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AS FUNCIONA EL AVIN

Texto e ilustraciones Jos Antonio E. Garca lvarez.

AS FUNCIONA EL AVIN

Contenido: > Introduccin Partes del avin (I). Partes del avin (II). Partes del avin (III). Fuerzas que actan sobre el avin. Cmo se crea la sustentacin (I). Cmo se crea la sustentacin (II). Ejes sobre los que se mueve el avin Superficies flexibles de control. Superficies flexibles de las alas. Otros dispositivos de control situados en las alas. Superficies flexibles de la cola.

Texto e ilustraciones Jos Antonio E. Garca lvarez.

INTRODUCCIN
Todo el que ha viajado en avin o simplemente lo haya visto volar no puede menos que preguntarse cmo una mquina ms pesada que el aire puede despegar de una pista, mantenerse en el aire, trasladarse de un punto a otro sin perder el rumbo y aterrizar de nuevo en el aeropuerto de destino.

Planeador

Independientemente del fabricante, tipo, modelo y tamao, los aviones posen elementos comunes sin los cuales no podran volar. Todos necesitan un fuselaje, alas, cola y superficies flexibles para el control del vuelo. De hecho, solamente con esos elementos un planeador puede volar y aterrizar sin necesidad de tener ningn motor que lo impulse, aunque este tipo de avin para levantar vuelo necesita utilizar un mecanismo auxiliar que le suministre el impulso inicial para el despegue, como por ejemplo un automvil que lo arrastre por la pista enganchado a un cable. Una vez que el planeador despega, el piloto libera el cable que lo une al dispositivo de arrastre y ya puede continuar el vuelo solo, aprovechando las corrientes de aire ascendentes.

Avin comercial En general la aviacin agrupa los aviones en tres categoras, segn la actividad a la que se dedican: Aviacin comercial. Rene aviones de lneas areas regulares de pasaje, carga y vuelos charter (de alquiler). Aviacin militar: Comprende aviones estratgicos, tcticos y logsticos.

Aviacin general. Abarca toda la actividad area no incluida en las dos categoras anteriores, como aviones de uso personal o ejecutivo y los destinados a aprendizaje, fumigacin agrcola, extincin de incendios en reas boscosas, acrobacia area, actividades publicitarias y muchas funciones ms. Para rodar por la pista, antes del despegue y despus de aterrizar, los aviones utilizan ruedas de goma (neumticos), que forman parte del tren de aterrizaje, aunque los hidroaviones lo sustituyen por flotadores que le permiten acuatizar (cuando lo hace en agua dulce) o amarizar (si lo hace en el mar). Existen tambin aviones provistos de patines que le permiten aterrizar y despegar sobre superficies nevadas.

PARTES DEL AVIN (I)

Tal como se expuso en la introduccin, independientemente de su tamao y potencia, todos los aviones estn formados por las siguientes partes principales: Fuselaje Alas Cola Motor Tren de aterrizaje

Fuselaje. Tiene que ser, necesariamente, aerodinmico para que ofrezca la menor resistencia al aire. Esta es la parte donde se acomoda la tripulacin, el pasaje y la carga. En la parte frontal del fuselaje se encuentra situada la cabina del piloto y el copiloto, con los correspondientes mandos para el vuelo y los instrumentos de navegacin. Alas. Constituyen la parte estructural donde se crea fundamentalmente la sustentacin que permite volar al avin. En los aviones que poseen ms de un motor, estos se encuentran situados en las alas y en el caso que sean de reaccin tambin pueden ir colocados en la cola. Adems, en las alas estn ubicados los tanques principales donde se deposita el combustible que consumen los motores del avin. Al diseo, estructura de la superficie y seccin transversal de las alas los ingenieros que crean los aviones le prestan una gran importancia y stas varan segn el tamao y tipo de actividad que desempear el avin. Para que un avin pueda realizar las funciones bsicas de despegue, vuelo y aterrizaje es necesario que las alas incorporen tambin algunas superficies flexibles o movibles que introducen cambios en su forma durante el vuelo. Entre las funciones de algunas de esas superficies flexibles est incrementar la creacin de la sustentacin que mantiene al avin en el aire, mediante la introduccin de variaciones en el rea de las alas u ofreciendo mayor resistencia al aire durante las maniobras de despegue y aterrizaje. De esa forma se logra reducir al mnimo la velocidad necesaria para despegar o aterrizar, cuestin sta que depender del peso y tamao del avin, as como de las recomendaciones del fabricante. Las alas de los aviones modernos pueden tener diferentes formas en su seccin transversal y configuraciones variadas. Podemos encontrar aviones con alas rectas o con otras formas como, por ejemplo, en flecha o en delta.

