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ESCRITURAS PRIVADAS, LECTURAS PBLICAS: EL AFORISMO EN MXICO

Javier Perucho Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico jperucho@hotmail.com Para Ignacio Betancourt, mi amigo

RESUMEN: En Escrituras privadas, lecturas pblicas: el aforismo en Mxico expongo un horizonte del aforismo, la redencin literaria del gnero, sus simpatas y diferencias con las arquitecturas narrativas que recurren a la brevedad literaria microrrelato, apotegma, sentencia, mxima , as como a la tradicin popular leyenda, adivinanza, proverbio, chiste para su concrecin artstica. De igual modo apunto una demografa autoral y un inventario libresco de esta musa menor, que tiene una presencia seductora en las letras nacionales por dilatada, indocumentada y soterrada. Presencia que dispone de una historia secular con al menos un siglo de tradicin, si partimos para su documentacin del libro de Francisco Sosa, Breves notas tomadas en la escuela de la vida (Imprenta de Antonio Garca Cubas, 1910), capital para el aforismo mexicano, pues podemos considerarlo el punto de partida para establecer la historiografa literaria del aforismo. PALABRAS CLAVE: aforismo, historia, autores, antologas, redencin del gnero.

ABSTRACT: This paper gives a panoramic view of aphorisms, its literary redemption as a genre, and spells out its similarities with and differences from other narrative structures based on brevity (micro fictions, apothegms, sentences, maxims as well as legends, riddles, proverbs, jokes). I also draw up an authorial demography and a textual inventory of this lesser muse which has a seductive presence in Mexican national literature due to its vast, undocumented and concealed nature. It has more than a hundred years of tradition from Francisco Sosas book, Breves notas tomadas en la escuela de la vida (Antonio Garca Cubas Press, 1910) which is actually our starting point to establish the literary historiography of the genre. KEYWORDS: aphorism, history, authors, anthology, redemption.

INTRODUCCIN ARBITRARIA E IMPROBABLE AUNQUE CIERTA El siglo veintiuno ofrece a los historiadores de la literatura mexicana la oportunidad de allanar tres vacos documentales que se han arrastrado desde la impasible centuria anterior, nominativamente expuestas consisten en las vertientes de la microficcin, el compendio del aforismo y los captulos correspondientes al poema en prosa, arquitecturas

