta a6arilla es nor$ra6ina7 8ue co6$ensa el efecto de$resi)o del 6elaril& I esta ta!leta cuadrada " anaran5ada es nue)a& Tiene cinco ca$as 8ue se li!eran gradual6ente $or el lla6ado @$rinci$io de goteoC& Fn esti6ulante 6u" eficaz del siste6a ner)ioso central& ;uego un&&& >3lla ingiere un de$resi)o del siste6a ner)ioso central >inter)ino ,a!!le>7 " ta6!i?n un esti6ulante& >A/o se anulan entre sB >$regunt ,en& >3so dira "o7 s >di5o ,a!!le&

>#ero no lo hacen >di5o ,ett" (o>& .u!5eti)a6ente7 siento la diferencia& .? 8ue 6e est:n a"udando& >3lla se lee toda la !i!liografa so!re esas $ldoras >di5o ,a!!le>& .e tra5o un e5e6$lar del 6anual de referencia 6?dica7 con listas de efectos secundarios7 contraindicaciones7 dosis7 cu:ndo de!en usarse " de6:s& .a!e tanto co6o "o so!re sus $ldoras& CM:s aKn7 tanto co6o los fa!ricantes& .i usted le 6uestra una $ldora7 cual8uier $ldora7 ella $uede decirle 8u? es7 8u? hace7 8u?&&& >3ruct7 se irgui en la silla7 ri>& 4ecuerdo una $ldora cu"o efecto secundario7 si uno ingera una so!redosis7 consista en con)ulsiones7 co6a " 6uerte& I en la !i!liografa7 des$u?s de 6encionar las con)ulsiones7 el co6a " la 6uerte7 deca: @#uede crear h:!ito&C ;o cual sie6$re 6e caus gracia& >.e ri de nue)o7 " luego se hurg la nariz con un dedo )elludo " oscuro >3s un 6undo e<tra9o >6ur6ur>: Mu" e<tra9o: ,en !e!i un $oco 6:s de Jhis'"& Ahora e6$eza!a a llenarlo de un fulgor ti!io " fa6iliar& /ot 8ue cada )ez $resta!a 6enos atencin al doctor ,a!!le " a ,ett" (o& .e hundi en la inti6idad de su 6ente7 de su $ro$io ser7 " era una !uena sensacin& Ton" Dun'elJe-t7 fotgrafo " es$ecialista en 6uestras de suelo7 se aso6 $or la $uerta " anunci: >3st: aterrizando otro narizn& De!e ser Morle"& Dun'elJelt se 6arch dando un $ortazo& ,ett" (o se le)ant a 6edias " di5o: >.er: 6e5or 8ue )a"a6os& Al fin esta6os todos& 3l doctor ,a!!le ta6!i?n se le)ant: >Pa6os7 ,a!!le >di5o ella7 ca6inando hacia la $uerta>& I ta6!i?n usted= don Octa)o+de+.angre+-ndia& ,en !e!i el resto del caf? " de .eagra6Us PO " se le)ant 6areado& Fn instante des$u?s sali $or la $uerta a la luz del da& * .eth Morle" a$ag los retro$ro$ulsores " se desa!roch el cinturn de seguridad& ;e indic a Mar" 8ue hiciera lo 6is6o& >Ia s? 8u? hacer >di5o Mar">& /o 6e trates co6o a una ni9a& >3st:s enfadada con6igo >di5o Morle">7 aun8ue $lane? $erfecta6ente la tra"ectoria& Todo el ca6ino& >3sta!as en $iloto auto6:tico " seguiste el ra"o >di5o ella incisi)a6ente>& #ero tienes razn7 de!era estar agradecida& >.u )oz no sona!a agradecida7 $ero a ?l no le i6$orta!a& Tena otras cosas en 6ente& A!ri 6anual6ente la escotilla " entr una luz solar )erdosa& .e cu!ri los o5os " )io un :rido $aisa5e de :r!oles ra8uticos " 6atas aKn 6:s ra8uticas& A la iz8uierda se ergua un con5unto irregular de edificios !a5os& ;a colonia& Fn gru$o de $ersonas se acerca!a al narizn& Algunas saludaron " ?l de)ol)i el saludo& >Dola >di5o7 !a5ando $or los $elda9os de hierro " saltando al suelo& Gir $ara a"udar a Mar"7 $ero ella le solt la 6ano " !a5 sin a"uda& >Dola >salud una 6uchacha 6orena " fea 6ientras se acerca!a>& 3s un $lacer )erlos $or a8u& Fstedes son los Klti6os& >.o" .eth Morle"& I esta es Mar"7 6i 6u5er& >;o sa!e6os >di5o la 6uchacha 6orena7 asintiendo con la ca!eza>& 3ncantada: ;es $resentar? a todos& >.e9al aun 5o)en 6usculoso>& 3ste es -gnatz Thugg&

>3ncantado de conocerlo& >Morle" le estrech la 6ano>& .o" .eth Morle" " ella es Mar"7 6i es$osa& >Io so" ,ett" (o ,er6 >di5o la 6uchacha 6orena>& I este ca!allero&&& >.e9al a un ho6!re 6a"or7 encor)ado>& ,ert %osler7 nuestro custodio& >3ncantado de conocerlo7 se9or %osler& >A$retn )igoroso& >;o 6is6o digo7 se9or Morle"& I se9ora Morle"& >3s$ero 8ue disfruten de su estancia& >/uestro fotgrafo " e<$erto en 6uestras del suelo7 Ton" Dun'elJelt& >;a se9orita ,er6 se9al a un adolescente de cara alargada 8ue lo 6ir con una e<$resin hura9a7 >sin e<tender la 6ano& >Dola >le di5o .eth Morle"& >Dola& >3l adolescente se 6ira!a los $ies& >Maggie Ralsh7 nuestra es$ecialista en teologa& >Fn $lacer7 se9orita Ralsh& >A$retn )igoroso& Eu? !onita 6u5er7 $ens Morle"& I ah llega!a otra 6u5er atracti)a7 con un su?ter a5ustado so!re un sost?n $ro)ocati)o>& ACu:l es su es$ecialidadB >$regunt al darle la 6ano& >.ecretaria " 6ecangrafo& Me lla6o .uzanne& >AI su a$ellidoB >.6art& >,onito a$ellido& >/o lo creo& Me lla6an .usie Du6!7 lo cual no tiene ninguna gracia& >A 6 no 6e $arece gracioso >di5o .eth Morle"& .u es$osa le dio un )iolento codazo en las costillas " Morle"7 !ien entrenado7 interru6$i de in6ediato7 su con)ersacin con la se9orita .6art " se )ol)i $ara saludara un su5eto enclen8ue de o5os de rata7 8uien e<tendi una 6ano con for6a de cu9a 8ue $areca tener !ordes filosos " ahusados& .inti un rechazo es$ont:neo& /o 8uera estrechar esa 6ano= ni conocer a esa $ersona& >Rade Orazer >di5o el su5eto de o5os de rata>& Cu6$lo la funcin de $siclogo de la colonia& De $aso7 he so6etido a un test TAT introductorio a todos los 8ue i!an llegando& Me gustara hacerles uno a ustedes7 8uiz: 6:s tarde& >Claro >di5o .eth Morle" sin con)iccin& >3ste ca!allero >di5o la se9orita ,er6>7 es nuestro 6?dico7 Milton G& ,a!!le de Alfa 1& .alude al doctor ,a!!le7 se9or Morle"& >3s un $lacer conocerlo7 doctor& >Morle" le estrech la 6ano& >Fsted tiene un $oco de so!re$eso7 se9or Morle" >di5o el doctor ,a!!le& >A5: >di5o Morle"& Fna 6u5er 6a"or7 6u" alta " erguida7 sali del gru$o a$o":ndose en un !astn& >Tanta gusto >di5o7 " e<tendi una 6ano li)iana " flo5a>& .o" 4o!erta 4oc'ingha6= la sociloga& 3s un $lacer conocerlo7 " es$ero 8ue el )ia5e ha"a sido agrada!le " no ha"an tenido contratie6$os& >Todo andu)o !ien& >Morle" ace$t esa 6ano 6enuda " la estrech con delicadeza& De!a de tener ciento diez a9os7 a 5uzgar $or el as$ecto7 se di5o& AC6o es $osi!le 8ue toda)a funcioneB AC6o lleg a8uB /o se la i6agina!a $ilotando un narizn en el es$acio inter$lanetario& >ACu:l es el $ro$sito de esta coloniaB >$regunt Mar"& >;o a)eriguare6os dentro de un $ar de horas >di5o la se9orita ,er6>& 3n cuanto Glen&&& 6e refiero a Glen ,elsnor7 nuestro e<$erto en electrnica e infor6:tica&&& $ueda acti)ar el sat?lite au<iliar 8ue est: en r!ita de este $laneta& >A3s decir 8ue no lo sa!enB >di5o .eth Morle">& A/o les han dicho&&&B >/o7 se9or Morle" >di5o la se9ora 4oc'ingha6 con a8uella )oz )ie5a " $rofunda>& #ero $ronto lo sa!re6os7 " he6os es$erado 6ucho& .er: un $lacer sa!er $or 8u? esta6os a8u& A/o le $arece7 se9or Morle"B A/o sera 6ara)illoso 8ue todos su$i?ra6os nuestra funcinB

>. >di5o ?l& >As 8ue coincide con6igo7 se9or Morle"& Oh7 6e $arece 6ara)illoso 8ue todos este6os de acuerdo& >I en )oz !a5a " en tono c6$lice agreg>: Me te6o 8ue ?sa es la dificultad7 se9or Morle"& /o tene6os un $ro$sito co6Kn& ;a acti)idad inter$ersonal ha sido escasa $ero au6entar:7 ahora 8ue es $osi!le hacerlo& >;ade la ca!eza $ara toser en un $a9uelo di6inuto>& ,ien7 es real6ente 6u" agrada!le >conclu"& >Io no coincido con usted >di5o Orazer>& Mis tests $reli6inares indican 8ue este gru$o tiene una orientacin7 egoc?ntrica& 3n general7 Morle"7 6uestran lo 8ue $arece ser una tendencia innata a eludir toda res$onsa!ilidad& Me cuesta entender $or 8u? algunos fueron escogidos& >/oto 8ue dice @fueronC " no @fui6osC >co6ent un su5eto sucio de aire rudo7 )estido con ro$a de tra!a5o& >Oueron7 fui6os& >3l $siclogo gesticul con)ulsi)a6ente>& 4asgos o!sesi)os& 3s otra estadstica general e inusitada de este gru$o: todos son hi$ero!sesi)os& >/o lo creo >di5o el su5eto sucio en )oz cal6a $ero fir6e>& Creo 8ue usted est: chiflado& Creo 8ue 8ued trastornado de tanto tra!a5ar con esos tests& Todos se $usieron a ha!lar& Da!a estallado la anar8ua& .eth Morle" se acerc a la se9orita ,er6& >AEui?n est: al 6ando de esta coloniaB AFstedB >$regunt& Tu)o 8ue re$etirlo dos )eces $ara 8ue le o"era& >/o han designado a nadie >res$ondi ella en )oz alta7 tratando de hacerse or en 6edio de esa e<as$erada algara!a>& 3s uno de nuestros $ro!le6as: 3s una de las cosas 8ue 8uere6os&&& .e9al a los de6:s7 8ue seguan $arloteando& >3n ,etelgeuse * tena6os $e$inos7 $ero no los culti):!a6os con ra"os de luna7 co6o se dice $or ah& #or lo $ronto7 ,etelgeuse * no tiene luna& >/unca lo he )isto: I es$ero no )erlo nunca& >AlgKn da lo )er:&& >3l hecho de 8ue ha"a una lingTista en el $ersonal sugiere 8ue a8u ha" organis6os inteligentes7 $ero hasta ahora no sa!e6os nada $or8ue no he6os realizado e<$ediciones cientficas sino slo e<cursiones infor6ales& Desde luego7 eso ca6!iar: cuando&&& >/ada ca6!ia& A $esar de la teora de .$ec'toJs'"7 segKn la cual Dios entrar: en la historia " )ol)er: a $oner el tie6$o en 6o)i6iento& >/o7 se e8ui)oca& Toda la lucha anterior a la llegada del -ntercesor ocurri en el tie6$o7 un tie6$o 6u" largo& 3s slo 8ue todo ha sucedido r:$ida6ente desde entonces7 " ahora es relati)a6ente f:cil7 en el $erodo .$ec'toJs'"7 esta!lecer contacto directo con una de las Manifestaciones& #or eso7 en cierto sentido7 nuestro tie6$o es diferente de los dos $ri6eros 6ilenios $osteriores a la $ri6era a$aricin del -ntercesor& >.i 8uiere ha!lar de eso7 ha!le con Maggie Ralsh& /o 6e interesan las cuestiones teolgicas& >Ia lo creo 8ue no& .e9or Morle"7 Aalguna )ez ha tenido contacto con una ManifestacinB >.7 en efecto& 3l otro da&&& creo 8ue era 6i?rcoles en Te'el F$harsin&&& el Ca6inante se 6e acerc $ara infor6ar6e 8ue 6e ha!an dado un narizn defectuoso& .i lo hu!i?ra6os usado7 6i es$osa " "o ha!ra6os $erdido la )ida& >As 8ue ?l lo sal)& De!e de ser grato sa!er 8ue ?l intercede $or usted& De!e de ser una sensacin 6ara)illosa& >3stas construcciones son $?si6as& Ia se est:n deteriorando& /o funcionan la calefaccin ni la refrigeracin& A.a!e lo 8ue $iensoB #ienso 8ue este lugar fue construido $ara durar 6u" $oco& /o s? $ara 8u? esta6os a8u7 $ero no ser: $or 6ucho tie6$o& Me5or dicho7 si esta6os 6ucho tie6$o tendre6os 8ue reconstruir todo7 incluido el ca!leado del al6ac?n&

>AlgKn insecto o $lanta chilla de noche& ;os 6antendr: des$iertos un $ar de das7 se9or " se9ora Morle"& .7 trato de ha!larles7 $ero es difcil con tanto !ullicio& #or @daC 6e refiero al $erodo de )einticuatro horas& /o 6e refiero a la luz diurna $or8ue no chilla de da& Ia )er:n& >Oiga7 Morle"7 no haga co6o los de6:s& /o lla6e Du6! a .usie& /o tiene nada de tonta& >Ade6:s es !onita& >AI ha notado c6o&&&B >;o he notado7 $ero 6i es$osa&&& en fin& 3lla no se lo to6a !ien7 as 8ue ser: 6e5or ca6!iar de te6a: >De acuerdo7 si usted lo dice& ACu:l es su es$ecialidad7 se9or Morle"B >.o" !ilogo 6arino& >AC6o diceB Ah7 A6e ha!la!a a 67 se9or Morle"B /o le entiendo !ien& A#uede re$etir6eB >.7 tendr: 8ue su!ir la )oz& 3s un $oco sorda& >Deca 8ue&&& >;a est: asustando& /o se le acer8ue tanto& >ADa!r: una taza de caf? o de lecheB >#dasela a Maggie Ralsh7 ella le $re$arar: una& O a ,ett" (o ,er6& >Maldicin7 si es 8ue logra a$agar la cafetera cuando est? caliente& Da her)ido el caf? una " otra )ez& >/o entiendo $or 8u? nuestra cafetera co6unitaria no funciona& ;as $erfeccionaron a $rinci$ios del siglo )einte& AEu? 8ueda $or sa!er 8ue no se$a6osB >4ecuerde la teora neJtoniana del color& Todo lo 8ue se $oda sa!er so!re el color "a se sa!a hacia el 10 & >.7 usted sie6$re lo trae a colacin& 3st: o!sesionado con ese asunto& >I luego a$areci ;and con su teora de las dos fuentes de la intensidad " de la luz7 " lo 8ue $areca un ca6$o cerrado salt en $edazos& >AEuiere decir 8ue $uede ha!er cosas 8ue no se$a6os so!re las cafeteras ho6eost:ticasB AEue slo cree6os sa!erlasB >Algo $or el estilo& I as sucesi)a6ente& .eth Morle" gru9& .e ale5 del gru$o " ca6in hacia un 6ontn de $iedras grandes7 alisadas $or el agua& Al 6enos a8u ha!a e<istido una 6asa acu:tica en algKn 6o6ento& Aun8ue 8uiz: "a hu!iera desa$arecido $or co6$leto& 3l su5eto sucio " desgar!ado )estido con ro$a de tra!a5o se ale5 del gru$o " lo sigui& >Glen ,elsnor >di5o7 e<tendiendo la 6ano& >.eth Morle"& >.o6os una )erdadera cater)a7 Morle"& Da sido as desde 8ue llegu? a8u7 des$u?s de Orazer& >,elsnor escu$i en las 6alezas>& A.a!e lo 8ue intent hacer OrazerB Co6o ha!a sido el $ri6ero en llegar7 trat de erigirse en lder& I no lo disi6ul& A 6 6e di5o7 $or e5e6$lo7 8ue @entenda 8ue sus instrucciones significa!an 8ue ?l estara al 6andoC& Casi le cre6os& Tena cierto sentido& Da!a sido el $ri6ero en llegar " e6$ez a so6eternos a esos ende6oniados tests " a $erorar so!re nuestras @ano6alas estadsticasC7 co6o dice el 6u" zorro& >Fn $siclogo co6$etente " fia!le nunca co6entara sus hallazgos en $K!lico& Fn ho6!re 8ue aKn no le ha!an $resentado se acerc a .eth Morle" con la 6ano e<tendida7 un cuarentn de 6and!ula grande7 ce5as $ro6inentes " ca!ello largo " lustroso& >.o" ,en Tallchief >le infor6 a Morle">& ;legu? $oco antes 8ue usted& .e ta6!alea!a un $oco7 co6o si hu!iera !e!ido de 6:s& 3<tendi la 6ano " se saludaron& Me gust este ho6!re7 se di5o Morle"& Aun8ue ha"a e6$inado un $ar de

co$as& Tiene un aura diferente de los de6:s& #ero7 $ens7 tal )ez todos esta!an !ien antes de llegar7 " a8u algo les hizo ca6!iar& .i es as7 $ens7 nos ca6!iar: ta6!i?n a nosotras= a Tallchief7 a Mar" " a 6& -ne)ita!le6ente& 3l $ensa6iento no le agrad& >.eth Morle" >se $resent>& ,ilogo 6arino7 e< integrante del $ersonal del 'i!utz Te'el F$harsin& A3n 8u? tra!a5a ustedB >.o" naturalista clase , >di5o Tallchief>& A !ordo de la na)e ha!a $oco 8ue hacer7 " era un )uelo de diez a9os& As 8ue 6and? una $legaria $or el transistor de la na)e7 " la estacin re$etidora se la en)i al -ntercesor& O 8uiz: al Mentufactor& #ero creo 8ue fue el $ri6ero7 $or8ue el tie6$o no retrocedi& >3s interesante sa!er 8ue est: a8u $or efecto de una $legaria >di5o .eth Morle">& 3n 6i caso7 el Ca6inante 6e )isit cuando esta!a !uscando un narizn adecuado $ara el )ia5e& 3scog uno7 $ero no ser)a= el Ca6inante di5o 8ue Mar" " "o no llegara6os a8u en esa na)e& >.inti ha6!re>& A#ode6os co6er algo en este lugarB >le $regunt a Tallchief>& 3sta6os en a"unas& Pine $ilotando el narizn las Klti6as )eintis?is horas& .lo us? el ra"o al final& >Maggie Ralsh estar: encantada de $re$ararles lo 8ue a8u lla6an co6ida >di5o Glen ,elsnor>& Da!ichuelas congeladas7 seudoternera congelada7 " caf? de la ende6oniada cafetera ho6eost:tica 8ue ni si8uiera al $rinci$io funciona!a !ien& A,astar: con esoB >/o ha" o$cin >di5o Morle" con a!ati6iento& >;a 6agia se esfu6a $ronto >di5o ,en Tallchief& >AC6o ha dichoB >;a 6agia de este lugar& >Tallchief se9al las rocas7 los :r!oles )erdes " nudosos7 los edificios !a5os co6o chozas 8ue constituan las Knicas instalaciones de la colonia>& Co6o $uede )er& >/o lo su!esti6e >di5o ,elsnor>& /o son las Knicas estructuras de este $laneta& >AEuiere decir 8ue e<iste una ci)ilizacin nati)aB >$regunt Morle" con inter?s& >Euiero decir 8ue $or all: ha" cosas 8ue no entende6os& Da" un edificio& Fna )ez lo entre) durante un $aseo7 " 8uise regresar $ero no $ude encontrarlo& Fn edificio grande " gris&&& grande de )eras7 con torres7 )entanas7 de unos ocho $isos de altura& I no so" el Knico 8ue lo ha )isto >a9adi a la defensi)a>& ,er6 lo )io7 Ralsh lo )io7 Orazer dice 8ue lo )io&&& aun8ue 8uiz: nos est? 6intiendo& /o 8uiere sentirse e<cluido& >A3l edificio esta!a ha!itadoB >$regunt Morle"& >/o lo s?& /o $udi6os )er 6ucho desde donde est:!a6os= ninguno se acerc de6asiado& 3ra 6u"&&& >Gesticul>& -6$onente& >Me gustara )erlo >di5o Tallchief& >/adie saldr: ho" del co6$le5o >di5o ,elsnor>& #or8ue ho" $odre6os co6unicarnos con el sat?lite " reci!ir instrucciones& 3so es $rioritario7 es lo 8ue real6ente i6$orta& 3scu$i una )ez 6:s en las 6alezas7 lenta " refle<i)a6ente& I con $untera certera& 3l doctor Milton ,a!!le consult el relo5 de $ulsera& .on las cuatro " 6edia " siento fatiga7 $ens& #oca azKcar en la sangre7 decidi& .ie6$re es eso si est:s cansado a 6edia tarde& De!era ingerir un $oco de glucosa antes de 8ue 6e sienta $eor& 3l cere!ro no $uede funcionar $ens7 sin una !uena dosis de azKcar en la sangre& Tal )ez 6e esto" )ol)iendo dia!?tico7 di5o& #odra ser= tengo la historia gen?tica adecuada& >AEu? $asa7 ,a!!leB >$regunt Maggie Ralsh7 sentada 5unto a ?l en la austera sala de instruccin del 6inKsculo co6$le5o>& ADe nue)o desco6$uestoB >le gui9 el o5o7 lo cual lo enfureci>& AEu? ha" ahoraB A;o est: consu6iendo la tu!erculosis7 co6o a Ca6illeB

>Di$oglice6ia >di5o ?l7 estudi:ndose la 6ano 8ue tena a$o"ada so!re el !razo del silln>& I cierta dosis de acti)idad neuro6uscular e<tra$ira6idal& Agitacin 6otriz de ti$o distnico& Mu" 6olesto& >Detesta!a esa sensacin: el $ulgar 8ue se 6o)a en for6a rotatoria7 la lengua 8ue se enrosca!a dentro de la !oca7 se8uedad en la garganta& Dios santo7 $ens7 Aesto no aca!ar: nuncaB Al 6enos se ha!a curado la 8ueratitis 8ue lo ha!a afectado la se6ana anterior& #or suerte& >#ara usted el cuer$o es co6o la casa $ara una 6u5er >di5o Maggie Ralsh>& Fsted lo e<$eri6enta 6:s co6o un :6!ito 8ue co6o&&& >3l :6!ito so6:tico es uno de los :6!itos 6:s reales 8ue ha!ita6os >re$lic ,a!!le >3s nuestro $ri6er :6!ito= cuando so6os !e!?s7 " a 6edida 8ue declina6os con la edad= " el Destructor de Oor6as corroe nuestra for6a " )italidad7 redescu!ri6os 8ue $oco i6$orta lo 8ue suceda en lo 8ue lla6a6os 6undo e<terno cuando nuestra esencia so6:tica est: en $eligro& >A#or eso estudi 6edicinaB >3s 6:s co6$le5o 8ue una 6era relacin de causa " efecto& 3so su$one una dualidad& Mi eleccin de una )ocacin&&& >,a5en la )oz >$rotest Glen ,elsnor7 interru6$iendo su tarea& Tena ante ?l el trans6isor e5e la colonia7 " haca )arias horas 8ue intenta!a $onerlo en funciona6iento>& .i 8uieren ha!lar7 l:rguense& Otros lo res$aldaron con 6ur6ullos& >,a!!le >di5o -gnatz Thugg desde el asiento donde esta!a des$atarrado>7 tiene usted un a$ellido adecuado& >.olt una carca5ada canina& >Ta6!i?n lo es el de usted >le di5o Ton" Dun'elJelt a Thugg& >G,a5en la )ozH >grit Glen ,elsnor7 la cara ro5a de ra!ia7 $al$ando las entra9as del trans6isor>& O nunca reci!ire6os las sandeces 8ue de!e en)iarnos ese ende6oniado sat?lite& .i no se callan7 ir? all: " los desar6ar? a ustedes en )ez de desar6ar este a6asi5o de tri$as 6et:licas& I sera un $lacer& ,a!!le se le)ant " se 6arch de la sala& 3n la fra " larga luz del atardecer se $uso a fu6ar la $i$a Lcuid:ndose de no iniciar ninguna acti)idad $ilricaM " refle<ion so!re la situacin: /uestras )idas7 $ens7 est:n en 6anos de ho6!recillos co6o ,elsnor= a8u ellos 6andan& 3l reino de los tuertos7 $ens :cida6ente7 donde el ciego es re"& Eu? )ida& A#or 8u? )ine a8uB7 se $regunt& /o hall ninguna res$uesta7 slo un ge6ido de confusin: for6as fugaces 8ue se 8ue5a!an " grita!an co6o $acientes indignados en un asilo& 3sas for6as chillonas lo arrastra!an al 6undo de otros tie6$os7 a la in8uietud de sus Klti6os a9os en Orionus 177 a los das co6$artidos con Margo7 una enfer6era del consultorio con 8uien ha!a tenido un largo " srdido ro6ance7 una desgracia 8ue ha!a ter6inado en un enredo tragic6ico $ara a6!os& Al final ella lo ha!a a!andonado&&& Ao noB 3n )erdad7 refle<ion7 todos a!andonan a todos cuando ter6ina una situacin tan des8uiciada " fr:gil& Tu)e suerte de salir de ese atolladero7 $ens& 3lla $udo ha!er6e causado 6:s $ro!le6as& Da!a llegado a $onerle en serio $eligro la salud7 tan slo con la reduccin de $rotenas& De $aso7 $ens7 es la hora del aceite de ger6en de trigo7 la )ita6ina 3& De!o ir a 6i cuarto& I "a7 de $aso7 6e to6ar? algunas ta!letas de glucosa $ara e8uili!rar la hi$oglice6ia& .u$oniendo 8ue no 6e des6a"e $or el ca6ino& I si 6e des6a"ara7 Aa 8ui?n le i6$ortaraB AEu? haran ellosB Io so" esencial $ara su su$er)i)encia7 lo reconozcan o no& .o" )ital $ara ellos7 A$ero ellos son )itales $ara 6B .7 en el sentido en 8ue Glen ,elsnor lo es&&& )itales $or8ue $resunta6ente $ueden realizar tareas es$ecficas necesarias $ara el 6anteni6iento de nuestra estK$ida e incestuosa co6unidad& Fna seudofa6ilia 8ue no funciona co6o fa6ilia en ningKn sentido& Gracias a los entro6etidos de afuera&

Tendr? 8ue decirle a Tallchief " a&&& Ac6o se lla6aB Morle"& Tendr? 8ue decirles a Tallchief7 a Morle" " la es$osa de Morle"7 8ue tiene sus atracti)os7 8ue ha" entro6etidos de afuera7 ha!larles del edificio 8ue he )isto&&& " lo he )isto tan de cerca co6o $ara leer la inscri$cin de la entrada& ;o cual nadie 6:s ha hecho& Eue "o se$a& 3ch a andar $or la senda de gra)a hacia su cuarto& Cuando lleg al $orche de $l:stico7 )io a cuatro $ersonas reunidas: .usie .6art7 Maggie Ralsh7 Tallchief " Morle"& Morle" esta!a ha!lando7 " su )olu6inosa cintura so!resala co6o una enor6e hernia inguinal& ,a!!le se $regunt de 8u? se ali6entara& #atatas7 carne asada con 'etchu$ enci6a de todo7 " cer)eza& ;os !e!edores de cer)eza son f:ciles de identificar& Tienen la $iel de la cara cuarteada7 agrietada donde crece el ca!ello7 " esas o5eras& #arecen hinchadas $or un ede6a7 co6o ?l& I ta6!i?n tienen $ro!le6as renales& I desde luego la tez ro5iza& Fn ho6!re co6$laciente co6o Morle"7 $ens7 no entiende7 no $uede entender7 8ue se est: en)enenando el cuer$o& 36!olias di6inutas7 lesiones en zonas crticas del cere!ro& #ero estos o!sesi)os orales no escar6ientan& 4egresin a una eta$a $ri6iti)a de $erce$cin& Tal )ez sea un insidioso 6ecanis6o de su$er)i)encia !iolgica: se autoeli6inan $or el !ien de la es$ecie& De5ando sus 6u5eres a )arones 6:s co6$etentes " a)anzados& ;as 6anos en los !olsillos7 se acerc a los cuatro " escuch& Morle" narra!a los detalles de una e<ilerienda teolgica 8ue o!)ia6ente ha!a tenido& O finga ha!er tenido& >Euerido a6igo7 6e lla6& O!)ia6ente se $reocu$a!a $or 6& Me a"ud a cargar de nue)o&&& tarda6os un !uen rato " charla6os& Da!la!a en )oz !a5a $ero "o le entenda $erfecta6ente& /o usa!a $ala!ras de 6:s " se e<$resa!a con claridad= no ha!a ningKn 6isterio7 co6o dicen a )eces& V!a6os " )ena6os " ha!l:!a6os& I ?l 8uiso !endecir6e& A#or 8u?B #or8ue7 segKn di5o7 "o era la clase de $ersona 8ue le interesa!a& ;o di5o sin ?nfasis ni rodeos& @3res la clase de $ersona 8ue a 6i entender i6$ortaC7 o algo $arecido& @3sto" orgulloso de tiC7 di5o& @Tu gran a6or $or los ani6ales7 tu co6$asin $or las for6as de )ida inferiores7 i6$regna toda tu 6ente& ;a co6$asin es la !ase de la $ersona 8ue se ha ele)ado desde el a!is6o de la Maldicin& Fna $ersonalidad co6o la tu"a es 5usta6ente lo 8ue !usca6os&C Morle" hizo una $ausa& >ContinKe >di5o Maggie Ralsh7 fascinada& >I luego di5o algo e<tra9o >continu Morle"> di5o @As co6o "o te he sal)ado la )ida7 $or o!ra de 6i co6$asin7 s? 8ue tu gran ca$acidad $ara la co6$asin te $er6itir: sal)ar las )idas de otros7 tanto fsica co6o es$iritual6ente&C Euiz: ha!la!a de Del6a'+O& >#ero no lo di5o >co6ent .usie .6art& >/o era necesario >di5o Morle">& Io sa!a a 8u? se refera& Io entenda todo lo 8ue 6e deca& 3n realidad7 6e co6unica!a 6ucho 6:s clara6ente con ?l 8ue con la 6a"ora de las $ersonas 8ue he conocido& /o 6e refiero a ustedes&&& 8u? )a7 ni si8uiera los conozco toda)a&&& $ero entender:n a 8u? 6e refiero& /o ha!a $asa5es si6!licos " trascendentales7 ninguna $erorata 6etafsica co6o la 8ue usa!an antes 8ue .$ec'toJs'" escri!iera el ;i!ro& .$ec'toJs'" tena razn& #uedo )erificarlo a $artir de 6is $ro$ias e<$eriencias con ?l& Con el Ca6inante& >3ntonces lo ha!a )isto antes >di5o Maggie Ralsh& >Parias )eces& >Io lo )i siete )eces >inter)ino el doctor Milton ,a!!le>& I una )ez 6e cruc? con el Mentufactor& .i las su6a6os7 he tenido ocho e<$eriencias con la Deidad Knica " Perdadera& ;os cuatro lo 6iraron con di)ersas e<$resiones& .usie .6art $areca esc?$tica= Maggie Ralsh 6ostra!a una incredulidad total= Tallchief " Morle" $arecan relati)a6ente interesados&

>I dos )eces con el -ntercesor >di5o ,a!!le>& As 8ue son diez e<$eriencias en total& 3n toda 6i )ida7 desde luego& >#or lo 8ue ha dicho Morle" acerca de su e<$eriencia >di5o Tallchief>7 Afue si6ilar a la de ustedB ,a!!le $ate un gui5arro7 8ue )ol del $orche7 choc contra la $ared " ca" al $iso& >,astante& 3n lo general& .7 creo 8ue $ode6os ace$tar $arcial6ente lo 8ue dice Morle"& /o o!stante&&& >Pacil significati)a6ente>& ;o siento7 $ero so" esc?$tico& A3ra real6ente el Ca6inante7 se9or Morle"B A/o $udo ha!er sido un o!rero itinerante 8ue desea!a 8ue usted cre"era 8ue era el Ca6inanteB ADa $ensado en esoB Oh7 no niego 8ue el Ca6inante se $resenta a 6enudo entre nosotros= 6is $ro$ias e<$eriencias lo atestiguan&&& >.? 8ue era ?l >$rotest Morle"> $or lo 8ue di5o so!re 6i gato& >Ah7 su gato& >,a!!le sonri $or dentro " $or fuera& .inti una satisfaccin $rofunda " $lena en todo el siste6a circulatorio>& Con8ue de ah )iene esa frasecita so!re su @gran co6$asin $or las for6as de )ida inferioresC& >AC6o es $osi!le 8ue un )aga!undo su$iera algo so!re 6i gatoB >e<cla6 Morle"7 cada )ez 6:s col?rico>& Ade6:s7 no ha" )aga!undos en Te'el F$harsin& Todos tra!a5an7 eso es un 'i!utz& >Ahora $ereca ofendido " desdichado& ;a )oz de Glen ,elsnor reson en la $enu6!ra& >G3ntrenH 3sta!lec contacto con el 6aldito sat?lite G3sto" a $unto de hacerle $asar las cintas de audioH >/o cre 8ue $udiera lograrlo >di5o ,a!!le7 echando a andar& .e senta !ien7 aun8ue ignora!a $or 8u?& Tena relacin con Morle" " la estre6ecedora historia de su encuentro con el Ca6inante& Eue no resulta!a tan estre6ecedora7 una )ez e<a6inada $or una $ersona 6adura " razona!le& ;os cinco entraron en la sala " se sentaron entre los de6:s& ;os alta)oces de la radio de ,elsnor e6itan un cru5ido de est:tica sal$icada $or unas )oces& 3l estr?$ito lasti6 los odos de ,a!!le7 8ue no di5o nada& Ado$t la actitud atenta 8ue el t?cnico e<iga& >;o 8ue esta6os reci!iendo ahora es un rastro de dis$ersin >infor6 ,elsnor en 6edio del !arullo>& ;a cinta aKn no ha co6enzado a funcionar= no lo har: 6ientras "o no le en)e al sat?lite la se9al correcta& >Acti)e la cinta >di5o Rade Orazer& >.7 Glen7 acti)e la cinta >re$itieron los de6:s& >De acuerdo >di5o ,elsnor7 8ue e<tendi la 6ano " toc $erillas de control en el $anel& ;as luces $ar$adearon 6ientras los ser)o6ecanis6os se acti)a!an a !ordo del sat?lite& >.aludos a la colonia de Del6a'+O7 de $arte del general Treaton de -nter$lan Oeste >di5eron los alta)oces& >Ah est: >di5o ,elsnor>& 3sa es la cinta& >C:llese7 ,elsnor& 3sta6os escuchando& >.e $uede acti)ar todas las )eces 8ue uno desee >di5o ,elsnor& >Dan co6$letado ustedes su recluta6iento >di5o el general Treaton de -nter$lan Oeste>& -nter$lan antici$ 8ue este tr:6ite estara concluido a lo su6o el 1* de se$tie6!re7 tie6$o oficial de la Tierra& #ri6ero7 6e gustara e<$licar $ara 8u? se cre la colonia de Del6a'+O= $or iniciati)a de 8ui?n " con 8u? $ro$sito& 3s !:sica6ente&&& >;a )oz call& ;os alta)oces rugieron7 chillaron7 rezongaron& ,elsnor 6ir el e8ui$o con 6uda consternacin& ;os alta)oces tarta6udearon7 el carras$eo de la est:tica su!i " !a5 6ientras ,elsnor 6o)a $erillas& I al fin7 silencio& Al ca!o de una $ausa7 -gnatz Thugg se ech a rer& >AEu? $asa7 GlenB >$regunt Ton" Dun'elJelt& >;os trans6isores co6o los 8ue ha" a !ordo del sat?lite slo tienen dos ca!ezas > e<$lic ,elsnor7 alar6ado>& Fna ca!eza de !orrado7 la $ri6era7 8ue se 6onta en el

e8ui$o7 " una ca!eza de re$roduccin " gra!acin& ;o 8ue sucede es 8ue la segunda ca!eza ha $asado de re$roduccin a gra!acin& 3st: !orrando auto6:tica6ente la cinta 8ue est: una $ulgada delante& /o ha" 6odo de a$agarla= est: en gra!acin " all se 8uedar:& Dasta !orrar toda la cinta& >#ero si la !orra >di5o Rade Orazer>7 se ir: $ara sie6$re& Daga lo 8ue haga usted& >Correcto >di5o Glen ,elsnor>& 3st: !orrando sin gra!ar nada& /o $uedo sacarla de la 6odalidad de gra!acin& Miren& >Mo)i )arios interru$tores>& /ada& ;a ca!eza est: atascada& /o ha" nada 8ue hacer& >Maldi5o7 se reclin7 se 8uit las gafas " se en5ug la frente>& -ncre!le7 $ero as son las cosas& ;os alta)oces gor5earon !re)e6ente " guardaron silencio& /adie ha!la!a en la ha!itacin& /o ha!a nada 8ue decir& 1 >;o 8ue $ode6os hacer >di5o Glen ,elsnor> es trans6itir a la red re$etidora $ara 8ue el 6ensa5e llegue a la Tierra e infor6e al general Treaton de -nter$lan Oeste de lo 8ue ha $asado&&& 8ue no he6os logrado reci!ir las instrucciones& Dadas las circunstancias7 sin duda estar:n dis$uestos a en)iarnos un cohete de co6unicaciones con una segunda cinta7 $ara 8ue $oda6os escucharla con nuestro a$arato& >.e9al el re$roductor 6agnetofnico del e8ui$o de radio& >ACu:nto tardar: esoB >$regunt .usie .6art& >/unca intent? esta!lecer contacto con la red re$etidora desde a8u >di5o Glen ,elsnor>& /o lo s?7 ha!r: 8ue )erlo& Euiz: $oda6os hacerlo de in6ediato& #ero no de!era tardar 6:s de dos o tres das& 3l Knico $ro!le6a sera&&& >.e frot la !ar!illa :s$era>& #uede ha!er un factor de seguridad& Euiz: Treaton no 8uiera 8ue esta solicitud circule $or la red re$etidora7 donde cual8uiera 8ue $osea un rece$tor $uede detectarla& 3n tal caso7 su reaccin sera hacer caso o6iso de nuestra solicitud& >.i hacen eso >di5o ,a!!le>7 de!era6os hacer el e8ui$a5e e irnos de a8u& De in6ediato& >A-rnos c6oB >$regunt -gnatz Thugg con una sonrisa& ;os narizones7 $ens .eth Morle"& ;os Knicos )ehculos 8ue tene6os son narizones sin co6!usti!le= " aun8ue $udi?ra6os conseguir el co6!usti!le7 )aciando todos los tan8ues $ara llenar uno7 no tienen e8ui$o de rastreo $ara $lanear una tra"ectoria& Tendran 8ue usar Del6a'+O co6o una de dos coordenadas7 " Del6a'+O no figura en los 6a$as de -nter$lan Oeste7 as 8ue no sir)e co6o referencia& A#or eso insistieron en 8ue )ini?ra6os en nariznB7 se $regunt& 3st:n e<$eri6entando con nosotros7 $ens alar6ado& 3so es: un e<$eri6ento& Euiz: no ha!a instrucciones en la cinta del sat?lite& Euiz: todo esta!a $laneado de ante6ano& >-ntente co6unicarse con la gente de la re$etidora >dilo Tallchief>& Euiz: $ueda esta!lecer contacto ahora 6is6o& >A#or 8u? noB >di5o ,elsnor& A5ust $erillas7 se a$o" un auricular en el costado de la ca!eza7 a!ri unos circuitos " cerr otros& ;os de6:s es$era!an " 6ira!an en a!soluto silencio& Co6o si la )ida nos fuera en ello7 $ens Morle"& I 8uiz: era as: >AAlgoB >$regunt al fin ,ett" (o ,er6& >/ada >di5o ,elsnor>& ;o $asar? a )ideo& >;a $e8ue9a $antalla se ani6& Meras lneas7 est:tica )isual>& 3sta es la frecuencia en 8ue o$era la re$etidora& Tendra6os 8ue reci!irla& >#ero no la reci!i6os >di5o ,a!!le& >/o7 no la reci!i6os& >,elsnor sigui 6o)iendo $erillas>: /o es co6o en los )ie5os tie6$os7 cuando uno $oda 6ani$ular un condensador )aria!le hasta reci!ir la se9al& 3sto

es co6$le5o& >A$ag el su6inistro de energa central= la $antalla 8ued en !lanco7 los carras$eos de est:tica cesaron en los alta)oces& >AEu? sucedeB >$regunt Mar" Morle"& >/o esta6os en el aire >di5o ,elsnor& >AEu?B >$reguntaron todos7 alar6ados& >/o esta6os trans6itiendo& /o $uedo co6unicar6e con ellos7 " si no esta6os en el aire es seguro 8ue ellos no se co6unicar:n con nosotros& >.e reclin7 te6!lando de e<as$eracin>& 3s una cons$iracin7 una condenada cons$iracin& >A;o dice literal6enteB >$regunt Rade Orazer>& AEuiere decir 8ue todo esto es intencionadoB >Io no ar6? el trans6isor >di5o Glen ,elsnor>& Io no conect? el e8ui$o rece$tor& Durante el Klti6o 6es7 desde 8ue llegu? a8u7 estu)e haciendo $rue!as& 4eci! )arias trans6isiones de o$eradores de este siste6a solar7 " $ude res$onderles& Todo $areca funcionar nor6al6ente& I ahora esto& >Mir hacia a!a5o7 arrugando el entrece5o>& Ah > e<cla67 ca!eceando>: Ia entiendo lo 8ue sucedi& >A3s gra)eB >$regunt ,en Tallchief& >Al reci!ir 6i se9al $ara acti)ar el 6agnetfono " el trans6isor >di5o ,elsnor>7 el sat?lite en)i una se9al de res$uesta& Fna se9al $ara este e8ui$o& >.e9al el rece$tor " trans6isor 8ue tena delante>& ;a se9al a$ag todo& Anul 6is instrucciones& /o reci!i6os ni trans6iti6os7 haga lo 8ue "o haga con este casca5o& /o est: en el aire7 " 8uiz: nunca reci!a otra se9al del sat?lite $ara $onerse de nue)o en funciona6iento& > .acudi la ca!eza>& Ad6ira!le7 en cierto 6odo& 3n)ia6os las instrucciones iniciales7 el sat?lite res$ondi con otras& Co6o el a5edrez: un 6o)i6iento " una res$uesta: Io desencaden? todo& Co6o una rata en una 5aula7 tratando de encontrar la $alanca 8ue hace caer la co6ida7 en )ez de la 8ue e6ite una descarga el?ctrica& >Tena una )oz a6arga7 cargada de derrota& >Des6onte el trans6isor " rece$tor >di5o .eth Morle">& Euiz: $ueda anular la anulacin& >#ro!a!le6ente&&& no7 sin duda contiene un co6$onente destructi)o& O !ien "a ha destruido ele6entos )itales7 o !ien lo har: cuando intente !uscarla& /o tengo re$uestos& .i ha" un circuito estro$eado7 no $uedo hacer nada $ara re$ararlo& >3l ra"o del $iloto auto6:tico >di5o Morle">& 3l 8ue segu $ara llegar a8u& #uede en)iar el 6ensa5e $or ?l& >;os ra"os de $iloto auto6:tico llegan hasta ciento cincuenta 6il 'il6etros " luego se dis$ersan& A/o fue all donde encontr el su"oB >M:s o 6enos >ad6iti Morle"& >3sta6os total6ente aislados >di5o ,elsnor>& I ha $asado en cuestin de 6inutos& >;o 8ue de!e6os hacer >di5o Maggie Ralsh> es $re$arar una $legaria con5unta& Euiz: $oda6os en)iarla con e6anaciones de la gl:ndula $ineal7 si la hace6os !re)e& >Io $uedo a"udar a $re$ararla7 si to6a6os esa decisin >di5o ,ett" (o ,er6>& Ia 8ue so" lingTista& >Co6o Klti6o recurso >di5o ,elsnor& >/o co6o Klti6o recurso >di5o Maggie Ralsh>& Co6o un 6?todo $ro!ado " efecti)o de conseguir a"uda& Tallchief7 $or e5e6$lo7 lleg a8u gracias a una $legaria& >#ero se difundi $or la re$etidora >di5o ,elsnor>& /o tene6os 6anera de llegar a la re$etidora& >A/o tiene fe en la $legariaB >$regunt incisi)a6ente Rade Orazer& >/o tengo fe en las $legarias 8ue no se a6$lifican electrnica6ente >di5o ,elsnor>& Dasta .$eclotoJs'" lo ad6iti& #ara ser efecti)a7 una $legaria se ce!e trans6itir electrnica6ente $or la red de 6undos deficos " llegar as a todas las Manifestaciones& >.ugiero >di5o Morle"> 8ue $ro"ecte6os nuestra $legaria con5unta a la 6a"or distancia $osi!le con el ra"o de $iloto auto6:tico& .i $ode6os en)iarla a ciento cincuenta