Algunas de las diferentes formas de alas que podemos encontrar en los aviones En la actualidad se est generalizando el uso de los winglets en aviones de tamao medio para uso particular o ejecutivo y tambin en los comerciales para transporte de pasajeros, como los Boeing y Airbus, por ejemplo. Esos aviones incorporan en la punta de las alas una extensin doblada hacia arriba, casi de forma vertical, cuya funcin es disminuir la turbulencia que se forma en ese lugar durante el vuelo, con lo cual se mejora el rendimiento aerodinmico. Incluso el nuevo Airbus 380 emplea winglets doblados hacia arriba y hacia abajo. Los winglets permiten disminuir, aproximadamente, un 4% el consumo de combustible en vuelos que superen los mil 800 km , ya que permiten reducir la potencia de los motores sin que por eso disminuya la velocidad del avin.
Winglet colocado en la punta del ala de un avin comercial.

PARTES DEL AVIN (II)


Cola. En la mayora de los aviones la cola posee una estructura estndar simple, formada por un estabilizador vertical y dos estabilizadores horizontales en forma de T invertida, de T normal o en forma de cruz, aunque tambin se pueden encontrar aviones con dos y con tres estabilizadores verticales, as como en forma de V con estabilizador vertical y sin ste.

Diferentes tipos de colas. (A) Estndar, (B) En forma de T, (C) En forma de cruz, (D) Cola con dos estabilizadores verticales, (E) Con tres estabilizadores verticales, (F) Tipo V-Mariposa. Motor. Excepto los planeadores, el resto de los aviones necesitan de uno o varios motores que lo impulsen para poder volar. De acuerdo con su tamao, los aviones pueden tener la siguiente cantidad de motores: Uno (monomotor) Dos (bimotor) Tres (trimotor) Cuatro (cuatrimotor o tetramotor) Seis (hexamotor).

Los aviones monomotores son, generalmente, de pequeo tamao y llevan el motor colocado en el morro o nariz. Como excepcin se puede encontrar algn modelo monomotor que lo lleve invertido y colocado detrs de la cabina del piloto con la hlice enfrentada al borde del estabilizador vertical de cola. Los aviones que tienen ms de un motor generalmente los llevan colgados en pilones debajo de las alas, o colocados en la parte trasera del fuselaje en la zona de la cola. Los dos tipos de motores que podemos encontrar en los aviones son los siguientes: De mbolo o pistn (explosin) De reaccin (turbina)

Los motores de reaccin se dividen, a su vez, en tres categoras: Turborreactor o turbojet Turbofan o turboventilador Turbohlice o turbopropela

Diferentes tipos de motores de mbolo

o pistn utilizados en aviacin: (A) Radial, (B) Lineal, (C) Opuestos, (D) En "V". Los motores de mbolo o pistn pueden tener los cilindros colocados en forma radial, lineal, opuestos o tambin en "V" y utilizar hlices de dos, tres o cuatro aspas fijas o de paso variable. Los turborreactores y los turbofan no utilizan hlice, mientras los turbohlices, como su nombre lo indica, son motores de turbina con hlice acoplada a un reductor de velocidad.

Motor turborreactor o turbojet.

PARTES DEL AVIN (III)