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narrativas que se han gestado con asombrosa fertilidad en la tradicin literaria mexicana, pero carentes de su correlato historiogrfico. Esta falta de atencin crtica y mirada retrospectiva acaso se deban a que el aforismo, la microficcin y el poema en prosa sean considerados incluso en la actualidad los gneros menores de una cultura literaria. A pesar de dicha conjetura, estos gneros son las estructuras ms refinadas de una cultura de la palabra escrita, pues expresan su madurez, la solidez de una tradicin y cien las gramticas ms depuradas de sus lenguajes. La ausencia de historia de tales gneros representa un hoyo negro que solicita particular atencin en los estudios literarios del presente para sistematizar sus acervos, difundirlos o para analizarlos. El desafo, cuyos empeos clarificadores han de emprenderse en cualquier momento, ah se encuentra. Naturalmente, cierto trabajo se ha hecho para colmar tal vaco. Tanto del poema en prosa como del aforismo y la microficcin ya se disponen de sendas antologas genricas. El pionero en establecer un corpus inicial sobre la prosa poemtica en Mxico fue Luis Ignacio Helguera, quien en 1993 lanz esa antologa primordial, de nombre llano: Antologa del poema en prosa en Mxico.1 A su vez, los competentes florilegios elaborados por Lauro Zavala sobre el microrrelato mexicano en particular y sumariamente latinoamericano , llenaron con suficiencia las exigencias de rescate, divulgacin y estudio que requiri el gnero en su primera etapa de sensibilizacin, acumulacin y reconocimiento no slo en Mxico, sino en Latinoamrica e incluso Europa. Aunque parciales e iniciticas, dos antologas sobre el aforismo se disponen hasta el presente. Una fue emprendida por el poeta y editor Luigi Amara, La tradicin fantasmal del aforismo en Mxico (2006);2 la otra, por este comentarista, El aforismo en Mxico (2005);3 sin embargo, ya cumplidos sus propsitos de divulgacin cultural y sensibilizacin literaria, es hora de la reflexin. Anot parciales pues integran un cuerpo documental y trabajo crtico que se encuentran en sus procesos de recopilacin y estudio, los pasos previos a la elaboracin de su historia. Previas a estos florilegios, aparecieron otras, pioneras, pero no se centran en el aforismo autctono, sino en el universal, concertadas bajo la batuta de Irma Mungua Zatarain y Gilda Rocha Romero, Aforismos (Una seleccin libre) y el Diccionario antolgico de aforismos.4 Cabe sealar, sin embargo, que cada una de las antologas referidas se han convertido en autnticas empresas de cultura, pues cubrieron cabalmente con sus propsitos de inventariar nombres y censar obras, as como de sistematizar la trayectoria literaria de Luis Ignacio Helguera (estudio preliminar, seleccin y notas), Antologa del poema en prosa en Mxico, Mxico, FCE, 1993, 461 pp. 2 Luigi Amara, La tradicin fantasmal del aforismo en Mxico, en Cuaderno Salmn, ao 1, nm. 1, verano de 2006, pp. 207-219. 3 Javier Perucho (seleccin), El aforismo en Mxico, en La Jornada Semanal, nm. 518, 6 de febrero de 2005, pp. 8-9, 14. 4 Irma Mungua Zatarain y Gilda Rocha Romero, Aforismos (Una seleccin libre), Mxico, UPN, 1992, 104 pp.; Irma Mungua Zatarain y Gilda Rocha Romero, Diccionario antolgico de aforismos, Mxico, UAM Iztapalapa, 2007, 438 pp.