6il 'il6etros7 8uiz: $ara la Deidad sea 6:s f:cil reci!irla& ;a gra)edad o$era en $ro$orcin in)ersa al $oder de la $legaria7 con la cual= si $ode6os en)iar la $legaria acierta distancia de un cuer$o $lanetario L" ciento cincuenta 6il 'il6etros es una distancia considera!leM7 ha" !uenas $ro!a!ilidades 6ate6:ticas de 8ue las di)ersas Manifestaciones la reci!an& .$ec'toJs'" 6enciona esto7 aun8ue no recuerdo dnde& Creo 8ue al final7 en uno de los a$?ndices& >Dudar del $oder de la $legaria )a contra la le" terrcola >di5o Rade Orazer>& 3s una )iolacin del cdigo ci)il de todas las de$endencias de -nter$lan Oeste& >I usted lo denunciara >di5o -gnatz Thugg& >/adie duda de la eficacia de la $legaria >di5o ,en Tallchief7 6irando a Orazer con a!ierta hostilidad>& .lo disenti6os en cuanto al 6e5or 6odo de utilizarla& >.e $uso de $ie>& /ecesita un trago& Adis& >.e 6arch de la sala7 ta6!ale:ndose un $oco& >,uena idea >le di5o .usie .6art a .eth Morle">& Creo 8ue "o ta6!i?n ir?& >.e le)ant con una sonrisa 6ec:nica7 una sonrisa des$o5ada de senti6ientos>& 3sto es terri!le7 A)erdadB /o $uedo creer 8ue el general Treaton ha"a autorizado esto deli!erada6ente= de!e ser un error& Fn des$erfecto electrnico 8ue ellos desconocen& A/o creeB >3l general Treaton7 $or lo 8ue he odo7 es un ho6!re de e<celente re$utacin >di5o Morle"& /unca ha!a odo ha!lar del general Treaton7 $ero le $areca !ien decirlo= con tal de ani6arla& Todos necesita!an ani6arse7 " si creer en la !uena re$utacin del general Treaton era una a"uda7 ?l no se o$ondra& 3n las cuestiones seculares la fe era tan necesaria co6o en las cuestiones teolgicas& .in fe no $odas seguir )i)iendo& >AA 8u? as$ecto de la Deidad de!era6os rezarB >le $regunt el doctor ,a!!le a Maggie Ralsh& >.i desea 8ue el tie6$o retroceda7 $or e5e6$lo hasta un instante antes de 8ue ace$t:ra6os esta 6isin >di5o Maggie>7 de!era6os rezarle al Mentufactor& .i 8uere6os 8ue la Deidad interceda $or nosotros " nos ree6$lace colecti)a6ente en esta situacin7 entonces sera el -ntercesor& .i 8uere6os a"uda indi)idual $ara encontrar una salida&&& >;os tres >di5o ,ert %osler con )oz tr?6ula>& Eue la Deidad decida cu:l $arte de s 6is6a desea usar& >Euiz: no 8uiera usar ninguna >$rotest .usie .6art>& .er: 6e5or 8ue decida6os $or nuestra cuenta& A3so no es $arte del arte de rezarB >. >di5o Maggie Ralsh& >Eue alguien anote esto >di5o Rade Orazer>& De!era6os e6$ezar as: @Gracias $or toda la a"uda 8ue nos has !rindado en el $asado& Pacila6os en 6olestarte de nue)o7 sa!iendo 8ue tienes tantas ocu$aciones7 $ero nuestra situacin es la siguiente&&&C >Dizo una $ausa refle<i)a> ACu:l es nuestra situacinB >le $regunt a ,elsnor>& A.lo 8uere6os 8ue re$are el trans6isorB >M:s 8ue eso >di5o ,a!!le>: Euere6os irnos de a8u7 " no )ol)er a )er Del6a'+O& >.i el trans6isor funciona >di5o ,elsnor>7 $ode6os hacerlo $or nuestra cuenta& > .e 6ordi un nudillo de la 6ano derecha>& Creo 8ue de!era6os $edir re$uestos $ara el trans6isor " encargarnos del resto& Cuanto 6enos se $ide en una $legaria7 6e5or& A3l ;i!ro no dice esoB >.e )ol)i hacia Maggie Ralsh& >3n la $:gina 110 >res$ondi Maggie>7 .$ec'toJs'" dice: @3l al6a de la !re)edad Lel escaso tie6$o 8ue )i)i6osM es el ingenio& I en lo concerniente al arte de la $legaria7 el ingenio es in)ersa6ente $ro$orcional a la longitud&C >Diga6os si6$le6ente: @Ca6inante7 a"Kdanos a encontrar re$uestos $ara el trans6isorC >sugiri ,elsnor& >;o 6:s indicado >di5o Maggie Ralsh> sera $edirle al se9or Tallchief 8ue redacte la $legaria7 "a 8ue ?l tu)o tanto ?<ito en su $legaria anterior& 3s e)idente 8ue sa!e redactarlas !ien&

>,us8uen a Tallchief >di5o ,a!!le>& Tal )ez est? trasladando sus $ertenencias del narizn a su cuarto& Eue alguien )a"a a !uscarlo& >-r? "o >di5o .eth Morle"& .e le)ant7 sali de la sala " se intern en la oscuridad de la noche& >Das tenido una !uena idea7 Maggie >o" 8ue deca> ,a!!le7 " otras )oces se su6aron a la su"a& ;os 8ue esta!an reunidos en la sala de instrucciones se unieron en un coro a$ro!atorio& .eth continu la 6archa con cautela= sera f:cil $erderse en esa colonia desconocida& Tal )ez de! de5ar 8ue fuera uno de los otros7 se di5o& Fna luz !rilla!a en la )entana de un edificio& Tal )ez est? ah dentro7 se di5o .eth Morle"7 " se dirigi hacia la luz& ,en Tallchief ter6in el trago7 !ostez7 se rasc la garganta7 !ostez de nue)o " se le)ant con tor$eza& Dora de $onerse en 6o)i6iento7 se di5o& 3s$ero encontrar 6i narizn en la oscuridad7 $ens& .ali7 encontr la senda de gra)a con los $ies7 ech a andar hacia donde su$ona 8ue esta!an los narizones& A#or 8u? no ha" luces $or a8uB7 se $regunt7 " co6$rendi 8ue los de6:s colonos esta!an de6asiado $reocu$ados $ara encender las luces& Co6$rensi!le6ente= la rotura del trans6isor ha!a aca$arado la atencin de todos& A#or 8u? no esto" all:B7 se $regunt& Ouncionando co6o $arte del gru$o& #ero el gru$o no funciona!a co6o gru$o= era sie6$re un nK6ero finito de indi)iduos egoc?ntricos 8ue se grita!an 6utua6ente& Con esa gente se senta co6o sino tu)iera races7 ninguna fuente co6Kn& /ecesita!a 6o)erse7 estirar las $iernas= algo lo atraa: lo ha!a lle)ado de la sala de instrucciones a su cuarto7 " ahora lo 6anda!a a ca6inar en la oscuridad en !usca del narizn& Fn retazo de oscuridad se 6o)i delante de ?l7 " una figura se recort contra el cielo $enu6!roso& >ATallchiefB >. >res$ondi ?l7 entornando los o5os>& AEui?n eresB >Morle"& Me 6andaron a !uscarlo& Euieren 8ue usted redacte la $legaria7 $or8ue tu)o 6ucha suerte hace un $ar de das& >/o 8uiero sa!er nada con las $legarias >di5o Tallchief7 a$retando los dientes con a6argura>& Mire adnde 6e tra5o la Klti6a 8ue en)i?&&& esto" )arado a8u con todos ustedes& .in :ni6o de ofender7 es slo 8ue&&& >Gesticul>& .atisfacer esa $legaria fue un acto cruel e inhu6ano7 teniendo en cuenta las circunstancias& I la Deidad de!a sa!erlo& >3ntiendo c6o se siente >di5o Morle"& >A#or 8u? no la $re$ara ustedB .era el 6:s indicado7 "a 8ue se encontr hace $oco con el Ca6inante& >/o sir)o $ara las $legarias& Io no lla6? al Ca6inante= fue ?l 8uien decidi )enir a 6& >A;e a$etece un tragoB >di5o Tallchief>& I 8uiz: $odra echar6e una 6ano $ara lle)ar 6is cosas a 6i cuarto& >Tengo 8ue cargar 6is $ro$ios $etates& >.ensacional& ;o felicito $or su co6$a9eris6o& >.i usted 6e hu!iera a"udado a 6&&& >;o )er? des$u?s >di5o Tallchief7 " sigui su 6archa a tientas $or la oscuridad7 hasta 8ue tro$ez sK!ita6ente con un casco 6et:lico& Fn narizn& Da!a encontrado el lugar= ahora de!a encontrar su na)e& Mir hacia atr:s& Morle" se ha!a ido= esta!a solo& A#or 8u? ese to no 6e a"udB7 se $regunt& /ecesitar? otra $ersona $ara la 6a"ora de las ca5as& Pea6os7 refle<ion& .i enciendo las luces de aterriza5e del narizn7 $odr? )er& ;ocaliz la 6ani)ela 8ue cerra!a la escotilla7 la hizo girar7 a!ri la escotilla& ;as luces de seguridad se encendieron auto6:tica6ente= ahora $oda )er& Euiz: slo lle)e 6i ro$a7 6is artculos

de tocador " 6i e5e6$lar del ;i!ro& ;eer? el ;i!ro hasta dor6ir6e& 3sto" cansado= $ilotar el narizn hasta a8u 6e de5 e<hausto& 3so " el fallo del trans6isor& Fna derrota total& A#or 8u? le $ed 8ue 6e a"udaraB7 se $regunt& /o lo conozco7 " ?l a$enas 6e conoce a 6& Trasladar 6is !:rtulos es cosa 6a& Ql tiene sus $ro$ios $ro!le6as& 3scogi una ca5a de li!ros7 la carg7 ech a andar hacia sus ha!itaciones& Tengo 8ue conseguir una linterna7 decidi 6ientras anda!a& De6onios7 6e ol)id? de encender las luces de aterriza5e& 3sto est: saliendo 6al7 co6$rendi& .er: 6e5or 8ue )a"a a reunir6e con los de6:s& O $odra lle)ar esta ca5a " !e!er otro trago7 " 8uiz: $ara entonces todos ha"an salido de la sala de instrucciones " $uedan a"udar6e& Gru9endo " trans$irando7 ca6in $or la senda de gra)a hacia la oscura e inerte estructura donde se alo5a!an& /o ha!a luces encendidas& Todos esta!an ocu$ados en la $re$aracin de la $legaria adecuada& #ensando en eso7 no $udo contener una risotada& Euiz: se $asen toda la noche tra!a5ando7 $ens7 " se ri de nue)o7 esta )ez con e<as$eracin& 3ncontr su ha!itacin $or8ue la $uerta esta!a a!ierta& Al entrar arro5 la ca5a de li!ros al suelo7 sus$ir7 se le)ant7 encendi todas las luces& 3ch una o5eada a la $e8ue9a ha!itacin7 con su c6oda " su ca6a& ;a ca6a no le gusta!a= $areca $e8ue9a " dura& >Cielos >sus$ir= " se sent en ella& .acando )arios li!ros de la ca5a= hurg hasta llegar al Jhis'" #eter DaJson= lo desta$ " !e!i 6elanclica6ente de la !otella& #or la $uerta a!ierta7 6ir el cielo nocturno= las $ertur!aciones at6osf?ricas entur!ia!an las estrellas7 8ue $or 6o6entos desa$arecan& 3s difcil7 $ens= distinguir estrellas a tra)?s de las refracciones de una at6sfera $lanetaria& Fna gran silueta gris a$areci en la $uerta7 ta$ando las estrellas& 36$u9a!a un tu!o " lo a$unta!a hacia ?l& Tallchief )io una 6ira telesc$ica " un gatillo& AEui?n eraB AEu? eraB .e esforz $ara )er " o" un le)e esta6$ido& ;a silueta gris retrocedi " las estrellas rea$arecieron& #ero ahora ha!an ca6!iado& Pio dos estrellas 8ue choca!an for6ando una no)a= la no)a estalla!a " agoniza!a& 3se anillo fla6gero se transfor6a!a en un gris:ceo nKcleo de hierro 6uerto 8ue se enfria!a en la oscuridad& M:s estrellas se enfria!an con ?l= Tallchief )io c6o la fuerza de la entro$a7 el 6?todo del Destructor de Oor6as7 reduca las7 estrellas a ascuas o$acas7 " ro5izas " luego a una $ol)areda silenciosa& Fna unifor6e 6orta5a de energa t?r6ica flota!a so!re el 6undo7 so!re ese 6undo e<tra9o " $e8ue9o 8ue ?l no a6a!a ni entenda& 3st: 6uriendo7 co6$rendi& 3l uni)erso& ;a !ru6a t?r6ica se e<$anda hasta diluirse= !a9a!a el cielo con un fulgor tenue " luego se e<tingua& Dasta la unifor6e irradiacin t?r6ica se aca!a!a& Eu? e<tra9o " es$antoso7 $ens& .e $uso de $ie " dio un $aso hacia la $uerta& I all7 de $ie7 6uri& ;o encontraron una hora des$u?s& .eth Morle" esta!a con su es$osa en un e<tre6o del nudo de gente a$i9ada en la $e8ue9a ha!itacin& Euisieron i6$edir 8ue cola!orase con la $legaria7 $ens& >;a 6is6a fuerza 8ue a$ag el trans6isor >di5o -gnatz Thugg> .a!an 8ue si ?l redacta!a la $legaria7 ?sta llegara7 aun sin la re$etidora& >.e lo )ea gris " ate6orizado& Todos tenan ese as$ecto7 not .eth Morle"& .us caras7 a la luz de la ha!itacin7 tenan facciones $lo6izas7 $?treas& Co6o dolos 6ilenarios7 $ens& 3l tie6$o7 $ens7 se est: a$agando alrededor de nosotros& 3s co6o si todos nos hu!i?ra6os 8uedado sin futuro& /o slo Tallchief& >,a!!le7 A$uede hacer una auto$siaB >$regunt ,ett" (o ,er6& >Dasta cierto $unto& >3l doctor ,a!!le se ha!a sentado 5unto al cuer$o de Tallchief " lo $al$a!a a8u " all:>& /o ha" sangre )isi!le& /o ha" se9ales de lesin& .u 6uerte7 co6o todos co6$render:n7 $udo ser natural& Euiz: tu)iera un $ro!le6a cardaco& O7 $or e5e6$lo7 un ar6a t?r6ica $udo 6atarlo a 8ue6arro$a&&& sin e6!argo7 en ese caso7

encontrara 8ue6aduras& >Desa!oton el cuello de Tallchief7 ins$eccion la zona del $echo>& Ta6!i?n $udo ha!erlo hecho uno de nosotros& /o descarte6os esa $osi!ilidad& >Oueron ellos >di5o Maggie Ralsh& >Euiz: >di5o ,a!!le>& Dar? lo 8ue $ueda& >;la6 con una se9a a Thugg7 Rade Orazer " Glen ,elsnor>& A"Kden6e a trasladarlo a la enfer6era& -niciar? la auto$sia enseguida& >/inguno de nosotros lo conoca >di5o Mar"& >Creo 8ue "o fui el Klti6o en )erlo >di5o .eth Morle">& Euera lle)ar sus cosas desde el narizn hasta su cuarto& ;e di5e 8ue lo a"udara 6:s tarde7 cuando tu)iera tie6$o& 3sta!a irrita!le& Trat? de decirle 8ue lo necesit:!a6os $ara ela!orar una $legaria $ero no de6ostr inter?s& .lo 8uera trasladar sus cosas& >.e senta $rofunda6ente cul$a!le& .i lo hu!iera a"udado7 8uiz: aKn estara con )ida7 se di5o& Tal )ez ,a!!le tenga razn= tal )ez fue un ata8ue cardaco7 $ro)ocado $or el traslado de ca5as $esadas& #ate la ca5a de li!ros7 $regunt:ndose s esa ca5a tendra la cul$a&&& la ca5a " su renuencia a !rindarle a"uda& Aun8ue 6e la $idi7 6e negu? a d:rsela7 co6$rendi& >Fsted no )io ningKn indicio de actitud suicida7 A)erdadB >$regunt el doctor ,a!!le& >/o& >Mu" e<tra9o >di5o ,a!!le& .acudi la ca!eza7 cansado>& De acuerdo7 lle)?6oslo a la enfer6era& W ;os cuatro ho6!res trasladaron el cuer$o de Tallchief $or el oscuro co6$le5o& Fn )iento helado los la6a7 $ro)oc:ndoles escalofros= se agol$a!an !uscando $roteccin contra la $resencia hostil de Del6a'+O7 la $resencia hostil 8ue ha!a 6atado a ,en Tallchief& ,a!!le encendi luces en )arios sitios& A$o"aron a Tallchief en la alta 6esa de 6etal& >Creo 8ue cada cual de!era retirarse a su cuarto " 8uedarse all hasta 8ue el doctor ,a!!le ha"a ter6inado la auto$sia >di5o .usie .6art7 tiritando& >.er: 6e5or $er6anecer 5untos >di5o Rade Orazer>7 al 6enos hasta reci!ir el infor6e del doctor ,a!!le& I ta6!i?n creo 8ue ante esta circunstancia ines$erada7 este terri!le aconteci6iento7 de!e6os elegir un lder de in6ediato7 un lder fuerte 8ue 6antenga la unidad del gru$o& 3sa unidad no e<iste ahora= " es necesaria& A/o est:n de acuerdoB >. >di5o Glen ,elsnor al ca!o de una $ausa& >#ode6os )otar >di5o ,ett" (o ,er6>& De 6anera de6ocr:tica& #ero creo 8ue de!e6os ser cautos& >;e costa!a e<$resarse>& /o de!e6os otorgar de6asiado $oder al lder& I de!e6os reser)arnos la $osi!ilidad de ree6$lazarlo si no nos satisface= entonces $odre6os )otar $ara de$onerlo " elegir a otro& #ero 6ientras sea lder7 de!e6os o!edecerle& Ta6$oco con)iene 8ue sea de6asiado d?!il7 $or8ue en ese caso sera6os lo 8ue so6os ahora7 un 6ero agru$a6iento de indi)iduos 8ue no funcionan en con5unto7 ni si8uiera ante la 6uerte& >3ntonces regrese6os a la sala de instrucciones >di5o Ton" Dun'elJelt7 en )ez de ir a nuestros cuartos& As $odre6os e6$ezar a )otar& 3llos $odran 6atarnos antes de 8ue tenga6os un lder& /o nos con)iene es$erar& 3n gru$o se 6archaron so6!ra6ente de la enfer6era " fueron a la sala de instrucciones& 3l trans6isor " el rece$tor aKn esta!an encendidos= al entrar todos o"eron el zu6!ido sordo " 6ontono& >Tan grande " tan inser)i!le >di5o Maggie Ralsh7 6irando el trans6isor& >ACree 8ue de!era6os ar6arnosB >le $regunt ,ert %osler a Morle">& .i ha" alguien dis$uesto a 6atarnos&&& >3s$ere6os el infor6e de ,a!!le >di5o .eth Morle"&

Rade Orazer se sent " di5o con )oz seca: >Potare6os alzando las 6anos& Eue todos $er6anezcan sentados " callados& Io leer? los no6!res " lle)ar? la cuenta& A3so es satisfactorio $ara todosB A .eth Morle" no le gust el tono socarrn& >/o $uede ganar7 Orazer >co6ent -gnatz Thugg>& #or 6ucho 8ue lo desee& /inguno de los $resentes de5ar: 8ue un su5eto co6o usted le diga lo 8ue tiene 8ue hacer& >.e sent en una silla7 cruz las $iernas " sac un cigarrillo de ta!aco del !olsillo de la cha8ueta& Mientras Rade Orazer lea los no6!res " lle)a!a la cuenta7 otros hacan sus $ro$ias anotaciones& /o confan en la cuenta de Orazer7 co6$rendi .eth Morle"& /o $oda cul$arlos& >3l 6a"or nK6ero de )otos $ara una $ersona >di5o Orazer7 cuando hu!ieron ledo todos los no6!res> fa)orece a Glen ,elsnor& De5 la ho5a con una 6ueca !urlona& Adelante7 $areca decir7 cond?nense& .on sus $ro$ias )idas7 si 8uieren des$erdiciarlas& #ero Morle" $ensa!a 8ue ,elsnor ira !uena eleccin= !as:ndose en sus escasos conoci6ientos7 ?l ta6!i?n ha!a )otado al es$ecialista en electrnica& 3sta!a satisfecho7 aun8ue Orazer no lo estu)iera& I un 6ur6ullo de ali)io le dio a entender 8ue los de6:s co6$artan esa sensacin& >Mientras es$era6os el infor6e del doctor ,a!!le >di5o Maggie Ralsh>7 8uiz: de!a6os ele)ar una $legaria gru$al $ara 8ue la $si8ue de Tallchief sea lle)ada in6ediata6ente a la in6ortalidad& >;ea6os un $:rrafo del ;i!ro de .$ec'toJs'" >di5o ,ett" (o ,er6& Meti la 6ano en el !olsillo7 sac su e5e6$lar " se lo $as a Maggie Ralsh& >;ea6os la $arte del -ntercesor 8ue est: en la $:gina 7 & A/o 8uere6os llegar al -ntercesorB Maggie Ralsh enton de 6e6oria las $ala!ras 8ue todos conocan& >@Mediante .u a$aricin en la historia " la creacin= el -ntercesor .e ofreci co6o sacrificio $ara anular $arcial6ente la Maldicin& .atisfecha con la redencin de .u creacin a tra)?s de esta 6anifestacin de . 6is6a7 con esta se9al de .u grande aun8ue $arcial )ictoria7 la Deidad @6uriC7 " luego .e 6anifest nue)a6ente $ara indicar 8ue ha!a su$erado la Maldicin " la 6uerte7 " al fin .e ele) $or los crculos conc?ntricos $ara regresar a Dios 6is6o&C I a9adir? otro $asa5e $ertinente: @3l $r<i6o L" Klti6oM $erodo es el Da de la Auditora7 en el cual los cielos se $legar:n co6o un $erga6ino " cada cosa )i)iente L" $or ende todas las criaturas7 tanto el ho6!re co6o los organis6os no terrcolas $arecidos al ho6!reM se reconciliar: con la Deidad original7 de cu"a unidad ontolgica ha surgido todo Lcon la $osi!le e<ce$cin del Destructor de Oor6asMC >Dizo una $ausa " a9adi>: Eue todos re$itan 6is $ala!ras7 en )oz alta o 6ental6ente& ;e)antaron la cara " 6iraron hacia arri!a7 en la $ostura ace$tada7 $ara 8ue la Deidad los o"era 6e5or& >/o conoca6os !ien al se9or Tallchief& >/o conoca6os !ien al se9or Tallchief >di5eron todos& >#ero $areca ser un !uen ho6!re& >#ero $areca ser un !uen ho6!re >di5eron todos& Maggie titu!e7 refle<ion " di5o: >.:calo del tie6$o " hazlo in6ortal& >.:calo del tie6$o " hazlo in6ortal& >De)u?l)ele la for6a 8ue $osea antes 8ue el Destructor de Oor6as se ensa9ara con ?l& >De)u?l)ele la for6a 8ue&&& .e interru6$ieron de re$ente& 3l doctor Milton ,a!!le ha!a entrado agitada6ente en la sala de instrucciones&

>De!e6os ter6inar la $legaria >di5o Maggie& >#ueden ter6inarla en otra ocasin >di5o el doctor ,a!!le>& De $odido deter6inar la causa de la 6uerte& >Consult )arias ho5as 8ue traa>& Causa de 6uerte: una )asta infla6acin de los $asa5es !ron8uiales7 de!ida a una cantidad antinatural de hista6ina en la sangre7 8ue le $rodu5o una estenosis de la tr:8uea= la causa e<acta del deceso fue la sofocacin7 co6o reaccin ante un al?rgeno hetergeno& De!e de ha!erle $icado un insecto7 o 8uiz: roz una $lanta 6ientras descarga!a el narizn& Fn insecto o $lanta 8ue contena una sustancia a la 8ue era 6u" al?rgico& 4ecorde6os 8ue .usie .6art se enfer6 durante la $ri6era se6ana 8ue estu)o a8u7 $or rozar uno de esos ar!ustos $arecidos a ortigas& I %osler& >.e9al al )ie5o custodio>& .i ?l no hu!iera acudido a 6 de in6ediato7 ta6!i?n estara 6uerto& Con Tallchief las circunstancias eran desfa)ora!les& Da!a salido solo7 de noche7 " no ha!a nadie en las cercanas $ara atenderlo& Muri solo7 $ero si hu!i?ra6os estado all se $odra ha!er sal)ado& Al ca!o de una $ausa7 4o!erta 4oc'ingha67 sentada con una 6anta so!re el regazo7 co6ent: >Pa"a7 eso es 6ucho 6:s alentador 8ue nuestras es$eculaciones& #arece 8ue nadie trata de 6atarnos7 lo cual es 6ara)illoso7 A)erdadB Mir a su alrededor7 esforz:ndose $ara or a los de6:s& >3)idente6ente >di5o Rade Orazer con )oz distante " e<$resin a6!igua& >,a!!le >di5o -gnatz Thugg>7 he6os )otado sin usted& >.anto cielo >di5o ,ett" (o ,er6>& 3s )erdad& Tendre6os 8ue )otar de nue)o& >A3ligieron un lder sin de5ar6e $artici$arB >di5o ,a!!le>& A#or 8ui?n se decidieronB >#or 6 >di5o Glen ,elsnor& ,a!!le consult consigo 6is6o& >3st: !ien7 $or 6i $arte >di5o al fin>& Eue Glen sea nuestro lder& >Ql gan $or tres )otos >di5o .usie .6art& ,a!!le asinti& >3n todo caso7 esto" satisfecho& .eth Morle" se acerc a ,a!!le7 lo enfrent " $regunt: >A3st: seguro de la causa del decesoB >.in ninguna duda& Tengo un e8ui$o 8ue $uede deter6inar&&& >A3ncontr una $icadura de insecto en alguna $arteB >A decir )erdad7 no >di5o ,a!!le& >AFn lugar donde $ueda ha!erlo $inchado la ho5a de una $lantaB >/o >di5o ,a!!le>7 $ero ese as$ecto no es i6$ortante en esta deter6inacin& Algunos insectos de a8u son tan $e8ue9os 8ue una $icadura no sera )isi!le sin un e<a6en 6icrosc$ico7 " eso lle)ara das& >#ero usted est: satisfecho >di5o ,elsnor7 acerc:ndose ta6!i?n& .e 8ued con los !razos cruzados7 6eci?ndose so!re los talones& >Total6ente >di5o ,a!!le7 ca!eceando )igorosa6ente& >M:s )ale 8ue no se e8ui)o8ue& >AA 8u? se refiereB >Cara"7 ,a!!le >di5o .usie .6art>7 es o!)io& .i alguien o algo lo 6at a $ro$sito7 corre6os tanto $eligro co6o ?l& #ero si lo $ic un insecto&&& >#ues eso fue >di5o ,a!!le7 las ore5as ro5as de ra!ia>& ;o $ic un insecto& ACreen 8ue es 6i $ri6era auto$siaB AEue no so" ca$az de 6ane5ar instru6entos de $atologa 8ue he 6ane5ado toda 6i )ida adultaB Oul6in con la 6irada a .usie .6art>& .e9orita Du6!&&& >Cal6a7 ,a!!le >di5o Ton" Dun'elJelt& >Doctor ,a!!le $ara ti7 hi5o >di5o ,a!!le& /ada ha ca6!iado7 se di5o .eth Morle"& .o6os7 co6o antes7 una tur!a6ulta de doce& I eso $uede destruirnos& Ter6inar $ara sie6$re con cada uno de nosotros&

>Io 6e siento 6u" ali)iada >di5o .usie .6art7 acerc:ndose a ?l " a Mar">& Creo 8ue nos esta6os $oniendo $aranoicos= $ens:!a6os 8ue alguien intenta!a 6atarnos& 4ecordando a ,en Tallchief " su Klti6o encuentro con ?l7 Morle" no $udo co6$artir esa actitud& >Fn ho6!re ha 6uerto >di5o& >A$enas lo conoca6os& De hecho7 no lo conoca6os en a!soluto& >3s )erdad >di5o Morle"& Euiz: sea $or8ue siento tanta cul$a $ersonal>& Euiz: ha"a sido cul$a 6a >a9adi en )oz alta& >Oue un insecto >di5o Mar"& >A#ode6os ter6inar la $legariaB >di5o Maggie Ralsh& >A#or 8u? de!e6os en)iar nuestra $legaria de $eticin a ciento cincuenta 6il 'il6etros de la su$erficie del $laneta7 si esta $legaria no re8uiere a"uda electrnicaB > $regunt .eth Morle"& Conozco la res$uesta7 se di5o& 3sta $legaria&&& no i6$orta si nadie la o"e& 3s slo una cere6onia& ;a otra era diferente& /ecesit:!a6os algo $ara nosotros 6is6os7 no $ara Tallchief& #ensando en eso7 se sinti 6:s a!atido 8ue nunca>& Te )er? des$u?s >le di5o a Mar">& -r? a dese6$acar las ca5as 8ue !a5? del narizn& >#ero no te acer8ues a los narizones >le ad)irti Mar">& Dasta 6a9ana7 hasta 8ue tenga6os tie6$o de descu!rir la $lanta o insecto&&& >/o estar? afuera >con)ino Morle">& -r? directa6ente a nuestro cuarto& >.ali de la sala de instrucciones " atra)es el co6$le5o& #oco des$u?s su!a la escalinata del $orche de su )i)ienda& ;e $reguntar? al ;i!ro7 se di5o .eth Morle"& Durg en )arias ca5as hasta encontrar su e5e6$lar de @C6o 6e le)ant? de entre los 6uertos en 6i tie6$o li!re " ta6!i?n usted $uede hacerloC& .e sent7 se lo $uso en las rodillas7 le a$o" a6!as 6anos7 cerr los o5os7 le)ant la cara& >AEui?n o 8u? 6at a ,en TallchiefB >$regunt& Con los o5os cerrados7 a!ri el li!ro al azar " a$o" el dedo en esa $:gina& A!ri los o5os& .u dedo toca!a las $ala!ras @el Destructor de Oor6asC& 3so no 6e dice 6ucho7 refle<ion& Toda 6uerte es resultado de un deterioro de la for6a de!ido a la acti)idad del Destructor de Oor6as& .in e6!argo7 eso lo asusta!a& /o $arece referirse a un insecto o $lanta7 $ens con alar6a& #arece una cosa total6ente distinta& O" un gol$e en la $uerta& .e le)ant con cautela " fue des$acio hacia la $uerta= sin a!rirla7 corri la cortina del )entanuco " escrut la oscuridad& Da!a alguien en el $orche: una $ersona 6enuda de ca!ello largo7 su?ter ce9ido7 sost?n $ro)ocati)o7 falda corta7 descalza& .usie .6art ha )enido de )isita7 se di5o7 " a!ri la $uerta& >Dola >di5o ella con una sonrisa>& A#uedo entrar $ara charlar un ratoB Ql la condu5o hasta el ;i!ro& >;e $regunt? 8u? o 8ui?n ha!a 6atado a Tallchief& >AI 8u? res$ondiB >.usie .6art se sent7 cruz las $iernas desnudas " se inclin hacia delante 6ientras ?l a$o"a!a el dedo en el 6is6o $asa5e>& 3l Destructor de Oor6as&&& #ero sie6$re es el Destructor de Oor6as& >Aun as7 creo 8ue est: insinuando algo& >AEue no fue un insectoB Morle" asinti& >ATendr: algo $ara co6er o $ara !e!erB >$regunt .usie>& AAlguna golosinaB >3l Destructor de Oor6as anda suelto& >Me est: asustando& >.7 8uiero asustarla& /ecesita6os en)iar una $legaria a la red re$etidora& /o so!re)i)ire6os a 6enos 8ue consiga6os a"uda&

>3l Ca6inante )iene sin $legarias >di5o .usie& >Tengo un dulce ,a!" 4uth >di5o ?l>& #uede co6erlo& >Morle" hurg en una 6aleta de Mar"7 encontr el dulce7 se lo dio& >Gracias >di5o ella7 rasgando el en)oltorio& >Creo 8ue esta6os condenados >di5o ?l& >.ie6$re esta6os condenados& 3s la esencia de la )ida& >Condenados de in6ediato& /o en a!stracto&&& condenados en el sentido en 8ue Mar" " "o est:!a6os condenados cuando trat? de cargar 6is $ertenencias en el #ollo Mor!oso& Dors certa7 hora incerta& Da" una gran diferencia entre sa!er 8ue )a6os a 6orir " sa!er 8ue )a6os a 6orir dentro de $ocos das& >.u es$osa es 6u" atracti)a& Morle" sus$ir& >ACu:nto tie6$o hace 8ue est:n casadosB >$regunt .usie7 6ir:ndolo con intensidad& >Ocho a9os& .usie .6art se le)ant de un !rinco& >Penga a 6i ha!itacin " le 6ostrar? 8u? !onitos $ueden ser estos cuartos si se arreglan& Penga&&& este lugar es de$resi)o& >;e tir de la 6ano co6o una ni9a " ?l la sigui de 6ala gana& Cruzaron el $orche7 $asaron frente a )arias $uertas " al fin llegaron a la de .usie& /o esta!a cerrada con lla)e= ella a!ri7 in)it:ndolo a la ti!ieza " la luz& ;e ha!a dicho la )erdad= era !onito& A#odre6os lograr 8ue el nuestro tenga este as$ectoB7 se $regunt7 6irando los cuadros de las $aredes7 la te<tura de las telas " los tiestos llenos de lla6ati)os ca$ullos 6ulticolores& >,onito >di5o& .usie cerr la $uerta con !rus8uedad& >A3s todo lo 8ue $uede decirB Tard? un 6es en lograr 8ue tu)iera este as$ecto& >Oue usted 8uien us la $ala!ra @!onitoC7 no "o& 3lla se ech a rer& >Io $uedo usar esa $ala!ra7 $ero usted est: de )isita " tendra 8ue ser 6:s generoso con el cu6$lido& >De acuerdo& 3s 6ara)illoso& >As est: 6e5or& >.usie se sent en una silla con res$aldo de lona7 se recost7 se restreg las 6anos7 lo 6ir fi5a6ente>: 3sto" es$erando& >AEu?B >Eue 6e declares tu a6or >di5o ella7 ca6!iando de tono& >A#or 8u? tendra 8ue hacer se6e5ante cosaB >.o" la ra6era de la colonia >di5o .usie>& .e su$one 8ue de!es 6orir de $ria$is6o $or 6i causa& A/o te has enteradoB >Aca!o de llegar >o!ser) Morle"& >#ero alguien te ha!r: contado& >Cuando alguien 6e cuente7 reci!ir: un $u9etazo en la nariz& >#ero es )erdad& >A#or 8u?B >3l doctor ,a!!le 6e e<$lic 8ue tengo una $ertur!acin diencef:lica en el cere!ro& >3se ,a!!le >di5o Morle">& A.a!es lo 8ue co6ent de 6i encuentro con el Ca6inanteB Eue casi todo lo 8ue "o deca era 6entira& >3l doctor ,a!!le es un su5eto 6alicioso& ;e gusta ser des$ecti)o con todos " con todo& >.i sa!es eso >di5o .eth Morle">7 sa!es 8ue no de!es $restarle atencin&

>Ql slo 6e e<$lic $or 8u? so" as& I es )erdad 8ue so" as& Me he acostado con todos los ho6!res de la colonia7 e<ce$to Orazer& >.usie .6art sacudi la ca!eza con una 6ueca de disgusto>& Ql es horri!le& >AI 8u? dice Orazer de tiB >$regunt Morle" con curiosidad>& A fin de cuentas7 es $siclogo& O eso $arece& >Ql dice 8ue&&& >.usie refle<ion7 6irando el cielo raso7 6ordi?ndose distrada6ente el la!io inferior>& 3s una !Ks8ueda del ar8ueti$o del gran $adre del 6undo& 3s lo 8ue ha!ra dicho (ung& A.a!es algo de (ungB >. >di5o ?l7 aun8ue en realidad slo ha!a odo el no6!re& ;e ha!an co6entado 8ue (ung ha!a sentado las !ases $ara un acerca6iento entre los intelectuales " la religin7 $ero ah ter6ina!an sus conoci6ientos>& 3ntiendo& >(ung crea 8ue nuestra actitud hacia nuestros $adres se de!e a 8ue son la encarnacin de ciertos ar8ueti$os 6asculinos " fe6eninos& #or e5e6$lo7 tene6os el gran $adre terrestre 6alo7 el $adre terrestre !ueno " el $adre terrestre destructi)o7 " as sucesi)a6ente&&& I lo 6is6o ocurre con las 6u5eres& Mi 6adre era la 6adre terrestre 6ala7 as 8ue toda 6i energa $s8uica se ha )olcado hacia 6i $adre& >A5: >di5o Morle"& De $ronto se ha!a $uesto a $ensar en Mar"& /o $or8ue tu)iera 6iedo de ella& A#ero 8u? $ensara cuando regresara a la ha!itacin " descu!riera 8ue ?l no esta!aB I si $ara col6o lo encontra!a con .usie .6art7 ra6era confesa de la colonia&&& >ACrees 8ue el acto se<ual )uel)e i6$ura a una $ersonaB >$regunt .usie& >A )eces >res$ondi Morle" refle<i)a6ente7 $ensando aKn en su es$osa& .u corazn $al$ita!a con fuerza " sinti 8ue se le acelera!a el $ulso>& 3l ;i!ro de .$ec'toJs'" no es 6u" claro en ese as$ecto& >De!es ir a ca6inar con6igo >di5o .usie& >AEu?B AAhoraB AAdndeB A#or 8u?B >/o ahora& Ma9ana7 durante el da& Te lle)ar? fuera de la colonia7 al )erdadero Del6a'+O& Donde est:n las cosas e<tra9as7 los 6o)i6ientos 8ue )islu6!ras con el ra!illo del o5o&&& " el 3dificio& >Me gustara )er el 3dificio >di5o ?l con sinceridad& De $ronto ella se le)ant& >.er: 6e5or 8ue )uel)as a tu ha!itacin7 .eth Morle"& >A#or 8u?B >Ql ta6!i?n se le)ant7 confundido& >#or8ue si te 8uedas a8u7 tu atracti)a es$osa nos sor$render:7 ar6ar: un esc:ndalo " le allanar: el ca6ino al Destructor de Oor6as7 8ue segKn dices anda suelto7 dis$uesto a $illarnos a todos& >.e ech a rer7 6ostrando dientes !lancos7 $erfectos& >AMar" $uede )enir a ca6inar con nosotrosB >$regunt Morle"& >/o& >.usie sacudi la ca!eza>& .lo tK& ADe acuerdoB Morle" titu!e7 $resa de ideas contradictorias 8ue al fin se disi$aron7 de5:ndolo en li!ertad de dar una res$uesta& >.i $uedo lograrlo >di5o& >-nt?ntalo& #or fa)or: Te $uedo 6ostrar todos los lugares7 las criaturas7 las cosas 8ue he descu!ierto& >A.on her6osasB >Algunas& A#or 8u? 6e 6iras de esa 6aneraB Me $ones ner)iosa& >Creo 8ue est:s loca >di5o ?l& >.lo so" des$re5uiciada& .lo digo: @Fn ho6!re es el 6odo en 8ue un es$er6atozoide $roduce otro es$er6atozoide&C 3s una cuestin $r:ctica& >/o s? 6ucho de an:lisis 5unguiano >di5o .eth Morle">7 $ero $or cierto no recuerdo&&& >.e interru6$i& Algo se ha!a 6o)ido en la $eriferia de su )isin& >AEu? sucedeB >$regunt .usie .6art&

Morle" gir de$risa7 " esta )ez lo )io con claridad& Fn o!5eto gris " cuadrado a)anza!a des$acio $or la re$isa de la c6oda& De $ronto se 8ued in6)il7 co6o sa!iendo 8ue ?l lo ha!a )isto& Morle" se le acerc en dos zancadas7 lo le)ant7 lo su5et con fuerza& >/o lo lasti6es >di5o .usie>& 3s inofensi)o& Pen7 d:6elo& 3lla e<tendi la 6ano7 " ?l a!ri los dedos a rega9adientes& 3l o!5eto $areca un edificio di6inuto& >. >di5o .usie7 )i?ndole la e<$resin>& Piene del 3dificio& .u$ongo 8ue es una es$ecie de ):stago& 3s e<acta6ente igual al 3dificio7 slo 8ue 6:s $e8ue9o& >;o e<a6in " )ol)i a $onerlo en la c6oda>& 3st: )i)o& >;o s? >di5o ?l& Da!a notado esa cualidad 6ientras lo tena en la 6ano= el o!5eto le ha!a $resionado los dedos7 tratando de esca!ullirse& >3st:n $or todas $artes >di5o .usie>& All: afuera& >Gesticul )aga6ente>& Euiz: 6a9ana te encontre6os uno& >/o 8uiero uno& >;o 8uerr:s cuando ha"as estado un !uen rato&&& >A#or 8u?B >.on !uena co6$a9a& Algo $ara ro6$er la 6onotona& 4ecuerdo 8ue cuando era ni9a encontr? un sa$o de Gan6edes en nuestro 5ardn& 3ra tan !ello7 con esa lla6a !rillante " ese ca!ello lacio " largo7 8ue&&& >Tal )ez una de esas cosas 6at a Tallchief >di5o Morle"& >Glen ,elsnor desar6 uno un da >di5o .usie>7 " nos e<$lic 8ue&&& >.usie refle<ion> era inofensi)o& 3so es lo $rinci$al& 3l resto de su descri$cin era 5erga electrnica7 " no la entendi6os& >AI su o$inin es de fiarB >.& >Ten?is&&& tene6os&&& un !uen lder >di5o .eth Morle"7 $ensando>7 $ero no creo 8ue sea tan !ueno& >APa6os a la ca6aB >$regunt .usie& >AEu?B >di5o ?l& >Euiero acostar6e contigo& /o $uedo 5uzgar a un ho6!re si no 6e he acostado con ?l& >AI 8u? ha" de las 6u5eresB >/o $uedo 5uzgarlas& AEu?B ACrees 8ue ta6!i?n 6e acuesto con 6u5eresB /o seas $er)ertido& 3so sera t$ico de Maggie Ralsh& 3lla es les!iana7 Ano lo sa!asB >/o creo 8ue tenga i6$ortancia7 ni 8ue sea de nuestra incu6!encia& >Morle" senta una tr?6ula agitacin>& .usie7 necesitas a"uda $si8ui:trica& >4ecord lo 8ue le ha!a dicho el Ca6inante en Te'el F$harsin& Euiz: todos necesite6os a"uda $si8ui:trica7 $ens& #ero no de Rade Orazer& 3so est: total6ente descartado& >A/o 8uieres acostarte con6igoB ;o disfrutaras7 a $esar de tu 6o5igatera inicial " tus reser)as& .o" 6u" !uena& Conozco 6uchas 6aneras& Da" algunas 8ue 8uiz: ni ha"as odo no6!rar& ;as in)ent? "o 6is6a& >A9os de e<$eriencia >di5o ?l& >As es& 36$ec? a los doce& >/o >di5o ?l& >. >di5o .usie7 " le a$ret la 6ano con e<$resin deses$erada7 co6o si luchara $or so!re)i)ir& ;o atra5o hacia ella con todas sus fuerzas7 $ero ?l logr resistirse& .usie .6art sinti 8ue el ho6!re se le esca!ulla& 3s 6u" fuerte7 $ens& >AC6o eres tan fuerteB >resoll& >Acarreo $iedras >di5o ?l con una sonrisa& ;o deseo7 $ens ella& Cor$ulento7 6aligno7 $oderoso&&& #odra $artir6e en $edazos7 $ens7 " lo dese aKn 6:s&