Tren de aterrizaje. Es el mecanismo al cual se fijan las ruedas del avin. Los aviones pequeos suelen tener solamente tres ruedas, una debajo de cada ala y otra en el morro o nariz. En modelos de aviones antiguos o en los destinados a realizar acrobacia area, esa tercera rueda se encuentra situada en la cola. En el primer caso la configuracin se denomina triciclo y mantiene todo el fuselaje del avin levantado al mismo nivel sobre el suelo cuando se encuentra en tierra. En los aviones que tienen la rueda atrs, llamada tambin patn de cola, el morro o nariz se mantiene siempre ms levantado que la cola cuando el avin se encuentra en tierra. En la mayora de los aviones pequeos que desarrollan poca velocidad, el tren de aterrizaje es fijo. Sin embargo, en los ms grandes y rpidos es retrctil, es decir, que se recoge y esconde completamente despus del despegue, para que no ofrezca resistencia al aire al aumentar la velocidad de desplazamiento. Dos de los trenes de aterrizaje se esconden, generalmente, debajo de las alas y el delantero dentro del morro o nariz. Es tan grande la resistencia que puede ofrecer el tren de aterrizaje cuando el avin se encuentra ya en vuelo, que si no se recoge la fuerza que adquiere el viento al aumentar la velocidad puede arrancarlo del fuselaje. Durante la maniobra de aterrizaje, una vez que el avin enfila la pista, el piloto procede a bajar el tren de aterrizaje accionando el mecanismo encargado de realizar esa funcin. Cada uno de los trenes de aterrizaje situados debajo de cada ala lleva generalmente entre dos y ocho ruedas, dependiendo del tamao y peso del avin. El tren de aterrizaje situado en el morro o nariz tiene una o dos ruedas. Una excepcin la constituye el AN-225 Mri, considerado el carguero ms grande del mundo, que tiene 14 ruedas en cada tren de aterrizaje bajo las alas y 4 en el tren delantero. Cuando un avin rueda por la pista o se dispone a estacionarse ya en la loza del aeropuerto, el piloto cuenta con un dispositivo que sirve como timn para mover el tren de aterrizaje delantero hacia los lados y hacer los giros en tierra. Al igual que un vehculo terrestre cualquiera, el avin posee tambin frenos hidrulicos en los trenes de aterrizaje, que actan sobre las ruedas y detienen el avin. Para ello, una vez que ha aterrizado y disminuido su impulso con la aplicacin previa de los frenos de aire (spoilers), el piloto oprime con la punta de los pies la parte superior de dos pedales que se encuentran en el piso debajo del timn o la palanca, hasta detenerlo completamente.

FUERZAS QUE ACTAN SOBRE EL AVIN EN VUELO

Sobre un avin en vuelo actan cuatro fuerzas fundamentales: Levantamiento o sustentacin (L) (Lift) Peso (W) (Weight) Resistencia (D) (Drag) Empuje (T) (Thrust)

Levantamiento o sustentacin (L). Es la fuerza de ascensin que permite al avin mantenerse en el aire. El levantamiento o sustentacin se crea principalmente en las alas, la cola y, en menor cuanta, en el fuselaje o estructura. Para que el avin pueda volar la fuerza de sustentacin debe igualar a su peso (L=W), contrarrestando as la fuerza de gravedad. Peso (W). Es el resultado de la fuerza de atraccin que ejerce la gravedad sobre todos los cuerpos situados sobre la superficie de la tierra, atrayndolos hacia su centro. La fuerza de gravedad se opone al levantamiento o sustentacin en el avin, tanto en tierra como durante el vuelo. Fuerza de empuje o traccin (T). La proporciona el motor (o motores) del avin por medio de la hlice o por reaccin a chorro. La fuerza de empuje permite al avin moverse a travs de la masa de aire y es opuesta a la fuerza de resistencia. Para que el avin pueda mantenerse en vuelo la fuerza de empuje debe igualar a la fuerza de resistencia que se opone a su movimiento (T=D). Resistencia (D). Es la fuerza que se opone al movimiento de los objetos sumergidos en un fluido. Desde el punto de vista fsico, tanto el agua c omo los gases se consideran fluidos. De manera que el aire, al ser un gas, se considera tambin un fluido. La resistencia aerodinmica, que se opone al desplazamiento de los objetos cuando se desplazan a travs de los fluidos, la produce la friccin y depende, en mayor o menor grado, de la forma y rugosidad que posea la superficie del objeto, as como de la densidad que posea el propio fluido.