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una modalidad genrica sin historiografa. En cada una, se fij la tradicin y puede desprenderse explcitamente un canon. El destino manifiesto de la crtica y la historia literarias ah encuentra la realizacin de sus tareas. Por otra parte, a las mencionadas compilaciones aforsticas, microficcionales y poemticas las acompaa un estudio liminar que tiende a deslindar la naturaleza de cada gnero, su taxonoma y registro en las letras nacionales. Por su carcter inaugural, adolecen, en cambio, de una historia y crtica de tales formas expresivas, aunque en cada una se barrunta su anlisis. Sus antologadores tuvieron el privilegio indisputado de establecer las bases documentales y el soporte literario; empero, el tiempo de su biografa como arquitectura genrica ha llegado, pues de aqullas se desprende la documentacin bsica para iniciar una historia general de estos gneros particulares. Hasta ahora, las historias literarias de la microficcin, el aforismo y el poema en prosa estn por escribirse en Mxico, de igual modo que estn por realizarse las obligadas tareas historiogrficas en el resto del continente y las respectivas vertientes genricas aparecidas en Europa, de donde no siempre se desprendieron, ni encontraron su mayor florecimiento. En Grecia encontramos la cuna remota del aforismo, en Alemania, su expresin moderna; en Francia, la pila bautismal del poema en prosa. En Latinoamrica apareci el microrrelato? S, por la documentacin disponible hasta ahora. Podemos afirmar que en Espaa hubo un desarrollo paralelo, tambin slidamente documentado. Regreso a las antologas para insistir: esos trabajos ya cumplieron con su funcin de sensibilizacin, rescate, censo y demografa. La etapa siguiente para estos gneros de modernidad luego de su asentamiento cultural y consolidacin acadmica exige una historia literaria para cada cual, como modalidades expresivas de una tradicin pletrica de formas, modos y tesituras. Por otra parte, aun no siendo ste el espacio para la exposicin de definiciones y morfologas de cada gnero, apunto nada ms que la microficcin tiene a Fernando Valls, en Barcelona, a Lauro Zavala en la ciudad de Mxico, a Henry Gonzlez en Bogot y a David Lagmanovich en Tucumn a sus historiadores, tericos principales. Y a un lado los acompaan una plyade de antologadores y analistas distribuidos en las capitales culturales del continente, cuyos afanes legitiman a la narrativa ms breve. Respecto al poema en prosa, las antologas de Luis Ignacio Helguera, Antologa del poema en prosa en Mxico; la de Jesse Fernndez, El poema en prosa en Hispanoamrica. Del modernismo a la vanguardia,5 y el detenido estudio de Mara Victoria Utrera Torremocha, Teora del poema en prosa,6 sobresalen por el valor agregado de su documentacin, prolegmenos tericos y fijacin de autores, corpus y autoridades. En el deslinde del aforismo, el territorio de sus modalidades, usos y figuras est por explorarse y descubrirse, por dicha razn la tarea debe iniciarse desde el inventario de sus cultivadores, rastreo de obras, registro de fuentes, hasta la culminacin de las requeridas antologas genricas para despus asentar los prolegmenos a su historia literaria. El Jesse Fernndez (estudio crtico y antologa), El poema en prosa en Hispanoamrica. Del modernismo a la vanguardia, Madrid, Hiperin, 1994, 240 pp. 6 Mara Victoria Utrera Torremocha, Teora del poema en prosa, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1999, 395 pp.