>Te tendr? >5ade> $or8ue te deseo& >/ecesito tenerte7 se di5o& Euiero 8ue 6e cu!ras co6o una so6!ra7 8ue 6e $rote5as del sol " de la 6irada& /o 8uiero 6irar 6:s7 se di5o7 derr!a6e con tu $eso7 $ens& Mu?stra6e lo 8ue eres7 6u?stra6e tu )erdadero ser7 sin la $roteccin de la ro$a& Tante:ndose la es$alda7 se desa!roch el sost?n $ro)ocati)o& .e lo aflo5 diestra6ente de!a5o del su?ter7 se lo sac de un tirn " lo arro5 a una silla& 3l ho6!re se ech a rer& >De 8u? te resB >$regunt ella& >De tu $ulcritud&&& lo arro5as a una silla en )ez de tirarlo al suelo& >Maldito seas >di5o .usie7 sa!iendo 8ue ?l7 co6o todos los de6:s7 se rea de ella>& Te tendr? >rugi7 " tir con todas sus fuerzas7 " esta )ez logr arrastrarlo hacia la ca6a con $asos ta6!aleantes& >O"e7 6aldita sea >$rotest ?l& #ero de nue)o ella logr des$lazarlo unos $asos>& G,astaH >e<cla6 Morle" 6ientras ella lo tu6!a!a en la ca6a& .usie lo sostu)o con una rodilla " r:$ida6ente7 con gran destreza7 se desa!roch la falda " la arro5 al suelo& >APesB >di5o>& /o tengo 8ue ser $ulcra& >.e lanz so!re ?l7 lo in6o)iliz con las rodillas>& /o so" o!sesi)a >di5o7 6ientras se 8uita!a el resto de la ro$a " le desa!otona!a la ca6isa& Fn !otn arrancado rod de la ca6a al $iso co6o una ruedecilla& .usie se ri con satisfaccin& 3sta $arte sie6$re la e<cita!a= era co6o la eta$a final de una cacera7 en este caso la cacera de un gran ani6al 8ue ola a sudo hu6o de cigarrillo " 6iedo& AC6o $uede tener 6iedo de 6B7 se $regunt7 $ero sie6$re era as7 " ha!a llegado a ace$tarlo& -ncluso ha!a llegado a gustarle& >.u?lta6e >5ade Morle"7 tratando de a$artarla>& 3res tan escurridiza >logr decir 6ientras ella le su5eta!a la ca!eza entre las rodillas& >#uedo hacerte tan feliz7 se<ual6ente >di5o ella& .ie6$re lo deca7 " a )eces funciona!a= a )eces el ho6!re se de5a!a tentar $or los horizontes 8ue ella a!ra>& Pa6os >di5o7 con gru9idos r:$idos e i6$lorantes& ;a $uerta de la ha!itacin se a!ri de gol$e& -nstinti)a6ente7 .usie se a$art del ho6!re " de la ca6a= se $uso de $ie7 res$irando ruidosa6ente7 6irando la $uerta de sosla"o& ;a es$osa& Mar" Morle"& .usie cogi su ro$a= ?sta era una $arte 8ue detesta!a7 " sinti un odio a!ru6ador $or Mar" Morle"& >;:rguese de a8u >5ade>& 3s 6i ha!itacin& >G.ethH >chill Mar" Morle">& AEu? de6onios $asa contigoB AC6o $udiste hacer6e estoB #alideciendo7 ca6in rgida6ente hacia la ca6a& >Dios santo >di5o Morle"7 sent:ndose " alis:ndose el ca!ello>& 3sta chica est: chiflada >le di5o a su es$osa con tono $la9idero>& Io no tu)e nada 8ue )er7 trata!a de esca$ar6e& ;o )iste7 A)erdadB A/o )iste 8ue trata!a de esca$ar6eB A/o lo )isteB >.i hu!ieras 8uerido esca$ar7 ha!ras esca$ado >di5o Mar" Morle" con )oz estridente " agitada& >/o >di5o ?l con tono i6$lorante>& De )eras7 te lo 5uro& 3lla 6e tena aferrado& #ero "o 6e esta!a esca!ullendo& .i no hu!ieras entrado7 ha!ra $odido li!erar6e& >Te 6atar? >di5o Mar" Morle"= gir7 ca6in en un gran crculo 8ue a!arca!a casi toda la ha!itacin& ,uscando algo con 8u? gol$ear= .usie conoca el 6o)i6iento7 la !Ks8ueda7 la e<$resin )idriosa7 feroz e incr?dula& Mar" Morle" encontr un florero7 lo 6anote7 se detu)o 5unto a la c6oda7 5adeando 6ientras se enfrenta!a a .eth Morle"& ;e)ant el florero estirando el !razo derecho en un 6o)i6iento a!ru$to " con)ulsi)o&&& 3n la c6oda7 el edificio en 6iniatura desliz un $anel hacia un lado " a$unt con un ca9n di6inuto& Mar" no lo )io7 $ero .usie " .eth Morle" lo )ieron& >GCuidadoH >5ade .eth7 alargando la 6ano $ara aferrar a su es$osa& ;a arrastr hacia ?l& 3l florero se estrell en el $iso& 3l ca9n gir7 a$untando de nue)o& ;anz un ra"o hacia Mar" Morle"& .usie retrocedi riendo7 ale5:ndose del ra"o&

3l ra"o no alcanz a Mar" Morle"& A!ri un orificio en la otra $aced de la ha!itacin7 " $or ?l entr el :s$ero " fro aire de la noche& Mar" se ta6!ale7 retrocedi un $aso& .eth Morle" entr en el la)a!o " regres corriendo con un )aso de agua en la 6ano& .e acerc a la c6oda de un !rinco derra6 agua so!re la r?$lica del 3dificio: 3l ca9n de5 de girar& >Creo 8ue lo eli6in? >di5o .eth Morle"7 5adeando co6o un as6:tico& Fna !ocanada de hu6o gris se ele)a!a de la di6inuta estructura& 3l $e8ue9o edificio zu6! !re)e6ente " solt un l8uido $ega5oso " grasiento 8ue se 6ezcl con el charco de agua 8ue ahora lo rodea!a& Corco)e7 gir " de $ronto 8ued in6)il& Morle" tena razn= ha!a 6uerto& >;o 6ataste >di5o .usie acusatoria6ente& >3so fue lo 8ue 6at a Tallchief >di5o .eth Morle"& >ATrata!a de 6atar6eB >6usit Mar" Morle"7 6irando alrededor con o5os desenca5ados= el fanatis6o de la furia se ha!a !orrado de su cara& .e sent lenta6ente " 6ir la estructura& 3sta!a $:lida& >P:6onos de a8u >le di5o a su es$oso& >Tendr? 8ue contarle a Glen ,elsnor >le di5o .eth Morle" a .usie& 4ecogi el !lo8ue 6uerto con su6a cautela& .osteni?ndolo en la $al6a de la 6ano7 lo 6ir un largo rato& >Tard? tres se6anas en do6esticarlo >di5o .usie7 cada )ez 6:s irritada>& Ahora tendr? 8ue encontrar otro7 traerlo a8u sin 8ue 6e 6aten " do6esticarlo co6o hice con ?ste& Mira lo 8ue has hecho >di5o7 " fue a recoger su ro$a& .eth " Mar" Morle" echaron a andar hacia la $uerta& .eth a$o"a!a la 6ano en la es$alda de su es$osa7 gui:ndola hacia fuera& >GAl cuerno con )osotros dosH >grit .usie& ;os sigui a 6edio )estir>& AEu? ha" de 6a9anaB >le di5o a .eth>& A-gual ire6os a ca6inarB Euiero 6ostrarte algunos de los&&& >/o >res$ondi ?l7 6ir:ndola con se)eridad>& /i si8uiera entiendes lo 8ue ha sucedido& >#ero s? lo 8ue estu)o a $unto de suceder >di5o .usie& >AAlguien tiene 8ue 6orir $ara 8ue te des$iertesB >di5o ?l& >/o >di5o ella7 $reocu$ada& /o le gusta!a la e<$resin de esos o5os duros " $enetrantes>& De acuerdo7 si ese 5uguete te $arece tan i6$ortante&&& (uguete >re$iti ?l !urlona6ente& >(uguete >insisti ella>& 3ntonces de!eras interesarte en lo 8ue ha" all: afuera& A/o co6$rendesB 3sto es slo un 6odelo del 3dificio& A/o 8uieres )erloB Io lo he )isto de cerca& -ncluso s? lo 8ue dice el letrero de la entrada $rinci$al& /o la entrada $or donde $asan los ca6iones7 sino la entrada&&& >AEu? diceB >$regunt ?l& >APendr:s con6igoB >di5o .usie& I le di5o a Mar" Morle"7 esforz:ndose $or ser a6a!le>: TK ta6!i?n& A6!os de!?is )enir con6igo& >-r? solo >di5o .eth& I a su es$osa le e<$lic>: 3s de6asiado $eligroso& /o 8uiero 8ue )engas& >/o 8uieres 8ue )a"a $or razones o!)ias >di5o Mar"7 $ero su )oz era fr:gil " a$rensi)a7 co6o si el ata8ue del ra"o energ?tico de esa estructura la hu!iera des$o5ado de toda e6ocin 8ue no fuera un 6iedo $ersistente& >AEu? dice enci6a de la entradaB >$regunt .eth Morle"& >Dice @AzoteraC >res$ondi .usie al ca!o de una $ausa& >AEu? significaB >/o esto" segura& #ero suena fascinante& Euiz: $oda6os entrar esta )ez& Me he acercado 6ucho7 casi hasta la $ared& #ero no $ude encontrar una $uerta lateral7 " tena 6iedo7 no s? $or 8u?7 de usar la entrada $rinci$al& .in una $ala!ra7 guiando a su aturdida es$osa7 .eth Morle" se intern en la noche& .usie se encontr de $ie en 6edio de la ha!itacin7 a solas " 6edio desnuda&

>GXorraH >grit a )oz en cuello& 4efiri?ndose a Mar"& 3llos siguieron ca6inando& I se $erdieron de )ista& 7 >/o se enga9e >di5o ,elsnor>& .i dis$ar contra su es$osa es $or8ue as lo 8uiso esa lun:tica7 .usie Du6! o .6art& 3lla le ense9& 3s $osi!le adiestrarlos& >.ostena " e<a6ina!a la estructura di6inuta con una e<$resin ca)ilosa en el rostro largo " en5uto& >.i "o no hu!iera inter)enido >dilo .eth>7 tendra6os una segunda 6uerte esta noche& >Euiz: s7 8uiz: no& Teniendo en cuenta la escasa energa de estas cosas7 tal )ez slo la hu!iera des6a"ado& >3l ra"o taladr la $ared& >3stas $aredes son de $l:stico !arato >di5o ,elsnor>& Fna sola ca$a& ;as $uede $erforar con el $u9o& >3ntonces no le $reocu$a este e$isodio& ,elsnor se $ellizc $ensati)a6ente el la!io inferior& >Me $reocu$a toda la situacin& AEu? de6onios haca en la ha!itacin de .usieB > ;e)ant la 6ano& >/o 6e lo diga& ;o s?& 3lla est: des8uiciada se<ual6ente& /o7 no 6e d? ningKn detalle& (uguete con la r?$lica del 3dificio>& ;:sti6a 8ue no le dis$ar a .usie >6ascull& >Algo raro $asa con todos ustedes >di5o .eth& ,elsnor irgui la ca!eza hirsuta " estudi a .eth Morle"& >A3n 8u? sentidoB >/o lo s?& Fna es$ecie de idiotez& Cada cual $arece )i)ir en su $ro$io 6undo& .in tener en cuenta a los de6:s& 3s co6o si&&& >Morle" refle<ion unos instantes>& 3s co6o si todos 8uisieran 8ue los de5en en $az& >/o& Todos 8uere6os largarnos de a8u& Euiz: no tenga6os nada en co6Kn7 $ero co6$arti6os ese deseo& >;e de)ol)i a .eth el edificio destruido>& Gu:rdelo& Co6o recuerdo& .eth lo arro5 al $iso& >AMa9ana saldr: a e<$lorar con .usieB >. >res$ondi .eth& >3s $ro!a!le 8ue ella lo ata8ue de nue)o& >3so no 6e interesa ni 6e $reocu$a& Creo 8ue tene6os un ene6igo acti)o en este $laneta7 tra!a5ando desde el e<terior de la colonia& Creo 8ue ese ene6igo 6at a Tallchief& A $esar de lo 8ue diga ,a!!le& >Fsted es nue)o a8u >di5o ,elsnor>& Tallchief era nue)o a8u& Tallchief est: 6uerto& Creo 8ue e<iste una relacin& Creo 8ue su 6uerte se relaciona con su desconoci6iento de las condiciones de este $laneta& 3n consecuencia7 usted ta6!i?n est: en $eligro& #ero los de6:s&&& >Fsted no cree 8ue "o de!a ir& >Pa"a7 s& #ero tenga 6ucho cuidado& /o to8ue nada7 no reco5a nada7 6antenga los o5os a!iertos& Trate de ir slo donde ella ha estado= no e<$lore zonas nue)as& >A#or 8u? no )iene usted ta6!i?nB >AEuiere 8ue )a"aB >$regunt ,elsnor7 6ir:ndolo intensa6ente& >Fsted es ahora el lder de la colonia& .7 creo 8ue de!era )enir& I ar6ado& >Io&&& >,elsnor )acil>& .e $odra argu6entar 8ue "o de!era 8uedar6e a8u " tra!a5ar en el trans6isor& .e $odra argu6entar 8ue usted de!era tra!a5ar en la redaccin de una $legaria7 en )ez de andar )agando $or el desca6$ado& Tengo 8ue $ensar cada as$ecto de esta situacin& .e $odra argu6entar&&&

>.e $odra argu6entar 8ue tantas argu6entaciones $ueden 6atarnos a todos >di5o .eth Morle"& >.u argu6entacin $uede ser correcta& >,elsnor sonri co6o si 6irase una realidad nti6a " secreta& ;a sonrisa7 8ue no era di)ertida7 se de6or en su rostro hasta )ol)erse irnica& >Dga6e lo 8ue sa!e de la ecologa de este lugar >di5o .eth Morle"& >Da" un organis6o 8ue lla6a6os tench& #or lo 8ue sa!e6os7 ha" cinco o seis de ellos& Mu" )ie5os& >AEu? hacenB AConstru"en artefactosB >Algunos7 los 6:s d?!iles7 no hacen nada& .lo se 8uedan 8uietos en 6edio del $aisa5e& ;os 6enos d?!iles7 en ca6!io7 re$roducen& >A4e$roducenB >Du$lican las cosas 8ue les lle)a6os& Cosas $e8ue9as7 co6o un relo5 de $ulsera7 una taza7 una afeitadora el?ctrica& >AI las co$ias funcionanB ,elsnor se toc el !olsillo de la cha8ueta& >;a $lu6a 8ue esto" usando es una co$ia& #ero&&& >.ac la $lu6a " se la 6ostr a .eth Morle">& APe el deterioroB >;a su$erficie de la $lu6a tena una te<tura )elluda " $ol)orienta>& .e desco6$onen r:$ida6ente& Qsta ser)ir: unos das 6:s7 " entonces $odr? hacer 8ue 6e hagan otro du$licado de la $lu6a original& >A#or 8u?B >#or8ue anda6os escasos de $lu6as& I las 8ue tene6os se est:n 8uedando sin tinta& >AI 8u? ha" so!re lo 8ue escri!en estos du$licadosB A;a tinta se !orra al ca!o de unos dasB >/o >di5o ,elsnor7 con e<$resin inc6oda& >/o est: seguro& #oni?ndose de $ie7 ,elsnor 6eti la 6ano en el !olsillo trasero " sac la !illetera& 3<a6in los $a$eles $legados " le 6ostr uno a .eth& ;a letra era clara " ntida& Maggie Ralsh entr en la sala de instrucciones7 los )io : a6!os7 se acerc& >A#uedoB >Claro >di5o ,elsnor distrada6ente>& Acer8ue una silla& >Mir a .eth Morle"7 " le di5o a Maggie con )oz :cida " lenta>: Dace un rato el edificio de 5uguete de .usie .6art intent dis$ararle a la es$osa de Morle"& /o le acert7 " Morle" le ech una taza de agua enci6a& >;e ad)ert 8ue esas cosas eran un $eligro >di5o Maggie& >3ra !astante inocua >di5o ,elsnor>& 3l $eligro es .usie&&& co6o "o trata!a de e<$licarle a Morle"& >De!era6os rezar $or ella >di5o Maggie& >ADa )istoB >le di5o ,elsnor a .eth Morle">& /os $reocu$a6os $or los de6:s& Maggie 8uiere sal)ar el al6a in6ortal de .usie .6art& >4uegue $ara 8ue ella no ca$ture otra r?$lica " co6ience a adiestrarla >di5o .eth Morle"& >Morle" >di5o ,elsnor>7 he refle<ionado so!re lo 8ue usted $iensa de nosotros& 3n cierto sentido tiene razn: algo raro nos ocurre& #ero no es lo 8ue usted cree& ;o 8ue tene6os en co6Kn es 8ue so6os fracasados& Tallchief7 $or e5e6$lo& A/ot 8ue era un !orrachoB I .usie&&& slo $iensa en sus con8uistas se<uales& I ta6!i?n tengo 6is con5eturas so!re usted& Fsted es o!eso7 o!)ia6ente co6e de6asiado& APi)e $ara co6er7 Morle"B AAlguna )ez se lo ha $reguntadoB ,a!!le es hi$ocondraco& ,ett" (o ,er6 es una adicta co6$ulsi)a a las $ldoras: su )ida est: en esos frascos de $l:stico& 3se chico7 Ton" Dun'elJelt7 )i)e $ara sus intuiciones 6sticas7 sus trances es8uizofr?nicos&&& lo 8ue ,a!!le " Orazer lla6an estu$or catatnico& Maggie&&& >.e9al a la 6u5er>& Pi)e en un

6undo ilusorio de rezos " a"unos7 entregada a una deidad 8ue no se interesa $or ella& > I a Maggie le $regunt>: AAlguna )ez ha )isto al -ntercesor7 MaggieB 3lla neg con la ca!eza& >AO al Ca6inanteB >/o >di5o ella& >I ta6$oco al Mentufactor >di5o ,elsnor>& Ahora !ien&&& Rade Orazer& .u 6undo&&& >AI 8u? ha" de ustedB >le $regunt .eth& ,elsnor se encogi de ho6!ros& >Tengo 6i $ro$io 6undo& >Ql in)enta >di5o Maggie Ralsh& >#ero nunca he in)entado nada >di5o ,elsnor>& Todo lo 8ue se ha desarrollado en los dos Klti6os siglos $rocede de un co6$le5o de la!oratorios donde tra!a5an cientos o 6iles de in)estigadores& 3n este siglo no e<isten los in)entores& Euiz: slo 6e guste 5ugar con co6$onentes electrnicos& De todos 6odos7 lo disfruto& Mi 6a"or $lacer en este 6undo consiste en crear circuitos 8ue en definiti)a no hacen nada& >.ue9a con la fa6a >di5o Maggie& >/o& >,elsnor sacudi la ca!eza " declar con incisi)a )ehe6encia>: Euiero a$ortar algo= no 8uiero ser slo un consu6idor co6o ustedes& Pi)i6os en un 6undo creado " 6anufacturado a $artir de los resultados del tra!a5o de 6illones de ho6!res7 casi todos 6uertos7 " casi ninguno es fa6oso ni reconocido $or sus 6?ritos& /o 6e interesa ser fa6oso $or 6is creaciones7 slo 8ue sean dignas " Ktiles7 " 8ue est?n $resentes en la )ida cotidiana sin 8ue nadie lo ad)ierta& Co6o el alfiler de gancho& AEui?n sa!e 8ui?n lo creB #ero en la gala<ia todos usan alfileres de gancho7 " el in)entor&&& >;os alfileres de gancho se in)entaron en Creta >di5o .eth Morle">& 3n el siglo cuatro o cinco antes de Cristo& >Mil antes de Cristo >corrigi ,elsnor7 6ir:ndolo con se)eridad& >3ntonces le interesa 8ui?n " dnde in)ent las cosas >di5o .eth Morle"& >Fna )ez estu)e a $unto de $roducir algo >di5o ,elsnor>& Fn circuito silenciador& Da!ra interru6$ido el flu5o de electrones en cual8uier conductor en un radio de 8uince 6etros& Da!ra sido )alioso co6o ar6a defensi)a& #ero no $ude lograr 8ue el ca6$o se $ro$agara 8uince 6etros= slo $ude lograr 8ue funcionara un 6etro& I eso fue todo& > Ca" en un silencio hura9o " ca)iloso7 reclu"?ndose en s 6is6o& >Aun as lo a6a6os >di5o Maggie& ,elsnor irgui la ca!eza " le lanz una 6irada iracunda& >;a deidad ace$ta hasta eso >di5o Maggie>& Dasta un intento inconducente& ;a deidad conoce su 6oti)acin7 " la 6oti)acin es todo& >/o i6$ortara 8ue en esta colonia 6urieran todos >di5o ,elsnor>& /inguno de nosotros a$orta nada& /o so6os 6:s 8ue $ar:sitos 8ue se ali6entan de la gala<ia& 3l 6undo no notar: ni recordar: lo 8ue hace6os a8u& >/uestro lder >le di5o .eth Morle" a Maggie>& 3l ho6!re 8ue nos 6antendr: con )ida& >;os 6antendr? con )ida >di5o ,elsnor> Dar? todo lo $osi!le& 3sa $uede ser 6i contri!ucin: in)entar un dis$ositi)o con circuitos de tercer estado 8ue nos sal)e7 8ue eli6ine todos los ca9ones de 5uguete& >/o creo 8ue sea 6u" !rillante lla6ar 5uguete a algo slo $or8ue es $e8ue9o >di5o Maggie Ralsh>& 3so significara 8ue el ri9n artificial To<ila< es un 5uguete& >Da!ra 8ue lla6ar 5uguetes al ochenta $or ciento de los circuitos de las na)es de -nter$lan >di5o .eth Morle"& >Tal )ez ?se sea 6i $ro!le6a >di5o con irona ,elsnor>& /o s? diferenciar un 5uguete de algo 8ue no lo es&&& lo cual significa 8ue no s? 8u? es real& Fna na)e de 5uguete no es una na)e de )erdad& Fn ca9n de 5uguete no es un ca9n de )erdad& #ero su$ongo 8ue si $uede 6atar&&& Pacil>& Euiz: 6a9ana de!era $edir 8ue todos e<$loren

siste6:tica6ente la colonia7 5untando todos los edificios de 5uguete7 todos los o!5etos del e<terior7 $ara a$ilarlos7 8ue6arlos " deshacernos de ellos& >AEu? 6:s ha llegado a la colonia desde el e<teriorB >$regunt .eth Morle"& >#or lo $ronto7 6oscas artificiales >di5o ,elsnor& >ATo6an fotografasB >$regunt .eth& >/o& 3sas son las a!e5as artificiales& ;as 6oscas artificiales re)olotean " cantan& >ACantanB >Morle" cre" 8ue ha!a odo 6al& >A8u tengo una& >,elsnor hurg en los !olsillos " sac una $e8ue9a ca5a de $l:stico >& Ac?r8uesela al odo& Da" una dentro& >AEu? cantanB >.eth Morle" se acerc la ca5a a la ore5a " escuch& O" un sonido dulce " le5ano7 co6o de cuerdas& I co6o 6uchas alas distantes>& Conozco esa 6Ksica7 $ero no $uedo identificarla& >Fna de 6is fa)oritas7 co6$rendi7 de una ?$oca antigua& >Tocan lo 8ue usted 8uiere >di5o Maggie Ralsh& ;a reconoca ahora: @Granada&C >-ncre!le >e<cla6>& A3st: seguro de 8ue una 6osca hace esoB >Mire en la ca5a >di5o ,elsnor>& #ero tenga cuidado& /o la de5e esca$ar& .on raras " difciles de atra$ar& Con 6ucho cuidado .eth Morle" desliz la ta$a de la ca5a& Adentro )io una 6osca oscura7 $arecida a una lo6!riz )oladora de #r<i6a W7 grande " )elluda7 con alas !atientes " o5os $rotu!erantes7 o5os co6$uestos co6o los 8ue tenan las 6oscas )erdaderas& Cerr la ca5a7 con)encido& >Aso6!roso >di5o>& AActKa co6o rece$torB A4eci!e una se9al de un trans6isor central de alguna $arte del $lanetaB 3s un radio7 A)erdadB >Desar6? una >di5o ,elsnor>& /o es un rece$tor& Fn alta)oz e6ite la 6Ksica7 $ero sale de la 6osca& Fn 6inigenerador crea una se9al con for6a de i6$ulso el?ctrico7 $arecido al i6$ulso ner)ioso de una criatura org:nica )i)iente& Delante del generador ha" un ele6ento hK6edo 8ue altera un $atrn co6$le5o de conducti)idad7 de 6odo 8ue $uede crear una se9al 6u" co6$le5a& AEu? canta $ara ustedB >@GranadaC >di5o .eth Morle"& Desea!a conser)arla& ;a 6osca sera una !uena co6$a9a>& AMe la )endeB >Cace una& >,elsnor reco!r su 6osca " se guard la ca5a en el !olsillo& >ADa" algo 6:s 8ue )enga del e<terior de la coloniaB7 $regunt .eth Morle">& Ade6:s de las a!e5as7 las 6oscas7 las co$iadoras7 " los edificios en 6iniatura& >Fna es$ecie de co$iadora del ta6a9o de una $ulga >di5o Maggie Ralsh>& #ero slo $uede co$iar una cosa= lo hace una " otra )ez7 en una $roduccin 8ue $arece incesante& >AFna co$ia de 8u?B >Del ;i!ro de .$ec'toJs'" >di5o Maggie Ralsh& >A3so es todoB >3s todo lo 8ue sa!e6os >corrigi Maggie>& Euiz: ha"a otros 8ue desconoce6os& >Mir aguda6ente a ,elsnor&& ,elsnor no di5o nada= ha!a )uelto a recluirse en su 6undo $ersonal7 " $or el 6o6ento no les $resta!a atencin& .eth Morle" recogi el edificio 6uerto " di5o: >.i los tench slo realizan du$licados de o!5etos7 no fa!ricaron esto& Tiene 8ue ser algo con a$titudes t?cnicas 6u" desarrolladas& >#udo ha!er sucedido hace siglos >di5o ,elsnor7 des$a!il:ndose>& Tal )ez una raza 8ue "a no est: a8u& >AI 8ue sigui haciendo du$licados desde entoncesB >.& O hizo du$licados cuando llega6os a8u& #ara nosotras& >ACu:nto duran estos edificios en 6iniaturaB AM:s 8ue su $lu6aB

>3ntiendo a 8u? se refiere >di5o ,elsnor>& /o7 no $arecen deteriorarse r:$ida6ente& Euiz: no sean co$ias& /o s? si eso ca6!ia las cosas= $udieron ha!erlas 6antenido en reser)a hasta ahora& Dasta el 6o6ento en 8ue las necesitaran7 en 8ue surgiera algo si6ilar a nuestra colonia& >ADa" un 6icrosco$io en la coloniaB >Claro& ,a!!le tiene uno& >3ntonces ir? a )er a ,a!!le& >.eth Morle" se dirigi hacia la $uerta de la sala>& ,uenas noches >salud $or enci6a del ho6!ro& /inguno de ellos res$ondi= $arecan indiferentes a su $resencia " a sus $ala!ras& .e $regunt si en un $ar de se6anas sera co6o ellos& 3ra una !uena $regunta7 " tendra la res$uesta en $oco tie6$o& >. >di5o ,a!!le>& #uede usar 6i 6icrosco$io& >Tena $uesto un $i5a6a7 za$atillas " una !ata ra"ada de falsa lana>& -!a a acostar6e& >Mir el edificio en 6iniatura 8ue le 6ostra!a .eth Morle">& Ah7 uno de ?sos& 3st:n $or todas $artes& .eth Morle" se sent ante el 6icrosco$io7 e<a6in la di6inuta estructura7 des$rendi el casco e<terior " $uso el co6$le5o de co6$onentes en la !ande5a& Fs la resolucin de !a5a $otencia " o!tu)o un au6ento de W <& Mano5os intrincados7 circuitos i6$resos en una serie de 6dulos& 4esistencias7 condensadores7 ):l)ulas& Fna fuente de energa: una !atera de helio ultra6iniaturizada& Distingui la $latafor6a giratoria del ca9n " lo 8ue $areca ser el arco de ger6anio 8ue ser)a co6o fuente del haz energ?tico& /o $uede ser 6u" fuerte7 co6$rendi& ,elsnor tena razn7 en cierto sentido: la $otencia en ergios de!a de ser 6u" $e8ue9a& .e concentr en el 6otor 8ue i6$ulsa!a el ca9n cuando se 6o)a de un lado a otro& Da!a una inscri$cin so!re el cierre 8ue sostena el ca9n en su sitio= se esforz $ara leerla " )io7 al a5ustar la sintona fina del 6icrosco$io7 una confir6acin de lo 8ue 6:s te6a& D3CDO 3/ ;A T-344A S1 024& 3l artefacto era originario de la Tierra& /o lo ha!a construido una raza e<traterrestre& /o $erteneca a las for6as nati)as de Del6a'+O& 3so 8ueda!a descartado: 3l general Treaton7 $ens so6!ra6ente& 3res tK7 en definiti)a7 8uien nos est: destru"endo& /uestro trans6isor7 nuestro rece$tor&&& " la e<igencia de 8ue lleg:ra6os a este $laneta en narizn& AOuiste tK 8uien hizo 6atar a ,en TallchiefB O!)ia6ente& >AEu? ha descu!iertoB >$regunt ,a!!le& >De descu!ierto 8ue el general Treaton es nuestro ene6igo " 8ue no tene6os la 6enor o$ortunidad= >Morle" se ale5 del 6icrosco$io>& 3che un )istazo& ,a!!le a$o" el o5o en el ocular& >A nadie se le ocurri >di5o al fin>& #oda6os ha!er e<a6inado uno de ?stos en los dos Klti6os 6eses7 $ero no se nos ocurri& >A$art los o5os del 6icrosco$io " 6ir )acilante a .eth Morle">& AEu? hace6osB >;o $ri6ero es reunir todos estos o!5etos7 todo lo 8ue ha"a entrado en la colonia desde el e<terior " destruirlos&& >3so significa 8ue el 3dificio es una construccin terrcola& >.& >.eth Morle" asinti& 3)idente6ente7 $ens>& .o6os $arte de un e<$eri6ento& >Tene6os 8ue largarnos de este $laneta >di5o ,a!!le& >/unca nos ire6os >di5o .eth Morle"& >Todo de!e )enir del 3dificio& Tene6os 8ue encontrar el 6odo de destruirlo& #ero no s? c6o& >AEuiere re)isar su infor6e so!re la auto$sia de TallchiefB

>/o tengo 6:s ele6entos $ara continuar& A estas alturas dira 8ue 8uiz: lo 6ataron con un ar6a so!re la cual no sa!e6os nada& Algo 8ue genera cantidades fatales de hista6ina en el flu5o sanguneo& ;o cual i6$lica algo $arecido a un siste6a de res$iracin natural& Da" otra $osi!ilidad 8ue 8uiz: con)enga tener en cuenta& #udo ser una falsificacin& Des$u?s de todo7 la Tierra se ha con)ertido en una gigantesca clnica 6ental& >All: ha" la!oratorios de in)estigacin 6ilitar& Mu" secretos& 3l $K!lico en general no sa!e nada so!re ellos& >AI usted c6o sa!eB >3n Te'el F$harsin >di5o .eth Morle">7 co6o !ilogo 6arino del 'i!utz7 trata!a con ellos& I cuando co6$r:!a6os ar6as& >3n rigor7 esto no era cierto& Ql slo ha!a odo ru6ores& #ero los ru6ores lo ha!an con)encido& >Dga6e >di5o ,a!!le7 6ir:ndolo a los o5os>7 Ade )eras )io al Ca6inanteB >. >di5o Morle">& I conozco de $ri6era 6ano la e<istencia de la!oratorios 6ilitares secretos en la Tierra& #or e5e6$lo&&& >Fsted )io a alguien >di5o ,a!!le>& ;e creo esa $arte& Alguien 8ue usted no conoca se acerc $ara indicarle algo 8ue de!i ser o!)io $ara usted: 8ue el narizn 8ue ha!a escogido no ser)a $ara na)egar $or el es$acio& #ero usted ha!a asi6ilado desde la infancia la idea de 8ue si un desconocido se le acerca!a $ara ofrecerle a"uda es$ont:nea6ente7 ese desconocido tena 8ue ser una Manifestacin de la Deidad& Fsted )io lo 8ue es$era!a )er& .u$uso 8ue era el Ca6inante $or8ue el ;i!ro de .$ec'toJs'" goza de ace$tacin uni)ersal& #ero "o no lo ace$to& >A/oB >$regunt .eth Morle"7 sor$rendido& >/o en su totalidad& ;os desconocidos7 los aut?nticos desconocidos7 los ho6!res co6unes&&& se $resentan $ara dar !uenos conse5os& ;a 6a"ora de los seres hu6anos tienen !uenas intenciones& .i "o hu!iera $asado7 ta6!i?n ha!ra inter)enido& ;e ha!ra indicado 8ue su na)e no ser)a $ara na)egar $or el es$acio& >3ntonces ha!ra estado $osedo $or el Ca6inante= $ro)isional6ente se ha!ra con)ertido en ?l& #uede sucederle a cual8uiera& 3s $arte del 6ilagro& >/o ha" 6ilagros& Co6o lo de6ostr .$inoza hace siglos& Fn 6ilagro sera un indicio de la de!ilidad de Dios7 una falla de la le" natural& .i hu!iera un Dios& >3sta noche usted cont 8ue ha!a )isto al Ca6inante siete )eces >di5o .eth Morle"& .enta desconfianza= ha!a detectado la incoherencia>& I ta6!i?n al -ntercesor& >Euise decir >di5o ,a!!le sin in6utarse> 8ue encontr? situaciones )itales donde los seres hu6anos actua!an co6o ha!ra actuado el Ca6inante7 en caso de 8ue e<istiera& 3l $ro!le6a de usted es el de 6ucha gente: surge de ha!erse to$ado con razas inteligentes no hu6anoides= algunas de ellas7 las 8ue lla6a6os @diosesC7 en los 8ue lla6a6os @6undos deficosC7 tan su$eriores a nosotros co6o $ara $onernos en el $a$el 8ue $ara nosotros cu6$len los $erros " los gatos& #ara un $erro o un gato7 un ho6!re es co6o Dios: $uede hacer cosas $ro$ias de los dioses& #ero las for6as de )ida cuasi!iolgicas " ultrainteligentes de los 6undos deficos son $roducto de la e)olucin !iolgica natural7 tanto co6o nosotros& Con el tie6$o $ode6os llegar a eso7 o ir 6:s le5os& /o digo 8ue lo hare6os7 slo 8ue $ode6os& >.e9al resuelta6ente a .eth Morle">& 3llos no crearon el uni)erso& /o son Manifestaciones del Mentufactor& .lo conta6os con su testi6onio )er!al de 8ue son Manifestaciones de la Deidad& A#or 8u? he6os de creerlesB Desde luego7 si les $regunta6os si son Dios7 si crearon el uni)erso7 res$onder:n afir6ati)a6ente& /osotros haca6os lo 6is6o& 3n los siglos diecis?is " diecisiete7 los ho6!res !lancos les di5i6os e<acta6ente lo 6is6o a los nati)os de las A6?ricas& >#ero los es$a9oles7 los ingleses " los franceses eran colonizadores& Tenan un 6oti)o $ara hacerse $asar $or dioses& Cort?s7 $or e5e6$lo&&& >;as for6as de )ida de los $resuntos @6undos deficosC tienen un 6oti)o si6ilar&

>ACu:lB >Morle" e6$eza!a a $erder los estri!os>& .on santos& .e dedican a la conte6$lacin7 escuchan nuestras $legarias7 si $ueden reci!irlas7 " $rocuran satisfacerlas& Co6o hicieron7 $or e5e6$lo7 con ,en Talichief& >;o en)iaron a8u a 6orir7 A)erdadB 3so lo ha!a 6olestado desde el 6o6ento en 8ue ha!a )isto el cad:)er de Tallchief& >Tal )ez no lo sa!an >di5o Morle" con $oca con)iccin>& A fin de cuentas7 .$ec'toJs'" se9ala 8ue la Deidad no lo sa!e todo& #or e5e6$lo7 no sa!a 8ue e<ista el Destructor de Oor6as7 ni 8ue lo ha!a des$ertado con los anillos conc?ntricos de e6anacin 8ue constitu"en el uni)erso& /i 8ue el Destructor de Oor6as entrara en el uni)erso 8ue el Mentufactor ha!a hecho a su i6agen " se6e5anza7 de 6odo 8ue de5 de ser a su i6agen& >-gual 8ue Maggie Ralsh& 3lla ha!la de la 6is6a 6anera >ladr el doctor ,a!!le7 con una :s$era risotada& >/unca ha!a conocido a un ateo >di5o .eth Morle"& 3n realidad ha!a conocido a uno7 $ero a9os atr:s>& #arece 6u" e<tra9o en esta ?$oca7 cuando tene6os $rue!a de la e<istencia de la deidad& 3ntiendo 8ue el ates6o estu)iera difundido en ?$ocas anteriores7 cuando la religin se !asa!a en la fe en cosas in)isi!les&&& $ero ahora no son in)isi!les7 co6o ha se9alado .$ec'toJs'"& >3l Ca6inante >di5o ,a!!le con sorna> es una es$ecie de anti$ersona de #orloc'& 3n )ez de interru6$ir un $roceso o aconteci6iento !enigno7 ?l&&& ,a!!le call de gol$e& Da!an a!ierto la $uerta de la enfer6era& All ha!a un ho6!re con cha8ueta de $l:stico7 $antalones " !otas de se6icuero& 3ra un cuarentn de ca!ello oscuro7 rostro en?rgico7 $6ulos altos7 o5os grandes " !rillantes& 36$u9a!a una linterna7 " la a$ag& .e 8ued 6irando en silencio a ,a!!le " a .eth Morle"& .lo es$erando en silencio& 3s un ha!itante de la colonia a 8uien nunca he )isto= $ens .eth Morle"& Piendo la e<$resin de ,a!!le7 co6$rendi 8ue ?l ta6$oco lo conoca& >AEui?n es ustedB >$regunt ,a!!le de 6al 6odo& >Aca!o de llegar en 6i narizn >di5o el ho6!re con )oz !a5a " t6ida>& Me lla6o /ed 4ussell& .o" econo6ista& 3<tendi la 6ano hacia ,a!!le7 8uien la ace$t $or refle5o& >Cre 8ue todos esta!an a8u >di5o ,a!!le>& Tene6os trece $ersonas= se su$one 8ue eran todos& >.olicit? un traslado " ?ste era el destino& Del6a'+O& >4ussell se )ol)i hacia .eth Morle"7 e<tendiendo de nue)o la 6ano& ;os dos ho6!res se saludaron& >Pea6os su orden de traslado >di5o ,a!!le& 4ussell 6eti la 6ano en el !olsillo& >Eu? lugar tan e<tra9o& Casi no ha" luces7 el $iloto auto6:tico no funciona&&& Tu)e 8ue aterrizar 6anual6ente " no esto" acostu6!rado a un narizn& ;o estacion? con los de6:s7 en la $ista 8ue est: en el linde de la colonia& >As 8ue tene6os dos $ro!le6as $ara $lantearle a ,elsnor >di5o .eth Morle">& ;a inscri$cin 8ue indica 8ue el edificio 6iniaturizado se fa!ric en la Tierra& I ?l& .e $regunt cu:l resultara ser 6:s i6$ortante& 3n el 6o6ento no tena lucidez suficiente $ara resol)erlo& /uestra sal)acin7 $ens7 o nuestra condena& ;a ecuacin $oda funcionar en a6!os sentidos& 3n la oscuridad de la noche7 .usie .6art se desliz lenta6ente hacia el cuarto de Ton" Dun'elJelt& ;le)a!a !ragas negras " tacones altos7 sa!iendo 8ue al chico le gusta!a eso& ;la6 a la $uerta& >AEui?n esB >6ur6ur una )oz& >.usie& #ro! el $ica$orte& ;a $uerta no tena lla)e7 as 8ue entr&

Ton" Dun'elJelt esta!a sentado con las $iernas cruzadas en el centro de la ha!itacin $enu6!rosa7 frente a una )ela& Tena los o5os cerrados= e)idente6ente esta!a en trance& /o dio indicios de re$arar en ella ni de reconocerla7 aun8ue ha!a $reguntado su no6!re& >A/o te 6olesta 8ue entreB 3sos trances de Ton" la $reocu$a!an& Ql se ale5a!a $or co6$leto del 6undo nor6al& A )eces se 8ueda!a as durante horas7 " cuando le $regunta!an 8u? )ea no da!a ninguna res$uesta& >/o 8uiero entro6eter6e >di5o .usie7 al )er 8ue ?l no res$onda& >,ien)enida >di5o Ton" con )oz 6elodiosa " distante& >Gracias >di5o ella con ali)io& .e sent en una silla7 sac un $a8uete de cigarrillos " encendi uno= sa!a 8ue sera una larga es$era& #ero no tena ganas de es$erar& Cautelosa6ente7 lo toc con la $unta del za$ato de tacones altos& >Ton" >di5o>& ATon"B >. >di5o ?l& >Di6e7 Ton"7 A8u? )esB AOtro 6undoB APes a los dioses ocu$ados en hacer !uenas accionesB APes al Destructor de Oor6as tra!a5andoB AEu? as$ecto tieneB /adie ha!a )isto al Destructor de Oor6as e<ce$to Ton" Dun'elJelt& Ql $areca el due9o del $rinci$io del 6al& I este as$ecto te6i!le de los trances del chico la disuadan de entro6eterse= cuando ?l esta!a en trance7 $rocura!a de5arlo tran8uilo7 $ara 8ue regresara gradual6ente de su )isin de la 6ale)olencia $ura a la res$onsa!ilidad nor6al " cotidiana& >/o 6e ha!les 6ur6ur Ton"& >Cerra!a loas o5os con fuerza7 " tena la cara arrugada " ro5a& >De5a eso un rato >di5o ella>& De!eras estar en la ca6a& AEuieres ir a la ca6a7 Ton"B ACon6igo7 $or e5e6$loB >le a$o" la 6ano en el ho6!ro& Ql se ale5 gradual6ente7 hasta 8ue ella no tu)o en 8u? a$o"arse>& A4ecuerdas 8ue 6e di5iste 8ue "o te a6a!a $or8ue aKn no eras un ho6!re de )erdadB 3res un ho6!re de )erdad& AC6o no i!a a sa!erloB De5a 8ue "o to6e esa decisin& Io te dir? cu:ndo eres ho6!re " cu:ndo no7 si alguna )ez de5as de serlo& #ero hasta ahora has sido 6:s 8ue un ho6!re& A.a!as 8ue un chico de dieciocho $uede tener siete orgas6os en un $erodo de )einticuatro horasB >3s$er7 $ero ?l no di5o nada>& 3so es !astante interesante& >Da" una deidad $or enci6a de la Deidad& >di5o el e6!elesado Ton">& Fna deidad 8u? a!raza las cuatro& >AEu? cuatroB ACuatro 8u?B >;as cuatro Manifestaciones& 3l Mentufactor= el&&& >AEui?n es la cuartaB >3l Destructor de Oor6as& >AEuieres decir 8ue $uedes co6unicarte con un dios 8ue co6!ina al Destructor de Oor6as con los otros tresB 3so no es $osi!le7 Ton"& 3llos son dioses !uenos " el Destructor de Oor6as es 6aligno: >;o s? >res$ondi ?l con hos8uedad>& #or eso lo 8ue )eo es tan esclarecedor& Fn dios $or enci6a de Dios7 " nadie $uede )erlo sal)o "o& >4egres $oco a $oco a su trance " de5 de ha!larle& >AC6o es $osi!le 8ue )eas algo 8ue nadie 6:s )e7 " lo consideres realB >$regunt .usie>& .$ec'toJs'" no di5o nada so!re esa sK$er Deidad& Creo 8ue est: todo en tu ca!eza& >.e senta irritada " tena fro7 " el cigarrillo le 8ue6a!a la nariz= co6o de costu6!re7 ha!a fu6ado de6asiado>& Pa6os a la ca6a7 Ton" >insisti7 " a$ag el cigarrillo>& Pa6os& >.e agach7 le cogi el !razo7 $ero ?l se 8ued in6)il& Co6o una roca& #as el tie6$o& Ql segua en trance&