CMO SE CREA LA SUSTENTACIN (I)


La sustentacin que mantiene al avin en el aire slo se puede crear en presencia de un fluido, es decir, de la masa de aire que existe dentro de la atmsfera terrestre. Ni la sustentacin ni la resistencia se producen en el vaco. Por esa razn las naves espaciales no necesitan alas para moverse en el espacio exterior donde no hay aire, con excepcin de los transbordadores que s la necesitan para maniobrar a partir del momento que reingresan en la atmsfera terrestre y poder despus aterrizar. Teoras de Bernoulli y de Newton Existen dos teoras acerca de la creacin de la sustentacin: la de Bernoulli y la de Newton. Aunque ninguna de las dos se consideran perfectas, ayudan a comprender un fenmeno que para explicarlo de otra forma requerira de una demostracin matemtica compleja. Teora de Bernoulli

La teora del cientfico suizo Daniel Bernoulli (1700-1782), constituye una ayuda fundamental para comprender la mecnica del movimiento de los fluidos. Para explicar la creacin de la fuerza de levantamiento o sustentacin, Bernoulli relaciona el aumento de la velocidad del flujo del fluido con la disminucin de presin y viceversa. Segn se desprende de ese planteamiento, cuando las partculas pertenecientes a la masa de un flujo de aire chocan contra el borde de ataque de un plano aerodinmico en movimiento, cuya superficie superior es curva y la inferior plana (como es el caso del ala de un avin), estas se separan. A partir del momento en que la masa de aire choca contra el borde de ataque de la superficie aerodinmica, unas partculas se mueven por encima del plano aerodinmico, mientras las otras lo hacen por debajo hasta, supuestamente, reencontrarse en el borde opuesto o de salida. Tericamente para que las partculas de aire que se mueven por la parte curva superior se reencuentren con las que se mueven en lnea recta por debajo, debern recorrer un camino ms largo debido a la curvatura, por lo que tendrn que desarrollar una velocidad mayor para lograr reencontrarse. Esa diferencia de velocidad provoca que por encima del plano aerodinmico se origine un rea de baja presin, mientras que por debajo aparecer, de forma simultnea, un rea de alta presin. Como resultado, estas diferencias de presiones por encima y por debajo de las superficies del plano aerodinmico provocan que la baja presin lo succione hacia arriba, creando una fuerza de levantamiento o sustentacin. En el caso del avin, esa fuerza actuando principalmente en las alas, hace que una vez vencida la oposicin que ejerce la fuerza de gravedad sobre ste, permita mantenerlo en el aire.

Representacin grfica de la teora de Bernoulli: El flujo de partculas de la masa de aire al chocar contra el borde de ataque del ala de un avin, se bifurca y toma dos caminos: (A) un camino ms largo, por encima de la superficie curva del plano aerodinmico y otro camino ms corto (B), por debajo. En la

De cualquier forma la teora de Bernoulli no es desacertada por completo, pues en realidad durante el vuelo de un avin el aire siempre se mueve ms rpido por la parte de arriba que por la de abajo del ala, independientemente de la forma de su seccin transversal. Como postula en parte el teorema, esa diferencia de velocidad origina una baja presin encima del ala que la succiona hacia arriba y, por tanto, crea la sustentacin. Sin embargo, contrariamente a esa teora, las partculas que viajan por arriba de un plano aerodinmico nunca se llegan a reencontrar con las que viajan por debajo. parte superior se crea un rea de baja presin que succiona hacia arriba venciendo, en el acaso del ala, la resistencia que opone la fuerza de gravedad.

El teorema de Bernoulli es la explicacin ms comnmente aceptada de cmo se crea la sustentacin para que el avin se mantenga en el aire. Sin embargo esa teora no es completamente cierta, pues si as fuera ningn avin pudiera volar de cabeza como lo hacen los cazas militares y los aviones de acrobacia area, ya que al volar de forma invertida no se creara la fuerza de sustentacin necesaria para mantenerlo en el aire al variar la forma de las alas. De hecho, las alas de esos tipos de aviones son simtricas por ambos lados.

Secciones transversales de tres tipos diferentes de alas: (A) ala estndar. (B) perfil tpico del ala de un avin de acrobacia area. (C) ala de un caza de combate. Observe que ni el ala B ni la C son planas por debajo.

NOTA: El principio de Bernoulli, tambin denominado ecuacin de Bernoulli o Trinomio de Bernoulli, describe el comportamiento de un
flujo laminar movindose a lo largo de una corriente de agua. Fue expuesto por Daniel Bernoulli en su obra Hidrodinmica (1738) y expresa que en un fluido ideal (sin viscosidad ni rozamiento) en rgimen de circulacin por un conducto cerrado, la energa que posee el fluido permanece constante a lo largo de su recorrido. La energa de un fluido en cualquier momento consta de tres componentes: 1. 2. 3. Cintica: es la energa debida a la velocidad que posea el fluido. Potencial gravitacional: es la energa debido a la altitud que un fluido posea. Energa de flujo: es la energa que un fluido contiene debido a la presin que posee.