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presente ensayo procura insertarse necesariamente en esa rbita de la exploracin. Contina el primer empeo realizado en la antologa publicada hace unos aos en el suplemento cultural del diario La Jornada. Ya conformado como captulo, esta cartografa se fundir en un apartado del estudio general, el cual dar inicio a un volumen sobre la historia y antologa del gnero en Mxico, actualmente en preparacin, del que tiene en sus manos y frente a sus ojos las pginas liminares. SNTOMAS DE LA PLUMA, ENFERMEDAD DE LA TINTA Como gnero de la madurez vital, intelectual y expresiva, el aforismo es una estructura prosstica que admite en su composicin las ms variadas formas y contenidos. Carece de una arquitectura interior a la cual restringirse de ah sus libertades , como s la tienen, por ejemplo, las formas lricas del soneto, el epigrama o el salmo, que se alojan en un armazn fijo, irrenunciable, a cuyo patrn compositivo debe atenerse el poeta como constancia de su dominio expresivo y conquista del continente abordado. De ah se desprende que esos formatos, incluyendo el aforismo, demanden a sus practicantes dominio del oficio, la experiencia que concede la madurez y un universo forjado. Por dichas razones, casi ningn escritor imberbe ha publicado aforismos, hasta ahora, en la historia literaria. La experiencia de vida, la prctica de la escritura, el bagaje intelectual y su consideracin ha de esperarse que se viertan en la forma inasible que da consistencia al gnero. Como en el luengo maratn, el aforismo exige a un escritor de fondo, ya entrado en los aos de la vida. Naturalmente, a la edad tentativa de los cuarenta. Adelanto dos ejemplos que sealan derroteros en la tradicin mexicana: Maximiliano de Habsburgo y Salvador Elizondo, quienes en la tercera dcada de sus vidas publicaron su obra aforstica. El primero estaba destinado a dirigir un imperio irremediablemente fallido; el otro, a compendiar una potica del dolor: El dolor corporal, como el amor y el mal, no tiene trmino ni lmites. La tortura es su expresin tangible y su demostracin. El razonamiento complementario a este ltimo aforismo asienta: La tortura slo es tal si su fin no es la muerte. Un supliciado a muerte es, inequvocamente, la ms alta torpeza del verdugo.7 Sealo apuradamente que los escritores Jezreel Salazar y Luigi Amara, nacidos en los aos setenta, acumulan en el momento de pergear esta observacin una dcada practicando el gnero. En otras tradiciones, el escritor senil atizaba habitualmente el fuego del gnero. Lichtenberg, Kafka, Canetti y Cioran expresaron su razn literaria en sentencias aforsticas a la edad media; otros, como Augusto Monterroso, Edmundo OGorman, Augusto Roa Bastos y Alfonso Reyes, la blandieron en la plenitud de los aos que ofrecieron sus vidas. Por tal circunstancia de madurez y en ausencia de una geografa literaria que trace sus linderos, el aforismo se ha convertido en un continente que acepta en su fuero interno sentencias, definiciones, dilogos, transcripciones, pensamientos furiosos, evangelios polticos, proclamas, soliloquios en voz alta, citas en otras lenguas, sobre todo del francs, recurso que es un misterio en Lichtenberg, por mencionar un solitario caso, pero no en