>GDios 6oH >e<cla6 .usie airada6ente>& Al dia!lo contigo& Me )o"7 !uenas noches& >.e le)ant7 ca6in hacia la $uerta7 la a!ri7 se 8ued en el u6!ral>& #odra6os di)ertirnos 6ucho si fu?ra6os a la ca6a >se 8ue5>& ADa" algo 8ue no te gusta de 6B #or8ue $odra ca6!iarlo& I estu)e le"endo= ha" )arias $osiciones 8ue no conoca& De5a 8ue te las ense9e7 $arecen 6u" di)ertidas& Ton" Dun'elJelt a!ri los o5os " la 6ir sin $esta9ear& 3lla no $udo desentra9ar a8uella e<$resin7 " se sinti inc6oda= tiritando7 se frot los !razos& >3l Destructor de Oor6as >di5o Ton"> es a!soluta6ente+no+Dios& >3ntiendo >di5o ella& >#ero @a!soluta6ente+no+DiosC es una categora del ser& >.i tK lo dices7 Ton"& >I Dios contiene todas las categoras del ser& #or tantas Dios $uede ser a!soluta6ente+no+Dios7 lo cual trasciende la razn " la lgica hu6anas& #ero intuiti)a6ente entende6os 8ue es as& ATK noB A/o $referiras un 6onis6o 8ue trascendiera nuestro la6enta!le dualis6oB .$ec'toJs'" era un gran ho6!re7 $ero e<iste una estructura 6nista 6:s ele)ada enci6a del dualis6o 8ue ?l )islu6!r& Da" un Dios 6:s ele)ado& >;a 6ir>& AEu? $iensas de esoB >$regunt con ti6idez& >#ienso 8ue es 6ara)illoso >di5o .usie con entusias6o>& De!e ser grandioso tener trances " $erci!ir lo 8ue tK $erci!es& De!eras escri!ir un li!ro diciendo 8ue .$ec'toJs'" est: e8ui)ocado& >/o est: e8ui)ocado& ;o 8ue "o )eo lo trasciende& Cuando llegas a ese ni)el7 dos cosas o$uestas $ueden ser iguales& 3so es lo 8ue trato de re)elar: >A#uedes re)elarlo 6a9anaB >$regunt ella7 aKn tiritando " 6asa5e:ndose los !razos desnudos>& Tengo tanto fro " fatiga7 " tu)e un to$etazo con la 6aldita Mar" Morle" esta noche& #or fa)or= )a6os a la ca6a& >.o" un $rofeta >di5o Ton">& Co6o Cristo7 Mois?s " .$ec'toJs'"& /unca ser? ol)idado& >De nue)o cerr los o5os& ;a d?!il )ela fluctu " estu)o a $unto de a$agarse& 3l no lo not& >.i eres un $rofeta >di5o .usie>7 realiza un 6ilagro& >Da!a ledo en el ;i!ro de .$ec'toJs'" 8ue los $rofetas tenan $oderes 6ilagrosos>& De6u?stra6elo& Ton" a!ri un o5o& >A#ara 8u? necesitas una se9alB >/o 8uiero una se9al& Euiero un 6ilagro& >Fn 6ilagro es una se9al& De acuerdo& Dar? algo 8ue te lo de6ostrar:& >Ton" Dun'elJelt 6ir alrededor con cara de $rofundo resenti6iento& .usie co6$rendi 8ue lo ha!a des$ertado& I a ?l no le gusta!a& >Tu cara se est: $oniendo negra >di5o .usie& 3l se $al$ la frente& >.e est: $oniendo ro5a& #ero la luz de la )ela no contiene un es$ectro co6$leto de luz7 as 8ue $arece negra& .e $uso de $ie " ca6in rgida6ente7 frot:ndose la nuca& >ACu:nto tie6$o estu)iste sentado ahB >$regunt ella& >/o lo s?& >Claro& #ierdes toda nocin del tie6$o& >.usie "a le ha!a odo decir eso& 3sa $arte sola !asta!a $ara $as6arla>& ,ien7 transfor6a esto en $iedra& >Da!a encontrado una !arra de $an7 un frasco de 6ante8uilla de cacahuete " un cuchillo& .osteniendo en alto el $an se le acerc tra)iesa6ente>& A#uedes hacerloB >Fn 6ilagro o$uesto al de Cristo >di5o ?l sole6ne6ente& >A#uedesB Ql ace$t el $an7 lo sostu)o con a6!as 6anos7 lo 6ir7 6o)iendo los la!ios& Torci la cara co6o si realizara un esfuerzo a tre6endo& ;a oscuridad au6ent7 sus o5os se disi$aron " fueron ree6$lazados $or i6$enetra!les !otones de oscuridad&

3l $an se ale5 de sus 6anos7 se ele) en el aire7 se defor67 se )ol)i !ru6oso " al fin ca" al $iso co6o una $iedra& AC6o una $iedraB .usie se arrodill $ara 6irarlo7 $regunt:ndose si la luz de la ha!itacin la ha!a $uesto en un trance hi$ntico& 3l $an ha!a desa$arecido& 3n el $iso ha!a una $iedra lisa " grande7 de !ordes claros& >Cielo santo >6ur6ur>& A#uedo recogerlaB A/o es $eligrosaB Ton"7 los o5os nue)a6ente llenos de )ida7 ta6!i?n se arrodill $ara 6irarla& >3l $oder de Dios esta!a en 6 >di5o>& /o lo hice "o7 sino 8ue se hizo a tra)?s de 6& Al recoger la $iedra >era $esada>7 .usie descu!ri 8ue era ti!ia " $areca )i)a& Fna roca ani6ada7 se di5o& Co6o si fuera org:nica& Tal )ez no sea una $iedra de )erdad& ;a gol$e contra el $iso= $areca !astante dura7 " el ruido era con)incente& 3s una $iedra7 co6$rendi& G;o esH >A#uedo 8ued:r6elaB >$regunt& .u $as6o ahora era total= lo 6ir es$eranzada6ente7 ansiando hacer lo 8ue ?l di5era& >#uedes 8ued:rtela7 .uzanne >di5o Ton" con )oz cal6a>& #ero le):ntate " regresa a tu ha!itacin& 3sto" cansado& >I el cansancio se le nota!a en la )oz7 " tena el cuer$o flo5o>& Te )er? $or la 6a9ana $ara el desa"uno& ,uenas noches& >,uenas noches >di5o ella>& A#ero $uedo des)estirte " acostarteB Me gustara hacerlo& >/o >di5o Ton"& Oue hasta la $uerta " la a!ri& >Fn !eso& >Acerc:ndose a ?l7 .usie se inclin " le !es los la!ios>& Gracias >di5o con hu6ildad>& ,uenas noches7 Ton"& I gracias $or el 6ilagro& >;a $uerta se esta!a cerrando $ero ella la atasc diestra6ente con la $unta del za$ato>& A#uedo ha!lar con los de6:s so!re estoB 3s decir Ano es el $ri6er 6ilagro 8ue hacesB A/o de!eran sa!erloB #ero no les dir? nada si no 8uieres& >D?5a6e dor6ir >di5o ?l7 " cerr la $uerta7 ech:ndole el $estillo& 3lla sinti un terror ani6al& 3sto era lo 8ue 6:s te6a en la )ida: la $uerta de un ho6!re cerr:ndose en su cara con un chas8uido& Alz la 6ano $ara gol$ear7 )io la $iedra7 gol$e la $uerta con la $iedra7 $ero con sua)idad7 slo $ar hacerle sa!er 8ue esta!a deses$erada $or entrar= $ero no tanto co6o $ara 6olestarlo si ?l no 8uera res$onder& /o res$ondi& /ingKn ruido7 ningKn 6o)i6iento& .lo el )aco& >ATon"B >5ade .usie7 a$retando el odo contra la $uerta& .ilencio>& ,ien > 6ur6ur7 " aferrando la $iedra ca6in con $asos )acilantes hacia su ha!itacin& ;a $iedra desa$areci& .u 6ano no toca!a nada& >Maldicin >di5o7 sin sa!er c6o reaccionar& AAdnde se ha!a idoB .e ha!a esfu6ado& #ero entonces de!a ha!er sido ilusoria7 co6$rendi& Me hi$notiz " 6e hizo creer& De! sa!er 8ue no era cierto del todo& Fn 6illn de estrellas estallaron for6ando ruedas de luz7 una luz cegadora " fra 8ue la )aci& Pena desde atr:s7 " la a$lasta!a con su gran $eso& >Ton" >di5o .usie7 " ca" en el )aco 8ue la es$era!a: /o $ensa!a nada= no senta nada& .lo )ea el )aco 8ue la a!sor!a7 es$erando all: a!a5o a 6uchos 'il6etros& Muri a$o"ada en las 6anos " las rodillas& .ola en el $orche& AKn aferrando algo 8ue no e<ista& 0 Glen ,elsnor so9a!a& 3n la oscuridad de la noche so9a!a consigo 6is6o= se $erci!a tal co6o era7 un $ro)eedor sa!io " !en?fico& Contento7 $ensa!a 8ue $oda lograrlo& #uedo cuidarlos a todos7 a"udarlos " $rotegerlos& 3s $reciso $rotegerlos a toda costa7 $ensa!a en el sue9o&

3n el sue9o conecta!a ca!les7 atornilla!a unos cortacircuitos7 $ro!a!a un ser)oasistente& 3l co6$le5o 6ecanis6o e6iti un zu6!ido& Fn ca6$o generado a 'il6etros de altura se ele) en todas las direcciones& /adie $odr: atra)esarlo7 se di5o con satisfaccin7 " $arte de su te6or co6enz a disi$arse& ;a colonia est: a sal)o7 " "o lo he logrado& 3n la colonia la gente i!a de a8u $ara all:7 usando largas tKnicas ro5as& ;lega!a el 6edioda7 " dura!a 6il a9os& ,elsnor )ea de $ronto 8ue todos ha!an en)e5ecido& Ta6!ale:ndose7 con !ar!a desgre9ada >incluso las 6u5eres>7 se arrastra!an d?!il6ente7 co6o insectos& I )io 8ue algunos eran ciegos& /o esta!an a sal)o7 co6$rendi& /i si8uiera con el ca6$o en acti)idad& .e esta!an disi$ando $or dentro& Todos 6orir:n de un 6odo u otro& >G,elsnorH ,elsnor a!ri los o5os " su$o 8u? era& 3l gris:ceo sol de la 6adrugada atra)esa!a la $ersiana de la ha!itacin& ;as siete7 )io en el relo5 de $ulsera& .e sent7 a$artando las 6antas& 3l helado aire de la 6a9ana lo 6ordi " lo hizo tiritar& >AEui?nB >$regunt a los ho6!res " 6u5eres 8ue entra!an en tro$el en su ha!itacin& Cerr los o5os7 hizo una 6ueca& A $esar de la e6ergencia7 senta la $ersistencia de los rancios restos del sue9o& -gnatz Thugg7 con un $i5a6a de colores chillones7 )ocifer: >G.usie .6artH ,elsnor se $uso la !ata " ca6in aturdido hacia la $uerta& >A3ntiende lo 8ue esto significaB >$regunt Rade Orazer& >.& 3ntiendo e<acta6ente lo 8ue esto significa& 4o!erta 4oc'ingha67 6ientras lle)a!a a los o5os la $unta de un $e8ue9o $a9uelo de lino7 di5o: >3ra un es$ritu tan !rillante& .ie6$re ilu6ina!a las cosas con su $resencia& AC6o $udo alguien hacerle estoB Fn hilillo de l:gri6as le surca!a las 6architas 6e5illas& ,elsnor ech a andar a tra)?s del co6$le5o& ;os de6:s lo siguieron en silencio& All esta!a7 en el $orche& A $asos de su $uerta& .e agach 5unto a ella7 le toc la nuca& Total6ente fra& /i un rastro de )ida& >A;a e<a6in ustedB >le $regunt a ,a!!le>& A3st: real6ente 6uertaB A/o 8ueda ninguna dudaB >Mrese la 6ano >di5o Rade Orazer& ,elsnor a$art la 6ano de la nuca de la 6uchacha& 3sta!a 6anchada de sangre& I ahora )ea la 6asa de sangre en el ca!ello7 cerca de la coronilla& ;e ha!an a$lastado la ca!eza& >A;e interesara re)isar su auto$siaB >le di5o 6ordaz6ente a ,a!!le>& A;e interesara ca6!iar su o$inin so!re TallchiefB /adie ha!l& ,elsnor 6ir a su alrededor7 )io una !arra de $an a $oca distancia& >De!a ser de ella >di5o& >Io se la di >e<$lic Ton" Dun'elJelt& 3l shoc' lo ha!a $uesto $:lido& .u )oz era casi inaudi!le>& Cuando ella se fue anoche de 6i ha!itacin7 "o 6e acost?& Io no la 6at?& /i si8uiera 6e enter? de 8ue ha!a 6uerto hasta 8ue o los gritos del doctor ,a!!le " los de6:s& >/adie dice 8ue lo ha"as hecho >le di5o ,elsnor& .= ella salta!a de una ha!itacin a otra $or la noche7 $ens& /os !url:!a6os de ella7 " esta!a un $oco trastornada&&& $ero nunca lasti6 a nadie& 3ra un ser hu6ano inocente= incluso era inocente de sus $ro$ias 6alas acciones&

3l nue)o7 4ussell7 se acerc& ;a e<$resin de su rostro 6ostra!a 8ue ?l ta6!i?n7 aun sin conocer a la 6uchacha7 entenda 8ue ha!a sucedido algo es$antoso7 8ue era un 6o6ento es$antoso $ara todos ellos& >ADa )isto lo 8ue )ino a )erB >le di5o cruda6ente ,elsnor& >Tal )ez $uedan conseguir a"uda usando el trans6isor de 6i narizn >di5o 4ussell& >/o sir)e >di5o ,elsnor>& 3l e8ui$o de radio del narizn no alcanza $ara nada& >.e le)ant rgida6ente7 o"endo c6o le cru5an los huesos& I es la Tierra la 8ue nos est: haciendo esto= $ens7 record:ndolo7 8ue .eth Morle" " ,a!!le ha!an dicho anoche al llegar con 4ussell& /uestro $ro$io go!ierno& Co6o si fu?ra6os ratas en un la!erinto de 6uerte= roedores encerrados con el ad)ersario 6:<i6o= $ara 6orir uno $or uno hasta 8ue no 8uede nadie& .eth Morle" lo lla6 a$arte7 le5os de los de6:s& >A3st: seguro de 8ue no 8uiere decirlesB Tienen derecho a sa!er 8ui?n es el ene6igo& >/o 8uiero 8ue lo se$an& >di5o ,elsnor>& Co6o le e<$li8u?7 "a tienen la 6oral !astante !a5a: .i su$ieran 8ue )ino de la Tierra7 no $odran so!re)i)ir& .e )ol)eran locos de re6ate& >;o de5o en sus 6anos >di5o .eth Morle">& Fsted ha sido elegido lder del gru$o& > #ero su )oz 6ostra!a 8ue disenta $rofunda6ente& -gual 8ue la noche anterior& >A su tie6$o >di5o ,elsnor cerrando los dedos largos " e<$ertos so!re el !razo de .eth>7 cuando llegue el 6o6ento a$ro$iado&&& >/o llegar: nunca >di5o .eth Morle"7 retrocediendo un $aso& Tal )ez sea 6e5or as7 $ens ,elsnor& Me5or si todos los ho6!res7 est?n donde est?n7 6urieran sin sa!er 8ui?n lo hizo ni $or 8u?& 4ussell se acuclill e hizo girar a .usie .6art7 le ech una o5eada " di5o: >.7 era una 6uchacha !onita& >,onita $ero alocada >di5o con dureza ,elsnor>& Tena un i6$ulso se<ual hi$eracti)o& Tena 8ue acostarse con todos los ho6!res 8ue conoca& #odre6os $rescindir de ella& >Canalla >di5o .eth Morle" con )oz airada& ,elsnor alz las 6anos )acas& >AEu? 8uiere 8ue digaB AEue no $ode6os so!re)i)ir sin ellaB AEue esto es el finB Morle" no res$ondi& ,elsnor se )ol)i hacia Maggie Ralsh& >Diga una $legaria& 3ra el 6o6ento de la cere6onia de la 6uerte7 ritos tan arraigados 8ue ni si8uiera ?l $oda i6aginar una 6uerte sin ellos& >D?6e unos 6inutos >6ur6ur Maggie Ralsh>& Ahora&&& no $uedo ha!lar& .e ale57 les dio la es$alda& ;a o"eron sollozar& >;a dir? "o >rezong ,elsnor& .eth Morle" se le acerc& >Euisiera autorizacin $ara realizar un )ia5e e<$loratorio fuera de la colonia& 4ussell 8uiere aco6$a9ar6e& >A#or 8u?B >$regunt ,elsnor& >De )isto la )ersin en 6iniatura del 3dificio >di5o Morle" en )oz !a5a " fir6e>& Creo 8ue es hora de enfrentar el original& >;le)e a alguien con usted& Alguien 8ue conozca la zona& >Io ir? con ellos >di5o ,ett" (o ,er6& >Tendra 8ue ir otro ho6!re >di5o ,elsnor& #ero7 $ens7 es un error no $er6anecer 5untos= la 6uerte so!re)iene cuando uno de nosotros est: a solas>& ;l?)ese a Orazer " a Thugg7 ade6:s de ,ett" (o& >3so di)idira el gru$o7 $ero ni 4o!erta 4oc'ingha6 ni ,ert

%osler esta!an en condiciones fsicas de realizar esa e<cursin& /inguno de a6!os se ha!a ale5ado nunca del ca6$a6ento>& Io 6e 8uedar? a8u con el resto& >Creo 8ue de!era6os ir ar6ados >di5o Rade Orazer&& >/adie ir: ar6ado >di5o ,elsnor>& Ia esta6os en un !rete !astante co6$licado& .i )an ar6ados7 se 6atar:n entre ustedes7 accidental o intencional6ente& >/o sa!a $or 8u? $ensa!a as7 $ero intuiti)a6ente sa!a 8ue esta!a en lo cierto& .usie .6art7 $ens& Euiz: uno de nosotros te 6at&&& alguien 8ue es un agente de la Tierra " del general Treaton& Co6o en 6i sue9o7 $ens& 3l ene6igo 8ue ha" dentro& Pe5ez7 deterioro " 6uerte& A $esar del ca6$o $rotector 8ue rodea!a la colonia& 3so es lo 8ue el sue9o trata!a de decir6e& Mientras se frota!a los o5os irritados $or la $ena7 Maggie Ralsh di5o: >Me gustara ir con ellos& >A#or 8u?B >di5o ,elsnor>& A#or 8u? todos tienen 8ue a!andonar el co6$le5oB A8u esta6os a sal)o& >#ero aun ?l sa!a 8ue esta!a 6intiendo7 " 8ue la 6entira se le nota!a en la )oz>& De acuerdo& ,uena suerte& >A .eth Morle" le di5o>: Trate de traer una de esas 6oscas cantarinas& A 6enos 8ue encuentre algo 6e5or& >Dar? todo lo $osi!le >di5o .eth Morle"& Dio 6edia )uelta " se ale5 de ,elsnor& .us aco6$a9antes ta6!i?n se $usieron en 6archa& /unca regresar:n7 se di5o ,elsnor& Mientras los o!ser)a!a7 su corazn da!a gol$es sofocados " )igorosos7 co6o si el $?ndulo del relo5 cs6ico se 6eciera de un lado a otro dentro de su $echo hueco& 3l $?ndulo de la 6uerte& ;os siete a)anzaron $or el !orde de un risco7 o!ser)ando cada o!5eto 8ue )ean& Da!la!an 6u" $oco& Cerros !ru6osos " desconocidos se $erdan en una $ol)areda ondulante& #or todas $artes crecan l8uenes )erdes= el terreno era una intrincada 6ara9a )egetal& 3l aire ola a fecunda )ida org:nica& Fn aro6a )ariado7 co6$le5o " desconocido& A lo le5os se ele)a!an grandes colu6nas de )a$or7 g?iseres de agua hir)iente 8ue se a!ra $aso entre las rocas hasta la su$erficie& A lo le5os ha!a un 6ar gigantesco= aun8ue no lo )ean7 su estruendo resona!a a tra)?s de la cortina de $ol)o " nie!la& ;legaron a un $ara5e hK6edo& Fn li6o ti!io7 co6$uesto de agua7 6inerales disueltos " una $ul$a fungoide7 les la6a los za$atos& ;os restos de l8uenes " $rotozoos colorea!an " engrosa!an la es$u6a 8ue $erla!a las rocas hK6edas " los es$on5osos ar!ustos& Rade Orazer se agach " recogi un organis6o 6on$odo $arecido a un caracol& >/o es falso&&& est: )i)o& 3s aut?ntico& Thugg tena en la 6ano una es$on5a 8ue ha!a sacado de un charco ti!io& >3sta es artificial& #ero ha" es$on5as aut?nticas co6o ?sta en Del6a'+O& I ta6!i?n ?stas son falsas& .ac del agua una criatura $arecida a una cule!ra7 con $atas cortas " rechonchas 8ue se 6o)an con furia& Thugg le arranc r:$ida6ente la ca!eza7 " la criatura de5 de 6o)erse>& Fn ingenio 6ec:nico&&& se )en los ca!les& >;e $uso la ca!eza " la criatura e6$ez a 6o)erse de nue)o& Thugg la arro5 al agua " la criatura se ale5 a nado& >ADnde est: el 3dificioB >$regunt Mar" Morle"& >#arece ca6!iar de lugar >di5o Maggie Ralsh>& ;a Klti6a )ez 8ue lo )i6os esta!a en este risco& Cuando llegue6os al sitio donde esta!a la Klti6a )ez7 $ode6os se$ararnos en )arias direcciones& 3s una l:sti6a 8ue no tenga6os interfonos& .eran 6u" Ktiles& >;a cul$a es de ,elsnor >di5o Thugg>& Ql es nuestro lder electo& Ql de!e $ensar en los detalles t?cnicos& >A;e gusta este lugarB >le $regunt ,ett" (o ,er6 a .eth Morle"& >AKn no lo s?&

Euiz: de!ido a la 6uerte de .usie .6art7 senta rechazo $or todo lo 8ue )ea& /o le gusta!a esa 6ezcla de seres artificiales con seres naturales& ;e haca sentir 8ue todo el $aisa5e era falso7 c6o si los cerros " la gran 6eseta de la derecha fueran un teln $intado& Co6o si todo esto7 $ens7 nosotros7 la colonia7 estu)i?ra6os dentro de una cK$ula geod?sica& I co6o si los in)estigadores de Treaton7 cientficos locos de una re)ista !arata7 nos 6irasen desde arri!a 6ientras hace6os nuestras cosas hu6ildes de criaturas di6inutas& >#are6os a descansar >di5o Maggie Ralsh7 el rostro fatigado " alargado& AKn no ha!a su$erado en lo 6:s 6ni6o el shoc' $or la 6uerte de .usie>& 3sto" cansada7 no desa"un?7 " no tra5i6os co6ida& De!i6os ha!er $laneado este )ia5e con antici$acin& >/inguno de nosotros $ensa!a con claridad >co6ent ,ett" (o ,er6& .ac un frasco del !olsillo de la falda7 lo a!ri7 !usc entre las $ldoras hasta encontrar una satisfactoria& >A;as $uede tragar sin aguaB >le $regunt 4ussell& >. >res$ondi ella con una sonrisa>& Fna adicta $uede tragar $ldoras en cual8uier circunstancia& >#ara ,ett" (o7 no ha" co6o las $ldoras >di5o .eth Morle" 6irando a 4ussell7 intrigado& A3se reci?n llegado tendra7 co6o los de6:s7 un esla!n d?!il en el car:cterB I en tal caso7 Acu:l eraB >Creo sa!er cu:l es la $redileccin del se9or 4ussell >di5o Rade Orazer con su )oz desagrada!le>& #or lo 8ue he o!ser)ado7 creo 8ue es un fetichista de la li6$ieza& >ADe )erasB >$regunt Mar" Morle"& >3so 6e te6o >di5o 4ussell7 " sonri 6ostrando dientes !lancos " $erfectos7 se6e5antes a los dientes de un actor& Continuaron la 6archa hasta llegar a un ro& #areca de6asiado ancho $ara cruzarlo& .e detu)ieron& >Tendre6os 8ue seguir a lo largo >di5o Thugg& Orunci el ce9o> De estado en esta zona7 $ero nunca )i un ro& Orazer ri entre dientes& >3s $ara usted7 Morle" >di5o>& #or8ue usted es !ilogo 6arino& >Eu? e<tra9a o!ser)acin >di5o Maggie Ralsh>& AEuiere decir 8ue el $aisa5e se altera segKn nuestras e<$ectati)asB >.lo !ro6ea!a >di5o Orazer en tono insultante& >#ero 8u? e<tra9a idea >di5o Maggie Ralsh>& Co6o recordar:7 .$ec'toJs'" dice 8ue so6os @$risioneros de nuestros $re5uicios " e<$ectati)asC& I 8ue una de las condiciones de la Maldicin consiste en e6$antanarse en esta cuasirrealidad 8ue $erci!i6os& .in )er nunca la realidad tal cual es& >/adie )e la realidad tal cual es >di5o Orazer>& C6o lo ha de6ostrado %ant& #or e5e6$lo7 el es$acio " el tie6$o son 6odos de $erce$cin& A.a!a esoB >.e9al a .eth Morle">& A.a!a eso7 don !ilogo 6arinoB >. >res$ondi ?l7 aun8ue nunca ha!a ledo a %ant7 " ni si8uiera lo ha!a odo no6!rar& >.$ec'toJs'" dice 8ue en Klti6a instancia $ode6os )er la realidad tal cual es >di5o Maggie Ralsh>& Cuando el -ntercesor nos li!ere de nuestro 6undo " condicin& Cuando a tra)?s de ?l nos li!ere6os de la Maldicin& >I a )eces7 aun durante nuestra )ida fsica7 tenernos atis!os 6o6ent:neos o!ser) 4ussell& >.lo si el -ntercesor le)anta el )elo >di5o Maggie Ralsh& >3s )erdad >ad6iti 4ussell& >ADe dnde >es ustedB >le $regunt .eth Morle"& >De Alfa del Centauro 0& >Da tenido un largo )ia5e >di5o Rade Orazer& >;o s? >ad6iti 4ussell>& #or eso llegu? tan tarde& De )ia5ado casi tres 6eses&

>3ntonces fue uno de los $ri6eros en o!tener el traslado >di5o .eth Morle">& Mucho antes 8ue "o& >Mucho antes 8ue cual8uiera de nosotros >di5o Rade Orazer& 3<a6in a 4ussell7 8ue se ergua so!re ?l>& /o s? $ara 8u? 8uerr:n un econo6ista& 3n este $laneta no ha" econo6a& >#arece no ha!er ninguna funcin donde $oda6os a$licar nuestra es$ecialidad >di5o Maggie Ralsh>& /uestras a$titudes7 nuestra for6acin&&& no $arecen tener i6$ortancia& /o creo 8ue nos ha"an seleccionado $or eso& >O!)ia6ente >gru9 Thugg& >ATan o!)io le $areceB7 le di5o ,ett" (o >AI en 8u? cree 8ue se !as la seleccinB >3n lo 8ue dice ,elsnor& .o6os todos inada$tados& >Ql no dice 8ue sea6os inada$tados >inter)ino .eth Morle">& Ql dice 8ue so6os fracasados& >;o 6is6o da >di5o Thugg>& .o6os los desechos de la gala<ia& #or una )ez7 ,elsnor ha dado en el !lanco& >/o 6e inclu"an a 6 al decir eso >di5o ,ett" (o>& /o esto" dis$uesta a ad6itir 8ue "a so" un @desecho de la gala<iaC& Euiz: 6a9ana& >Al 6orir7 nos hundi6os en el ol)ido >di5o Maggie Ralsh7 casi $ara s 6is6a>& Fn ol)ido en el cual "a e<isti6os&&& " del cual slo $uede sal)arnos la Deidad& >Con8ue la Deidad trata de sal)arnos 6ientras el general Treaton trata de&&& > co6ent .eth Morle"7 interru6$i?ndose& Da!a dicho de6asiado& /adie le $rest atencin& >3s la condicin !:sica de la )ida7 de todos 6odos >inter)ino 4ussell con su )oz afa!le " neutra>& ;a dial?ctica del uni)erso& Fna fuerza nos arrastra hacia la 6uerte: el Destructor de Oor6as en todas sus 6anifestaciones& ;uego est: la Deidad en sus tres Manifestaciones& Terica6ente7 sie6$re 5unto a nosotros& APerdad7 se9orita RalshB >Terica6ente7 no >neg ella7 6o)iendo la ca!eza>& 3n la realidad& >All: est: el 3dificio >6ur6ur ,ett" (o ,er6& .eth Morle" lo )io " se cu!ri los o5os $ara $rotegerse del !rillante sol del 6edioda& ;a 6ole gris se ergua en el l6ite de su )isin& Casi un cu!o& Con e<tra9as torres& Ouentes de calor= 8uiz:& #ara sus 6:8uinas " acti)idades& Fna 6orta5a de hu6o lo rodea!a& Fna f:!rica7 $ens& >Pa6os >di5o Thugg7 echando a andar& A)anzaron en esa direccin7 des$erdigados en una hilera irregular&& >/o nos acerca6os >di5o al fin Rade Orazer7 con hueco desd?n& >A$ure el $aso >di5o Thugg con una sonrisa !urlona& >/o ser)ir: de nada& >Maggie Ralsh se detu)o7 5adeando& Crculos de sudor oscuro le 6ancha!an las a<ilas>& .ie6$re ocurre as& Cuanto 6:s ca6ina6os7 6:s se ale5a el 3dificio& >I nunca logra6os acercarnos >di5o Rade Orazer& Ta6!i?n ?l ha!a de5ado de ca6inar= esta!a encendiendo una 6altrecha $i$a de $alisandro& .eth Morle" flot 8ue usa!a una de las $eores " 6:s fuertes 6ezclas de ta!aco e<istentes& ;a $i$a arda irregular6ente7 " su tufo i6$regna!a el aire natural: >3ntonces A8u? hace6osB >$regunt 4ussell& >Euiz: a usted se le ocurra algo >di5o Thugg& >Euiz: si cerra6os los o5os " ca6ina6os en un $e8ue9o circulo7 logre6os acercarlos& >Mientras nos 8ueda6os a8u7 se acerca >di5o .eth Morle"7 cu!ri?ndose los o5os& 3sta!a seguro& Ahora $oda distinguir todas las torres7 " la 6orta5a de hu6o $areca ha!erse ele)ado& Euiz: no sea una f:!rica7 $ens& .i se acerca un $oco 6:s7 lo $odr? distinguir& .igui 6irando= los de6:s hicieron lo 6is6o&

>3s un fantas6a7 una es$ecie de $ro"eccin >di5o 4ussell refle<i)a6ente>& Euiz: en)iado $or un trans6isor situado dentro de un radio de un 'il6etro cuadrado& Fn )ideotrans6isor 6u" eficiente " 6oderno&&& $ero toda)a se nota una le)e oscilacin& >AEu? sugiere7 entoncesB >le $regunt .eth Morle">& .i tiene razn7 no ha" 6oti)o $ara tratar de acercarse7 $uesto 8ue no est:& >3st: en alguna $arte >corrigi 4ussell>& #ero no en ese lugar& ;o 8ue esta6os )iendo es falso& #ero ha" un 3dificio real7 " 8uiz: no est? le5os& >AC6o $uede sa!erloB >$regunt .eth Morle"& >3sto" fa6iliarizado con el uso de se9uelos de -nter$lan Oeste& 3sta trans6isin ilusoria e<iste $ara enga9ar a 8uienes sa!en 8ue ha" un 3dificio& A los 8ue es$eran& encontrarlo&&& I al )er esto creer:n 8ue lo han encontrado& /o es $ara alguien 8ue desconoce la e<istencia del 3dificio& 3sto funcion 6u" !ien en la guerra entre -nter$lan Oeste " las sectas guerreras de 4igel 1 & ;os $ro"ectiles rigelianos acertaron una " otra )ez en co6$le5os industriales ilusorios& 3sta clase de $ro"eccin a$arece en las $antallas de radar " en las sondas de es$iona5e& Tiene una es$ecie de funda6ento se6i6aterial= en rigor= no es un es$e5is6o& >,ien7 usted es la $ersona indicada $ara sa!erlo >di5o ,ett" (o ,er67 aun8ue sin con)iccin>& 3s econo6ista& De!era sa!er 8u? sucedi con los co6$le5os industriales durante la guerra& >A#or eso retrocede cuando nos a$ro<i6a6osB >le $regunt .eth Morle"& >As fue co6o dedu5e su co6$osicin >di5o 4ussell& >Dganos 8u? hacer >le $idi Maggie Ralsh& >Pea6os& >4ussell sus$ir7 refle<ion& ;os otros es$eraron>& 3l )erdadero 3dificio $odra estar en cual8uier $arte& /o ha" 6anera de localizarlo a $artir del fantas6a= si la hu!iera7 el 6?todo no dara resultado& #ero creo&&& >.e9al>& #resiento 8ue a8uella 6eseta es ilusoria& Fna so!re i6$resin 8ue genera una alucinacin negati)a $ara alguien 8ue 6ira en a8uella direccin& >I e<$lic>: Fna alucinacin negati)a consiste en no )er algo 8ue s e<iste: >De acuerdo >di5o Thugg>& Pa"a6os hacia la 6eseta& >3so significa cruzar el ro >di5o Mar" Morle"& >A.$ec'toJs'" dice algo acerca de ca6inar so!re ?lB >le $regunt Orazer a Maggie Ralsh>& 3so sera Ktil en este 6o6ento& 3se ro $arece !astante hondo7 " "a he6os decidido 8ue no correra6os el riesgo de cruzarlo& >3s $osi!le 8ue ese ro no e<ista >di5o .eth Morle"& >3<iste >di5o 4ussell& Ca6in hacia el agua7 se detu)o7 se agach " recogi un $u9ado de agua& >3n serio >di5o ,ett" (o ,er6>7 A.$ec'toJs'" dice algo de ca6inar so!re el aguaB >#uede hacerse >di5o Maggie Ralsh>7 $ero slo si la $ersona est: en $resencia de la Deidad& ;a Deidad tendra 8ue guiarlo7 $ues de lo contrario se hundira " se ahogara& >Euiz: el se9or 4ussell sea la Deidad >di5o -gnatz Thugg& I le $regunt a 4ussell>: A3s usted una Manifestacin de la Deidad 8ue ha )enido a a"udarnosB A3s usted7 es$ecfica6ente7 el Ca6inanteB >Me te6o 8ue no >di5o 4ussell con su )oz razona!le " neutra& >Guenos a tra)?s del agua >le $idi .eth Morle"& >/o $uedo >di5o 4ussell>& .o" slo un ho6!re co6o usted& >-nt?ntelo >insisti .eth Morle"& >/o es raro 8ue ustedes crean 8ue so" el Ca6inante >di5o 4ussell>& Da sucedido antes& Euiz: $or la e<istencia n6ada 8ue lle)o& .ie6$re a$arezco co6o un forastero7 " si algo 6e sale !ien7 lo cual es infrecuente7 alguien tiene la !rillante idea de 8ue so" la tercera Manifestacin de la Deidad& >Euiz: lo sea >di5o .eth Morle"= escrut:ndolo atenta6ente& Trat de e)ocar el as$ecto 8ue tena el Ca6inante cuando se le re)el en Te'el F$harsin& Da!a cierta

se6e5anza& Aun as7 esa rara intuicin no lo a!andona!a& .e le ha!a ocurrido de gol$e: $ri6ero ace$ta!a a 4ussell co6o un ho6!re co6Kn " de $ronto s? ha!a sentido en $resencia de la Deidad& I esa sensacin $ersista7 se nega!a a disi$arse& >;o sa!ra si lo fuera >o!ser) 4ussell& >Tal )ez ahora lo sa!e >di5o Maggie Ralsh>& Tal )ez Morle" tenga razn& >Ta6!i?n ella escrut intensa6ente a 4ussell7 8ue ahora $areca un $oco a)ergonzado>& .i lo es7 con el tie6$o lo sa!re6os& >AAlguna )ez ha )isto al Ca6inanteB >le $regunt 4ussell& >/o& >/o so" ?l >di5o 4ussell& >Met:6onos en el 6aldito ro " )ea6os si $ode6os llegar a la otra orilla >di5o Thugg con i6$aciencia>& .i es de6asiado $rofundo7 al de6onio& 4egresa6os " "a est:& All: )o"& >Ca6in hacia el ro " e6$ez a cruzarlo= sus $iernas desa$arecieron en las aguas gris:ceas& .igui andando " los de6:s $oco a $oco lo siguieron& ;legaron a la otra orilla sin $ro!le6as& 3l ro era $oco hondo& ;os seis >" 4ussell> $er6anecan cautelosa6ente 5untos7 tratando de no 6o5arse la ro$a& 3l agua les llega!a hasta la cintura co6o 6:<i6o& >-gnatz Thugg >di5o Orazer>& Manifestacin de la Deidad& 38ui$ado $ara )adear ros " co6!atir tifones& /unca lo hu!iera adi)inado&& >P:"ase a la 6ierda >grazn Thugg& >4ece >le di5o 4ussell a Maggie Ralsh& >A#ara 8u?B >#ara 8ue el )elo de la ilusin se le)ante " 6uestre la realidad& >A#uedo hacerlo en silencioB >$regunt ella& 4ussell asinti " ella le agradeci " dio la es$alda al gru$o& #er6aneci un rato con las 6anos entrelazadas " la ca!eza gacha7 " luego los 6ir>& #use todo 6i fer)or >les infor6& .eth Morle" not 8ue ahora $areca 6:s contenta& Euiz: se hu!iera ol)idado 6o6ent:nea6ente de .usie .6art& Fn $otente latido resona!a en las cercanas& >;o oigo >di5o .eth Morle"7 " sinti 6iedo& Fn 6iedo enor6e7 instinti)o& A cien 6etros una $ared gris se ele) en la !ru6a hu6osa del cielo del 6edioda= la $ared cru5a co6o si estu)iera )i)a " enci6a de ella las torres escu$an desechos 8ue for6a!an nu!es oscuras& M:s desechos7 $rocedentes de enor6es tu!eras7 !a5a!an gorgoteando al ro& Fn gorgoteo incesante& Da!an encontrado el 3dificio& 9 >Con8ue ahora $ode6os )erlo >di5o .eth Morle"& Al fin& Dace un ruido7 $ens7 se6e5ante al de 6il !e!?s cs6icos arro5ando gigantescas ta$as de cacerolas a un gigantesco suelo de hor6ign& AEu? hacen a8uB7 se $regunt7 " ech a andar hacia la fachada $ara )er la inscri$cin de la entrada& >4uidoso7 AehB >co6ent Rade Orazer& >. >di5o ?l7 " no $oda or su $ro$ia )oz en 6edio del a!ru6ador estr?$ito del 3dificio& .e 6eti $or un ca6ino $a)i6entado $aralelo al costado de la estructura= los de6:s lo siguieron7 algunos ta$:ndose los odos& ;leg al frente7 se $rotegi los o5os " 6ir hacia arri!a7 e<a6inando la su$erficie 8ue so!resala so!re las $uertas corredizas cerradas& P-/AT34VA& ATanto ruido en una )inateraB7 se $regunt& /o tiene sentido& Fna $uerta $e8ue9a tena un letrero 8ue deca: @3ntrada de clientes $ara la sala de degustacin de )inos " 8uesos&C

Cara"7 se di5o7 " la idea del 8ueso aca$ar su atencin& De!o entrar7 se di5o& Al $arecer es gratuito7 aun8ue les gusta 8ue co6$res un $ar de !otellas antes de irte& #ero no es o!ligatorio& ;:sti6a 8ue ,en Tallchief no est? a8u7 $ens& Con su gran inter?s $or las !e!idas alcohlicas7 esto sera un descu!ri6iento sensacional $ara ?l& >G3s$ereH >grit Maggie Ralsh a sus es$aldas>& G/o entreH A$o"ando la 6ano en la $uerta7 Morle" se )ol)i7 $regunt:ndose cu:l era el $ro!le6a& Maggie Ralsh escrut el res$landor del sol " )io7 6ezclado con sus fuertes ra"os7 un centelleo de $ala!ras& .igui las letras con el dedo7 tratando de esta!ilizarlas& AEu? diceB7 se $regunt& AEu? 6ensa5e tiene $ara nosotros7 con todo lo 8ue anhela6os conocerB -/G3/-ATF4VA& >G3s$ereH >le di5o a .eth Morle"7 8ue a$o"a!a la 6ano en una $uerta 8ue deca 3ntrada de clientes>& G/o entreH >A#or 8u? noB >$regunt ?l& >G/o sa!ernos 8u? esH >.e le acerc 5adeando& ;a gran estructura titila!a en la )i!rante luz solar 8ue se derra6a!a so!re las su$erficies 6:s altas& Co6o si slo necesit:ra6os una 6ota $ara ele)arnos7 $ens con anhelo& Fn )ehculo hacia el "o uni)ersal: for6ado en $arte $or este 6undo7 en $arte $or el $r<i6o& -ngeniatura: AFn lugar donde se acu6ula!an los frutos del arte " del ingenioB #ero haca de6asiado ruido $ara ser un de$sito de li!ros7 cintas " 6icrofil6es& AFn :6!ito donde se enta!la!an con)ersaciones ingeniosasB Tal )ez en su interior se destilara la esencia del ingenio hu6ano= tal )ez se descu!riera in6ersa en el ingenio del doctor (ohnson7 de Poltaire& #ero ingenio no significa!a hu6or& .ignifica!a $ers$icacia& .ignifica!a la for6a 6:s funda6ental de inteligencia co6!inada con cierta gracia& #ero7 ante todo7 la ca$acidad del ho6!re $ara $oseer el conoci6iento a!soluto& .i entro ah7 $ens7 a$render? todo lo 8ue el ho6!re $uede sa!er en este intersticio di6ensional& De!o entrar& .e acerc a .eth Morle" e hizo una se9al con la ca!eza& >A!ra la $uerta di5o>& De!e6os entrar en la ingeniatura7 a)eriguar 8u? ha" all& Ca6inando detr:s de ellos7 o!ser)ando su agitacin con distante irona7 Rade Orazer )io la inscri$cin tallada so!re las in6ensas $uertas cerradas del 3dificio& Al $rinci$io 8ued $er$le5o& #oda descifrar las letras7 " as distinguir la $ala!ra& #ero ignora!a $or co6$leto su significado& >/o lo entiendo >le di5o a .eth Morle" " a la fan:tica religiosa de la colonia7 Maggie la ,ru5a& .e esforz nue)a6ente $ara )ez $regunt:ndose si su $ro!le6a estara en cierta a6!igTedad $sicolgica= 8uiz: en un ni)el inferior no desea!a sa!er 8u? significa!an esas letras7 as 8ue las ha!a confundido $ara frustrar sus $ro$ias 6anio!ras& C3.A/T34VA& Fn 6o6ento7 $ens& Creo sa!er 8u? es una cesantera& Creo 8ue es de origen celta& Fna $ala!ra dialectal slo co6$rensi!le $ara 8uien dis$onga de una )ariada " a6$lia infor6acin li!eral " hu6anista: Otras $ersonas seguiran de largo& 3s un lugar7 $ens7 donde se retiene a las $ersonas des8uiciadas " se coartan sus acti)idades& 3s co6o un 6anico6io7 $ero )a 6ucho 6:s le5os& 3l o!5eti)o no es curar a los enfer6os $ara de)ol)erlos a la sociedad >8uiz: tan enfer6os co6o antes> sino cerrar definiti)a6ente la $uerta de la ignorancia " la locura del ho6!re& A8u7 en este $unto7 las $reocu$aciones delirantes de los enfer6os 6entales llegan al final& Cesan7 co6o indica el letrero& ;os enfer6os 6entales 8ue )ienen a8u no son de)ueltos a la sociedad7 sino $uestos a dor6ir de 6odo tran8uilo e indoloro& 3se de!e ser7 en definiti)a7 el destino de todos los enfer6os incura!les& .us )enenos no de!en seguir conta6inando la gala<ia7 se di5o& Gracias a Dios7 e<iste este lugar= 6e $regunto $or 8u? no 6e lo notificaron en las $u!licaciones es$ecializadas&