La siguiente ecuacin conocida como "Ecuacin de Bernoulli" (Trinomio de Bernoulli) consta de estos mismos trminos.

donde: = velocidad del fluido en la seccin considerada. = densidad del fluido.

= presin a lo largo de la lnea de corriente. = aceleracin gravitatoria = altura en la direccin de la gravedad desde una cota de referencia. Para aplicar la ecuacin se deben realizar los siguientes supuestos:

Viscosidad (friccin interna) = 0 Es decir, se considera que la lnea de corriente sobre la cual se aplica se encuentra en una zona 'no viscosa' del fluido. Caudal constante Flujo incompresible, donde es constante.

La ecuacin se aplica a lo largo de una lnea de corriente o en un flujo irrotacional Aunque el nombre de la ecuacin se debe a Bernoulli, la forma arriba expuesta fue presentada en primer lugar por Leonhard Euler. Un ejemplo de aplicacin del principio lo encontramos en el flujo de agua en tubera.

CMO SE CREA LA SUSTENTACIN (II)


Teora de Newton Por su parte, el matemtico y fsico ingls Sir Isaac Newton (1642-1727) planteaba que las molculas de aire actuaban de forma similar a como lo hacen otras partculas. De ah se desprende que, las partculas de aire al golpear la parte inferior de una superficie aerodinmica deben producir el mismo efecto que si disparamos una carga de perdigones al fondo de un plato o disco irrompible. De es forma parte de su velocidad la transferiran al plato, ste se elevara y los perdigones rebotaran despus de hacer impacto. Newton quera demostrar con esa experiencia que las partculas de aire actuaban de forma similar a como lo haran los perdigones, pues al chocar stas con la parte de abajo de una superficie aerodinmica, le transfieren velocidad empujndola hacia arriba.

Representacin grfica de la teora de Newton: (A) Disparo de perdigones. (B) Impacto en el fondo de un plato o disco irrompible. (C) La velocidad que transfieren los perdigones al plato o disco hace que ste se eleve. (D) Los perdigones rebotan y caen despus del impacto.

Esta teora de Newton tampoco es completamente exacta, pues no tiene en cuenta la funcin que tiene la superficie superior del plano aerodinmico para crear la sustentacin. Sin embargo, para condiciones de vuelo hipersnicas, que superen en cinco veces la velocidad del sonido y en densidades del aire muy bajas, la teora de Newton s se cumple, pues esas son, precisamente, las condiciones a las que se enfrentan los transbordadores en el espacio antes de reingresar en la atmsfera terrestre. En relacin con el teorema de Bernoulli y la teora de Newton lo importante es comprender que la creacin de la sustentacin dentro de la atmsfera terrestre depende tanto de la superficie de arriba como la de abajo del ala y de las diferentes reas de presiones que se crean. A pesar de que ninguna de las dos teoras se pueden considerar completamente perfectas ayudan, no obstante, a comprender el fenmeno de cmo se crea la sustentacin que permite a los aviones mantenerse en el aire.

EJES SOBRE LOS QUE SE MUEVE EL AVIN

Un avin es en s un cuerpo tridimensional, por lo que para moverse en el aire se vale de tres ejes o lneas imaginarias. Eje X o longitudinal. Comienza en el morro o nariz del avin y se extiende a travs de todo el fuselaje hasta llegar a la cola. El movimiento del avin sobre el eje X se denomina alabeo o balanceo y se controla por medio de los alerones. Eje Y o lateral. Se extiende a todo lo largo de la envergadura de las alas, es decir, de una punta a la otra. El movimiento sobre el eje Y se denomina cabeceo y para controlarlo se utiliza el timn de profundidad o elevadores, situados en la cola del avin. Eje Z o vertical. Atraviesa la mitad del fuselaje. El movimiento sobre el eje vertical se denomina guiada y se controla por medio del timn de cola o direccin, situado tambin en la cola del avin.