Salvador Elizondo, Cuaderno de escritura, Mxico, FCE, 2000, pp. 127 y 131.

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Salvador Elizondo: Nos convictions les plus inbranlables ne le sont que du fait quelles proviennent dun resentiment.8 En los libros que compendian aforismos no existe unidad temtica, progresin y clausura con o sin contundencia, estas caractersticas generales son la distincin genrica y comn denominador del corpus recopilado. Sus particularidades se ubican en el estilo, los temas abordados y la innovacin formal. Entre ellas, sobresale la ponderacin del gnero en s mismo. Tal como lo hizo Gabriel Zaid al exponer su definicin genrica en El ensayo ms breve del mundo: No hay ensayo ms breve que un aforismo.9 Otra caracterstica del aforismo, requerida por Alfonso Reyes, Carlos Daz Dufo jr., Jos Emilio Pacheco o Juan Garca Ponce, es la economa verbal. ste es el gnero que subordina los tiempos de la accin al remanso de las definiciones. Por supuesto, es ms sustantivo que adjetival. Por esta naturaleza, ningn vocablo padece de orfandad sintctica. Por esta condicin tambin, si se formula apegada a los preceptos de la brevedad (concisin, elisin, condensacin), mayor ser el despliegue de significaciones reveladas por su carga de profundidad. La condensacin es una de sus propiedades textuales, de ah que en el abanico de significaciones intrnsecas encuentre sus rangos de apertura. Como en la sentencia o el refrn, gneros de la oralidad con los que comparte el laconismo y la concisin del pensamiento gregario, el aforismo resuma experiencias de vida, aunque a diferencia de aqullos, annimos y colectivos, el aforismo nace con una autora que reafirma la identidad de un sujeto que no necesariamente habla a nombre de una comunidad, ni pretende una leccin moral o una enseanza, aunque amasar el consenso es uno de sus propsitos intrnsecos. Quienes practican este gnero expresan su razn y circunstancia, la comparten, pero no inducen las acciones de un sujeto, acaso las soliviantan. El aforismo al despojarse de esas pretensiones de docencia y vocera, encuentra su constancia de modernidad, a la que acarrea hasta su ltima frontera. Elizondo plasm su descripcin de esta manera: Un aforismo es una definicin siempre arbitraria de algo improbable, pero cierto. Ya se vio, ni la tautologa, ni la metaficcin le son ajenos al gnero en el momento de su gestacin. LA MONJA, EL PATRIARCA Y EL EMPERADOR El aforismo mexicano, como sucede en el resto de Hispanoamrica, es un gnero sin historia, aunque con una tradicin secular que se remonta a la Nueva Espaa, la Repblica o el imperio. pocas histricas que encuentran su representacin en sor Juana, Benito Jurez o Maximiliano. La monja, el patriarca y el emperador fueron los escritores precursores que recurrieron a esta arquitectura literaria para expresar juicios, argumentos y sentencias. En la Dcima Musa se localizan los primeros indicios de un pensamiento que cifra la experiencia; en el Benemrito, la argumentacin poltica para conservar ntegra la patria acosada; en el monarca, la direccin fallida de un reinado imposible. De los tres, slo Maximiliano de Habsburgo cultiv la expresin del gnero como modernamente lo conocemos, como editorialmente lo frecuentamos, en su libro autobiogrfico Recuerdos de Ibid., p. 127. Gabriel Zaid, El ensayo ms breve del mundo, en Leer poesa, Mxico, Ocano, 1999, p. 50.
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mi vida. Memorias de Maximiliano traducido al mexicano a dos manos en 1869, por Jos Linares y Luis Mndez , donde se vali de la forma aforstica para expresar su educacin sentimental, ideario poltico y voluntad de poder. Por sus aforismos, se puede inferir que Maximiliano desde su infancia fue educado para heredar un reino, no para conducirlo y menos para gobernarlo. Durante el siglo XX usted, lector, me perdonar el interregno literario, ya que a la centuria anterior la cubre un inmenso hoyo negro , la asamblea de escritores reunidos en torno al Ateneo de la Juventud dio un slido y prestigioso impulso al gnero. De sus militantes, en este apartado abordar de manera sinptica los cultivados por Alfonso Reyes. Aunque sealo nominalmente a Julio Torri, Mariano Silva y Aceves y Carlos Daz Dufo jr., tambin artfices del relato brevsimo. De los integrantes de este grupo, tal vez la obra aforstica ms conocida sea el volumen Epigramas, de Daz Dufo. El Anecdotario de Alfonso Reyes estalla en aforismos como sucede en los Epigramas , ancdotas, cuentos brevsimos, estampas, apuntes y anotaciones de un diario, las formas que l llam briznas, en el decir alfonsino: el gotear espontneo de la tinta, la enfermedad congnita de la pluma. En estos singulares caprichos narrativos, la picarda, la jiribilla poltica, el humor, la madurez y la edad de la razn entraron en juego para la composicin de su pensamiento aforstico; sin embargo, en el Anecdotario no se distingue como diseo editorial, parte o seccin literaria, ya que todas las formas comulgan en un caos primigenio en el mismo libro recipiente. Dichas formas conviven en una nebulosa prosstica donde el buscador de pepitas lograr distinguir a las musas menores que cohabitaron en la obra alfonsina, si emprendi su lectura, claro est, con el afn de clasificar las siguientes expresiones, opino que aforsticas. Cul ser la opinin suya, lector?
Los caudillos sin penacho, sin simpata, se vuelven lderes. Para que la Creacin se mantenga es fuerza que haya un error de cuando en cuando. De ah Luzbel. Que esto nos sirva de consuelo a la hora de la contricin. Casi siempre, los hombres piden consejo, no para seguirlo, sino con la esperanza de que los confirmemos en las insensateces que desean cometer.10