De!o entrar7 $ens& Euiero )er c6o tra!a5an& I a)eriguar cu:l es su !ase legal= sie6$re 8ueda7 a fin de cuentas7 el engorroso $ro!le6a de las autoridades no 6?dicas7 si as $ueden lla6arse7 8ue inter)endran $ara detener el $roceso de cesantera& >G/o entrenH >grit a .eth Morle" " a la loca religiosa7 Maggie la Granu5a>& 3sto no es $ara ustedes& Tal )ez sea infor6acin confidencial& APenB >.e9al la inscri$cin de la $e8ue9a $uerta de alu6inio7 8ue deca: .lo $ersonal calificado>& GIo $uedo entrarH > grit en 6edio del estr?$ito>7 $ero ustedes no& G/o est:n calificadosH >Maggie la ,ru5a Granu5a " .eth Morle" lo 6iraron con aso6!ro7 $ero se detu)ieron& Ql los a$art " entr& .in dificultad7 Mar" Morle" detecto la inscri$cin7 8ue ha!a so!re la entrada del enor6e edificio gris& ,4F(34VA& Io s? lo 8ue es7 se di5o7 $ero ellos no& Fna !ru5era es un lugar donde se e5erce el control de las $ersonas 6ediante fr6ulas " encanta6ientos& ;os 8ue do6inan se )alen de su contacto con la !ru5era7 sus !re!a5es " sus drogas& >3ntrar? ah >le di5o a su es$oso& >3s$era un 6inuto& Aguarda >di5o .eth& >Io $uedo entrar $ero tK no >di5o ella>& .? 8ue esto es $ara 6& /o 8uiero 8ue 6e detengas& Eutate del $aso& .e detu)o frente a la $ortezuela7 le"endo las letras doradas adheridas al )idrio& C:6ara introductoria a!ierta a todos los )isitantes calificados7 deca la $uerta& ,ien7 se refiere a 67 $ens& Me ha!la directa6ente a 6& 3so significa @calificadosC& >3ntrar? contigo >di5o .eth& Mar" Morle" se ech a rer& A3ntrar con ellaB Eu? gracioso7 $ens& .e cree 8ue ser: !ien reci!ido en la !ru5era& Fn ho6!re& 3sto es slo $ara 6u5eres7 se di5o= no ha" !ru5as 8ue sean )arones& Fna )ez 8ue ha"a estado all7 co6$rendi7 sa!r? cosas 8ue 6e $er6itir:n controlarlo& #odr? con)ertirlo en a8uello 8ue de!e ser7 en )ez de a8uello 8ue es& As 8ue en cierto 6odo lo hago $or su !ien& 3<tendi la 6ano hacia el $ica$orte& -gnatz Thugg se 8ued a un lado7 ri?ndose de las e<tra)agancias de los de6:s& Aulla!an " ronca!an co6o cerdos& Tena ganas de acercarse " cla)arles algo7 $ero 8u? dia!los&&& .in duda a$estan cuando te a$ro<i6as7 se di5o& #arecen tan li6$ios7 $ero $or de!a5o a$estan& AEu? es este lugar nausea!undoB 3ntorn los o5os7 tratando de leer las te6!lorosas letras& ,4-/EF34VA& O"e7 se di5o& 3sto es sensacional= all ha" gente 8ue !rinca so!re ani6ales $ara "a sa!es 8u?& .ie6$re 8uise 6irar 6ientras un ca!allo lo haca con una 6u5er= a$uesto a 8ue $odr? )erlo all adentro& .7 real6ente 8uiero )er eso7 6ientras todos 6iran& Ah te 6uestran todo lo !ueno7 " tal co6o es& I entre los 8ue 6iran ha!r: gente real con la 8ue $odr? ha!lar& /o co6o Morle" " Ralsh " Orazer7 8ue usan esas $ala!ras $resuntuosas7 tan largas 8ue $arecen $edos& Fsan esas $ala!ras $ara hacerte creer 8ue su caca no huele& #ero no son 6e5ores 8ue "o& Euiz: ha"a tos $resu6idos co6o ,a!!le haci?ndolo con grandes $erros& Me gustara )er c6o se 6enean esos tos $resu6idos= 6e gustara )er a la Ralsh ensartada $or un gran dan?s $or una )ez en la )ida& Tal )ez le guste& Tal )ez es lo 8ue real6ente 8uiere= tal )ez sue9e con eso& >A$:rtense del ca6ino >les di5o a Morle"7 Ralsh " Orazer>& Fstedes no $ueden entrar& Miren lo 8ue dice& >.e9al las $ala!ras $intadas en elegante oro so!re la )entana de )idrio de la $ortezuela: .lo $ara socios>& Io $uedo entrar >di5o7 " alarg la 6ano hacia el $ica$orte& Adelant:ndose r:$ida6ente7 4ussell se inter$uso entre ellos " la $uerta& Mir el edificio clase uno7 )io intensos " di)ersos anhelos en el rostro de cada uno&

>.era 6e5or 8ue nadie entrara >di5o& >A#or 8u?B >$regunt .eth Morle"7 )isi!le6ente defraudado>& AEu? tiene de 6alo entrar en la sala de degustacin de una )inateraB >/o es una )inatera >di5o -gnatz Thugg7 riendo con deleite>& Fsted le" 6al= tiene 6iedo de ad6itir de 8u? se trata& >4i una )ez 6:s>& #ero "o lo s?&& >GPinateraH >e<cla6 Maggie Ralsh>& /o es una )inatera7 es una co6$ilacin de los logros cognosciti)os 6:s ele)ados del ho6!re& .i entra6os ah7 sere6os $urificados $or el a6or de Dios hacia el ho6!re " el a6or del ho6!re hacia Dios& >3s un clu! e<clusi)o $ara ciertas $ersonas >di5o Thugg& Orazer sonri con sorna& >.on aso6!rosos los e<tre6os a 8ue llega la gente en su esfuerzo inconsciente $ara no enfrentar la realidad& A/o es )erdad7 4ussellB >3ste lugar es $eligroso >di5o 4ussell>& #ara todos nosotros& >Ahora s? 8u? es7 se di5o>7 " tengo razn& De!o lograr 8ue todos se ale5en de a8u& Pa6os >urgi con se)eridad7 sin 6o)erse de su sitio& 3l entusias6o de los de6:s se enfri un $oco& >ADe )eras lo cree asB >$regunt .eth Morle"& >.7 lo creo as& >Euiz: tenga razn >di5o Morle" a los de6:s& >ADe )eras7 se9or 4ussellB >$regunt Maggie Ralsh con )oz )acilante& .e ale5aron de la $uerta& A$enas& #ero lo suficiente& >Io sa!a 8ue i!an a clausurarlo >di5o -gnatz Thugg7 de$ri6ido>& /o 8uieren 8ue la gente se di)ierta en la )ida& .ie6$re es as& 4ussell no di5o nada= se 8ued donde esta!a7 !lo8ueando la $uerta " es$erando $aciente6ente& >ADnde est: ,ett" (o ,er6B >$regunt .eth Morle"& Dios 6isericordioso7 $ens 4ussell& Me ol)id? de ella& Me ol)id? de )igilar& Gir r:$ida6ente "7 $rotegi?ndose los o5os7 6ir el lugar $or donde ha!an )enido: el soleado ro del 6edioda& Da!a )uelto a )er lo 8ue ha!a )isto antes& Cada )ez 8ue )ea el 3dificio distingua clara6ente la gran $laca de !ronce 8ue colga!a so!re la entrada $rinci$al& M3%%-.34VA& Al ser lingTista7 ha!a $odido traducirla la $ri6era )ez& Me''is7 la $ala!ra hitita 8ue significa!a @$oderC= ha!a $asado al s:nscrito7 luego al griego " al latn7 " al fin a las lenguas 6odernas7 aludiendo a la 6:8uina " lo 6ec:nico& 3ste lugar le esta!a negado= no $oda entrar all7 co6o los de6:s& O5al: estu)iera 6uerta7 se di5o& 3sta era la fuente del uni)erso&&& al 6enos co6o ella la conce!a& -nter$reta!a literal6ente la teora de .$ec'toJs'" acerca de los crculos conc?ntricos de e6anacin creciente& #ero $ara ella no se relaciona!a con una Deidad= la entenda co6o una enunciacin acerca de lo 6aterial7 sin as$ectos trascendentales& Cuando ingera una $ldora se ele)a!a7 $or un 6o6ento fugaz7 a un crculo 6:s alto " 6:s $e8ue9o de 6a"or intensidad " concentracin de $oder& .u cuer$o $esa!a 6enos7 su ha!ilidad7 sus 6o)i6ientos7 su acti)idad7 todo funciona!a co6o i6$ulsado $or un co6!usti!le 6e5or& Ardo 6e5or7 se di5o 6ientras gira!a $ara ale5arse del 3dificio " regresar al ro& #ienso con 6:s lucidez= no 6e siento tur!ia co6o ahora7 languideciendo !a5o un sol e<tra9o& 3l agua a"udar:7 se di5o& #or8ue en el agua "a no tienes 8ue so$ortar tu $esado cuer$o= no te ele)as a un 6e''is 6a"or $ero no te i6$orta= el agua lo !orra todo& /o eres $esada7 no eres li)iana& /i si8uiera e<istes& /o $uedo seguir arrastrando 6i $esado cuer$o $or todas $artes7 se di5o& ;a carga es e<cesi)a& /o so$orto 6:s esta o$resin= tengo 8ue ser li!re& .e intern en los !a5os& I ca6in hacia el centro& .in 6irar atr:s&

Ahora el agua ha disuelto todas las $ldoras 8ue lle)o enci6a7 $ens= se han ido $ara sie6$re& #ero "a no las necesito& .i $udiera entrar en la 6e''isera&&& " 8uiz:7 sin cuer$o7 $ueda hacerlo7 $ens& #ara ser reconstruida& #ara cesar " co6enzar de nue)o& #ero co6enzar en otro $unto& /o 8uiero $asar de nue)o $or lo 8ue he $asado& Oa el )i!rante rugido de la 6e''isera a sus es$aldas& ;os de6:s est:n ah adentro7 co6$rendi& A#or 8u? es asB7 se $regunt& A#or 8u? ellos $ueden entrar donde "o no $uedoB /o lo sa!a& /o le i6$orta!a& >All: est: >di5o Maggie Ralsh7 se9alando& ;e te6!la!a la 6ano>& A;a )eB Des$ert del trance 8ue la $araliza!a " corri hacia el ro& #ero antes de llegar7 4ussell " .eth Morle" la $asaron " la de5aron atr:s& 4o6$i a llorar7 de5 de correr " se 8ued 8uieta7 6irando a tra)?s de las l:gri6as cristalinas 6ientras Thugg " Rade Orazer alcanza!an a .eth Morle" " a 4ussell= los cuatro ho6!res7 seguidos $or Mar" Morle"7 $ronto se internaron en el ro7 dirigi?ndose al o!5eto negro " flotante 8ue la corriente lle)a!a a la otra orilla& Mir c6o saca!an del agua el cuer$o de ,ett" (o " lo lle)a!an a tierra& 3st: 6uerta7 co6$rendi& Mientras discuta6os si de!a6os entrar en la ingeniatura& Maldicin7 $ens agitada6ente& Al fin decidi ir hacia los cinco 8ue ahora esta!an de rodillas alrededor del cuer$o de ,ett" (o7 turn:ndose $ara resucitarla con res$iracin !oca a !oca& ;os alcanz& .e detu)o& >AAlguna $osi!ilidadB >$regunt& >/inguna >di5o Rade Orazer& >Maldicin >6ascull con )oz entrecortada " dcil>& A#or 8u? lo hizoB Orazer= Alo sa!e ustedB >#resin acu6ulada durante un largo $erodo de tie6$o >di5o Orazer& .eth Morle" lo 6ir con lla6as en los o5os& >-6!?cil >le di5o>& -6!?cil des$recia!le& >/o tengo la cul$a de 8ue se ha"a 6uerto >se a$resur a decir Orazer> /o tena instru6entos de $rue!a suficientes $ara realizar e<:6enes co6$letos= si hu!iera tenido lo 8ue necesita!a7 $odra ha!er descu!ierto " tratado sus tendencias suicidas& >A#ode6os lle)arla de )uelta al co6$le5oB >$regunt Maggie Ralsh con )oz $la9idera= le costa!a ha!lar>& .i ustedes $ueden trasladarla&&& >.i $udi?ra6os lle)arla ro a!a5o >di5o Thugg>7 sera 6ucho 6enos tra!a5o>& #or el ro tardara6os la 6itad& >/o tene6os donde lle)arla >di5o Mar" Morle"& >Cuando cruz:!a6os el ro >di5o 4ussell>7 )i algo 8ue $areca una !alsa i6$ro)isada& ;es 6ostrar?& ;es indic 8ue lo siguieran hasta la orilla& All esta!a7 encallada en un recodo& .e 6eca sua)e6ente en el agua7 " Maggie Ralsh $ens 8ue $areca estar all a $ro$sito& I $ara cu6$lir esta funcin: lle)ar de )uelta a uno de nuestros 6uertos& >;a !alsa de ,elsnor >di5o -gnatz Thugg& >Correcto >di5o Orazer7 6eti?ndose el dedo en la ore5a derecha>& De hecho7 ?l co6ent 8ue esta!a constru"endo una !alsa& .7 $ode6os )er 8ue ha su5etado los troncos con ca!le el?ctrico 6u" resistente& Me $regunto si ser: segura& >.i Glen ,elsnor la constru" >di5o enf:tica6ente Maggie>7 es segura& #ong:6osla enci6a& >I $or a6or de Dios7 sean sua)es7 $ens& .ean re)erentes& ;o 8ue est:n lle)ando es sagrado& ;os cuatro ho6!res7 gru9endo " d:ndose instrucciones7 al fin lograron trasladar el cuer$o de ,ett" (o ,er6 a la !alsa de ,elsnor& ;a tendieron !oca arri!a7 las 6anos so!re el )ientre7 los o5os ciegos fi5os en el crudo cielo del 6edioda& AKn chorrea!a agua " a Maggie el ca!ello le $areca una col6ena de a)is$as negras 8ue se hu!ieran ensa9ado con un ad)ersario $ara no soltarlo nunca&

Atacada $or la 6uerte7 $ens& ;as a)is$as de la 6uerte& I el resto de nosotros7 $ens7 Acu:ndo nos tocar:B AEui?n ser: el siguienteB Tal )ez "o7 $ens& .7 tal )ez "o& >#ode6os ir todos en la !alsa >sugiri 4ussell& I le $regunt a Maggie>: A.a!e en 8u? $unto de!era6os de5ar el roB >Io s? >di5o Orazer7 antes 8ue ella $udiera res$onder& >De acuerdo >di5o $rag6:tica6ente 4ussell>& 3n 6archa: >Gui a Maggie " Mar" Morle" $or la orilla hasta la !alsa= toca!a a las dos 6u5eres con sua)idad7 en una actitud ca!alleresca 8ue Maggie no )ea desde haca tie6$o& >Gracias >le di5o& >Mrenlo >di5o .eth Morle"7 se9alando el 3dificio& 3l trasfondo artificial "a ha!a e6$ezado a co!rar for6a7 " el 3dificio7 a $esar de 8ue era real7 oscila!a& Mientras la !alsa a)anza!a $or el ro7 i6$ulsada $or los cuatro ho6!res7 Maggie )io 8ue la enor6e 6uralla gris del 3dificio desa$areca en el !ronce le5ano de una 6eseta falsa& ;a !alsa co!r )elocidad al entrar en la corriente central& Maggie7 sentada 5unto al cuer$o 6o5ado de ,ett" (o7 tirit !a5o el sol " cerr los o5os& Dios7 $ens7 a"Kdanos a regresar al co6$le5o& AAdnde nos lle)a este roB /unca lo he )isto7 " $or lo 8ue s? no $asa cerca de la colonia& /o ca6ina6os a lo largo de la orilla $ara llegar a8u& >A#or 8u? creen 8ue este ro nos lle)ar: a casaB >$regunt>& Tengo la sensacin de 8ue todos han $erdido el 5uicio& >/o $ode6os cargarla >di5o Orazer>& 3s de6asiado le5os& >#ero esto nos lle)a aKn 6:s le5os >di5o Maggie& 3sta!a segura de ello>& GEuiero !a5ar6eH >e<cla67 " se le)ant $resa del $:nico& ;a !alsa se des$laza!a a de6asiada )elocidad= se sinti atra$ada al )er 8ue los contornos de la ri!era $asa!an en r:$ida sucesin& >/o salte al agua >di5o 4ussell7 aferr:ndole el !razo>& 3star: !ien7 todos estare6os !ien& ;a !alsa segua acelerando& /adie ha!la!a= )ia5a!an en silencio7 sintiendo el sol7 oliendo el agua7 a$rensi)os " con6ocionados $or lo 8ue ha!a $asado& I7 $ens Maggie Ralsh7 $or lo 8ue nos $asar:& >AC6o su$o de la e<istencia de la !alsaB >le $regunt .eth Morle" a 4ussell& >Co6o di5e7 la )i cuando&&& >/adie 6:s la )io >interru6$i .eth Morle"& 4ussell no di5o nada& >A3s usted un ho6!re o una ManifestacinB >$regunt .eth Morle"& >.i fuera una Manifestacin de la Deidad7 ha!ra i6$edido 8ue ella se ahogara > se9al 4ussell c:ustica6ente& I le $regunt a Maggie Ralsh>: AFsted cree 8ue so" una ManifestacinB >/o >di5o ella& O5al: lo fueras7 $ens& /ecesita6os una intercesin& -nclin:ndose7 4ussell toc el ca!ello negro7 6uerto " hK6edo de ,ett" (o ,er6& .iguieron )ia5e en silencio& Ton" Dun'elJelt7 encerrado en su calurosa ha!itacin7 sentado en el $iso con las $iernas cruzadas7 su$o 8ue ?l ha!a7 6atado a .usie& >Mi 6ilagro7 $ens& De!i de ser el Destructor de Oor6as7 8ue )ino cuando lo in)o8u? >Transfor6 el $an en $iedra " luego le arre!at la $iedra " la 6at con ella& ;a $iedra 8ue "o hice& Mrese co6o se 6ire7 todo se re6ite a 6& 3scuch7 $ero no o" nada& ;a 6itad del gru$o se ha!a ido= la 6itad restante ha!a desa$arecido& Tal )ez todos se ha"an7 ido= se di5o&& 3sto" solo&&& a!andonado a8u $ara caer en las te6i!les garras del Destructor de Oor6as& >To6ar? la 3s$ada de Che6osh >di5o>& I con ella 6atar? al Destructor de Oor6as& >Alz la 6ano7 !uscando la 3s$ada a tientas& ;a ha!a )isto antes durante sus

6editaciones7 $ero nunca la ha!a tocado>& Da6e la 3s$ada de Che6osh " "o har? su tra!a5o= !uscar? a ese negro destructor " lo 6atar? $ara sie6$re& /unca )ol)er: a le)antarse& 3s$er7 $ero no )io nada&& >#or fa)or >di5o& I luego $ens: De!o fusionar6e 6:s $rofunda6ente con el "o uni)ersal& Toda)a esto" se$arado& Cerr los o5os " se o!lig a rela5arse& 4eci!ir7 $ens= de!o estar des$e5ado " )aco $ara 8ue se )ierta en 6& Fna )ez 6:s de!o ser un reci$iente )aco& Co6o lo he sido tantas )eces& #ero no $oda& 3sto" i6$uro7 co6$rendi& /o 6e en)an nada& #or lo 8ue hice7 he $erdido la ca$acidad de ace$tar7 incluso de )er& APol)er? a )er al Dios 8ue est: $or enci6a de DiosB ATodo ha ter6inadoB Mi castigo7 $ens& #ero no lo 6erezco& .usie no era tan i6$ortante& 3sta!a loca= la $iedra la a!andon con re$ulsin& 3so fue= la $iedra era $ura " ella era i6$ura& Aun as7 $ens7 es es$antoso 8ue est? 6uerta& ,rillo7 6o)ilidad " luz&&& .usie tena las tres cosas& #ero la luz 8ue des$eda era una luz frag6entaria7 fracturada& Fna luz a!rasadora e hiriente&&& $ara 6 era da9ina& Actu? as en defensa $ro$ia& 3s o!)io& >;a 3s$ada >di5o>& ;a 3s$ada 8ue re$resenta la ira de Che6osh& Eue )enga a 6& .e ha6ac7 de nue)o estir los !razos hacia la $as6osa $resencia 8ue flota!a so!re ?l& .u 6ano tante7 desa$areci= la )io desa$arecer& .us dedos $al$aron un es$acio )aco7 se internaron un 6illn de 'il6etros en ese )aco7 esa o8uedad sus$endida& .igui $al$ando hasta 8ue sus dedos tocaron algo& Tocaron7 $ero no asieron& (uro7 $ens7 8ue si 6e dais la 3s$ada la usar?& Pengar? su 6uerte& De nue)o toc sin asir& .? 8ue est: ah7 $ens= la siento con los dedos& >GD:d6elaH >)ocifer>& G(uro 8ue la usar?H 3s$er& Al fin sinti algo duro7 $esado " fro en la 6a6o )aca& ;a 3s$ada& ;a e6$u9& ,a5 la 3s$ada cuidadosa6ente& Arda con el calor " la luz de su esencia di)ina= llena!a la ha!itacin con su autoridad& Ton" se le)ant de un !rinco7 casi soltando la 3s$ada& Ahora la tengo7 se di5o alegre6ente& Corri hacia la $uerta7 6eciendo la 3s$ada en su d?!il 6ano& A!ri la $uerta7 sali a la luz del 6edioda& >ADnde est:s7 $oderoso Destructor de Oor6as7 destructor de la )idaB >di5o7 6irando en torno>& GPen a luchar con6igoH Fna silueta des6a9ada se 6o)a en el $orche& Fna silueta encor)ada 8ue se arrastra!a a ciegas7 co6o acostu6!rada a las tinie!las su!terr:neas& ;o 6ir con o5os tur!ios " grises= ?l )io " distingui la $:tina de $ol)o 8ue la aureola!a7 un $ol)o 8ue !a5a!a en hilillos $or el cuer$o encor)ado " se $erda en el aire de5ando una estela !orrosa& 3l deterioro la carco6a& Fna $iel a6arillenta " arrugada cu!ra los fr:giles huesos& Tena 6e5illas hundidas7 !oca desdentada& Al )erlo7 el Destructor de Oor6as a)anz desgar!ada6ente= 5adea!a " 6asculla!a 6ientras se 6o)a& .u 6ano a$erga6inada lo !usc a tientas& >O"e7 Ton" >5ade>& O"e7 Ac6o est:sB >APienes a 6i encuentroB >$regunt Ton"& >. >resoll la silueta7 " a)anz un $aso 6:s& Ahora Ton" lo ola7 una 6ezcla de h:lito fui fungoso " $odredu6!re de siglos& /o le 8ueda!a 6ucho tie6$o de )ida& Graznando7 intent tocarlo= la sali)a le hu6edeca la !ar!illa " gotea!a al $iso& Trat de en5ugarse la sali)a con el reseco dorso de la 6ano7 $ero no $udo&

>Euiero 8ue tK&&& >e6$ez a decir7 " entonces Ton" le hundi la 3s$ada de Che6osh en la !arriga fofa& #u9ados de gusanos !lancos " $ul$osos !rotaron de ?l 6ientras Ton" saca!a la 3s$ada& De nue)o ri con un graznido seco7 tratando de tocarlo& Ton" retrocedi " e)it 6irar la $ila de gusanos 8ue creca ante ?l& 3l Destructor no tena sangre: era un saco de corru$cin " nada 6:s& Ca" so!re una rodilla7 aKn graznando& .e toc es$as6dica6ente el ca!ello& 3ntre los dedos agarrotados a$arecieron 6echones de ca!ello largo " sin lustre= se arranc el ca!ello7 se lo 6ostr a Ton" co6o si le ofreciera algo in)alora!le& Ton" le asest otra estocada& 3l Destructor se 8ued tieso7 los o5os tur!ios7 la !oca a!ierta& Fn organis6o )elludo7 se6e5ante a una ara9a enor6e7 le sali de la !oca& Ton" la $isote " la a$last: De 6atado al Destructor de Oor6as7 se di5o& Fna )oz lleg desde el otro lado del co6$le5o& >GTon"H Alguien se acerca!a a la carrera& Al $rinci$io no distingui 8ui?n era= se $rotegi los o5os " los entorn $ara )er 6e5or& Glen ,elsnor& Corriendo a toda )elocidad& >Mat? al Destructor de Oor6as >di5o Ton" cuando el 5adeante ,elsnor lleg al $orche >& A;o )eB >.e9al con la 3s$ada el cuer$o cris$ado 8ue "aca entre a6!os= en el 6o6ento de la 6uerte ha!a encogido las $iernas7 ado$tando una $osicin fetal& >G3s ,ert %oslerH >e<cla6 ,elsnor7 tratando de reco!rar el aliento>& GDas 6atado a un )ie5oH >/o >di5o Ton"7 6irando hacia a!a5o& Pio a ,ert %osler7 el custodio del co6$le5o>& Ca" en $osesin del Destructor de Oor6as >di5o7 $ero no lo crea& Pea lo 8ue ha!a hecho7 sa!a lo 8ue ha!a hecho>& ;o la6ento& ;e $edir? al Dios 8ue est: $or enci6a de Dios 8ue lo traiga de regreso& Dio 6edia )uelta7 entr en su ha!itacin a la carrera " ech lla)e a la $uerta& .e 8ued te6!lando& ;a n:usea le inunda!a la garganta= se sofoc7 $ar$ade& #rofundos dolores le atenaza!an el )ientre= se ar8ue7 gru9endo& ;a 3s$ada ca" $esada6ente al $iso= el ruido asust a Ton"7 8ue retrocedi unos $asos7 de5:ndola donde esta!a& >GA!re la $uertaH >grit Glen ,elsnor desde fuera& >/o >di5o Ton"& ;e casta9etea!an los dientes= un fro es$antoso le congela!a los !razos " las $iernas= el fro le for6 un nudo de n:usea en el est6ago7 " los dolores se agudizaron& Fn terri!le estr?$ito son en la $uerta= la $uerta cru5i " se a!ri de re$ente& Glen ,elsnor7 canoso " adusto7 e6$u9a!a una $istola 6ilitar7 a$unt:ndola hacia la ha!itacin& Dacia Ton" Dun'elJelt& Ton" Dun'elJelt se agach $ara recoger la 3s$ada& >/o lo hagas >ad)irti Glen ,elsnor>7 o te 6atar?& Ton" cerr la 6ano so!re la e6$u9adura la 3s$ada& Glen ,elsnor le dis$ar& A 8ue6arro$a& 1 Mientras la !alsa na)ega!a corriente a!a5o7 /ed 4ussell 6ira!a a lo le5os7 ensi6is6ado en sus $ensa6ientos& >AEu? est: !uscandoB >le $regunt .eth Morle"& 4ussell se9al& >All: )eo uno& >.e )ol)i hacia Maggie>& A/o es uno de ellosB

>. >di5o ella>& 3l Gran Tench& O al 6enos alguien tan grande co6o ?l& >AEu? clase de $reguntas les han hechoB >di5o 4ussell& >/o les $regunta6os nada >res$ondi Maggie7 sor$rendida>& /o tene6os 6anera de co6unicarnos con ellos&&& no tienen lengua5e ni rganos )ocales7 $or lo 8ue sa!e6os& >ATele$:tica6enteB >$regunt 4ussell& >/o son tel?$atas >di5o Rade Orazer>& I ta6$oco nosotros& ;o Knico 8ue hacen es realizar co$ias de o!5etos&&& 8ue se disuel)en a los $ocos das& >3s $osi!le co6unicarse con ellos >afir6 4ussell>& Guie6os la !alsa hacia los !a5os= 8uiero consultar al tench& >.alt de la !alsa al agua>& ,:5ense todos7 " a"Kden6e a guiarla& >#areca decidido= su e<$resin era relati)a6ente fir6e& Fno $or uno se 6etieron en el agua7 de5ando slo el silencioso cuer$o de ,ett" (o a !ordo de la !alsa& 3n $ocos 6inutos ha!an e6$u5ado la !alsa hacia la costa her!osa& ;a a6arraron con fir6eza7 encall:ndola en el lodo gris7 " la arrastraron hacia la orilla& .e a$ro<i6aron al cu!o de 6asa gelatinosa& ;a luz del sol !aila!a en una 6ultitud de 6otas7 a$resada en su interior& 3l interior del organis6o refulga de acti)idad& 3s 6a"or de lo 8ue es$era!a7 se di5o .eth Morle"& #arece&&& 6ilenario& ACu:nto tie6$o )i)enB7 se $regunt& >Fno le $one o!5etos delante >di5o -gnatz Thugg>7 " ?l e<trae un frag6ento de s 6is6o7 " luego ese frag6ento for6a un du$licado& Penga7 le 6ostrar?& >Arro5 su relo5 hK6edo al suelo7 frente al tench>& Du$lica eso7 gelatina& ;a gelatina ondul7 " al rato7 co6o ha!a dicho Thugg7 e<cret un frag6ento 8ue ca" 5unto al relo5& 3l frag6ento ca6!i de color7 se )ol)i $lateado& I luego se a$lan& ;a sustancia $lateada co!r for6a& #asaron )arios 6inutos 6:s7 co6o si el tench descansara7 " de $ronto la 6ateria e<cretada co!r la for6a de un disco encuadernado en cuero& Tena la 6is6a for6a del relo57 aun8ue no era una i6itacin e<acta& .eth Morle" not 8ue no tena el 6is6o !rillo7 8ue era 6:s desleda& #ero era una re$roduccin !astante fiel& 4ussell se sent en la hier!a " hurg en los !olsillos& >/ecesito un $a$el seco >di5o& >3n 6i cartera tengo algunos $a$eles 8ue aKn est:n secos >di5o Maggie Ralsh& Durg en la cartera7 le entreg una ta!lilla>& A/ecesita $lu6aB >Tengo una $lu6a& >4ussell escri!i en la $ri6era ho5a>& ;e esto" haciendo $reguntas& Ter6in de escri!ir7 le)ant la ho5a " le">& ACu:ntos de nosotros 6orir:n en Del6a'+OB >#leg el $a$el " lo $uso delante del tench7 5unto a los dos relo5es& 3l tench regurgit 6:s gelatina7 8ue for6 un 6ontculo 5unto al $a$el de 4ussell& >A/o se li6itar: a re$roducir la $reguntaB> in8uiri .eth Morle"& >/o lo s? >di5o 4ussell>& Pea6os& >Creo 8ue usted est: chiflado >di5o Thugg& >Fsted tiene una e<tra9a idea7 Thugg >re$lic 4ussell7 6ir:ndolo>7 de lo 8ue es @chifladoC& >A3so es un insultoB >Thugg enro5eci de furia& >Miren >di5o Maggie Ralsh>& .e est: for6ando el du$licado del $a$el& Dos ho5as $legadas descansa!an frente al tench& 4ussell es$er un 6o6ento7 " luego7 dando $or ter6inado el $roceso de du$licacin7 agarr las dos ho5as7 las des$leg " las estudi un largo rato& >A4es$ondiB >$regunt .eth Morle">& AO re$iti la $reguntaB >4es$ondi& >4ussell le entreg una de las ho5as& ;a nota era !re)e " si6$le& I no se la $oda 6alinter$retar& @-r?is a )uestro co6$le5o " no )er?is a )uestra genteC& >#regKntele 8ui?n es nuestro ene6igo >di5o .eth Morle"&

>De acuerdo& >4ussell escri!i de nue)o " $uso la ho5a $legada delante del tench>& AEui?n es nuestro ene6igoB 3s7 co6o 8uien dice7 la $regunta 6:<i6a& 3l tench for6 una ho5a de res$uesta7 " 4ussell la recogi al instante& ;a estudi intensa6ente "7 la le" en )oz alta: >Crculos influ"entes& >3so no nos aclara 6ucho >di5o Maggie Ralsh& >3)idente6ente es todo lo 8ue sa!e >di5o 4ussell& >#regKntele 8u? de!e6os hacer >di5o .eth Morle"& 4ussell escri!i eso " )ol)i a $oner la $regunta delante del tench& Al rato tu)o la res$uesta7 " se dis$uso a leerla en )oz alta& >3sta es larga >di5o con cierto e6!arazo& >3s natural >di5o Rade Orazer>& Teniendo en cuenta la ndole de la $regunta& >Da" fuerzas secretas en funciona6iento >le" 4ussell>7 8ue unen a 8uienes de!en estar unidos& De!e6os sucu6!ir a esta atraccin7 " as no co6etere6os errores& > 4efle<ion>& /o tendra6os 8ue ha!ernos se$arado7 " nosotros siete no de!i6os de5ar el co6$le5o& .i nos hu!i?ra6os 8uedado ah7 la se9orita ,er6 aKn estara con )ida& 3s o!)io 8ue a $artir de ahora de!e6os 6antenernos continua6ente a la )ista&&& >.e interru6$i& Otra 6asa de gelatina sala del tench&&& Co6o las anteriores7 for6 un $a$el $legado: 4ussell lo recogi7 lo a!ri " lo le">: Dirigido a usted >di5o7 d:ndoselo a .eth Morle"& >A 6enudo un ho6!re siente el i6$ulso de unirse con otros7 $ero los indi)iduos 8ue lo rodean "a han constituido un gru$o7 as 8ue ?l $er6anece aislado& 3ntonces de!era aliarse con un ho6!re 8ue est? 6as cerca del centro del gru$o " $ueda a"udarle a ingresar en ese crculo cerrado& >.eth Morle" arrug el $a$el " lo arro5 al suelo>& 3se sera ,elsnor& 3l ho6!re 8ue est: 6:s cerca del centro& >3s )erdad7 $ens= "o esto" fuera " aislado& #ero en cierto sentido todos lo esta6os& -ncluso ,elsnor& >Tal )ez se refiera a 6 >di5o 4ussell& >/o >di5o .eth Morle">& 3s Glen ,elsnor& >Tengo una $regunta >di5o Rade Orazer& 3<tendi la 6ano " 4ussell le $as el $a$el " la $lu6a& Orazer escri!i de$risa7 " al ter6inar le" su $regunta>: AEui?n o 8u? es el ho6!re 8ue se hace lla6ar /ed 4ussellB #uso la $regunta frente al tench& Cuando a$areci la res$uesta7 4ussell la arre!at7 r:$ida6ente " sin esfuerzo& De $ronto la tena en la 6ano& ;a le" serena6ente en )oz !a5a& ;uego se la $as a .eth Morle"& >;?ala en )oz alta& .eth Morle" la le"& >Cada $aso7 hacia delante o hacia atr:s7 conduce al $eligro& 3sca$ar es i6$osi!le& 3l $eligro )iene del e<ceso de a6!icin& ;e entreg el $a$el a Rade Orazer& >/o nos dice un co6ino >$rotest -gnatz Thugg& >/os dice 8ue 4ussell est: creando una situacin donde cada 6o)i6iento nos lle)a al fracaso >di5o Rade Orazer>& 3l $eligro est: en todas $artes " no $ode6os esca$ar& I la causa es la a6!icin de 4ussell& >Mir intensa6ente a 4ussell>& AA 8u? )iene su a6!icinB AI $or 8u? nos lle)a deli!erada6ente hacia el $eligroB >/o dice 8ue "o los lle)e al $eligro >res$ondi 4ussell>& .lo dice 8ue el $eligro e<iste& >AI 8u? ha" de su a6!icinB 3s e)idente 8ue se refiere a usted& >;a Knica a6!icin 8ue tengo es ser un econo6ista co6$etente 8ue realice una tarea Ktil& #or eso $ed el traslado& 3l tra!a5o 8ue haca era ins$ido e indigno7 " no $or cul$a 6a& #or eso 6e alegr? tanto de 8ue 6e trasladaran a Del6a'+O& Aun8ue 6i o$inin ha ca6!iado un $oco desde 8ue llegu? a8u&

>Ta6!i?n la nuestra >di5o .eth Morle"& >De acuerdo >di5o Orazer con fastidio& 3l tench nos ha ense9ado algo7 $ero no de6asiado& Todos 6orire6os& >.onri con a6argura>& /uestro ene6igo est: en @crculos influ"entesC& De!e6os $er6anecer 5untos7 $ues de lo contrario nos a!atir:n uno $or uno& I esta6os en $eligro en todas $artes& /o $ode6os hacer nada $ara ca6!iarlo& I 4ussell es un riesgo $ara nosotros7 de!ido a su a6!icin& >.e )ol)i a .eth Morle">: ADa notado 8ue ?l ha to6ado el 6andoB Co6o si le resultara natural& >Me es natural >di5o 4ussell& >3ntonces el tench tiene razn >di5o Orazer& Al ca!o de una $ausa7 4ussell asinti& >.u$ongo 8ue s& #ero alguien de!e 6andar& >Cuando regrese6os >di5o .eth Morle"> Aest: dis$uesto a renunciar " ace$tar a Glen ,elsnor co6o lder del gru$oB >.7 si es co6$etente& >/osotros elegi6os a Glen ,elsnor >di5o Orazer>& Ql es nuestro lder7 le guste o no& >#ero "o no tu)e o$ortunidad de )otar >di5o 4ussell& .onri>& As 8ue no 6e considero o!ligado $or esa eleccin& >Me gustara hacerle un $ar de $reguntas al tench >di5o Maggie Ralsh& To6 la $lu6a " el $a$el " escri!i con gran esfuerzo>& ;e esto" $reguntando $or 8u? esta6os )i)os& >#uso el $a$el ante7 el tench " es$er& Cuando lleg la res$uesta7 deca: >#ara estar en la $lenitud de la $osesin " en la ci6a del $oder& >Cr$tico >di5o Rade Orazer>& ;a $lenitud de la $osesin " la ci6a del $oder& -nteresante& ADe eso se trata la )idaB Maggie )ol)i a escri!ir& >Ahora esto" $reguntando si Dios e<iste& #uso el $a$el ante el tench " todos7 incluso -gnatz Thugg7 aguardaron ansiosa6ente& ;a res$uesta lleg& >/o 6e creerais& >AEu? significa esoB >rezong -gnatz Thugg>& /o significa nada& /ada de nada& >#ero es la )erdad >o!ser) 4ussell>& .i di5era 8ue no7 no le creera7 A)erdadB > Mir in8uisiti)a6ente a Maggie& >Correcto >di5o ella& >AI si di5era 8ue sB >Ia lo creo& >As 8ue el tench tiene razn >di5o 4ussell7 satisfecho>& /o i6$orta7 $ara ninguno de nosotros7 lo 8ue ?l res$onda a se6e5ante $regunta& >#ero si di5era 8ue s >di5o Maggie>7 "o estara segura& >Fsted est: segura >di5o .eth Morle"& >.anto Dios >di5o Thugg>& .e incendia la !alsa& .e le)antaron de un !rinco " )ieron unas lla6as 8ue ondula!an " !rinca!an7 o"eron el cre$itar de la 6adera 8ue se recalenta!a7 arda7 se con)erta en cenizas !rillantes& ;os seis corrieron hacia el ro& #ero es de6asiado tarde7 co6$rendi .eth Morle"& De $ie en la orilla7 o!ser)aron con i6$otencia= la !alsa ardiente ha!a co6enzado a deslizarse hacia el centro del agua& ;leg a la corriente "7 toda)a en)uelta en lla6as7 na)eg ro a!a5o= se e6$e8ue9eci " al fin se con)irti enana chis$a de fuego a6arillo& I luego no la )ieron 6:s& >/o nos sinta6os 6al >di5o /ed 4ussell al ca!o de un rato>& 3s el antiguo 6odo nrdico de cele!rar la 6uerte& Acosta!an al )i'ingo 6uerto so!re su escudo7 en su !arco7 lo $rendan fuego " lo en)ia!an 6ar adentro& Pi'ingos7 $ens .eth Morle"& Fn ro7 " 6:s all: un edificio desconcertante& 3l ro $odra ser el 4in " el 3dificio $odra ser el Ralhalla& 3so e<$licara $or 8u? la !alsa7 con el

cuer$o de ,ett" (o ,er6 enci6a7 se incendi " se ale5& #ertur!ador7 $ens con un escalofro: >AEu? sucedeB >le $regunt 4ussell7 )i?ndole la cara& >#or un instante cre co6$render >di5o .eth Morle"& #ero no $oda ser& Tena 8ue ha!er otra e<$licacin& 3l tench7 res$ondiendo $reguntas7 sera& /o $oda recordar el no6!re7 " luego lo record: 3rda& ;a diosa de la tierra 8ue conoca el futuro& Eue res$onda las $reguntas 8ue le $lantea!a Rotan& I Rotan7 $ens7 ca6ina entre los 6ortales disfrazado& 4econoci!le slo $or8ue es tuerto& ;o lla6an el 3rrante& >AEu? )isin tiene ustedB >le $regunt a 4ussell>& APeinte+)einte en a6!os o5osB >/o >res$ondi 4ussell7 sor$rendido>& 3n a!soluto& A#or 8u? 6e lo $reguntaB >Tiene un o5o falso >di5o Rade Orazer>& ;o he o!ser)ado& 3l derecho es $ostizo7 no )e nada7 $ero los 6Ksculos lo 6ue)en co6o si fuera real& >A3s ciertoB >$regunt .eth Morle"& >. >ad6iti 4ussell>7 $ero no es asunto de su incu6!encia& I Rotan7 record .eth Morle"7 destru" a los dioses7 $ro)oc el GYtterdZ66erung con su a6!icin& ACu:l era su a6!icinB Construir el castillo de los dioses7 el Ralhalla& ,ien7 ha!a construido7 el Ralhalla7 " tena la le"enda Pinatera& #ero no era una )inatera& I al final7 $ens7 se hundir: en el 4in " desa$arecer:& I el oro del 4in )ol)er: a 6anos de las doncellas del 4in& #ero eso aKn no ha sucedido7 refle<ion& G.$ec'toJs'" no lo 6enciona!a en el ;i!roH Te6!lando7 Glen ,elsnor a$o" la $istola en la c6oda de la derecha& Ton" Dun'elJelt "aca en el $iso7 aferrando aKn la gran es$ada dorada& Fn hilo de sangre !a5a!a de la !oca a la !ar!illa " 6ancha!a la alfo6!ra artesanal 8ue cu!ra el $iso de $l:stico& 3l doctor ,a!!le acudi a la carrera al or el dis$aro& (adeando " reso$lando7 se detu)o ante el cad:)er de ,ert %osler7 6o)i el cuer$o 6archito7 e<a6in la herida de es$ada& 3ntr en la ha!itacin al )er a Glen ,elsnor& ;os dos se 8uedaron 6irando el $iso& >;e dis$ar? >di5o Glen ,elsnor& 3l esta6$ido aKn le )i!ra!a en los odos= era una antigua $istola de $ro"ectiles de $lo6o7 $arte de esa coleccin de rarezas 8ue lle)a!a a todas $artes& .e9al hacia el $orche>& Da!r: )isto lo 8ue le hizo al )ie5o ,ert& >AI ta6!i?n i!a a atacarlo a ustedB >$regunt ,a!!le& >.& >Glen ,elsnor sac el $a9uelo " se son la nariz= le te6!la!a la 6ano " se senta sat:nica6ente desdichado>& Eu? asunto infernal >di5o7 la )oz tr?6ula de $esadu6!re>& Matar a un chico& #ero7 cielos7 ?l 6e ha!ra 6atado a 67 " luego a usted7 " luego a la se9ora 4oc'ingha6& >3l te6or de 8ue alguien 6atara a esa distinguida anciana ha!a sido su $rinci$al i6$ulso $ara actuar& Ql $odra ha!er esca$ado7 " ta6!i?n ,a!!le& #ero no la se9ora 4oc'ingha6& >O!)ia6ente7 la 6uerte de .usie .6art le $ro)oc una $sicosis7 lo 8ue caus una ru$tura con la realidad >di5o ,a!!le>& .in duda se senta cul$a!le& >.e agach7 recogi la es$ada>& Me $regunto dnde consigui esto& /o la ha!a )isto antes& >.ie6$re esta!a al !orde del cola$so& >di5o Glen ,elsnor>& Con esos 6alditos @trancesC& Euiz: o" la )oz de Dios dici?ndole 8ue 6atara a ,ert& >ADi5o algoB AAntes 8ue usted lo 6ataraB >@Mat? al Destructor de Oor6as&C 3so fue lo 8ue di5o& I luego se9al el cuer$o de ,ert " di5o: @APeBC7 o algo $arecido& >Mo)i los ho6!ros d?!il6ente>& ,ien7 ,ert era 6u" )ie5o7 " esta!a 6u" decado& Dios sa!e 8ue la artesana del Destructor de Oor6as era )isi!le en todo su cuer$o& Ton" $areci reconocer6e7 $ero de todos 6odos esta!a total6ente trastornado& .lo deca tonteras7 " luego 8uiso agarrar la es$ada&