SUPERFICIES FLEXIBLES DE CONTROL

Los aviones poseen, como mnimo, cuatro superficies flexibles o movibles exteriores que le permiten despegar y aterrizar, mantenerse en el aire y cambiar el rumbo. Dos de esas superficies son los alerones y los flaps, situados en las alas; las otras dos son, el timn de direccin (o timn de cola) y el timn de profundidad (o elevadores), ambas situadas en la cola. El movimiento o control de las superficies flexibles lo realiza el piloto desde la cabina empleando dos dispositivos: Timn, (sustituido en algunos aviones por una palanca o bastn) Pedales de freno.

SUPERFICIES FLEXIBLES DE LAS ALAS


En las alas del avin se encuentran situadas varias superficies flexibles, siendo las dos principales los alerones y los flaps.

Superficies flexibles principales situadas en las alas de los aviones Alerones. (Ailerons) Se encuentran situados en el borde trasero de ambas alas, cerca de las puntas. Su funcin es inclinar el avin en torno a su eje longitudinal X, con el fin de levantar un ala ms que la otra, sobre todo al hacer un giro para cambiar la direccin. Esta inclinacin la ejecuta el piloto haciendo girar el timn o la palanca hacia la derecha o la izquierda, segn se quiera inclinar las alas en un sentido o en otro. Los alerones se mueven en sentido opuesto, es decir, cuando uno sube el otro baja.

Flaps. (o Wing Flaps) Forman parte del borde trasero de las alas. En los aviones pequeos los flaps suben y bajan de forma mecnica mediante una palanca que acciona manualmente el piloto. En los de mayor tamao y velocidad resulta prcticamente imposible mover las superficies flexibles a mano. Por esa razn en esos aviones una pequea palanca graduada, situada a la derecha del piloto, junto a los aceleradores de los motores est destinada a accionar el sistema hidrulico que se encargan de moverlos.

Seccin transversal de un ala: (A) Flap recogido. (B) Flap parcialmente desplegado hacia abajo.

La funcin de los flaps o wing flaps es modificar la forma aerodinmica del ala proporcionando una mayor sustentacin al avin cuando vuela en rgimen de velocidad lento y a baja altura, tanto en el despegue como en el aterrizaje. Durante el despegue los flaps se despliegan parcialmente unos grados hacia afuera y hacia abajo. Esta variacin permite un mayor desvo de aire en el ala originando un incremento en la sustentacin. Una vez que el avin se encuentra en el aire, el piloto recoge poco a poco los flaps para eliminar la resistencia adicional que estos introducen al desplazamiento del avin y poder alcanzar la velocidad de crucero, es decir, la velocidad mxima que el fabricante aconseja para cada tipo avin, de acuerdo con su tamao y potencia del motor o motores. De no recogerse los flaps, al aumentar la fuerza del aire a medida que el avin desarrolla ms velocidad puede llegar a desprenderlos de las alas.

Durante la maniobra de aproximacin a la pista y la preparacin para el aterrizaje es necesario disminuir la velocidad del avin. Cuando se encuentra ya cerca del comienzo o cabeza de la pista, el piloto despliega de nuevo los flaps para aumentar la sustentacin, compensando as la que se pierde al disminuir velocidad y altura.

OTROS DISPOSITIVOS DE CONTROL SITUADOS EN LAS ALAS


Adems de los alerones y los flaps, las alas pueden llevar tambin los siguientes dispositivos de control: Slats Spoilers Slots.

Slats. Son superficies flexibles aerodinmicas auxiliares situadas en el borde delantero o de ataque del ala, que funcionan automticamente en algunos aviones o controlados por el piloto en otros. La funcin de los slats, al igual que los flaps, es alterar momentneamente la forma del ala durante el despegue y el aterrizaje para aumentar la sustentacin, adems de Slat colocado en el borde facilitar el control del movimiento lateral del avin. de ataque del ala Cuando el ngulo de ataque de las alas se incrementa, los slats se mueven hacia fuera del borde. Ese movimiento provoca que el ngulo de ataque del flujo de aire disminuya con relacin al rea total de las alas. De esa forma el aire que se mueve por encima del ala se suaviza reduciendo las turbulencias de los remolinos que se forman sobre su superficie durante el vuelo. Spoilers. Los spoilers o frenos de aire son tambin superficies flexibles consistentes en dos tiras de metal colocadas sobre la superficie superior de cada ala. El piloto puede levantar cada spoiler de forma independiente durante el vuelo para controlar el movimiento lateral del avin o hacerlos funcionar de forma conjunta, para que acten como frenos de aire, una vez que el avin aterriza.