A6!os callaron un rato& >Ia )an cuatro 6uertos >di5o ,a!!le>& Euiz: 6:s& >A#or 8u? dice @8uiz: 6:sCB >3sto" $ensando en los 8ue se fueron del co6$le5o esta 6a9ana& Maggie7 ese ho6!re nue)o7 4ussell7 .eth " Mar" Morle"&&& >Tal )ez se encuentren !ien& >#ero no crea sus $ro$ias $ala!ras7 " a9adi fren?tica6ente>: /o7 8uiz: est?n todos 6uertos& ;os siete& >Trate de cal6arse >di5o ,a!!le7 un $oco ate6orizado>& A3sa $istola aKn est: cargadaB >.& >Glen ,elsnor la recogi7 la )aci7 le dio los cartuchos a ,a!!le>& Gu:rdelos& #ase lo 8ue $ase7 no le dis$arar? a nadie 6:s& /i si8uiera $ara sal)ar a uno de nosotros7 ni a todos nosotras& Oue hasta una silla7 se sent7 sac tor$e6ente un cigarrillo " lo encendi& >.i se realiza una in)estigacin >di5o ,a!!le>7 declarar? con gusto 8ue Ton" Dun'elJelt sufra un dese8uili!rio $si8ui:trico& #ero no so" testigo de 8ue ha"a 6atado al )ie5o ,ert7 ni de 8ue lo ha"a atacado a usted& .lo cuento con su testi6onio )er!al& >I se a$resur a a9adir>: Aun8ue le creo7 $or su$uesto&& >/o ha!r: ninguna in)estigacin& >;o sa!a con certeza a!soluta& /o tena la 6enor duda en ese sentido>& .al)o 8ue sea $stu6a& ;o cual no nos i6$ortar:& >A;le)a usted una es$ecie de cuaderno de !it:coraB >$regunt ,a!!le& >/o& >De!era hacerlo& >De acuerdo >gru9 ,elsnor>: ;o har?& #ero ahora d?5e6e en $az7 de6onios& Mir a ,a!!le de hito en hito7 5adeando de furia>& G;:rgueseH >;o siento >di5o ,a!!le con un hilo de )oz= " se encogi )isi!le6ente& >3s $osi!le 8ue usted7 la se9ora 4oc'ingha6 " "o sea6os los Knicos 8ue siguen con )ida& >3ra un $resenti6iento7 una caudalosa intuicin& >Euiz: de!a6os ir a !uscarla " 8uedarnos con ella& #ara 8ue nada le ocurra& > ,a!!le ca6in hacia la $uerta& >De acuerdo& >,elsnor asinti con irritacin>& A.a!e lo 8ue har?B Fsted )a"a a aco6$a9ar a la se9ora 4oc'ingha6& Io re)isar? las $ertenencias " el narizn de 4ussell& Desde 8ue usted " Morle" lo tra5eron anoche7 6e he $reguntado 8ui?n es& #arece raro& A/o tu)o esa i6$resinB >3s nue)o& 3so es todo& >,en Tallchief no 6e causa!a esa sensacin& /i los Morle"& >.e le)ant a!ru$ta6ente >A.a!e lo 8ue he $ensadoB Euiz: ?l detect la se9al interru6$ida del sat?lite& Euiero echar un !uen )istazo a su trans6isor " rece$tor& >De )uelta a 6i es$ecialidad7 $ens& As no 6e sentir? tan solo& De5ando a ,a!!le7 fue hacia la $ista donde esta!an a$arcados los narizones& /o 6ir atr:s& ;a se9al satelital7 razon7 !re)e co6o era7 $uede ha!erlo trado a8u& Euiz: "a estu)iera en la zona7 no en )ia5e a este destino sino slo de $aso& .in e6!argo7 tena $a$eles de traslado& Al de6onio con eso7 $ens7 " se $uso a des6antelar el e8ui$o de radio del narizn de 4ussell& Euince 6inutos des$u?s tena la res$uesta& Fn rece$tor " trans6isor est:ndar7 tal co6o los 8ue tenan los de6:s en sus narizones& 4ussell no ha!ra $odido reci!ir la se9al del sat?lite $or8ue era una se9al 6inKscula& .lo el gran rece$tor de Del6a'+O $oda 6onitorearla& 4ussell ha!a llegado con $iloto auto6:tico7 co6o todos los de6:s& I $or el 6is6o ca6ino 8ue todos los de6:s& 3so da!a $or concluido ese te6a& ;a 6a"ora de las $ertenencias de 4ussell ha!an 8uedado a !ordo del narizn= slo ha!a lle)ado sus artculos $ersonales a su ha!itacin& Fna gran ca5a de li!ros& Todos

tenan li!ros& Glen ,elsnor re)ol)i los li!ros7 hurgando en la ca5a& Fn 6anual de econo6a tras otro= eso era de es$erar& Microcintas de grandes cl:sicos7 entre ellos Tol'ien7 Milton7 Pirgilio7 Do6ero& Todas las sagas ?$icas7 co6$rendi& A$arte de Guerra " $az7 " las cintas de F&.&A& de (ohn Dos #assos& .ie6$re 8uise leerlo7 se di5o& 3n los li!ros " las cintas nada le $areci e<tra9o& 3<ce$to&&& /ingKn e5e6$lar del ;i!ro de .$ec'toJs'"& Euiz: 4ussell7 co6o Maggie Ralsh7 lo hu!iera 6e6orizado& Euiz: no& Da!a una clase de gente 8ue no lle)a!a un e5e6$lar del ;i!ro de .$ec'toJs'": no lo lle)a!a $or8ue no esta!a autorizada $ara leerlo& ;os a)estruces encerrados en la $a5arera $lanetaria 8ue era la Tierra: los 8ue oculta!an la ca!eza $or8ue se ha!an derru6!ado !a5o la enor6e $resin $sicolgica 8ue sufran durante la e6igracin& ;os de6:s $lanetas del siste6a solar eran inha!ita!les7 as 8ue e6igrar significa!a )ia5ar a otro siste6a estelar " $ara 6uchos el insidioso co6ienzo de la enfer6edad del es$acio7 la soledad " el desarraigo& Euiz: se reco!r= refle<ion Glen ,elsnor7 " lo de5aron li!re& #ero entonces se ha!ran asegurado 8ue lle)ara un e5e6$lar del ;i!ro de .$ec'toJs'"= era el 6o6ento en 8ue uno lo necesita!a de )eras& 3s un fugiti)o7 se di5o& #ero A$or 8u? )endra a8uB ;a !ase de -nter$lan Oeste7 $ens7 donde o$era el general Treaton7 est: en la Tierra7 5unto a la $a5arera& Pa"a coincidencia& O!)ia6ente el lugar donde ha!an construido todos los organis6os no )i)ientes de Del6a'+O Co6o lo confir6a!a la inscri$cin de la di6inuta r?$lica del 3dificio& 3n cierto sentido todo enca5a7 decidi& #ero en otro sentido su6a cero& Fn cero 6u" redondo& 3sas 6uertes7 se di5o7 ta6!i?n 6e est:n )ol)iendo7 loco& Co6o le $as al $o!re chiflado Ton" Dun'elJelt& #ero i6agine6os un la!oratorio $sicolgico7 dirigido $or -nter$lan Oeste7 8ue necesite $acientes de la $a5arera co6o su5etos& 4eclutan a un gru$o tesos canallas seran 6u" ca$aces " uno de ellos es /ed 4ussell& Toda)a est: loco7 $ero $ueden ense9arle= los locos ta6!i?n a$renden& ;e dan un tra!a5o " lo en)an a hacerlo& ;o en)an a8u& .e le ocurri un $ensa6iento estre6ecedor7 ))ido7 aterrador& .u$onga6os 8ue todos so6os a)estruces de la $a5arera7 se di5o& .u$onga6os 8ue no lo sa!es= -nter$lan Oeste cort un conducto de 6e6oria en nuestro ende6oniado cere!ro& 3so e<$licara nuestra inca$acidad $ara funcionar co6o gru$o& #or eso ni si8uiera nos $ode6os ha!lar con claridad& ;os locos $ueden a$render7 $ero no $ueden funcionar colecti)a6ente&&& sal)o co6o tur!a6ulta& #ero eso no es funcionad es locura 6asi)a& As 8ue so6os un e<$eri6ento7 $ens& Ahora s? lo 8ue 8uera6os sa!er& I eso $odra e<$licar $or 8u? tengo ese tatua5e en el e6$eine derecho7 esa le"enda 8ue dice #ersus 9& #ero eran de6asiadas su$osiciones a $artir de un solo dato: el hecho de 8ue 4ussell no tu)iera un e5e6$lar del ;i!ro de .$ec'toJs'"& Euiz: est? en su 6aldita ha!itacin7 $ens de in6ediato& Dios7 claro 8ue s7 all est:& .e ale5 de los narizones " diez 6inutos 6:s tarde lleg a las )i)iendas " su!i al $orche& 3l $orche donde ha!a 6uerto .usie .6art&&& frente al $orche donde ha!an 6uerto Ton" Dun'elJelt " el )ie5o ,ert& De!e6os se$ultarlos7 co6$rendi& Trat de no $ensar en eso& #ri6ero de!o 6irar las otras cosas de 4ussell& ;a $uerta esta!a cerrada con lla)e& Con una $alanca >sacada de su )ariada su6a de !ienes 6undanos7 su heterog?nea coleccin de trastos " tesoros> forz la $uerta&

All7 a $lena )ista7 so!re la ca6a deshecha7 esta!an la !illetera " los $a$eles de 4ussell& .u traslado7 todo lo de6:s7 incluida la $artida de naci6iento= Glen ,elsnor les ech un )istazo7 sa!iendo 8ue all ha!a algo& 3l caos 8ue ha!a seguido a la 6uerte de .usie los ha!a confundido a todos= sin duda 4ussell no se $ro$ona de5arlos all& A 6enos 8ue7 no estu)iera acostu6!rado a lle)arlos&&& los a)estruces de la $a5arera no lle)a!an identificacin de ningKn ti$o& 3n la $uerta a$areci el doctor ,a!!le& >/o encuentro a la se9ora 4oc'ingha6 >chill con )oz ate6orizada& >A;a sala de instruccionesB A;a cafeteraB >Euiz: se ha"a ido a ca6inar7 $ens& #ero no lo crea& 4o!erta 4oc'ingha6 ca6ina!a con dificultad " no $oda $rescindir del !astn7 $ues haca tie6$o 8ue $adeca una enfer6edad circulatoria>& ;e a"udar? a 6irar >gru97 " ?l " ,a!!le !a5aron del $orche " cruzaron el co6$le5o7 sin sa!er adnde ir= Glen ,elsnor se detu)o7 co6$rendiendo 8ue slo huan ate6orizados >Tene6os 8ue refle<ionar& 3s$ere un 6inuto& >ADnde de6onios $odr: estarB7 se $regunt>& 3sa e<8uisita anciana >e<cla6 con fren?tica deses$eracin>& 3lla nunca lasti6 a nadie en su )ida& Malditos sean& ,a!!le asinti so6!ra6ente& 3sta!a le"endo& Al or un ruido7 alz la )ista " )io a un ho6!re desconocido7 de $ie en la entrada de su $e8ue9a " $ulcra ha!itacin& >A.B >di5o7 !a5ando cort?s6ente su lector de 6icrocintas>& A3s usted un nue)o 6ie6!ro de la coloniaB /unca lo he )isto7 A)erdadB >/o7 se9ora 4oc'ingha6 >di5o el ho6!re con )oz grata " afa!le& Fsa!a unifor6e de cuero con enor6es guantes de cuero& .u cara des$eda un res$landor7 o 8uiz: ella tena las gafas hK6edas& 3l ca!ello7 cortado al ra$e7 reluca un $oco7 esta!a segura de eso& Eu? !onita e<$resin tiene7 se di5o& Tan $ensati)a7 co6a si hu!iera $ensado " hecho 6uchas cosas 6ara)illosas& >AEuiere un sor!o de !our!on con aguaB >$regunt& Dacia la tarde !e!a un trago= le ali)ia!a el $er$etuo dolor de las $iernas& Do"7 sin e6!argo7 $odan disfrutar de su Old CroJ un $oco 6:s te6$rano& >Gracias >di5o el ho6!re& 3ra alto7 " 6u" es!elto& .e 8ueda!a en la $uerta sin entrar del todo7 co6o si estu)iera adherido al e<terior7 8ue en cual8uier 6o6ento )ol)era a succionarlo& Euiz: sea una Manifestacin7 $ens ella7 co6o lo lla6an los entendidos en teologa de esta colonia& Trat de distinguirlo con 6a"or claridad7 $ero el $ol)o de las gafas Lo lo 8ue fueraM lo )ol)a !orroso& /o atina!a a )erlo con $recisin& >A#uede traerloB >di5o la se9ora 4oc'ingha67 se9alando>& Da" un ca5n en esa des)enci5ada 6esilla7 5unto a la ca6a& All encontrar: la !otella de Old CroJ7 " tres )asos& P:lga6e7 no tengo soda& A3star: !ien con agua de grifo e6!otelladaB AI sin hieloB >. >di5o el ho6!re7 " cruz la ha!itacin& Tena !otas altas= o!ser) ella& Eu? atracti)o& >AC6o se lla6aB >le $regunt& >.argento 3l" /ichols& >3l ho6!re a!ri el ca5n7 sac la !otella " dos )asos>& .u colonia ha sido rele)ada& >Me en)iaron a8u $ara recogerla " lle)arla a casa& Desde el $rinci$io su$ieron 8ue la trans6isin satelital funciona!a 6al& >A3ntonces todo ha ter6inadoB >$regunt ella con alegra& >Da ter6inado >di5o ?l& ;len los dos )asos de !our!on " agua7 le dio el su"o7 se sent frente a ella en una silla de res$aldo recto& .onrea& 11

Glen ,elsnor7 !uscando en )ano a 4o!erta 4oc'ingha67 )io a un gru$o de gente 8ue se diriga al co6$le5o& 3ran los 8ue se ha!an ido: Orazer " Thugg7 Maggie Ralsh7 el reci?n llegado 4ussell7 Mar" " .eth Morle"& 3sta!an todos7 Ao noB Con el corazn agitado7 ,elsnor $regunt: >/o )eo a ,ett" (o ,er6& A3st: lasti6adaB A;a han a!andonado7 canallasB >;es cla) los o5os& ;a 6and!ula le te6!la!a con ra!ia i6$otente>& A3s esoB >Da 6uerto >di5o .eth Morle"& >AC6oB >$regunt& 3l doctor ,a!!le se le acerc& ;os dos es$eraron 5untos 6ientras los cuatro ho6!res " las dos 6u5eres se a$ro<i6a!an& >.e ahog >di5o .eth Morle"& Mir alrededor>& ADnde est: ese chico7 Dun'elJeltB >Muerto >di5o el doctor ,a!!le& >AI ,ert %oslerB >$regunt Maggie Ralsh& /i ,a!!le ni ,elsnor res$ondieron& >3ntonces ta6!i?n ha 6uerto >di5o 4ussell& >As es >ad6iti ,elsnor>& Eueda6os ocho& 4o!erta 4oc'ingha6 ha desa$arecido7 as 8ue 8uiz: ta6!i?n est? 6uerta& Creo 8ue de!e6os entender 8ue lo est:& >A/o se 8uedaron 5untosB >$regunt 4ussell& >AI ustedesB >re$lic Glen ,elsnor& De nue)o hu!o silencio& 3n alguna $arte de la le5ana7 un )iento c:lido arrastra!a $ol)o " fr:giles l8uenes= un re6olino se ele) so!re los edificios $rinci$ales del co6$le5o " se disi$& Glen ,elsnor as$ir ruidosa6ente el aire7 8ue ola 6al& Co6o si hu!ieran $uesto a secar $ieles de $erros 6uertos7 $ens& ;a 6uerte7 $ens& /o $uedo $ensar en otra cosa& I es f:cil entender $or 8u?& ;a 6uerte ha ta$ado todo lo de6:s= en 6enos de )einticuatro horas7 se ha con)ertido en e5e de nuestra )ida& >A/o $udieron traer su cuer$oB >les $regunt& >.e fue corriente a!a5o >di5o .eth Morle">& I se 8ue6& >.e acerc a ,elsnor " $regunt>: AC6o 6uri ,ert %oslerB >Ton" lo acuchill& >AI Ton"B >Io le dis$ar?& #ara 8ue no 6e 6atara& >AI 8u? ha" de 4o!erta 4oc'ingha6B ATa6!i?n le dis$arB >/o >di5o ,elsnor lacnica6ente& >Creo 8ue tendre6os 8ue elegir un nue)o lder >di5o Orazer& >Tu)e 8ue dis$ararle >declar ,elsnor>& Da!ra 6atado a todos los de6:s& #regKntele a ,a!!le7 ?l 6e res$aldar:& >/o $uedo res$aldarlo >di5o ,a!!le>& Tengo tantos datos co6o los de6:s& .lo cuento con su testi6onio& >AEu? usa!a Ton" co6o ar6aB >$regunt .eth Morle"& >Fna es$ada >di5o ,elsnor>& #uede )erla& Toda)a est: en su ha!itacin& >ADnde consigui el ar6a con 8ue le dis$arB >$regunt 4ussell& >;a tena "o >di5o ,elsnor& .e senta d?!il " desco6$uesto>& Dice lo 8ue $ude& Dice lo 8ue tena 8ue hacer& >As 8ue @ellosC no son res$onsa!les de todas las 6uertes >di5o .eth Morle">& Fsted es res$onsa!le de la 6uerte de Ton" Dun'elJold " ?l es res$onsa!le de la de ,ert& >Dun'elJelt >corrigi ,elsnor7 sin 6a"or ?nfasis& >I no sa!e6os si la se9ora 4oc'ingha6 ha 6uerto& #uede ha!er huido7 8uiz: $or 6iedo& >-6$osi!le >di5o ,elsnor>& 3sta!a de6asiado enfer6a& >Creo 8ue Orazer tiene razn >di5o .eth Morle">& /ecesita6os otro lder& >A ,a!!le le $regunt>: ADnde est: su ar6aB >;a de5 en la ha!itacin de Ton" >di5o ,a!!le&

,elsnor se ale5 de ellos7 dirigi?ndose a la ha!itacin de Ton" Dun'elJelt& >Det?nganlo& >di5o ,a!!le& -gnatz Thugg7 Rade Orazer7 .eth Morle" " ,a!!le se adelantaron a ,elsnor7 su!ieron al trote la escalinata del $orche " entraron en el cuarto de Ton" 4ussell7 con aire distante7 se 8ued con ,elsnor " Maggie Ralsh& .aliendo $or la $uerta de Ton"7 .eth Morle" le)ant la $istola " di5o: >4ussell7 Ano cree 8ue esta6os haciendo lo correctoB >De)u?l)ale el ar6a >di5o 4ussell& .eth Morle" 8ued atnito7 $ero no le lle) el ar6a a ,elsnor& >Gracias >le di5o ,elsnor a 4ussell>& .u a$o"o 6e )iene !ien& >A Morle" " los de6:s les di5o>: De)u?l)an6e el ar6a7 co6o dice 4ussell& De todos 6odos no est: cargada& ;e sa8u? las !alas& >3s$er con la 6ano e<tendida& ,a5ando la escalinata con el ar6a en la 6ano7 .eth Morle" di5o con grandes reser)as: >Fsted 6at a alguien& >Tu)o 8ue hacerlo >di5o 4ussell& >Guardar? el ar6a >di5o .eth Morle"& >Mi es$oso ser: el lder >di5o Mar" Morle">& Creo 8ue es 6u" !uena idea& Creo 8ue les $arecer: e<celente& 3n Te'el F$harsin ocu$a!a un $uesto de gran autoridad& >A#or 8u? no se une a ellosB >le $regunt ,elsnor a 4ussell& >#or8ue s? lo 8ue ocurri& .? lo 8ue usted tu)o 8ue hacer& .i logro ha!lar con ellos7 8uiz: $ueda&&& >.e interru6$i& ,elsnor se )ol)i hacia el gru$o de ho6!res $ara )er 8u? suceda& -gnatz Thugg e6$u9a!a la $istola& .e la ha!a arre!atado a Morle"= ahora enca9ona!a a ,elsnor con una sonrisa siniestra& >D?6ela >le di5o .eth Morle"= todos le grita!an a Thugg7 $ero ?l segua enca9onando a ,elsnor sin 6os8uearse& >Io so" el lder ahora >di5o Thugg>& Con o sin )otacin& #ueden )otar6e si 8uieren7 $ero no i6$orta& >I a los tres ho6!res 8ue tena alrededor les di5o>: Pa"an all:7 donde est:n ellos& /o se 6e acer8uen de6asiado& A3ntendidoB >/o est: cargada >re$iti ,elsnor& .eth Morle" $areca de$ri6ido= tena la cara seca " $:lida7 co6o si su$iera > o!)ia6ente lo sa!a> 8ue ?l era res$onsa!le de 8ue Thugg se hu!iera adue9ado del ar6a& >Io s? 8u? hacer >di5o Maggie Ralsh& Meti la 6ano en el !olsillo " sac un e5e6$lar del ;i!ro de .$ec'toJs'"& .a!a 8ue ha!a hallado el 6odo de arre!atarle el ar6a a -gnatz Thugg& A!riendo el ;i!ro al azar7 ca6in hacia ?l7 " 6ientras ca6ina!a le" el ;i!ro en )oz alta: >@As $uede decirse >recit> 8ue Dios+en+la+historia 6uestra )arias fases: 1M el $erodo de $ureza 8ue $recedi al des$ertar del Destructor de Oor6as= 2M el $erodo de la Maldicin7 cuando el $oder de la Deidad era 6:s d?!il7 " el $oder del Destructor de Oor6as 6:s grande7 " esto $or8ue Dios no ha!a $erci!ido al Destructor de Oor6as " as fue sor$rendido= SM el naci6iento de Dios+en+la+Tierra7 se9al de 8ue ha!a concluido el $erodo de Maldicin A!soluta " 3<tra9a6iento res$ecto de Dios= *M el $erodo actual&&&C >Casi ha!a llegado a ?l= -gnatz Thugg $er6aneca in6)il7 ar6a en 6ano& 3lla sigui le"endo el te<to sagrado>& @3l $erodo actual7 donde Dios recorre el 6undo7 redi6iendo ahora a los sufrientes7 " luego a todas las for6as de )ida a tra)?s de su figura de -ntercesor7 8uien&&&C >4egrese all: >le di5o Thugg>& O la 6atar?& >@Euien $or cierto toda)a )i)e7 aun8ue no en este crculo= 1M el siguiente " Klti6o $erodo&&&C Fn esta6$ido )i!rante reson en sus t6$anos= ensordecida7 retrocedi un $aso " sinti un gran dolor en el $echo= sinti 8ue sus $ul6ones 6oran $or o!ra de ese i6$acto

desgarrador& ;a escena 8ue la rodea!a $erdi nitidez7 la luz se disi$ " slo )io oscuridad& .eth Morle"7 trat de decir= $ero no sali ningKn sonido& I aun as oa ruidos: algo )asto " distante 8ue $istonea!a )iolenta6ente en la oscuridad& 3sta!a sola& 3l ruido era un ta6!orileo sordo& Pio colores iridiscentes 6ezclados con una luz 8ue )ia5a!a co6o l8uido= for6a!a crculos dentados " gir:ndolas " su!a a a6!os lados de ella& Arri!a esa Cosa enor6e $al$ita!a a6enazadora6ente= ella oa la lla6ada de su )oz i6$eriosa " furi!unda& ;a urgencia de su acti)idad la inti6ida!a= no $eda7 sino 8ue e<iga& ;e deca algo= ella sa!a lo 8ue significa!an esas enor6es $al$itaciones& Fn latido incesante& Aterrada7 llena de dolor fsico7 Maggie la in)oc: >;i!era 6e7 Do6ine >di5o>& De 6orte aeterna7 in die irla tre6enda& ;os latidos continua!an " esa $resencia la arrastra!a& 3n la $eriferia de su )isin7 )io un es$ect:culo fant:stico7 )io una gran !allesta7 " so!re ella el -ntercesor& ;a cuerda esta!a tensa7 el -ntercesor esta!a colocado co6o una flecha= " luego7 sin sonido7 el -ntercesor fue dis$arado hacia arri!a7 hacia el 6enor de los anillos conc?ntricos& >Agnus Dei >di5o ella>7 gui tollis $eccata 6undi: >Tena 8ue a$artar la )ista de esa )or:gine $al$itante= 6ir hacia a!a5o " )io7 a gran distancia7 un )asto " escarchada $aisa5e de nie)e " rocas7 !arrido $or un )iento iracundo& Mientras ella o!ser)a!a7 6:s nie)e se a$ila!a so!re las rocas& Fna nue)a glaciacin7 $ens7 " descu!ri 8ue le costa!a $ensar " ha!lar en su lengua>& ;acr"6osa dies irla >di5o7 5adeando de dolor= todo su $echo $areca un !lo8ue de sufri6iento>& Eua resurget e< fa)illa7 5udicandus ho6o reus& >#areca 6itigar el dolor con esta necesidad de e<$resarse en latn7 un idio6a 8ue nunca ha!a estudiado " del 8ue no sa!a nada>& Duic ergo arce7 Deus& #ie (esu Do6ine7 dona eis re8uiero& ;os latidos continua!an& Fn a!is6o se a!ri a sus $ies& Co6enz a caer= el g?lido $aisa5e de ese 6undo infernal su!a hacia ella& >G;i!era 6e7 Do6ine7 de 6orse aeternaH >re$iti& #era aKn caa= casi ha!a llegado al 6undo infernal7 " al $arecer nada la rescatara& Fna so6!ra de alas in6ensas se ele)7 co6o una gran li!?lula de 6etal con la ca!eza erizada de es$inas& #as 5unto a ella seguida $or un )iento c:lido " ondulante& >.al)e 6e7 fons $ietatis >le rog ella= lo reconoca " no se senta sor$rendida de )erlo& 3l -ntercesor7 ele):ndose del 6undo infernal7 regresando al fuego de los anillos interiores 6:s $e8ue9os& ;uces 6ulticolores florecieron $or todas $artes= )io una luz ro5a " hu6osa 8ue arda a $oca distancia "7 confundida7 se )ol)i hacia ella& #ero algo la detu)o& 3l color e8ui)ocado7 $ens& De!era !uscar una luz ntida " !lanca7 el seno a$ro$iado $ara renacer& Ascendi7 lle)ada $or el c:lido )iento del -ntercesor& ;a luz ro5a " hu6osa 8ued atr:s " en ca6!io )io a la derecha una luz a6arilla7 $otente= fi5a& .e i6$uls hacia ella con todas sus fuerzas& 3l dolor del $echo $areca ha!er 6enguado= todo su cuer$o le $areca !orroso& Gracias7 $ens= $or ali)iar 6i $adeci6iento agradezco eso& ;o he )isto7 se di5o= he )isto al intercesor " a tra)?s de ?l tengo una o$ortunidad de so!re)i)ir& Gua6e7 $ens& ;l?)a6e hacia la luz de color adecuado& Al nue)o naci6iento adecuado& A$areci la luz !lanca " ntida& ;a !usc con anhelo7 " algo la a"ud a i6$ulsarse& A3st:s enfadado con6igoB7 $ens7 refiri?ndose a la $resencia enor6e " $al$itante& AKn senta los latidos7 $ero "a no esta!an destinados a ella= $al$itara $or toda la eternidad $or8ue esta!a 6:s all: del tie6$o7 fuera del tie6$o7 $or8ue nunca ha!a estado en el tie6$o& I ta6$oco ha!a es$acio= todo era un a!arrota6iento !idi6ensional7 co6o figuras ro!ustas $ero toscas di!u5adas $or un ni9o o un ho6!re $ri6iti)o& Oiguras !rillantes " coloridas7 $ero a!soluta6ente chatas&&& " con6o)edoras&

>Mors stu$e!it et natura >di5o>& Cura resurget creatura7 5udicanti res$onsura& >De nue)o dis6inu"eron las $al$itaciones& Me ha $erdonado7 se di5o& 3st: de5ando 8ue el -ntercesor 6e lle)e a la luz correcta& Pol hacia la luz ntida " !lanca7 sie6$re $ronunciando cada tanto $iadosas frases latinas& 3l dolor del $echo se ha!a ido del todo " no senta $eso= su cuer$o ha!a de5ado de consu6ir tie6$o " es$acio& Pa"a7 $ens& 3sto es 6ara)illoso& ;a #resencia Central aKn $al$ita!a7 $ero "a no $ara ella= ahora $al$ita!a $ara otros& 3l da de la Auditora Oinal ha!a llegado $ara ella7 ha!a llegado " $asado& ;a ha!an 5uzgado " el 5uicio era fa)ora!le& 3<$eri6enta!a una alegra total " a!soluta& I7 co6o una 6ari$osa entre no)as7 aletea!a su!iendo hacia la luz& >/o 8uise 6atarla >6ur6ur -gnatz Thugg& Mira!a el cuer$o de Maggie Ralsh>& /o sa!a 8u? i!a a hacer& .egua )iniendo hacia 6& #ens? 8ue !usca!a el ar6a>& .e9al a Glen ,elsnor con un ho6!ro acusatorio>& I ?l di5o 8ue esta!a descargada& >Tiene razn >di5o 4ussell>& 3lla i!a a !uscar el ar6a& >3ntonces no actu? 6al >di5o Thugg& /adie ha!l $or un rato& >/o entregar? el ar6a >di5o Thugg al fin& >3stu$endo7 Thugg >di5o ,a!!le>& Eu?dese con ella& As )ere6os cu:ntos otros inocentes 8uiere 6atar& >Io no 8uera 6atarla& Thugg enca9on al doctor ,a!!le>& /unca ha!a 6atado a nadie& AEui?n 8uiere la $istolaB >Mir fren?tica6ente a los de6:s>& Dice e<acta6ente lo 8ue hizo ,elsnor7 ni 6:s ni 6enos& Ql " "o so6os iguales& As 8ue no esto" dis$uesto a darle la $istola a ?l>& Thugg7 res$irando agitada6ente7 aferra!a la $istola " 6ira!a a los de6:s con o5os desor!itados& ,elsnor se acerc a .eth Morle"& >Tene6os 8ue 8uit:rsela& >;o s? >di5o .eth Morle"& #ero no se le ocurra un 6odo de o!tenerla& .i Thugg ha!a 6atado slo $or8ue alguien L" $ara col6o una 6u5erM se le ha!a acercado le"endo el ;i!ro7 dis$arara contra cual8uiera con el 6enor $rete<to& Ahora la $sicosis de Thugg era flagrante " 6anifiesta& Da!a 6atado a Maggie Ralsh $or8ue 8uera hacerlo7 " .eth Morle" entendi algo 8ue antes no ha!a entendido& ,elsnor ha!a 6atado7 $ero contra su )oluntad& Thugg ha!a 6atado $or $uro $lacer& 3so ca6!ia!a las cosas& ,elsnor no era un $eligro7 a 6enos 8ue ellos 6is6os se )ol)ieran ho6icidas& 3n ese caso7 ,elsnor dis$arara& #ero si nadie lo $ro)oca!a&&& >/o lo hagas >le di5o su es$osa al odo& >Tene6os 8ue reco!rar el ar6a >di5o .eth Morle">& I la tiene $or cul$a 6a& De5? 8ue 6e la arre!atara& >3<tendi la 6ano frente a -gnatz Thugg>& D?6ela >di5o7 " sinti 8ue su cuer$o se encoga de te6or= su cuer$o se $re$ar $ara 6orir& 12 >3l lo 6atar: >di5o 4ussell& Ql ta6!i?n ca6in hacia -gnatz Thugg& Todos los de6:s 6ira!an>& /os de!e de)ol)er esa $istola >le di5o a Thugg& I a .eth Morle">: Euiz: slo $ueda dis$ararle a uno de nosotros& Io conozco esa $istola= no se $uede dis$arar r:$ida6ente& #odr: hacer un dis$aro " eso ser: todo >.e des$laz hacia el otro lado de Thugg7 acerc:ndose en un :ngulo a6$lio>& Pa6os7 Thugg >di5o7 " e<tendi la 6ano& Thugg gir hacia ?l con incertidu6!re& .eth Morle" a)anz r:$ida6ente&

>Maldito sea7 Morle" >di5o Thugg& Mo)i el ca9n de la $istola7 $ero la inercia i6$ulsa!a a .eth Morle" hacia delante& Morle" choc con el flaco $ero 6usculoso cuer$o de -gnatz Thugg7 8ue ola a grasa ca$ilar7 orina " sudor& >Atra$?6oslo >grit ,elsnor7 " ta6!i?n ?l corri hacia Thugg7 tratando de su5etarlo& Maldiciendo7 Thugg se desasi de .eth Morle"& Con la e<$resin neutra de un $sic$ata7 los o5os fros " chis$eantes7 la !oca distorsionada en una lnea ondulante7 dis$ar& Mar" Morle" grit& .eth Morle" alz el !razo iz8uierdo " se toc el ho6!ro derecho " sinti 8ue la sangre le e6$a$a!a la ca6isa& 3l esta6$ido lo ha!a $aralizado= ca" de rodillas7 te6!lando de dolor7 co6$rendiendo !orrosa6ente 8ue Thugg le ha!a dis$arado en el ho6!ro& 3sto" sangrando7 $ens& Cielos7 no le 8uit? el ar6a& .e esforz $ara a!rir los o5os& Pio 8ue Thugg corra7 deteni?ndose un $ar de )eces $ara dis$arar7 $ero no le acert a nadie= todos se ha!an des$erdigado7 incluso ,elsnor& >A"Kden6e >5ade .eth Morle"& I ,elsnor7 4ussell " el doctor ,a!!le se le acercaron sin de5ar de 6irar a Thugg& 3n el otro e<tre6o del co6$le5o7 5unto a la entrada de la sala de instrucciones7 Thugg se detu)o= res$irando entrecortada6ente7 le a$unt a .eth Morle" " dis$ar una )ez 6:s& ;a !ala $as 5unto a Morle" sin dar en el !lanco& Thugg gir es$as6dica6ente " hu" a la carrera& >GOrazerH >e<cla6 ,a!!le>& GA"Kdenos a lle)ar a Morle" a la enfer6eraH #ronto7 creo 8ue est: sangrando $or una arteria cortada& Rade Orazer se acerc de$risa& Ql7 ,elsnor " /ed 4ussell le)antaron a .eth $ara trasladarlo a la enfer6era& >Fsted no 6orir: >5ade ,elsnor 6ientras lo de$osita!an en la 6esa de 6etal>& Ql li8uid a Maggie7 $ero no $udo con usted& >Ale5:ndose de la 6esa7 ,elsnor sac un $a9uelo "7 te6!lando7 se son la nariz>& 3sa $istola de!i seguir en 6is 6anos& A;o entienden ahoraB >C:llese " l:rguese de a8u >di5o ,a!!le7 6ientras encenda el esterilizador " $re$ara!a los instru6entos 8uirKrgicos& ;uego hizo un torni8uete alrededor del ho6!ro herido de .eth Morle"& ;a he6orragia continua!a= " la sangre for6a!a un charco en la 6esa>& Tendr? 8ue a!rirlo7 !uscar los e<tre6os de la arteria $ara unirlos >di5o& Arro5 el torni8uete7 encendi la 6:8uina de su6inistro de sangre artificial& Fsando una $e8ue9a herra6ienta 8uirKrgica $ara a!rir un agu5ero en el flanco de .eth Morle"7 su5et diestra6ente7 el tu!o de ali6entacin de su6inistro de sangre>& /o $uedo $arar la he6orragia& Tardar? diez 6inutos en $enetrar7 encontrar los e<tre6os de la arteria " soldarlos& #ero no 6orir: desangrado& >A!ri el esterilizador " sac una !ande5a de instru6entos hu6eantes& Diestra " r:$ida6ente= cort la ro$a de .eth Morle"& #oco des$u?s e6$ez a e<$lorar el ho6!ro herido& >Tendre6os 8ue )igilar a Thugg >di5o 4ussell>& Maldicin& O5al: dis$usi?ra6os de otras ar6as& Fna sola $istola7 " la tiene ?l& >Io tengo una $istola tran8uilizante >di5o ,a!!le& .ac un 6ano5o de lla)es7 se las arro5 a ,elsnor>& 3se ar6ario cerrado7 $or all:& >.e9al>& ;a lla)e 8ue tiene la ca!eza con for6a de dia6ante& 4ussell a!ri el ar6ario " sac un largo tu!o con 6ira telesc$ica& >,ien7 !ien >di5o>& 3sto $uede )enir !ien& ATiene alguna otra 6unicin7 ade6:s de tran8uilizantesB Conozco la cantidad de tran8uilizantes 8ue usan ?stos= 8uiz: lo aturdira $ero&&& >AEuiere li8uidarloB >$regunt ,a!!le7 de5ando de escar!ar en el ho6!ro de .eth Morle"& >. >di5o ,elsnor al fin& I 4ussell dio su acuerdo&

>Tengo otras 6uniciones >di5o ,a!!le>& Municiones 6ortferas& 3n cuanto ter6ine con Morle"7 ir? a !uscarlas& Tendido en la 6esa7 .eth Morle" logr distinguir el ar6a tran8uilza6e de ,a!!le& .e $regunt si eso los $rotegera7 si Thugg regresara $ara 6atarlos a todos& Euiz: 6e 6ate 6ientras esto" tendido a8u7 indefenso& >,elsnor >5ade>7 no de5e 8ue Thugg regrese esta noche $ara 6atar6e& >Me 8uedar? con usted >di5o ,elsnor7 " lo $al6e con el canto de la 6ano>& I estare6os ar6ados con esto& >;e 6ostr la $istola tran8uilizante de ,a!!le 6ientras la estudia!a& Ahora $areca 6:s confiado7 " los de6:s ta6!i?n& >A;e dio de6erol a Morle"B >$regunt 4ussell al doctor ,a!!le& >/o tengo tie6$o >di5o ,a!!le7 " sigui tra!a5ando& >Io se lo dar? >di5o Orazer>7 si 6e dice dnde est:7 " dnde est:n las hi$od?r6icas& >Fsted no est: cualificado $ara esto >di5o ,a!!le& >I usted no est: cualificado $ara hacer ciruga >di5o Orazer& >Tengo 8ue hacerlo >di5o ,a!!le>& De lo contrario7 6orir:& #ero $uede aguantar sin analg?sico& Mar" Morle" se agach 5unto a su es$oso $ara ha!larle al odo& >A#uedes so$ortar el dolorB >. >di5o Morle" tensa6ente& ;a o$eracin continu& Iaca en la $enu6!ra& Al 6enos la !ala est: fuera de 67 $ens con so6nolencia& I 6e han in"ectado de6erol $or )a intra)enosa e inter6uscular&&& " no siento nada& ADa!r: suturado !ien la arteriaB Fna 6:8uina co6$le5a 6onitorea!a su acti)idad interna: )erifica!a el estado de su $resin sangunea7 su rit6o cardaco7 su te6$eratura " su a$arato circulatorio& #ero Adonde est: ,a!!leB AI dnde est: ,elsnorB >,elsnor >lla6>7 Adnde est: ustedB #ro6eti 8ue no 6e a!andonara& A$areci una silueta oscura& ,elsnor7 e6$u9ando la $istola tran8uilizante con a6!as 6anos& >A8u esto"& C:l6ese& >ADnde est:n los de6:sB >.e$ultando a los 6uertos >di5o ,elsnor>& Ton" Dun'elJelt7 el )ie5o ,ert7 Maggie Ralsh&&& est:n usando un e8ui$o de e<ca)acin 8ue 8ued des$u?s de la construccin del co6$le5o& I Talichief& Ta6!i?n lo se$ulta6os a ?l& 3l $ri6ero en 6orir& I .usie& ;a $o!re tonta .usie& >;o cierto es 8ue no logr 6atar6e >di5o .eth Morle"& >Euera hacerlo& Dizo todo lo $osi!le& >/o de!i6os ha!er intentado arre!atarle la $istola a usted >di5o .eth Morle"& Ahora lo sa!a7 aun8ue no sir)iera de nada& >De!i escuchar a 4ussell >di5o ,elsnor>& Ql sa!a& >Ahora es f:cil darse cuenta >re$lic Morle"& #ero era e)idente 8ue ,elsnor tena razn& 4ussell ha!a intentado aconse5arlos " ellos7 $resa del $:nico7 no ha!an escuchado>& A/o ha" rastros de la se9ora 4oc'ingha6B >/inguno& De6os registrado todo el co6$le5o& Da desa$arecido7 " ta6!i?n Thugg& #ero sa!e6os 8ue Thugg est: )i)o& Fn $sic$ata ar6ado " $eligroso& >/o sa!e6os si est: )i)o >di5o .eth Morle">& Euiz: se ha"a 6atado& O lo 8ue 6at a Tallchief " .usie $udo 6atarlo a ?l ta6!i?n& >Euiz:& #ero no $ode6os confiar en eso& >,elsnor 6ir el relo5>& 3star? fuera7 desde donde $odr? )er la e<ca)acin " cuidarlo al 6is6o tie6$o& Dasta luego& >#al6e a Morle" en el ho6!ro iz8uierdo7 sali de la ha!itacin en silencio " se $erdi de )ista&

.eth Morle" cerr cansado los o5os& 3l olor de la 6uerte7 $ens7 est: $or todas $artes& /os inunda& ACu:nta gente he6os $erdidoB7 se $regunt& Tallchief7 .usie7 4o!erta 4oc'ingha67 ,ett" (o ,er67 Ton" Dun'elJelt7 Maggie Ralsh7 el )ie5o ,ert %osler& .iete 6uertos& I 8ueda6os siete& Dan li8uidado a la 6itad en 6enos de )einticuatro horas& I $ara esto7 $ens7 nos fui6os de Te'el F$harsin& Eu? 6aca!ra irona= todos )ini6os a8u $or8ue 8uera6os )i)ir con 6a"or $lenitud& Euera6os ser Ktiles& 3n esta colonia todos tenan un sue9o& Tal )ez ?se era nuestro defecto7 $ens& 3st:!a6os de6asiado encerrados en nuestros 6undos de ensue9o& /o $ode6os salir de ellos= $or eso no funciona6os co6o gru$o& I algunos7 co6o Thugg " Dun'elJelt&&& algunos est:n locos de re6ate& 3l ca9n de un ar6a le toc la sien& >.ilencio >orden una )oz& Fn segundo ho6!re7 )estido de cuero negro7 ca6in hacia el frente de la enfer6era7 e6$u9ando una $istola energ?tica& >,elsnor est: fuera >le di5o al ho6!re 8ue a$o"a!a el ar6a en la ca!eza de .eth Morle">& Me encargar? de ?l& A$unt el ar6a " dis$ar= un arco el?ctrico !rot del :nodo en es$iral de la $istola " se conect con ,elsnor7 con)irti?ndolo 6o6ent:nea6ente en un ter6inal catdico& ,elsnor te6!l7 ca" de rodillas& .e des$lo6 de costado " 8ued in6)il7 la $istola tran8uilizante a un lado& >;os otros >di5o el ho6!re agaza$ado 5unto a .eth Morle"& >3st:n se$ultando a sus 6uertos& /o se dar:n cuenta& /i si8uiera su es$osa est: a8u& .e acerc= el ho6!re 8ue esta!a 5unto a ?l se le)ant " a6!os estudiaron un instante a .eth Morle"& A6!os usa!an ro$a de cuero negro " ?l se $regunt 8ui?nes eran& >Morle" >di5o el $ri6er ho6!re>7 lo sacare6os de a8u& >A#or 8u?B >#ara sal)arle la )ida >di5o el segundo& 4:$ida6ente sacaron una ca6illa " la $usieron 5unto a la ca6a de Morle"& 1S Detr:s de la enfer6era una $e8ue9a na)e $etardo reluca en la noche ilu6inada $or la luna& ;os dos ho6!res con unifor6e de cuero negro lle)aron a Morle" hasta la escotilla del $etardo& Fno de ellos la a!ri& Alzaron la ca6illa " la 6etieron cuidadosa6ente en la na)e& >A,elsnor est: 6uertoB >$regunt Morle"& >Aturdido >di5o el $ri6er ho6!re& >AAdnde )a6osB >$regunt Morle"& >A un sitio al 8ue le gustara ir& >3l segundo unifor6ado se sent ante el ta!lero de 6andos7 encendi interru$tores7 a5ust $erillas " 6edidores& 3l $etardo se ele) en el cielo nocturno>& A3st: c6odo7 se9or Morle"B ;a6ento 8ue ha"a6os tenido 8ue $onerlo en el $iso7 $ero el )ia5e no ser: 6u" largo& >A#ueden decir6e 8ui?nes son ustedesB >$regunt Morle"& >.lo dganos si est: c6odo >di5o el $ri6er ho6!re& >3sto" c6odo >di5o Morle"& Distingua la $antalla de )ideo del $etardo= en ella7 co6o si fuera de da7 )io :r!oles " una )egetacin 6:s !a5a co6$uesta $or ar!ustos " l8uenes& I un rel:6$ago de luz: un ro& ;uego7 en la $antalla7 )io el 3dificio& 3l $etardo se $re$ar $ara aterrizar& 3n el te5ado del 3dificio&

>A/o le interesa!a este sitioB >di5o el $ri6er ho6!re de cuero negro& >. >ad6iti Morle"& >AAKn 8uiere irB >/o >di5o Morle"& >/o lo recuerda7 A)erdadB >di5o el $ri6er ho6!re& >/o >di5o Morle"& 4es$ira!a con dificultad7 tratando de conser)ar las fuerzas>& Do" lo )i $or $ri6era )ez& >Oh7 no >di5o el segundo ho6!re>& ;o ha!a )isto antes& ;as luces de ad)ertencia del te5ado del 3dificio destellaron 6ientras el $etardo aterriza!a con tor$eza& >Maldito sea ese ra"o >di5o el $ri6er ho6!re>& Puel)e a funcionar de 6anera irregular& Io tena razn7 de!i6os descender 6anual6ente& >/o $oda aterrizar en este te5ado >di5o el segundo ho6!re>& 3s de6asiado irregular& Chocara contra una de esas hidrotorres& >Creo 8ue no tra!a5ar? 6:s contigo >di5o el $ri6er ho6!re>7 si no sa!es descender con una na)e ta6a9o , en un te5ado tan grande& >3l ta6a9o no tiene nada 8ue )er& Me 6olestan los o!st:culos i6$re)isi!les& Da" de6asiados& >Oue hasta la escotilla " la a!ri 6anual6ente& 3ntr una !risa nocturna con olor a )ioletas7 " ta6!i?n el 6ontono " 8ue5u6!roso rugido del 3dificio& Al $onerse de $ie7 .eth Morle" estir la 6ano hacia la $istola energ?tica 8ue el ho6!re de la escotilla sostena con descuido& 3l ho6!re tard en reaccionar= ha!a de5ado de 6irar a .eth Morle" $or un instante7 $ara $reguntarle algo a su co6$a9ero& ;o cierto es 8ue no lo )io a tie6$o& .u co6$a9ero "a le ha!a gritado una ad)ertencia7 $ero no reaccion& ;a $istola res!al " se le esca$= .eth Morle" se arro5 so!re ella7 tratando de agarrarla& Fn i6$ulso el?ctrico de alta frecuencia7 acti)ado $or el ho6!re de los controles7 $as 5unto a ?l& 3l ho6!re ha!a fallado el dis$aro& .eth Morle" se a$o" en el ho6!ro sano7 trat de incor$orarse " contraatac& .u descarga alcanz al ho6!re de los controles enci6a de la ore5a derecha& Al 6is6o tie6$o7 .eth Morle" gir " le dis$ar al otro7 8ue se arro5a!a so!re ?l& A tan $oca distancia7 el i6$acto fue !rutal= el ho6!re se con)ulsion7 ca" hacia atr:s7 se des$lo6 con estr?$ito so!re un co6$le5o de instru6entos 6ontado en el otro e<tre6o del $etardo& Morle" cerr la escotilla7 la tra!7 ca" al $iso& ;a sangre le e6$a$a!a el )enda5e del ho6!ro7 goteando en el $iso& ;e zu6!a!a la ca!eza " sa!a 8ue en un instante se des6a"ara& .e encendi un alta)oz 6ontado so!re el ta!lero de instru6entos& >.e9or Morle"7 sa!e6os 8ue ha to6ado control del $etardo& .a!e6os 8ue nuestros dos ho6!res est:n inconscientes& #or fa)or7 no des$egue& .u ho6!ro no fue !ien o$erado= la sutura de la arteria es defectuosa& .i no a!re la escotilla " nos $er6ite !rindarle asistencia 6?dica in6ediata7 8uiz: no so!re)i)a otra hora& Pete al de6onio7 $ens .eth Morle"& .e arrastr hacia el ta!lero7 lleg a uno de los dos asientos7 se le)ant con el !razo sano= $rocur su5etarse " final6ente se aco6od& >Fsted no est: entrenado $ara $ilotar un $etardo de alta )elocidad >di5o el alta)oz& 3)idente6ente la na)e $osea 6onitores 8ue les infor6a!an lo 8ue ?l haca& >#uedo conducirlo >reso$l .eth Morle"= senta una o$resin en el $echo " le costa!a inhalara 3n el ta!lero ha!a )arios interru$tores 6arcados con tra"ectorias de )uelo $rogra6adas en cinta& Ocho en total& 3scogi una al azar7 6o)i el interru$tor& /ada $as& Toda)a est: do6inado $or el ra"o entrante7 co6$rendi& Tengo 8ue desacti)arlo& 3ncontr la lla)e " lo desconect& 3l $etardo te6!l " se re6ont $oco a $oco en el cielo nocturno&

Algo est: 6al7 se di5o& 3l $etardo no funciona !ien& ;os alerones de!en de estar toda)a en $osicin de aterriza5e& A$enas $oda )er& ;a ca!ina del )ehculo ha!a e6$ezado a oscurecerse= Morle" cerr los o5os7 se estre6eci7 a!ri los o5os de nue)o& Cielos7 $ens& Me esto" des6a"ando& A3sta cosa se estrellar: o igual seguir: )olandoB I en tal caso7 AadndeB Ca" del asiento al $iso del $etardo& ;a negrura lo rode " lo engull& Mientras Morle" $er6aneca inconsciente7 el $etardo continu su )uelo& Fna hiriente luz !lanca le a!ofete la cara= sinti el 8ue6ante res$landor " a$ret los o5os con fuerza7 $ero en )ano& >,asta >di5o= trat de alzar los !razos7 $ero no le res$ondan& ;ogr a!rir los o5os= 6ir alrededor te6!lando de de!ilidad& ;os dos ho6!res unifor6ados de negro seguan donde ?l los ha!a )isto $or Klti6a )ez& /o tu)o 8ue e<a6inarlos $ara sa!er 8ue esta!an 6uertos& 3ntonces7 ,elsnor esta!a 6uerto& 3l ar6a no aturda: 6ata!a& ADnde esto" ahoraB7 se $regunt& ;a $antalla del $etardo aKn esta!a encendida7 $ero su lente enfoca!a alguna o!struccin= all slo )ea una su$erficie !lanca " chata& Da $asado 6ucho tie6$o7 se di5o7 haciendo rotar la esfera 8ue controla!a la $antalla& .e toc cautelosa6ente el ho6!ro herido& ;a he6orragia ha!a cesado& Euiz: le ha!an 6entido= 8uiz: ,a!!le lo hu!iera o$erado !ien7 $ese a todo& Ahora la $antalla 6ostra!a&&& Fna gran ciudad 6uerta& De!a5o de ?l& 3l $etardo se ha!a $osado en un ca6$o de fuerza7 so!re las torres 6:s altas de la red ur!ana& /ingKn 6o)i6iento ni )ida& /adie )i)a en la ciudad= $or la $antalla )ea decadencia7 un deterioro a!soluto e incesante: Co6o si fuera= $ens7 la ciudad del Destructor de Oor6as& 3l alta)oz 6ontado so!re el ta!lero de 6andos no e6ita ningKn sonido& /o reci!ira a"uda $or all& ADnde dia!los esto"B7 se $regunt& A3n 8u? $arte de la gala<ia ha" una ciudad de este ta6a9o 8ue ha"a sido a!andonada7 entregada a la 6uerteB Cedida a la erosin " la $odredu6!re: Dace un siglo 8ue est: 6uerta7 se di5o7 azorado& .e le)ant $enosa6ente " fue a la escotilla& ;a a!ri el?ctrica6ente7 no tena fuerzas $ara hacer funcionar la 6ani)ela 6anual7 8ue era 6:s r:$ida7 " 6ir afuera& 3l aire era rancio " fro& Morle" escuch& /ingKn sonido& 4euniendo fuerzas7 sali a los tu6!os de la na)e " !a5 al te5ado& A8u no ha" nadie7 se di5o& .e $regunt si aKn estara en Del6a'+O& /o ha" un sitio co6o ?ste en Del6a'+O7 $ens& #or8ue Del6a'+O es un 6undo nue)o $ara nosotros= no lo he6os colonizado& .al)o nuestro $e8ue9o co6$le5o de catorce $ersonas& GI esto es antiguoH A!ord con esfuerzo el $etardo7 fue al ta!lero de 6andos " se sent con tor$eza& .e 8ued sentado un rato7 6editando& AEu? de!o hacerB7 se $regunt& Tengo 8ue encontrar el 6odo de )ol)er a Del6a'+O& Mir el relo5& Da!an $asado 8uince horas desde 8ue los dos ho6!res de cuero negro lo ha!an secuestrado& .e $regunt si los de6:s 6ie6!ros del gru$o aKn estaran con )ida o "a los ha!ran eli6inado a todos& 3l $iloto auto6:tico= tena una ca5a de control $or )oz& ;a encendi& >;l?)a6e a Del6a'+O& De in6ediato >di5o $or el 6icrfono& A$ag el 6icrfono7 se recost7 es$er& ;a na)e no hizo nada& >A/o sa!es dnde est: Del6a'+OB7 $regunt $or el 6icrfono& A#uedes lle)ar6e all:B 3stu)iste all: hace 8uince horas7 ArecuerdasB

/ada& /inguna res$uesta& /ingKn 6o)i6iento& /ingKn zu6!ido del 6otor de $ro$ulsin inica 8ue indicara acti)idad& /o tiene ningKn engra6a de )uelo $ara Del6a'+O7 co6$rendi& ;os dos ho6!res de unifor6e negro ha!an conducido el $etardo en for6a 6anual& O !ien ?l esta!a 6ane5ando incorrecta6ente el e8ui$o& Tratando de concentrarse7 ins$eccion el ta!lero de 6andos& ;e" todos los letreros: interru$tores7 $erillas7 esfera de control7 cada instruccin escrita& /inguna $ista& All no $oda a$render nada7 " 6enos a hacerlo funcionar 6anual6ente& /o $uedo ir a ninguna $arte7 se di5o7 $or8ue no s? dnde esto"& .lo $odra )olar al azar& ;o cual su$one a$render a o$erar esta cosa 6anual6ente& Fn interru$tor le lla6 la atencin= lo ha!a $asado $or alto la $ri6era )ez& 43O343/C-A7 deca el interru$tor& ;o encendi& #or un rato nada $as& ;uego el alta)oz del $anel de control se acti) con un graznido& >#regunta& >A#uedes indicar6e 6i $osicinB >,usca en -/OOPF3;O& >/o )eo nada en el ta!lero 8ue diga -/OOPF3;O& >/o est: en el ta!lero& 3st: 6ontado enci6a del $anel7 a tu derecha& Mir& All esta!a& Colocando la unidad -/OOPF3;O en $osicin o$erati)a7 di5o: >A#uedes decir6e dnde esto"B 3st:tica7 la a$ariencia de 8ue algo funciona!a& O" un sonido tenue7 casi un zu6!ido& Fn dis$ositi)o 6ec:nico se ha!a acti)ado& 3n el $arlante son una )oz de )dor7 una i6itacin electrnica de la )oz hu6ana& >A la orrrden& 3zt:zzz en ;ondrrrezzz& >A;ondresB >re$iti Morle"7 azorado>& AC6o es $osi!leB >#orrrr8ue )olazzte all& Trat de entender7 $ero no lo consigui& >ATe refieres a la ciudad de ;ondres7 -nglaterra7 Aen la TierraB >$regunt& >Azzz ezzz& Al ca!o de un rato reco!r la co6$ostura " logr hacerle otra $regunta&& >A#uedo )olar a Del6a'+O en este $etardoB >3zzzo re$rrrezenta un )uelo de zeiz a9oz+luz& Tu $etardo no ezzzt: e8ui$ado $ara ezzze )uelo& #orrr e5e6$lo7 no $ozee i6$ulzzzo zufizzziente $ara ale5arrrze del $laneta& >;a Tierra >6ur6ur& ,ien7 eso e<$lica!a la ciudad desierta& Da!a odo decir 8ue todas las grandes ciudades de la Tierra esta!an a!andonadas& Ia no cu6$lan ninguna funcin& /o ha!a $o!lacin 8ue se al!ergara en ellas $or8ue todos ha!an e6igrado7 sal)o los a)estruces& >Mi $etardo7 entonces7 es una lanzadera de alta )elocidad7 e8ui$ada Knica6ente $ara )uelos ho6o$lanetarios& >Azzz ezzz& >3ntonces slo $ude llegar a8u7 a ;ondres7 desde otro lugar del $laneta& >Azzz ezzz& A Morle" le zu6!a!a la ca!eza& Grasientas gotas de trans$iracin le hu6edecan la cara& >A#uedes reconstruir 6i tra"ectoria anteriorB A#uedes deter6inar de donde )ineB >Xzzierrrta6ente& >Fn $rolongado zu6!ido del 6ecanis6o>& Xzz& Polazzzte a8u dezzzde el zzzziguiente orrrigen: S0W0+222,& I antezzz de ezzo&&& >;a notacin de identificacin 6e resulta inco6$rensi!le >di5o Morle">& A#uedes traducirla a $ala!rasB >/o7 no ha" $ala!razzz $ara dezzzcri!irrrla& >A#uedes $rogra6ar 6i $etardo $ara efectuar un )uelo de regresoB

>Xzz& #uedo intrrroduzzzirrr lazzz coorrrdenadazzz en tu e8ui$o de contrrrol de )uelo& Ta6!i?n ezzzto" e8ui$ado $ara 6onitorearrr el )uelo en cazzzo de a<idente& A;o hagoB >. >di5o Morle"7 " se des$lo67 e<hausto " dolorido7 so!re el ta!lero horizontal& >AAKn necesitazzz atenzzzin 6?dicaB >$regunt -/OOPF3;O& >. >di5o Morle"& >ADezzzeazzz 8ue el $etardo te trrrazzzlade al $uezzzto 6?dico 6:zzz zzzerrrcanoB Morie" titu!e& 3n lo 6:s $rofundo de su 6ente7 algo le aconse5a!a 8ue res$ondiera7 8ue no: >3star? !ien >di5o>& 3l )ia5e no ser: largo& >3n efecto7 no lo zerrr:& Grrracias& Ahora introduzirrr? las coorrrdenadaz $ara un )uelo a S4W0+222,& I reduzzzir? al 6ni6o las $rrro!a!ilidadez de a<idente& ACorrectoB /o $udo res$onder& 3l ho6!ro le sangra!a una )ez 6:s= e)idente6ente ha!a $erdido 6:s sangre de la 8ue crea& Ante ?l se encendieron luces7 co6o en una $ianola= distingui )aga6ente su c:lido $ar$adeo& O" chas8uido de interru$tores& 3ra co6o tener la ca!eza a$o"ada en un fli$$er 8ue inicia!a un 5uego gratuito& I luego7 tersa6ente7 la na)e se ele) en el cielo del 6edioda7 so!re)ol ;ondres >si era ;ondres> " se dirigi al oeste& >Da6e confir6acin oral >gru9>& Cuando llegue6os& >A la orrrden& Te dezzz$errrtar?& >ADe )eras ha!lo con una 6:8uinaB >6ur6ur Morle"& >T?cnica6ente zzzo" una constrrru<in arrrtifizzzial inorrrg:nica7 un $rotoorrrdenador& #ero&&& >.igui $arloteando7 $ero Morle" no o" nada= se ha!a )uelto a des6a"ar& ;a na)e continu su corto )uelo& >G/ozzz acerrca6oz a las coorrrdenadaz S4W0+222,H >le chill al odo una )oz aguda7 des$ert:ndolo !rusca6ente& >Gracias >di5o Morle"7 alzando la $esada ca!eza $ara echar una o5eada tur!ia& Fna silueta 6aciza ocu$a!a la $antalla= $or un instante no $udo identificarla: .in duda no era el co6$le5o&&& de re$ente not con horror 8ue el $etardo ha!a regresado al 3dificio>& 3s$era >di5o fren?tica6ente>& G/o aterrices ahH >#ero ezzta6ozzz en lazzz coorrrdenadaz S4W0&&& >4e)oco esa orden >rugi Morle">& ;l?)a6e a las coordenadas anteriores& Fna $ausa7 " la unidad -/OOPF3;O di5o: >3l )uelo anterrrior ze orrrigin en un zitio al 8ue ze lleg 6anual6ente& #orrr tanto no ezzzt: regizzztrado en el e8ui$o de gua& /o tengo 6aneara de co6$utarrrlo& >3ntiendo >di5o Morle"& 3n realidad no le sor$renda& Mir c6o el 3dificio se e6$e8ue9eca 6ientras el $etardo ascenda " lo so!re)ola!a>& De acuerdo7 di6e c6o to6ar el control 6anual de esta na)e& >#rrri6ero de!ezzz a$rrretar el interru$tor diez $ara canzelazin de rrrdenezzz& ;uego&&& A)ezzz esa grrran !ola de $l:zzzticoB Dazzzla girrrar $ara contrrrolar la trrra"ectoria& .ugiero 8ue $rrracti8uezzz antez 8ue "o te entrrregue el contrrrol& >.olo entr?ga6e el control >di5o !rusca6ente Morle"& Dos $untos negros se ele)a!an desde el 3dificio& >Control entregado& Morle" hizo notar la esfera de $l:stico& 3l $etardo corco)e7 se !a6!ole7 te6!l " se lanz de tro6$a hacia el seco terreno& >Alto7 alto >ad)irti -/OOPF3;O>& 3zt:zz !a5ando con de6azzziada ra$idezzz& Morle" 6o)i la esfera hasta encontrar un curso razona!le6ente horizontal& >Euiero $erder de )ista esas dos na)es 8ue6e siguen >di5o& >Tu ca$azzzidad $ara o$erarrr ezta na)e no ezzz zuficiente $ara&&& >A#uedes hacerlo tKB >interru6$i Morle"&

>#ozeo di)errrzzzoz $atrrronez de )uelo aleatorio >res$ondi la unidad -/OOPF3;O >7 cual8uiera de lozzz cualezzz tender: a dezorientarrrlozzz& >3scoge uno >di5o Morle"> " Ksalo& ;as dos na)es 8ue lo $erseguan esta!an 6ucho 6:s cerca& 3n la $antalla )io 8ue del 6orro de cada una aso6a!a un ca9n de 0 6il6etros& 3n cual8uier 6o6ento a!riran fuego& >Currrzzzo aleatorio en o$erazzzin >di5o -/OOPF3;O>& #or fa)orrrr7 zu5?tate&& Morle" aferr a duras $enas el cinturn de seguridad& Mientras su5eta!a la he!illa7 el $etardo se ele) !rusca6ente7 rodando en un rizo -66el6ann& Ter6in la 6anio!ra )olando en direccin o$uesta7 6u" $or enci6a de las na)es $erseguidoras& >/ozzz tienen en radarrr >infor6 -/OOPF3;O>& ;azzz dozzz na)ezzz antedichazzz& #rogrrra6ar? e8ui$o de control de )uelo $ara realizarrr accionezzz e)azi)azzz& #orrr tanto )olare6ozzz !re)e6ente a razzz del zuelo& /o te alarrr6ez& ;a na)e se za6!ull co6o un ascensor des8uiciado= el aturdido Morle" se a$o" la ca!eza en el !razo " cerr los o5os& ;uego7 con igual !rus8uedad= el $etardo se ni)el& Pola!a err:tica6ente7 co6$ensando a cada 6o6ento las )ariaciones de altitud del terreno& Morle" se 8ued tendido en el asiento7 6areado $or los giros7 ascensos " descensos& O" un estallido sordo& Fna de las na)es $erseguidoras ha!a dis$arado el ca9n o lanzado un 6isil aire+aire& Des$a!il:ndose de gol$e7 estudi la $antalla& ADa!a $asado cercaB A lo le5os7 en el terreno agreste7 )io una alta colu6na de hu6o negro& 3l dis$aro ha!a $asado so!re la $roa= tal co6o te6a= eso le indica!a 8ue lo tenan en la 6ira& >ADis$one6os de algKn ar6a6entoB7 $regunt a -/OOPF3;O&& >4egla6entaria6ente lle)a6ozzz dozzz 6iziles aire+aire ti$o 12 A& A#rogrrra6o el control $ara 8ue lozzz a$unte a laz na)ez 8ue nozzz ziguenB >. >di5o Morle"& ;e costa!a to6ar esa decisin= co6etera su $ri6er acto ho6icida )oluntario& #ero ellos ha!an dis$arado $ri6ero7 " no )acilaran en 6atarlo& I si no se defenda7 lo 6ataran& >Mizzzilezzz dis$aradozzz >di5o otra )oz7 esta )ez desde el $anel central>& A#ro"ecto i6agen )izzzual de acti)idadB >Xzz7 adelante orden -/OOPF3;O& A$areci otra i6agen= a6!os 6isiles la trans6itan en $antalla di)idida& 3l 6isil del lado iz8uierdo de la $antalla no acert al !lanco " sigui de largo hasta descender gradual6ente en ru6!o de colisin con el suelo& 3l segundo )ol directa6ente hacia el !lanco& ;a na)e $erseguidora gir7 ascendi !rusca6ente& 3l 6isil ca6!i de curso " una luz !lanca " silenciosa llen la $antalla& 3l 6isil ha!a detonado& Fna de las dos na)es $erseguidoras ha!a cado& ;a otra sigui su ru6!o7 directa6ente hacia ?l& Acelerando& 3l $iloto sa!a 8ue ?l ha!a dis$arado todas sus ar6as& Ahora esta!a indefenso $ara el co6!ate7 " su contrincante lo sa!a& >ATene6os un ca9nB >$regunt Morle"& >3l $e8ue9o ta6a9o de ezzzta na)e no $errr6ite&&& >di5o -/OOPF3;O& >Fn si6$le s o no& >/o& >ATene6os algoB >/o& >Euiero desistir >di5o Morle">& 3sto" herido " 6e esto" desangrando& Aterriza cuanto antes& >A la orrrden& >3l $etardo descendi " )ol)i a )olar ras del suelo7 $ero esta )ez frenando7 $erdiendo )elocidad& Morle" o" 8ue el tren de aterriza5e se acti)a!a " luego7 con un gol$e con)ulsi)o7 la na)e toc tierra&

Morle" gi6i de dolor 6ientras el $etardo re!ota!a7 se sacuda " gira!a lade:ndose7 haciendo chillar las llantas& .e detu)o& .ilencio& .e a$o" en el $anel de control central7 escuchando& 3s$er& /ada& .lo el silencio&& >-/OOPF3;O >di5o7 irguiendo la ca!eza en un 6o)i6iento es$as6dico>& ADa aterrizadoB >Xigui de larrrgo& >A#or 8u?B >;o ignoro& Xigue ale5:ndozzze= 6i detectora a$enazzz $uede regizzztrrrarlo& >#ausa >& Ahora ezzzt: 6:zzz all: del radio de deteccin& Tal )ez no lo ha!a )isto aterrizar& Tal )ez el $iloto $ensa!a 8ue este )uelo rasante era otro intento de !urlar el radar co6$utarizado& >Des$ega de nue)o >di5o Morie">& Puela en crculos cada )ez 6:s a6$lios& 3sto" !uscando un co6$le5o 8ue se encuentra en esta zona& >3scogi un curso al azar>& Puela hacia el nordeste& >A la orrrden& >3l $etardo se acti) con un ruido $al$itante " luego7 de 6anera co6$etente " $rofesional7 se ele) en el cielo& Morle" )ol)i a descansar7 $ero esta )ez tendido de tal 6odo 8ue sie6$re $udiera )er la $antalla& /o crea tener ?<ito= el co6$le5o era $e8ue9o " el colorido $aisa5e era )asto& #ero no tena otra o$cin& .al)o regresar al 3dificio& Eue ahora le causa!a una re$ulsin inso$orta!le= su anterior deseo de entrar se ha!a e)a$orado& /o es una )inatera7 se di5o& #ero entonces7 A8u? dia!los esB /o lo sa!a& I es$era!a no sa!erlo nunca& Algo res$landeci a la derecha& Algo 6et:lico& Morle" se le)ant con un 6areo& Mirando el relo5 del $anel7 )io 8ue haca una hora 8ue el $etardo )ola!a en crculos cada )ez 6:s a6$lios& AMe ha!r? dor6idoB7 se $regunt& 3ntornando los o5os7 se aso6 $ara )er 8u? era ese destello& 3dificios $e8ue9os& >3so es >di5o& >AAterrizzzo allB >.& Morle" se lanz hacia delante7 $rocurando )er& #rocurando estar seguro& 3ra el co6$le5o& 1* Fn $e8ue9o7 con6o)edora6ente $e8ue9o7 gru$o de ho6!res " 6u5eres ca6in hacia la na)e $etardo 6ientras .eth Morle" acti)a!a el 6ecanis6o el?ctrico de la escotilla& ;o 6iraron consternada6ente 6ientras ?l sala a tro6$icones7 tratando de conser)ar el e8uili!rio& All esta!an& 4ussell7 con e<$resin adusta& .u es$osa Mar"7 con una e<$resin de alar6a 8ue se con)irti en ali)io en cuanto lo )io& Rade Orazer7 8ue luca fatigado& 3l doctor Milton ,a!!le7 6asticando la $i$a con aire refle<i)o " distrado& -gnatz Thugg no esta!a entre ellos& Ta6$oco Glen ,elsnor& >,elsnor ha 6uerto7 A)erdadB >$regunt .eth Morle" con )oz gra)e& Asintieron& >Fsted es el $ri6ero 8ue regresa >di5o 4ussell>& Anoche nota6os 8ue ,elsnor no esta!a )igilando& ;o encontra6os en la $uerta de la enfer6era= "a esta!a 6uerto& >3lectrocutado >di5o el doctor ,a!!le& >I tK te ha!as ido >di5o Mar"7 con o5os )idriosos " deses$eranzados7 a $esar de su regreso&

>.er: 6e5or 8ue )uel)a a la enfer6era " se acueste >le di5o ,a!!le>& /o s? c6o ha so!re)i)ido& Mrese7 est: e6$a$ado de sangre& (untos lo a"udaron a regresar a la enfer6era& Mar" $re$ar cuidadosa6ente la ca6a= el desfalleciente .eth Morle" es$er7 " luego de5 8ue le aco6odaran el cuer$o so!re las al6ohadas& >Tra!a5ar? un $oco 6:s en ese ho6!ro >le di5o ,a!!le>& Creo 8ue la arteria sufre un derra6e en&&& >3sta6os en la Tierra >di5o .eth Morle"& ;o 6iraron incr?dula6ente& ,a!!le se 8ued $etrificado= se )ol)i hacia .eth7 luego reanud 6ec:nica6ente la tarea de aco6odar una !ande5a de instru6entos 8uirKrgicos& #asa!a el tie6$o7 $ero nadie ha!la!a& >AEu? es el 3dificioB >$regunt al fin Rade Orazer& >/o lo s?& #ero dicen 8ue una )ez estu)e all& >As 8ue en algKn ni)el s lo s?7 co6$rendi& Tal )ez todos sa!e6os& Tal )ez en algKn 6o6ento del $asado todos estu)i6os ah& (untos& >A#or 8u? nos est:n 6atandoB >$regunt ,a!!le& >Ta6$oco lo s? >res$ondi .eth Morle"& >AC6o sa!es 8ue esta6os en la TierraB >$regunt Mar"& >Dace un rato estu)e en ;ondres& Pi esa ciudad antigua " a!andonada& %il6etros " 'il6etros& Miles de casas deterioradas " desiertas7 f:!ricas " calles& M:s grande 8ue cual8uier ciudad no terrcola de la gala<ia& 3n un tie6$o tena seis 6illones de ha!itantes& >G#ero no ha" nada en la Tierra7 sal)o la $a5areraH >di5o Rade Orazer>& GI nadie sal)o los a)estrucesH >Ade6:s de los cuarteles 6ilitares " los la!oratorios de in)estigacin de -nter$lan Oeste >di5o .eth Morle"7 $ero su )oz se aflo5& Careca de con)iccin " entusias6o>& .o6os un e<$eri6ento& Tal co6o sos$ech:!a6os anoche& Fn e<$eri6ento 6ilitar lle)ado a ca!o $or el general Treaton& >#ero ?l ta6$oco lo crea>& AEu? clase de $ersonal 6ilitar usa unifor6e de cuero negroB I !otas altas& >;os guardias de la $a5arera >di5o 4ussell con )oz 6elodiosa e indiferente>& A 6anera de incenti)o& Tra!a5ar con a)estruces es 6u" de$ri6ente= la introduccin de los nue)os unifor6es7 hace tres o cuatro a9os7 contri!u" a ele)ar la 6oral del $ersonal& Pol)i?ndose hacia ?l7 Mar" $regunt: >AC6o lo sa!eB >#or8ue so" uno de ellos >di5o 4ussell sin in6utarse& Metiendo la 6ano en la cha8ueta7 sac una $e8ue9a " lustrosa $istola energ?tica>& #orta6os estas ar6as& > ;es a$unt7 orden:ndoles 8ue7 se 5untaran>& 3ra casi i6$osi!le 8ue Morle" esca$ara& > 4ussell se se9al la ore5a derecha>& 3llos 6e 6antenan $eridica6ente infor6ado& Io sa!a 8ue )ena de regreso7 $ero ni "o ni 6is su$eriores crea6os 8ue llegara& >;es sonri gr:cil6ente& .on un esta6$ido seco& Atronador& 4ussell gir7 !a5 la $istola " se des$lo67 soltando el ar6a& AEu? esB7 se $regunt .eth Morle"& .e incor$or= tratando de )er& Distingui una for6a7 una silueta hu6ana 8ue entra!a en la ha!itacin& 3l Ca6inante7 $ens& A3l Ca6inante ha!r: )enido a sal)arnosB 3l ho6!re e6$u9a!a una $istola7 una anticuada $istola con $ro"ectiles de $lo6o& 3l ar6a de ,elsnor7 co6$rendi& #ero la tiene -gnatz Thugg& /o entenda& Ta6$oco los de6:s= titu!ea!an 6ientras el ho6!re de la $istola se a$ro<i6a!a& 3ra -gnatz Thugg& 4ussell agoniza!a en el $iso& Thugg se agach7 recogi la $istola energ?tica " se la calz en el cinturn& >De regresado >di5o so6!ra6ente Thugg& >ADa odoB >$regunt .eth Morle">& AO" lo 8ue di5o 4ussellB

>.7 lo o >di5o Thugg& Pacil7 desenfund la $istola energ?tica " se la entreg a Morle">& Eue alguien tenga la $istola tran8uilizante& /ecesitare6os las tres& ADa" 6:sB A3n el $etardoB >3n el $etardo ha" dos >di5o .eth Morle"7 ace$tando la $istola energ?tica& A/o $iensas 6atarnosB7 se $regunt& ;a e<$resin delirante de -gnatz Thugg se ha!a disi$ado= ahora $areca distendido7 sereno " alerta7 co6o si hu!iera recu$erado la cordura& >Mis ene6igos no son ustedes7 sino ellos >di5o Thugg& .e9al a 4ussell con la $istola >.a!a 8ue ha!a un infiltrado en el gru$o= cre 8ue era ,elsnor $ero 6e e8ui)o8u?& ;o la6ento& >Call $or un rato& ;os de6:s ta6!i?n callaron& 3s$erando $ara )er 8u? $asa!a& .a!an 8ue $asara $ronto& Cinco ar6as7 se di5o .eth Morle"& ;a6enta!le& 3llos tienen 6isiles aire+tierra7 ca9ones de 00 6il6etros7 Dios sa!r: 8u? otra cosa& APale la $ena tratar de resistirB >Claro 8ue s >di5o Thugg7 o!)ia6ente le"endo su e<$resin& >Total6ente de acuerdo& >di5o .eth Morle"& >Creo sa!er en 8u? consiste este e<$eri6ento >di5o Rade Orazer& ;os otros es$eraron a 8ue continuara7 $ero no di5o nada& >Dgalo >$idi ,a!!le& >/o hasta estar seguro& Io ta6!i?n creo sa!erlo7 $ens .eth Morle"& I Orazer tiene razn= ser: 6e5or 8ue ni si8uiera ha!le6os del te6a hasta sa!erlo con certeza7 hasta tener $rue!as fehacientes& >Io sa!a 8ue est:!a6os en la Tierra >di5o Mar" Morle" en )oz !a5a>& 4econoc la luna& Pi la luna en fotos hace 6ucho tie6$o7 cuando era $e8ue9a& >AI 8u? dedu5o de esoB >le $regunt Rade Orazer& >Io&&& >Mar" )acil7 6irando a su es$oso>& A/o es un e<$eri6ento 6ilitar de -nter$lan Oeste7 co6o todos sos$ech:!a6osB >. >di5o .eth Morle"& >Ca!e otra $osi!ilidad >di5o Rade Orazer& >/o la 6encione >di5o .eth Morle"& >Creo 8ue ser: 6e5or 6encionarla >di5o Rade Orazer>& De!era6os enfrentarla sin rodeos7 $ara decidir si es real " si 8uere6os seguir adelante con nuestra lucha& >Dgalo >insisti ,a!!le7 tarta6udeando de e6ocin& >.o6os locos cri6inales >di5o Rade Orazer>& I durante un tie6$o7 8uiz: 6ucho tie6$o7 8uiz: durante a9os7 nos retu)ieron dentro de a8uello 8ue lla6a6os el 3dificio& > Dizo una $ausa>& 3l 3dificio7 $ues7 sera tanto una c:rcel co6o una clnica 6ental& Fna $risin $ara los&&& >AEu? ha" de nuestra coloniaB >di5o ,a!!le& >Fn e<$eri6ento >di5o Orazer>& #ero no de los 6ilitares7 sino de las autoridades carcelarias " hos$italarias& #ara )er si $oda6os funcionar en el e<terior&&& en un $laneta $resunta6ente ale5ado de la Tierra& I fracasa6os& 36$eza6os a 6atarnos entre nosotros& >.e9al la $istola tran8uilizante>& 3so fue lo 8ue 6at a Tallchief7 lo 8ue e6$ez todo& Fsted lo hizo7 ,a!!le& Fsted 6at a Tallchief ATa6!i?n 6at a .usie .6artB >/o >gi6i ,a!!le& >#ero s 6at a Tallchief& >A#or 8u?B >le $regunt -gnatz Thugg& >.os$ech? lo 8ue ?ra6os >di5o ,a!!le>& #ensa!a 8ue Tallchief era lo 8ue result ser 4ussell& >AEui?n 6at a .usie .6artB >le $regunt .eth Morle" a Orazer& >/o lo s?& /o tengo ninguna $ista& Tal )ez ,a!!le& Tal )ez usted7 Morle"& A;o hizoB > Orazer lo 6ir de hito en hito>& /o7 6e $arece 8ue no& ,ien7 8uiz: fue -gnatz& #ero lo

i6$ortante7 co6o deca7 es 8ue cual8uiera de nosotros $udo ha!erlo hecho& Todos tene6os esa inclinacin& #or eso estu)i6os en el edificio& >Io 6at? a .usie >di5o Mar"& >A#or 8u?B >$regunt .eth Morle"& /o $oda creerlo& >#or lo 8ue haca contigo >res$ondi su es$osa con )oz 6u" cal6a>& I ella trat de 6atar6e= ha!a adiestrado esa r?$lica del 3dificio& ;o hice en defensa $ro$ia= ella lo $lane todo& >Cielos >di5o .eth Morle"& >ATanto la a6a!asB >$regunt Mar">& ATanto 8ue no entiendes $or 8u? lo hiceB >AA$enas la conoca >di5o .eth Morle"& >;a conocas lo suficiente $ara&&& >Cal6a >interru6$i -gnatz Thugg>& Ahora no tiene i6$ortancia& Orazer ha e<$uesto sus razones& Todos $udi6os ha!erlo hecho7 " en todo caso lo hizo uno de nosotros& > Torci la cara es$as6dica6ente>& Creo 8ue usted se e8ui)oca& /o $uedo creerlo& /o $ode6os ser locos cri6inales& >;as 6uertes >di5o Rade Orazer>& .? desde hace tie6$o 8ue a8u todos son ho6icidas $otenciales& Da" 6ucho autis6o7 una es8uizofr?nica carencia de afecto& > .e9al agresi)a6ente a Mar" Morle">& Miren c6o cuenta 8ue asesin a .usie .6art& Co6o si no tu)iera la 6enor i6$ortancia& >.e9al al doctor ,a!!le>& I su e<$licacin de la 6uerte de Tallchief&&& ,a!!le 6at a un ho6!re 8ue no conoca&&& $or si acaso& #or si acaso fuera una figura de autoridad& Cual8uier figura de autoridad& Al ca!o de una $ausa7 el doctor ,a!!le di5o: >;o 8ue no entiendo es 8ui?n 6at a la se9ora 4oc'ingha6& 3sa 6u5er fina7 decente7 educada&&& nunca caus ningKn da9o& >Euiz: nadie la ha"a 6atado >di5o .eth Morle">& 3lla era d?!il& Euiz: )inieron a !uscarla7 tal co6o )inieron a !uscar6e: #ara rescatarla " $er6itirle so!re)i)ir& Oue el $rete<to 8ue usaron $ara lle)ar6e a 6& Di5eron 8ue la o$eracin de ,a!!le era insatisfactoria " 8ue $ronto 6orira& >AFsted lo creeB >$regunt -gnatz Thugg& >/o lo s? >di5o .eth Morle" con sinceridad>& #uede ser& A fin de cuentas7 $udieron ha!er6e e5ecutado a8u7 tal co6o hicieron con ,elsnor& A3s ,elsnor el Knico 8ue ellos 6ataronB7 se $regunt& A/osotros hici6os el restoB 3so res$alda!a la teora de Orazer&&& " 8uiz: no se $ro$usieran 6atar a ,elsnor= 8uiz: lle)a!an $risa " $ensa!an 8ue sus ar6as esta!an sintonizadas $ara aturdir& I 8uiz: nos tenan 6iedo& >Creo >di5o Mar"> 8ue trataron de no in6iscuirse con nosotros& A fin de cuentas7 era un e<$eri6ento& #ero cuando )ieron c6o esta!a saliendo7 en)iaron a 4ussell&&& " 6ataron a ,elsnor& Euiz: no les $areci 6al 6atar a ,elsnor= ?l ha!a 6atado a Ton"& Dasta nosotros co6$rende6os el&&& >,usc la $ala!ra& >Dese8uili!rio >di5o Orazer& >.7 el dese8uili!rio de esa actitud& Ql $udo ha!erle 8uitado la es$ada de otra 6anera& >A$o" sua)e6ente la 6ano en el ho6!ro herido de su es$oso& Mu" sua)e6ente7 $ero con senti6iento>& #or eso 8ueran sal)ar a .eth& Ql no ha!a 6atado a nadie= era inocente& I usted&&& >Mir con 6al ce9o a -gnatz Thugg7 lo 6ir con odio>& Fsted ha!ra entrado $ara asesinarlo 6ientras se re$ona de la o$eracin& -gnatz Thugg gesticul con incr?dula indiferencia: >I la se9ora 4oc'ingha6 >conclu" Mar">& 3lla ta6$oco ha!a 6atado a nadie& As 8ue la sal)aron ta6!i?n& Al fracasar un e<$eri6ento de este ti$o7 sera natural 8ue trataran de rescatar&&& >Todo lo 8ue usted dice >interru6$i Orazer> tiende a indicar 8ue "o tengo razn& > .onri desde9osa6ente7 co6o si $ersonal6ente no le incu6!iera7 co6o si la situacin no lo afectara&

>Tiene 8ue ha!er otro factor 6:s >di5o .eth Morle">& /o ha!ran $er6itido 8ue la 6atanza continuara de esa 6anera& Euiz: no su$ieran nada& Al 6enos hasta 8ue en)iaron a 4ussell& #ero creo 8ue entonces "a sa!an& >Euiz: no nos estu)ieran 6onitoreando a$ro$iada6ente >di5o ,a!!le>& .i se fia!an de esos insectos artificiales 8ue corretean con sus 6inic:6aras de TP& >.in duda tienen 6:s >di5o .eth Morle"& I a su es$osa le di5o: >4e)isa los !olsillos de 4ussell7 6ira 8u? $uedes encontrar& 3ti8uetas en su ro$a7 8u? clase de relo5 o cuasirrelo5 usa7 $a$eles&&& >. >di5o ella7 " se $uso a re)isar la i6$eca!le cha8ueta de 4ussell& >;a !illetera >di5o ,a!!le7 cuando Mar" la sac>& D?5e6e )er 8u? contiene& >;a agarr7 la a!ri>& -dentificacin& /ed R& 4ussell7 residente de la do6ocolonia de .irio S& Peintinue)e a9os& Ca!ello: casta9o& O5os: casta9os& Altura: uno ochenta& Autorizado $ara $ilotar na)es clase , " C& >.igui !uscando>: Casado& A8u ha" una foto tridi6ensional de una 6u5er 5o)en7 sin duda su es$osa& ,usc 6:s>& I a8u ha" fotos de un !e!?& > Todos callaron $or un tie6$o& >De todos 6odos >di5o ,a!!le al ca!o>7 no tiene nada de )alor& /ada 8ue nos diga nada& >;e)ant la 6anga iz8uierda de 4ussell>& 3l relo5: O6ega7 cuerda auto6:tica& Fn !uen relo5& >;e)ant un $oco 6:s la 6anga de lona 6arrn>& Fn tatua5e& 3n el interior del ante!razo& 3<tra9o= es lo 6is6o 8ue "o tengo tatuado en el !razo7 " en el 6is6o lugar& .igui con el dedo el tatua5e de 4ussell>& #ersus 9 >6ur6ur& .e desa!oton el $u9o " se arre6ang el !razo iz8uierdo& All esta!a el 6is6o tatua5e7 en el 6is6o lugar& >Io tengo uno en el e6$eine >di5o .eth Morle"& 3<tra9o7 $ens& I hace a9os 8ue no $ienso en ese tatua5e&& >AC6o o!tu)o ese tatua5eB >le $regunt el doctor ,a!!le>& Io no recuerdo c6o o!tu)e el 6o= ha $asado de6asiado tie6$o& I no recuerdo 8u? significa&&& si alguna )ez lo su$e& #arece una 6arca de identificacin del ser)icio 6ilitar& Fn lugar& Fn $uesto 6ilitar en #ersus 9& .eth 6ir al resto del gru$o& Todos tenan una e<$resin inc6oda " ansiosa& >Todos tienen la 6arca >les di5o ,a!!le7 al ca!o de una larga $ausa& >AAlguno recuerda cu:ndo les hicieron esa 6arcaB >$regunt .eth Morle">& AO $or 8u?B AO 8u? significaB >Io tengo la 6a desde 8ue era !e!? >di5o Rade Orazer& >Fsted nunca fue !e!? >le di5o .eth Morle"& >Eu? co6entario tan e<tra9o >di5o Mar"& >Euiero decir >di5o .eth Morle">7 8ue 6e es i6$osi!le i6agin:r6elo co6o !e!?& >#ero no fue lo 8ue di5iste >di5o Mar"& >AEu? i6$ortancia tiene >$rotest .eth Morle">& As 8ue tene6os un ele6ento co6Kn&&& esta inscri$cin cincelada en nuestra carne& Tal )ez los 6uertos ta6!i?n la tengan& .usie " los de6:s& ,ien7 enfrente6os los hechos: todos sufri6os una a6nesia $arcial& De lo contrario recordara6os $or 8u? tene6os este tatua5e " 8u? significa& .a!ra6os 8u? es #ersus 97 o 8u? era cuando nos hicieron el tatua5e& Me te6o 8ue esto confir6a la teora de 8ue so6os locos cri6inales= 8uiz: nos ha"an hecho estas 6arcas cuando est:!a6os $resos en el 3dificio& /o recorda6os eso7 as 8ue ta6$oco recorda6os el tatua5e& >.e $uso a ca)ilar ignorando 6o6ent:nea6ente al resto del gru$o>& Co6o en Dach:u& Creo 8ue es 6u" i6$ortante a)eriguar 8u? significan estas 6arcas& 3s el $ri6er indicio slido 8ue tene6os acerca de nuestra identidad " de esta colonia& AAlguno tiene idea de c6o a)eriguar 8u? significa #ersus 9B >Tal )ez la !i!lioteca de referencias del $etardo >di5o Thugg& >#or 8u? no >di5o .eth Morle">& #ode6os intentarlo& #ero sugiero 8ue $ri6ero le $regunte6os al tench& I 8uiero estar $resente& A#ueden 6eter6e en el $etardo con ustedesB #or8ue7 se di5o7 si 6e de5an a8u 6e asesinar:n co6o a ,elsnor&

>Dar? 8ue lo lle)en a !ordo >di5o el doctor ,a!!le>7 con esta condicin& #ri6ero consultare6os las !i!liotecas de referencia del $etardo& .i no contienen nada7 ire6os a !uscar el tench& #ero si $ode6os o!tenerlo de la na)e7 no nos to6are6os se6e5ante&&& >,ien >di5o Morle"& #ero sa!a 8ue el ser)icio de referencia de la na)e no les re)elara nada& ,a5o las instrucciones de -gnatz Thugg7 e6$rendieron la tarea de a!ordar la $e8ue9a na)e con .eth Morle"& -nstalado una )ez 6:s ante los controles del $etardo7 .eth Morle" encendi 43O343/C-A& >A la orrrden >chill la unidad& >AEu? significa el no6!re #ersus 9B >$regunt Morle"& Tras un zu6!ido7 la )oz de )dor res$ondi: >/o tengo inforrr6azzzin zo!rrre #errrzuzzz 9& >.i fuera un $laneta7 Alo tendras registradoB >Xzz7 zzzi fuera conozzzido $ara lazzz autoridadezzz de -nterrr$lan Oezzzte o de -nterrr$lan 3zzzte& >Gracias& >.eth Morle" a$ag el ser)icio de 43O343/C-A>& Tena el $resenti6iento de 8ue no lo sa!ra& I tengo el $resenti6iento aKn 6:s fuerte de 8ue el tench sa!e& >3n realidad7 de 8ue el tench cu6$lira su funcin 6:s i6$ortante cuando le hicieran esta $regunta& /o sa!a $or 8u? $ensa!a eso& >Io $ilotar? la na)e >di5o Thugg>& Fsted est: gra)e7 recu?stese& >/o ha" sitio $ara recostarse con todas estas $ersonas >di5o .eth Morle"& ;e hicieron es$acio7 " ?l se estir con gratitud& 3l $etardo7 $ilotado $or -gnatz Thugg7 se re6ont en el cielo& Fn asesino $or $iloto7 refle<ion .eth Morle"& I un 6?dico 8ue es un asesino& I 6i es$osa& Fna asesina& Cerr los o5os& 3l $etardo )ol en !usca del tench& >All: est: >di5o Rade Orazer7 estudiando la $antalla>& Descienda& >De acuerdo >di5o ani6ada6ente Thugg& Mo)i la !ola de control7 " la na)e descendi& >ADetectar:n nuestra $resenciaB >$regunt ner)iosa6ente ,a!!le>& A3n el 3dificioB >Tal )ez >di5o Thugg& >Ahora no $ode6os echarnos atr:s >di5o .eth Morle"& >Claro 8ue s >di5o Thugg>& #ero nadie )a a decir 8ue lo haga6os& >A5ust los controles= la na)e aterriz sua)e6ente " se detu)o con estr?$ito& >Euiero salir >di5o Morle"7 $oni?ndose dificultosa6ente de $ie= de nue)o le )i!ra!a la ca!eza& Co6o si hu!iera un zu6!ido de sesenta ciclos en su cere!ro& 3l 6iedo7 $ens7 el 6iedo surte este efecto& /o la herida& .alieron cautelosa6ente del $etardo7 " !a5aron a un terreno :rido " cuarteado& Detectaron un olor tenue7 co6o si algo se 8ue6ara& Mar" hizo una 6ueca7 intent sonarse la nariz& >ADnde est: el roB >$regunt .eth Morle"7 6irando alrededor& 3l ro ha!a desa$arecido& O 8uiz: este6os en otra $arte7 $ens .eth Morle"& Tal )ez el tench se des$laz& I entonces lo )io7 a $oca distancia& Da!a logrado fusionarse casi $erfecta6ente con el :6!ito local& Co6o un sa$o del desierto7 $ens Morle"& .e$ultando el trasero en la arena& 4:$ida6ente7 ,a!!le escri!i en un trozo de $a$el& Cuando ter6in7 se lo entreg a .eth Morle" !uscando una confir6acin& AEFQ 3. #34.F. 9B