Spoiler desplegado sobre la superficie superior del ala.

Cuando ambos spoilers se levantan, anulan la fuerza de sustentacin y provocan que el avin pierda impulso una vez que ha tocado tierra. De esa forma todo el peso del avin se traslada directamente a las ruedas, facilitando su detencin total despus que el piloto oprime los pedales de freno que actan sobre las ruedas. Slots. Los slots son ranuras situadas cerca del borde de las alas que dejan pasar el flujo de aire cuando sta cambia el ngulo de ataque. Su funcin es reducir tambin las turbulencias que provocan durante el vuelo los remolinos que se generan sobre la superficie del ala.

SUPERFICIES FLEXIBLES DE LA COLA


En la cola del avin se encuentran situadas las siguientes superficies flexibles: Timn de profundidad (o elevadores) Timn de direccin (o timn de cola)

Timn de profundidad o elevadores. (Elevators) Son superficies flexibles ubicadas en la parte trasera de los estabilizadores horizontales de la cola. La funcin de los elevadores es hacer rotar el avin en torno a su eje lateral Y, permitiendo el despegue y el aterrizaje, as como ascender y descend er una vez que se encuentra en el aire. Los dos elevadores se mueven simultneamente hacia arriba o hacia abajo cuando el piloto mueve el timn, o en su lugar la palanca o bastn, hacia atrs o hacia delante. Cuando el timn o la palanca se tira hacia atrs, los elevadores se mueven hacia arriba y el avin despega o toma altura debido al flujo de aire que choca contra la superficie de los elevadores levantadas. Si, por el contrario, se empuja hacia delante, los elevadores bajan y el avin desciende. En los aviones con tren de aterrizaje tipo triciclo, un instante antes de posarse en la pista, el piloto tiene que mover el timn o la palanca un poco hacia atrs para que el avin levante el morro o nariz y se pose apoyndose primero sobre el tren de aterrizaje de las alas y despus sobre el delantero.

Timn de cola o de direccin. (Rudder). Esta superficie flexible situada detrs del estabilizador vertical de la cola sirve para mantener o variar la direccin o rumbo trazado. Su movimiento hacia los lados hace girar al avin sobre su eje vertical Z. Ese movimiento lo realiza el piloto oprimiendo la parte inferior de uno u otro pedal, segn se desee cambiar el rumbo a la derecha o la izquierda. Simultneamente con el accionamiento del correspondiente pedal, el piloto hace girar tambin el timn para inclinar las alas sobre su eje Y con el fin de suavizar el efecto que provoca la fuerza centrfuga cuando el avin cambia de rumbo. Cuando el piloto oprime el pedal derecho, el timn de cola se mueve hacia la derecha y el avin gira en esa direccin. Por el contrario, cuando oprime la parte de abajo del pedal izquierdo ocurre lo contrario y el avin gira a la izquierda. Actualmente el sistema tradicional de control de movimiento de las superficies flexibles por medio de cables de acero inoxidable acoplados a mecanismos hidrulicos se est sustituyendo por el sistema flyby-wire, que utiliza un mando elctrico asistido por computadora para accionarlas. Este sistema es

mucho ms preciso y fiable que el mando por cables de acero y se est estableciendo como norma en la industria aeronutica para su implantacin en los aviones de pasajeros ms modernos. El primero en utilizarlo hace aos fue el avin supersnico de pasajeros, Concorde, retirado ya del servicio debido a su alto costo de operacin. Despus se ha continuado utilizando, de forma parcial, en los Airbus A-310, A-300-600 y los Boeing 767 y 757. En la actualidad lo utilizan, de forma generalizada, el Airbus A-320 y el Boeing 777. La aviacin contina hoy en da su imparable desarrollo gracias a las investigaciones y experimentos que realizan cientos de ingenieros y cientficos, que con su trabajo cambian radicalmente las caractersticas de los aviones para hacerlos ms rpidos, seguros y confortables. Gracias a ese esfuerzo y a la gran cantidad de medidas de seguridad, controles y revisiones peridicas a las que se someten constantemente los aviones, este medio de transporte se puede considerar como el ms rpido y seguro que existe en nuestros das.