>3so ser)ir:& >Morle" le de)ol)i el $a$el " todos ca!ecearon>& De acuerdo >di5o7 con el 6e5or :ni6o $osi!le>& #ngalo frente al tench& >;a gran 6asa glo!ular de caldo $roto$las6:tico ondul le)e6ente7 co6o si lo $erci!iera& ;uego7 cuando le $usieron la $regunta delante7 el tench e6$ez a te6!lar& Co6o $ara ale5arse de nosotros7 $ens Morle"& .e 6eca de a8u $ara all: con e)idente angustia& Fna $arte co6enz a )ol)erse l8uida& Algo anda 6al7 co6$rendi .eth Morle"& Antes no actua!a as& >GAtr:sH >ad)irti ,a!!le= aferr el ho6!ro sano de .eth Morle" " lo arrastr& >#or Dios >di5o Mar">7 se est: des$edazando& Pol)i?ndose r:$ida6ente7 ech a correr= se ale5 del tench " tre$ al $etardo& >3lla tiene razn >di5o Rade Orazer& Ql ta6!i?n retrocedi& >Creo 8ue est: a $unto de&&& >di5o ,a!!le7 " en ese 6o6ento el tench e6iti un ge6ido estridente7 acallando su )oz& 3l tench se ha6ac7 ca6!i de color7 rezu6 un l8uido 8ue for6 un charco gris " tur!ulento alrededor de la criatura& I 6ientras lo 6ira!an consternada6ente7 el tench se res8ue!ra57 se $arti en dos7 " un instante des$u?s en cuatro& >Tal )ez est: dando a luz >di5o .eth Morle"7 $or enci6a de ese in8uietante ge6ido& Gradual6ente7 el ge6ido se ha!a )uelto 6:s intenso " 6:s urgente& >/o est: dando a luz >di5o .eth Morle">& .e est: disgregando& ;o he6os 6atado con nuestra $regunta& /o $uede res$onder& 3n ca6!io7 se est: destru"endo& #ara sie6$re& >4eco!rar? la $regunta& >,a!!le se arrodill7 recogi el $a$el 8ue ha!a $uesto cerca del tench& 3l tench e<$lot& .e 8uedaron un tie6$o en silencio7 6irando la ruina en 8ue se ha!a con)ertido el tench& Gelatina $or do8uier7 un crculo $ega5oso en todos los costados de los restos centrales& .eth Morle" a)anz unos $asos en su direccin= Mar" " los de6:s se acercaron cautelosa6ente " se detu)ieron 5unto a ?l $ara 6irarlo& #ara 6irar lo 8ue ha!an hecho& >A#or8u?B >$regunt Mar" agitada6ente>& AEu? $udo ha!er en esa $regunta 8ue&&&B >3s un ordenador >di5o .eth Morle"& Distingua co6$onentes electrnicos de!a5o de la gelatina& ;a e<$losin ha!a e<$uesto el nKcleo oculto " el ordenador electrnico& Ca!les7 transistores7 circuitos7 ta6!ores de al6acena5e de cinta7 cristales Thurston7 6iles de ):l)ulas de ir6adio7 des$erdigadas $or el suelo co6o di6inutos $etardos chinos& 4estos arro5ados en todas direcciones& /o 8ueda!a nada $ara re$arar= el tench7 co6o ?l sos$echa!a7 se ha!a ido $ara sie6$re& >As 8ue era inorg:nico7 a $esar de todo di5o ,a!!le7 desconcertado>& Fsted no lo sa!a7 A)erdadB >Tena una intuicin >di5o .eth Morle">7 $ero era errnea& Cre 8ue res$ondera7 8ue era la Knica cosa )i)iente 8ue $oda res$onder a nuestra $regunta& >Cu:nto 6e ha!a e8ui)ocado& >Fsted tena razn en una cosa7 Morle" >di5o Rade Orazer>& ;a cla)e est: o!)ia6ente en esa $regunta& #ero A8u? hace6os ahoraB 3l terreno 8ue rodea!a al tench hu6ea!a co6o si el 6aterial gelatinoso " los co6$onentes infor6:ticos estu)ieran iniciando una reaccin t?r6ica en cadena& 3l hu6o tena un as$ecto o6inoso& .eth Morle"7 $or razones 8ue no entenda7 intua la gra)edad de la situacin& .7 $ens7 una reaccin en cadena 8ue he6os iniciado $ero no $ode6os detener& ADasta dnde llegar:B7 se $regunt so6!ra6ente& (unto al tench ha!an a$arecido grandes grietas en el suelo& 3l tench 6ori!undo chorrea!a un l8uido 8ue se derra6a!a $or las fisuras& Morle" o" a lo le5os un ta6!orileo sordo7 co6o si la e<$losin de su$erficie hu!iera des$ertado una $resencia in6ensa " enfer6iza&

3l cielo se oscureci& >.anto Dios7 Morle" >e<cla6 el incr?dulo Rade Orazer>7 A8u? ha hecho con su&&& $reguntaB >Gesticul es$as6dica6ente>& G3ste lugar se est: des6oronandoH 3l ho6!re tena razn& Ahora a$arecan fisuras $or todas $artes= en instantes no ha!ra lugar seguro dnde a$o"arse& 3l $etardo7 co6$rendi de $ronto .eth Morle"& Tene6os 8ue regresar& >,a!!le >grit>7 ll?)enos al $etardo& #ero ,a!!le ha!a desa$arecido& .eth Morie" no )io rastros de ?l en la tur!ulenta oscuridad&&& ni de los de6:s& Ia est:n en el $etardo7 se di5o& Trat de ca6inar hacia all& -ncluso Mar"7 co6$rendi& Canallas& ;leg a los tro6$icones a la escotilla del $etardo7 8ue esta!a a!ierta& 3n el suelo a$areci una cru5iente ra5adura de dos 6etros de ancho7 8ue creca sin $ausa& Morle" e<a6in la grieta& Algo ondula!a en el fondo& Fna criatura enor6e7 lodosa " sin o5os7 nada!a con indiferencia en un l8uido oscuro " f?tido& >,a!!le >grazn7 " logr dar el $ri6er $aso $ara entrar en el $etardo& Ahora $oda )er dentro= tre$ con tor$eza7 usando slo el !razo sano& /o ha!a nadie en el $etardo& 3sto" solo7 se di5o& 3l $etardo te6!la!a " corco)ea!a 6ientras el suelo 5adea!a de!a5o& Da!a e6$ezado a llo)er= sinti gotas oscuras " calientes7 una llu)ia acre7 co6o si no fuera agua sino una sustancia 6enos agrada!le& ;as gotas le escalda!an la $iel= entr co6o $udo7 5adeando " sofoc:ndose7 $regunt:ndose fren?tica6ente adnde se ha!an ido los de6:s& /o esta!an a la )ista& Ca6in ta6!ale:ndose hasta la $antalla& 3l $etardo sus$ir7 el casco te6!l " se lade& 3st: ca"endo7 se di5o& Tengo 8ue des$egar= no $uedo $erder 6:s tie6$o !usc:ndolos& A$ret un !otn $ara encender el 6otor& Tirando de la esfera de control7 en)i el $etardo hacia ese cielo oscuro e inhs$ito7 un cielo o!)ia6ente o6inoso $ara toda for6a de )ida& Oa el ta6!orileo de la llu)ia contra el casco& A;lu)ia de 8u?B7 se $regunt& .e6e5ante a un :cido& Euiz: carco6a el casco7 $ens7 " destru"a la na)e 5unto con6igo& .e sent " a6$li al 6:<i6o el ca6$o de )isin de la $antalla= 6o)i la esfera7 $oniendo el $etardo en una r!ita rotati)a& 3n la $antalla a$areci el 3dificio& 3l ro7 hinchado " lodoso7 lo la6a airada6ente& 3l 3dificio7 enfrentando el Klti6o $eligro7 ha!a arro5ado un $uente $ro)isorio so!re el ro& Do6!res " 6u5eres lo cruza!an7 dirigi?ndose a la otra orilla " entrando en el 3dificio& Todos eran )ie5os& Grises " fr:giles co6o ratones heridos7 se a$i9a!an " a)anza!an $aso a $aso hacia el 3dificio& /o llegar:n7 co6$rendi Morle"& AEui?nes sonB Mientras 6ira!a la $antalla7 reconoci a su es$osa& #ero )ie5a7 co6o los de6:s& 3ncor)ada7 achacosa7 te6erosa&&& " luego distingui a .usie .6art& I al doctor ,a!!le& Ahora los distingua a todos& 4ussell7 ,en Tallchief7 Glen ,elsnor7 -gnatz Thugg7 Maggie Ralsh7 el )ie5o ,ert %os-er >?l no ha!a ca6!iado7 $ues antes "a era )ie5o> " 4o!erta 4oc'ingha6& I7 al final7 Mar"& 3l Destructor de Oor6as los ha ca$turado7 co6$rendi .eth Morle"& I les ha hecho esto& I ahora regresan al lugar de donde )inieron& #ara sie6$re& #ara 6orir all& 3l $etardo )i!ra!a& 3stallaron gol$es contra el casco7 un ta6!orileo duro " 6et:lico& Morle" se lanz a 6a"or altura " el ruido dis6inu"& AEu? lo ha!a causadoB7 se $regunt7 ins$eccionando de nue)o la $antalla& I entonces )io& 3l 3dificio e6$eza!a a desintegrarse& 3s8uirlas de $l:stico " aleacin )ola!an al cielo co6o arrastrados $or un )iento colosal& 3l $recario $uente del ro se $arti7 " al des6oronarse arrastr a la 6uerte a 8uienes lo cruza!an: ca"eron con los frag6entos del $uente " desa$arecieron en las aguas rilgientes " fangosas& #ero eso no ca6!ia!a nada= el 3dificio ta6!i?n esta!a 6uriendo& All no ha!ran estado a sal)o7 de todos 6odos&

.o" el Knico 8ue so!re)i)i7 se di5o Morle"& Gi6iendo de dolor= 6o)i la esfera de control " la na)e sali rezongando de su r!ita7 en una tangente 8ue conduca de )uelta a la colonia& 3l 6otor del $etardo call& Ahora Morle" slo oa las !ofetadas de la llu)ia contra el casco& 3l $etardo na)eg descri!iendo un gran arco7 descendiendo $oco a $oco& Morle" cerr los o5os& Dice lo 8ue $ude7 se di5o& /o7 $ude hacer 6:s& ;o intent?& 3l $etardo choc7 re!ot7 lo arro5 del asiento al suelo& #artes del casco se des$rendieron7 destrozadas= Morle" sinti 8ue la llu)ia acre " :cida le caa so!re el cuer$o7 e6$a$:ndolo& A!ri los o5os )idriosos de dolor " )io 8ue el cha$arrn le a!ra agu5eros en la ro$a7 le de)ora!a el cuer$o& ;o $erci!i en una fraccin de segundo: el tie6$o $areca ha!erse detenido 6ientras el $etardo roda!a7 $atina!a del re)?s $or el terreno& 3l no senta nada7 ni te6or7 ni $ena7 ni dolor= slo e<$eri6enta!a la 6uerte de la na)e " de s 6is6o co6o un o!ser)ador distante& ;a na)e $atin hasta detenerse& .ilencio7 sal)o $or el goteo de la llu)ia :cida& 3sta!a 6edio se$ultado entre chatarra: trozos del ta!lero de 6andos " la $antalla7 todo astillado& Dios7 $ens& /o 8ueda nada7 " $ronto el suelo engullir: el $etardo7 " a 6 con ?l& #ero no i6$orta7 $ens7 $or8ue 6e esto" 6uriendo& 3n 6edio del )aco7 el a!surdo " la soledad& Co6o todos los de6:s integrantes del gru$o& -ntercesor7 $ens7 intercede $or 6& 4ee6$l:za6e7 6uere $or 6& 3s$er& I slo o" el ta6!orileo de la llu)ia& 11 Glen ,elsnor se 8uit el cilindro $oliencef:lico de la ca!eza dolorida7 lo de$osit cuidadosa6ente7 se le)ant con esfuerzo& .e frot la frente " e<$eri6ent dolor& 3sto andu)o 6al7 se di5o& 3sta )ez no nos fu? nada !ien& Oue a los tu6!os al co6edor de la na)e " se sir)i un )aso de agua e6!otellada ti!ia& ;uego hurg en los !olsillos hasta encontrar la $otente ta!leta analg?sica7 se la 6eti en la !oca7 trag 6:s agua re$rocesada& ;os de6:s se 6o)ieron en sus cu!culos& Rade tironea!a del cilindro 8ue le cu!ra el cere!ro7 el cr:neo " la coronilla "7 a $ocos cu!culos de distancia7 .usie .6art ta6!i?n $areca regresar a la conciencia ho6oencef:lica acti)a& Mientras a"uda!a a .usie .6art a deshacerse del $esado cilindro7 o" un gru9ido& Fn la6ento 8ue denota!a $rofundo sufri6iento& 3ra .eth Morle"& >De acuerdo >di5o ,elsnor>& ;o atender? en cuanto $ueda& Todos esta!an des$ertando& -gnatz Thugg tir )iolenta6ente del cilindro7 logr arrancarlo de la !ase atornillada de la !ar!illa7 se incor$or7 los o5os hinchados7 una e<$resin de disgusto " hostilidad en la cara $:lida " angosta& >Qche6e una 6ano >di5o ,elsnor>& Creo 8ue Morle" est: en shoc'& .er: 6e5or des$ertar al doctor ,a!!le& >Morle" estar: !ien >5ade Thugg& .e frot los o5os con una 6ueca de n:usea> 3l sie6$re est: !ien& >#ero est: en shoc'&&& De!e de ha!er tenido una 6ala 6uerte& Thugg se le)ant7 asintiendo estlida6ente& >;o 8ue usted diga7 ca$it:n& >3nt!ielos >di5o ,elsnor>& .u!a la te6$eratura de la calefaccin& >.e agach so!re el doctor Milton ,a!!le>& Pa6os7 Milton >lo a$re6i7 8uit:ndole el cilindro& A8u " all: otros tri$ulantes se incor$ora!an gru9endo& >Todos est:n !ien ahora >les di5o el ca$it:n ,elsnor>& 3sta )ez result ser un fiasco7 $ero todos estar:n !ien7 co6o sie6$re& A $esar de lo 8ue han sufrido= el doctor ,a!!le

les dar: una in"eccin $ara ali)iar la transicin de la fusin $oliencef:lica al funciona6iento ho6oencef:lico nor6al& >3s$er un 6o6ento " re$iti las $ala!ras& >A3sta6os a !ordo del #ersus 9B >$regunt .eth Morle"7 te6!lando& >3st: de )uelta en la na)e >le infor6 ,elsnor>& De )uelta en el #ersus 9& A4ecuerda c6o 6uri7 Morle"B >Me sucedi algo es$antoso >atin a decir .eth Morle"& >Claro >se9al ,elsnor>7 sufri esa herida en el ho6!ro& >Des$u?s7 8uiero decir& Des$u?s del tench& 4ecuerdo 6i )uelo en $etardo&&& $erdi $otencia " se desintegr en la at6sfera& Oui des$edazado7 hecho trizas7 8ued? des$arra6ado $or todo el $etardo7 cuando ter6in de a!rir un surco en el terreno& >/o es$ere 6i co6$asin >di5o ,elsnor& A fin de cuentas7 durante la fusin $oliencef:liea lo ha!an electrocutado: .usie .6art7 el largo ca!ello en6ara9ado7 el $echo derecho aso6ando $ro)ocati)a6ente entre los !otones de la !lusa7 se toc cuidadosa6ente la ca!eza e hizo una 6ueca& >;e $egaron con una $iedra >le di5o ,elsnor& >A#ero $or 8u?B >$regunt .usie& AKn $areca aturdida>& AEu? hice 6alB >/o fue cul$a su"a >di5o ,elsnor>: 3sta )ez hu!o 6ucha hostilidad= est:!a6os descargando agresiones acu6uladas durante 6ucho tie6$o& 3)idente6ente& 4ecord7 aun8ue con esfuerzo7 8ue le ha!a dis$arado a Ton" Dun'elJelt7 el tri$ulante 6:s 5o)en& 3s$ero 8ue no est? de6asiado furioso7 se di5o el ca$it:n ,elsnor& /o tiene $or 8u?& A fin de cuentas7 al descargar su $ro$ia hostilidad7 Dun'elJelt ha!a 6atado a ,ert %osler7 el cocinero del #ersus 9& #r:ctica6ente nos li8uida6os unos a otros7 $ens el ca$it:n ,elsnor& 3s$ero 8ue la $r<i6a sea diferente& As de!era ser7 $ues en ocasiones anteriores 8uiz: logra6os li!erarnos de la 6a"or $arte de nuestras hostilidades& 3s$ero 8ue as ha"a sido en esta fusin7 este e$isodio de LAc6o se lla6a!aBM Del6a'+O& .e acerc a ,a!!le7 8ue se ta6!alea!a tratando de alisarse la ro$a desali9ada& >Manos a la o!ra7 doctor >di5o>& Pea 8ui?n necesita 8u?& Analg?sicos7 tran8uilizantes7 esti6ulantes& ;o necesitan& #ero&&& >.e acerc a ,a!!le>& /o les d? nada 8ue escasee7 co6o le he dicho antes7 aun8ue nunca 6e escucha& -nclin:ndose so!re ,ett" (o ,er67 ,a!!le di5o: >A/ecesita alguna a"uda 8ui6iotera$?utica7 se9orita ,er6B >Creo 8ue estar? !ien >di5o ,ett" (o ,er6 6ientras se senta!a dificultosa6ente>& .i tan slo $uedo sentar6e a8u a descansar&&& >.onri sin alegra>& Me ahogu?& Pa"a& > Dizo un gesto de fatiga7 aun8ue ta6!i?n de ali)io& Dirigi?ndose a todos ellos7 ,elsnor di5o en )oz !a5a $ero fir6e: >Mal 8ue 6e $ese7 de!o tachar este 6undo $oliencef:lico de la lista& 3s de6asiado $eligroso $ara )isitarlo de nue)o& >#ero es 6u" tera$?utico7 desde un $unto de )ista $si8ui:trico >se9al Orazer7 encendiendo la $i$a con dedos tr?6ulos& >.e nos fue de las 6anos >di5o .usie .6art& >3ra de es$erar >di5o ,a!!le 6ientras des$erta!a a los de6:s " a)erigua!a 8u? necesita!an>& Oue lo 8ue lla6a6os catarsis total& Ahora ha" 6enos hostilidad flotante entre los 6ie6!ros de la tri$ulacin& >,a!!le >di5o ,en Tallchief>7 es$ero 8ue su hostilidad con6igo ha"a ter6inado& I en cuanto a lo 8ue 6e hizo&&& >;o 6ir de hito en hito& >;a na)e >6ur6ur .eth Morle"& >. >di5o el ca$it:n ,elsnor con di)ertida irona>& AI 8u? 6:s ha ol)idado esta )ezB AEuiere $resentar un infor6eB >3s$er7 $ero .eth Morle" no di5o nada& Morle" aKn

$areca estar en trance>& D?le anfeta6inas $ara 8ue reco!re la lucidez >le di5o al doctor ,a!!le& Da!itual6ente as ocurra con .eth Morle"= no tena ca$acidad $ara ada$tarse a la a!ru$ta transicin entre la na)e " los 6undos $oliencef:licos& >Ia se 6e $asar: >di5o .eth Morle"& I cerr los fatigados o5os& Mar" Morle" se le)ant " se le acerc= se sent 5unto a ?l " le a$o" la delgada 6ano en el ho6!ro& 4ecordando la herida7 trat de esca!ullirse& Descu!ri 8ue el dolor= e<tra9a6ente7 ha!a desa$arecido& .e $al6e el ho6!ro cautelosa6ente& /ingKn trau6atis6o& /inguna lesin sangrante& 3<tra9o7 $ens& #ero su$ongo 8ue sie6$re es as& 3so creo recordar& >A#uedo traerte algoB >le $regunt su es$osa& >A3st:s !ienB >le $regunt ?l& 3lla asinti>& A#or 8u? 6ataste a .usie .6artB Oh7 no i6$orta >agreg al )er 8ue ella se enfada!a>& /o 8uiero sa!er $or 8u?7 $ero esta )ez 6e 6olest de )eras& Tanta 6atanza& /unca ha!a )isto nada $arecido= fue es$antoso& 3l $sicocortacircuitador de!i li!erarnos en cuanto se $rodu5o el $ri6er asesinato&& >Ia oste lo 8ue di5o Orazer >co6ent7 Mar">& 3ra necesario& 3st:!a6os acu6ulando de6asiadas tensiones a !ordo& Ahora )eo $or 8u? el tench e<$lot7 $ens Morle"7 cuando le $regunta6os 8u? significa!a #ersus 9& Con razn e<$lot7 " con ?l7 todo ese 6undo $oliencef:lico& #ieza a $ieza& ;a a6$lia " fa6iliar ca!ina de la na)e se i6$uso a su atencin& .inti una es$ecie de consternado horror al )erla de nue)o& #ara ?l la realidad de la na)e era 6ucho 6:s desagrada!le 8ue la realidad de&&& Ac6o se lla6a!aB Del6a'+O7 record& As es& Dis$usi6os letras al azar7 $ro)istas $or el ordenador de a !ordo&&& /osotros lo in)enta6os " luego 8ueda6os encerrados en nuestro in)ento& Fna a)entura e6ocionante se con)irti en !rutal asesinato& I no se sal) nadie& Mir el calendario en el relo5 de $ulsera& Da!an $asado doce das& 3n tie6$o real7 doce largusi6os das= en tie6$o $oliencef:lico7 $oco 6:s de )einticuatro horas& A 6enos 8ue contara sus ocho a9os en Te'el F$harsin7 lo cual no era ):lido: era un recuerdo $refa!ricado7 i6$lantado en su 6ente durante la fusin7 $ara au6entar la se6!lanza de autenticidad en la a)entura $oliencef:lica& AEu? in)enta6osB7 se $regunt consternado& Toda esa teologa7 co6$rendi& Da!an introducido en el ordenador de la na)e todos los datos 8ue tenan en su $osesin acerca de las religiones a)anzadas& T&3&/&C&D& 00911 ha!a a!sor!ido infor6acin co6$le5a relacionada con el 5udas6o7 el cristianis6o7 el isla6is6o7 el zoroastris6o7 el !udis6o ti!etano&&& una co6$le5a 6asa de la 8ue T&3&/&C&D& 00911 de!a destilar una religin co6!inada7 una sntesis de todos los factores i6$licados& /osotros la in)enta6os7 $ens .eth Morle"7 desconcertado= no $oda ol)idarse del ;i!ro de .$ec'toJs'"& 3l -ntercesor7 el Mentufactor7 el Ca6inante7 incluso la ferocidad del Destructor de Oor6as& Fna sntesis de la e<$eriencia total del ho6!re con Dios7 un a!ru6ador siste6a lgico7 una urdi6!re reconfortante deducida $or el ordenador a $artir de los $ostulados 8ue le ha!an dado7 so!re todo el $ostulado de 8ue Dios e<ista& I .$ec'toJs'"& Morle" cerr los o5os7 recordando& 3gon .$ec'toJs'" ha!a sido el ca$it:n original de la na)e& Da!a 6uerto durante el accidente 8ue los ha!a inca$acitado& T&3&/&C&D& 00911 ha!a de6ostrado ingenio al con)ertir al 8uerido e< ca$it:n en creador de un culto gal:ctico 8ue constitua la !ase de este Klti6o 6undo& 3l res$eto " la adoracin 8ue todos sentan $or 3gon .$ec'toJs'" se ha!an trasladado sin tro$iezos al e$isodio de Del6a'+O $or8ue $ara ellos7 en cierto sentido7 era un dios7 funciona!a en sus )idas co6o un dios& 3sa 6uestra de ingenio ha!a )uelto 6:s $lausi!le el 6undo creado7 8ue enca5a!a $erfecta6ente con sus $re5uicios&

;a 6ente $oliencef:lica7 $ens& Original6ente un 5uguete esca$ista $ara entretenernos durante nuestro )ia5e de )einte a9os& #ero el )ia5e no ha!a durado )einte a9os= seguira hasta 8ue 6urieran7 uno $or uno7 en un tie6$o re6oto 8ue ninguno de ellos $oda i6aginar& I $or !uenos 6oti)os: todo7 es$ecial6ente la infinitud del )ia5e7 se ha!a con)ertido $ara ellos en una incesante $esadilla& #udi6os ha!er so!re)i)ido los )einte a9os7 se di5o .eth Morle"& .a!iendo 8ue ter6inara7 eso nos ha!ra 6antenido cuerdos " )i)os& #ero ha!an sufrido el accidente7 " ahora gira!an $ara sie6$re alrededor de una estrella 6uerta& 3l accidente ha!a estro$eado el trans6isor7 " as el 5uguete esca$ista7 de uso ha!itual en los )ia5es interestelares $rolongados7 se ha!a con)ertido en so$orte de su cordura& 3so es lo 8ue real6ente nos $reocu$a7 co6$rendi Morle"& 3l te6or de 8ue uno $or uno caere6os en la $sicosis= de5ando a tos de6:s aKn 6:s solos& M:s aislados del ho6!re " de todo lo asociado con el ho6!re& Dios7 $ens= o5al: $udi?ra6os regresar a Alfa del Centauro& O5al:&&& #ero $ensar en eso no ser)a $ara nada& ,en Tallchief7 el encargado de 6anteni6iento7 di5o: >/o $uedo creer 8ue ha"a6os ela!orado la teologa de .$ec'toJs'" $or nuestra cuenta& #areca tan real& Tan coherente& >3l ordenador hizo la 6a"or $arte >di5o ,elsnor>& Claro 8ue es coherente& >#ero la idea !:sica fue nuestra >di5o Ton" Dun'elJelt& Da!a fi5ado su atencin en el ca$it:n ,elsnor>& Fsted 6e 6at esta )ez& >/os odia6os >di5o ,elsnor>& Io te odio a ti7 tK 6e odias a 6& O al 6enos as era antes del e$isodio de Del6a'+O >.e )ol)i hacia Rade Orazer>& Euiz: usted tenga razn& Ahora no 6e siento tan irritado& #ero se re$etir: dentro de una se6ana& >A4eal6ente nos odia6os tantoB >$regunt .usie .6art& >. >di5o Rade Orazer& -gnatz Thugg " el doctor ,a!!le a"udaron a la anciana se9ora 4oc'ingha6 a le)antarse& >Cielos& >5ade ella7 con un ru!or en el rostro )ie5o " 6archito>7 eso fue es$antoso& Eu? lugar terri!le7 terri!le& 3s$ero 8ue nunca )ol)a6os all& >.e acerc " tir de la 6anga del ca$it:n ,elsnor>& /o tendre6os 8ue re)i)ir todo eso7 A)erdadB Con toda fran8ueza7 creo 8ue la )ida a !ordo de la na)e es $referi!le a ese lugar 6al)ado " sal)a5e& >/o regresare6os a Del6a'+O >di5o ,elsnor& >Gracias al cielo& >;a se9ora 4oc'ingha6 se sent7 " Thugg " el doctor ,a!!le )ol)ieron a a"udarla>& Gracias& Eu? a6a!les son ustedes& A#uedo !e!er un $oco de caf?7 se9or Morle"B >ACaf?B >re$iti ?l7 " entonces record& 3ra el cocinero de a !ordo& ;as $reciosas $ro)isiones de co6ida7 incluidos el caf?7 el t? " la leche7 esta!an en su $osesin>& #ondr? a calentar una cafetera >les di5o a todos& 3n la cocina7 ech cucharadas de !uen caf? negro 6olido en la cafetera& 3ntonces not7 co6o tantas )eces antes7 8ue su $ro)isin de caf? e6$eza!a a escasear& 3n $ocos 6eses se agotara $or co6$leto& #ero en este 6o6ento necesita6os caf?7 $ens7 " sigui arro5ando caf? en la cafetera& 3sta6os con6ocionados7 ad)irti& M:s 8ue nunca& .u es$osa Mar" entr en la cocina& >AEu? era el 3dificioB >3l 3dificio& >Morle" llen la cafetera con agua re$rocesada>& 3ra la $lanta ,oeing de #r<i6a 1 & Donde constru"eron la na)e& Donde la a!orda6os7 ArecuerdasB 3stu)i6os diecis?is 6eses en ,oeing7 entren:ndonos7 $ro!ando la na)e7 cargando las cosas a !ordo " ordenando& #oniendo la #ersus 9 a $unto& Mar" tirit& >3sos ho6!res de unifor6e de cuero negro&&&

>/o s? >di5o .eth Morle"& /ed 4ussell7 el $olica 6ilitar de la na)e7 entr en la cocina& >Io $uedo decirles 8u? eran& ;os guardias con unifor6e de cuero negro eran indicios de nuestro intento de ro6$er " e6$ezar de nue)o&&& eran dirigidos $or los $ensa6ientos de 8uienes ha!an @6uertoC& >Fsted es el indicado $ara sa!erlo >di5o Mar"& >Tran8uila >di5o .eth Morle"7 rode:ndole el ho6!ro con el !razo& Desde el $rinci$io7 6uchos no se ha!an lle)ado !ien con 4ussell& ;o cual7 considerando su tra!a5o7 era de $re)er& >AlgKn da7 4ussell >di5o Mar">7 usted intentar: adue9arse de la na)e&&& arre!at:rsela al ca$it:n ,elsnor& >/o >di5o 4ussell con cal6a>& .lo 6e interesa 6antener la $az& #or eso 6e en)iaron a8u7 " eso es lo 8ue 6e $ro$ongo& Aun8ue los de6:s se inter$ongan& >O5al: hu!iera un -ntercesor >di5o .eth Morle"& AKn le costa!a creer 8ue ha!an in)entado la teologa de .$ec'toJs'">& 3n Te'el F$harsin7 cuando el Ca6inante fue a )er6e7 era tan real& AKn ahora $arece real& /o $uedo des$render6e de su i6agen& >#or eso lo crea6os >o!ser) 4ussell>& #or8ue lo necesit:!a6os7 $or8ue no lo tena6os " necesit:!a6os tenerlo& Ahora esta6os de )uelta en la realidad7 Morle"7 " de!e6os enfrentar las cosas co6o son& /o es 6u" agrada!le7 A)erdadB >/o >di5o .eth Morle"& >A;e gustara estar de )uelta en Del6a'+OB >$regunt 4ussell& >. >di5o .eth Morle" >al ca!o de una $ausa& >A 6 ta6!i?n >di5o Mar"& >Me te6o 8ue de!o coincidir con ustedes >di5o 4ussell>& A $esar de todo7 " de lo 6al 8ue actua6os7 al 6enos ha!a es$eranza& A8u en la na)e&&& >Dizo un gesto con)ulsi)o7 sal)a5e7 cortante>& /inguna es$eranza& G/adaH Dasta en)e5ecer co6o 4o!erta 4oc'ingha6 " 6orir& >;a se9ora 4oc'ingha6 es afortunada >di5o Mar" a6arga6ente& >Mu" afortunada >di5o 4ussell& .u cara se hinch de i6$otencia " lKgu!re furia& I sufri6iento& 1W 3sa @nocheC7 des$u?s de la cena7 se reunieron en la ca!ina de control& Da!a llegado el 6o6ento de $lanear otro 6undo $oliencef:lico& #ara funcionar tena 8ue ser una $ro"eccin con5unta de todos ellos= de lo contrario7 co6o en las eta$as finales del 6undo de Del6a'+O7 se desintegrara r:$ida6ente& 3n 8uince a9os se ha!an )uelto 6u" h:!iles& .o!re todo Ton" Dun'elJelt& De sus dieciocho a9os7 ha!a $asado casi todos a !ordo de #ersus 9& #ara ?l7 la $rocesin de 6undos $oliencef:licos se ha!a con)ertido en un 6odo de )ida nor6al& >/o nos fue tan 6al7 en cierto 6odo >di5o el ca$it:n ,elsnor>& /os deshici6os de casi dos se6anas& >A#or 8u? no $lanear un 6undo acu:ticoB >di5o Maggie Ralsh>& #odra6os ser 6a6feros $arecidos a delfines7 )i)iendo en 6ares c:lidos& >Ia lo hici6os >di5o 4ussell>& Dace ocho 6eses& A/o lo recuerdaB Pea6os&&& s7 lo lla6a6os A8uaso6a S " nos 8ueda6os all tres 6eses de tie6$o real& Fn 6undo de gran ?<ito7 dira "o7 " uno de los 6:s duraderos& Claro 8ue entonces ?ra6os 6ucho 6enos hostiles& >#erdn >di5o .eth Morle"& .e le)ant " fue desde la ca!ina hasta el angosto $asillo&

.e 8ued all a solas7 frot:ndose el ho6!ro& ;e 8ueda!a un dolor $ura6ente $sicoso6:tico7 un recuerdo de Del6a'+O 8ue 8uiz: lle)ara $or una se6ana& I eso es todo lo 8ue nos 8ueda de ese 6undo7 $ens& .lo un dolor7 " un recuerdo e)anescente& A#or 8u? no un 6undo7 $ens7 donde $udi?ra6os estar 6uertos7 se$ultados en nuestros ataKdesB 3s lo 8ue real6ente 8uere6os& Durante los Klti6os cuatro a9os no ha!a ha!ido suicidios a !ordo de la na)e& .u $o!lacin se ha!a esta!ilizado7 al 6enos $ro)isional6ente& Dasta 8ue 6uera la se9ora 4oc'ingha67 se di5o& O5al: $udiera ir6e con ella7 $ens& ACu:nto tie6$o 6:s $ode6os aguantarB /o 6ucho& Thugg "a no est: en sus ca!ales7 igual 8ue Orazer " ,a!!le& I 8ue "o7 $ens& Tal )ez 6e est? des6oronando gradual6ente& Rade Orazer tiene razn= los asesinatos de Del6a'+O 6uestran a 8u? e<tre6os ha llegado nuestra ena5enacin " hostilidad& 3n ese caso7 $ens de $ronto7 cada 6undo al 8ue hu"a6os ser: 6:s $ri6iti)o& 4ussell tiene razn& 3s un $atrn& 3<tra9are6os a 4o!erta 4oc'ingha6 cuando 6uera7 $ens& 3ntre nosotros7 es la 6:s !ondadosa " esta!le& #or8ue7 co6$rendi7 ella sa!e 8ue )a a 6orir $ronto& /uestro Knico consuelo& ;a 6uerte& #odra a!rir algunas ):l)ulas7 co6$rendi7 " nuestra at6sfera se disi$ara& .or!ida $or el )aco& I entonces $odra6os 6orir todos en for6a relati)a6ente indolora& 3n un solo " !re)e instante& A$o" la 6ano en la tra!a de e6ergencia de una ):l)ula cercana& ;o Knico 8ue de!o hacer7 $ens7 es 6o)er esta lla)e hacia la iz8uierda& .e 8ued all7 5unto a la lla)e7 $ero sin hacer nada& ;o 8ue se $ro$ona hacer lo ha!a de5ado $etrificado7 co6a si el tie6$o se hu!iera detenido& I todo a8uello 8ue lo rodea!a $areca !idi6ensional& Alguien )ena desde la $o$a de la na)e& Fna figura !ar!ada7 con tKnica ondeante " clara& Fn ho6!re 5o)en " erguido de cara $ura " !rillante& >Ca6inante >di5o .eth Morle"& >/o >di5o el ho6!re>& /o so" el Ca6inante& .o" el -ntercesor& >G#ero nosotros te in)enta6osH /osotros 5unto con T&3&/&C&D& 00911& >3sto" a8u $ara lle)arte >di5o el -ntercesor>& AAdnde deseas ir7 .eth Morle"B AEu? te gustara serB >ATe refieres a una ilusinB AC6o nuestros 6undos7 $oliencef:licosB >/o >di5o el -ntercesor>& .er:s li!re7 6orir:s " renacer:s& Te guiar? hacia lo 8ue deseas7 " hacia lo 8ue es adecuado $ara ti& Di6e 8u? es& >/o 8uerr:s 8ue 6ate a los de6:s >di5o .eth Morle"7 con sK!ita a$rensin>& A!riendo las ):l)ulas& 3l -ntercesor lade la ca!eza& >A ellos les corres$onde decidir& TK slo $uedes decidir $or ti 6is6o& >Me gustara ser una $lanta del desierto >di5o .eth Morle">& Eue $udiera )er el sol todo el da& Euiero crecer& Euiz: un cacto en un 6undo c:lido& Donde nadie 6e 6oleste& >Con)enido& >I dor6ir >di5o .eth Morle">& Euiero estar dor6ido7 $ero ser consciente del sol " de 6 6is6o& >As ocurre con las $lantas >di5o el -ntercesor>& Duer6en& #ero7 sin e6!argo7 sa!en 8ue e<isten& Mu" !ien& >3<tendi la 6ano>& Pen& .eth Morle" toc la 6ano e<tendida del -ntercesor& Dedos fuertes se cerraron so!re los su"os& .e senta feliz& /unca ha!a estado tan contento& >Pi)ir:s " dor6ir:s 6il a9os >di5o el -ntercesor7 " lo gui hacia las estrellas& Mar" Morle"7 con6ocionada7 le di5o al ca$it:n ,elsnor:

>Ca$it:n7 no encuentro a 6i es$oso& >;entas l:gri6as le hu6edecan las 6e5illas>& .e ha ido >gi6i& >AEuiere decir 8ue no est: en ninguna $arte de la na)eB >di5o ,elsnor>& AC6o $udo salir sin a!rir ninguna escotillaB .on la Knica salida7 " si ?l hu!iera a!ierto una escotilla nuestra at6sfera interna se disi$ara& 3stara6os todos 6uertos& >;o s?& >3ntonces de!e de estar a !ordo de la na)e& #ode6os !uscarlo des$u?s de $lanear nuestro $r<i6o 6undo $oliencef:lico& >Ahora >$rotest Mar">& ,Ks8uelo ahora& >/o $uedo >di5o ,elsnor& 3lla dio 6edia )uelta " se ale5: >4egrese& Tiene 8ue a"udar& >/o regresar? >di5o Mar"& Continu su ca6ino $or el estrecho corredor7 hasta la cocina& Creo 8ue a8u estu)o la Klti6a )ez7 se di5o& AKn siento su $resencia en la cocina7 donde $asa tanto tie6$o& Acurrucada en la a!arrotada " $e8ue9a cocina7 o" co6o las )oces se a$aga!an gradual6ente7 hasta con)ertirse en silencio& Dan )uelto a la fusin $oliencef:lica7 co6$rendi& 3sta )ez sin 6& 3s$ero 8ue ahora sean felices& 3s la $ri6era )ez 8ue no )o" con ellos7 $ens& De desertado& AEu? $uedo hacerB7 se $regunt& AAdnde $uedo irB 3sto" sola7 co6$rendi& .eth se ha ido7 ellos se han ido& I no $uedo so!re)i)ir $or 6i cuenta& 4egres $oco a $oco a la ca!ina de control& All esta!an7 en sus cu!culos indi)iduales7 los cilindros re$letos de ca!les en la ca!eza& Todos los cilindros esta!an en uso7 e<ce$to el su"o " el de .eth& .e 8ued all7 te6!lando de )acilacin& .e $regunt 8u? datos ha!ran 6etido esta )ez en el ordenador& ACu:les eran las $re6isas7 " cu:les las deducciones de T&3&/&C&D& 00911B AC6o ser: el $r<i6o 6undoB 3<a6in el ordenador7 8ue e6ita un zu6!ido tenue& #ero7 entre todos ellos7 Glen ,elsnor era el Knico 8ue sa!a 6ane5arlo& 3llos lo ha!an usado7 desde luego7 $ero Mar" no $oda descifrar la configuracin7 " los cdigos ta6!i?n la desconcerta!an= se 8ued 5unto al ordenados sosteniendo la cinta $erforada en la 6ano7 " luego7 con esfuerzo7 se decidi& De6os acu6ulado tanta ha!ilidad7 tanta e<$eriencia= no es co6o los 6undos $esadillescos donde nos encontr:!a6os al $rinci$io& Claro 8ue el ele6ento ho6icida7 la hostilidad7 ha!an crecido& #ero las 6uertes no eran reales& 3ran tan ilusorias co6o las 6uertes de un sue9o& I cu:n f:cil6ente ha!an ocurrido& Cu:n f:cil le ha!a resultado 6atar a .usie .6art& .e acost en el catre 8ue le $erteneca7 anclado a su $ro$io cu!culo7 enchuf los 6ecanis6os de $roteccin )ital7 " des$u?s7 con ali)io7 se $uso el cilindro so!re la ca!eza " los ho6!ros& Fn 6elodioso susurro le son en los odos: un ruido tran8uilizador 8ue ha!a odo 6uchas )eces en esos largos " fatigosos a9os& ;a oscuridad la cu!ri= ella la as$ir7 ace$t:ndola7 e<igi?ndola& ;a oscuridad se adue9 de ella " Mar" co6$rendi 8ue era de noche& 3ntonces a9or el da& Eue el 6undo 8uedara al descu!ierto7 el nue)o 6undo 8ue aKn no $oda )er& AEui?n so"B7 se $regunt& Tena la 6ente confusa& 3l #ersus 97 la $?rdida de .eth7 las )idas )acas " atra$adas7 todo eso se disi$7 li!er:ndola de un $eso& .lo $ensa!a en la luz diurna= se acerc la 6u9eca a la cara " trat de )er el relo5& #ero no funciona!a& I no )ea& Ahora distingua estrellas7 trazos de luz entrelazados con 5irones de nie!la nocturna& >.e9ora Morle" >di5o una 8uis8uillosa )oz 6asculina& Mar" a!ri los o5os7 total6ente des$ierta& Ored Gossi67 el 5efe de ingenieros del 'i!utz Te'el F$harsin7 se acerc a ella con $a$eles oficiales& >4eci!i el traslado >le di5o= le dio los $a$eles " Mar" Morle" los ace$t&

>-r: a una colonia en un $laneta lla6ado&&& >Gossi6 titu!e7 frunci el ce9o>& Del6ar& >Del6a'+O >corrigi Mar" Morle"7 6irando la orden de traslado>& .7 e ir? en narizn& >.e $regunt 8u? clase de lugar sera Del6a'+O= nunca lo ha!a odo no6!rar& #ero $areca 6u" interesante= le ha!a des$ertado la curiosidad>& A.eth ta6!i?n o!tu)o un trasladoB >A.ethB >Gossi6 enarc las ce5as>& AEui?n es .ethB Mar" se ech a rer& >Mu" !uena $regunta& /o lo s?& .u$ongo 8ue no i6$orta& Me alegro de ha!er o!tenido este traslado&&& >/o 6e ha!le de eso >di5o Gossi6 con su rudeza ha!itual>& 3n lo 8ue a 6 concierne7 usted renuncia a su res$onsa!ilidad ante el 'i!utz& Dio 6edia )uelta " se 6arch& Fna nue)a )ida7 se di5o Mar" Morle"& O$ortunidades7 a)enturas7 e6ociones& AMe gustar: Del6a'+OB7 se $regunt& .7 s? 8ue 6e gustar:& Con andar ligero " danzarn $arti hacia su ha!it:culo del co6$le5o central del 'i!utz $ara $onerse a hacer la 6aleta& FIN