Publicada su segunda edicin hace cuarenta aos, el Anecdotario merece una segunda vuelta a la vida editorial, aunque tal vez sea ms iluminadora por entusiasta la siguiente tarea: la compilacin y posterior edicin de su aforstica disgregada entre las obras completas de Reyes. No ser un trabajo forzado, pues su estilo era proclive a la sentencia, al juicio lapidario, a la mxima, formas que requieren una economa frrea de la palabra. Se trata de una tarea obligada ahora que ya fueron compilados parcialmente sus

Alfonso Reyes, Briznas, en Anecdotario, Mxico, Era, 1968, pp. 77, 84, 90, respectivamente.

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cuentos de calado mnimo, recogidos en Ninfas en la niebla. Cuentos brevsimos de Alfonso Reyes.11 Con estos sumarios antecedentes literarios, la tradicin del aforismo mexicano arraig y se fortaleci, al grado de que puede afirmarse que cada escritor cannico o raro ha incursionado por las arenas movedizas del pensamiento furioso. Y cuando no fue as, por la magnitud y fuerza de las aseveraciones de ciertos escritores proclives al gnero, algn antologador presuroso ya espig su obra para encontrar esos argumentos fulminantes, como sucedi en los casos paradigmticos de sor Juana Ins de la Cruz, Max Aub o Luis Cardoza y Aragn, entre otros ms, quienes en vida o en obra nunca escribieron o publicaron aforismos como tales, pero de su creacin lrica, narrativa y ensaystica puede desgajarse con toda facilidad la lgica literaria del aforismo. Otro caso ms puede mencionarse, el del poeta Francisco Hernndez, uno de cuyos admiradores le solicit permiso para convertir ciertos poemas suyos en rotundos aforismos. El autor de El Testigo es otro caso paradigmtico, quien por correo electrnico respondi a una consulta sobre su prctica en el gnero: En mi opinin hay dos clases de aforistas. Los que escriben deliberadamente con la intencin de que esas frases funcionen sueltas y los que sumergen esas frases en textos ms amplios, para que sean entresacadas por algn lector. Lichtenberg pertenece al segundo gnero. Dej apuntes donde la posteridad encontr aforismos, al modo de lo que subrayamos en un autor favorito. Espero que se sea mi caso. No he escrito nunca aforismo en forma directa. (6 de octubre de 2010.) Ciertamente, como Georg Christoph Lichtenberg, su maestro, Juan Villoro pertenece al segundo gnero. En el censo que expongo a continuacin se encuentra un ajustado inventario de los escritores clebres, conocidos y noveles en Mxico que han practicado el aforismo, antes y despus de los atenestas, que adelanto para establecer un panorama de la tradicin y sus animadores, por cuyas obras el gnero vive justo en este momento primera dcada del siglo XXI la culminacin de su poca de oro: Edmundo OGorman, Francisco Tario, Francisco Sosa, Luis Cardoza y Aragn, Mariana Frenk-Westheim, Octavio Paz, Antonio Rodrguez Lozano, Gerardo Deniz, Augusto Monterroso, Gabriel Zaid, Salvador Elizondo, Jos Emilio Pacheco, Jos de la Colina, Carlos Monsivis, Juan Garca Ponce, Adolfo Castan, Luis Zapata, Ricardo Yez, Guillermo Fadanelli, Gabriel Trujillo Muoz, Pablo Soler Frost, Luis Ignacio Helguera, Armando Gonzlez Torres, Luis Alberto Ayala Blanco, Amaranta Caballero y Jezreel Salazar, entre otras docenas ms de escritores que han visto publicada su prosa aforstica en libros, revistas, diarios, suplementos culturales y, durante la ltima dcada, en las bitcoras electrnicas de escritura, los imponderables blogs. CENTURIA DEL AFORISMO MEXICANO A propsito del centenario de la aparicin del libro de aforismos de Francisco Sosa, Breves notas tomadas en la escuela de la vida, publicado en 1910 por la imprenta de
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Alfonso Reyes, Ninfas en la niebla. Cuentos brevsimos de Alfonso Reyes, edicin de Genaro Huacal, Monterrey, Universidad Autnoma de Nuevo Len, 2006, 118 pp.

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Antonio Garca Cubas, expondr de manera complementaria a los apartados anteriores un horizonte del aforismo, la redencin literaria del gnero, simpatas y diferencias con otras arquitecturas narrativas que recurren a la brevedad literaria microrrelato, apotegma, sentencia, mxima y a la tradicin popular leyenda, adivinanza, proverbio, chiste para su concrecin artstica y trazar su deslinde. Asimismo, apuntar una demografa autoral y un inventario libresco de esta musa menor cuya presencia en las letras nacionales ha sido seductora, indocumentada y marginal. Presencia es igual a tradicin, que en este caso dispone de una trayectoria con al menos un siglo, si partimos para su documentacin probada del libro de Francisco Sosa, capital para la historia del aforismo, pues este volumen puede considerarse punto de partida para establecer su historiografa literaria. As pues, el origen, desarrollo y continuidad del gnero en Mxico encuentra su encrucijada en Breves notas tomadas en la escuela de la vida. HORIZONTES DEL AFORISMO El aforismo es una de las musas menores que tiene una presencia escondida, muy dilatada, inslitamente indocumentada y soterrada en los tneles de los acervos literarios de las letras nacionales. No es usual su enseanza en los centros educativos, tampoco su recensin en la crtica literaria, aunque logra cierta costumbre en la tertulia periodstica, mas su historiografa muere de inanicin por la falta de documentacin con que nutrirla, ya que no se han sistematizado sus fuentes, menos aun se ha emprendido una bibliografa esmerada que pudiera dar noticia franca de los libros cuyos autores han cultivado el gnero en Mxico, Hispanoamrica o Europa. Excepcionalmente, en Espaa se impulsa una coleccin aforstica, por la editorial Edhasa, que procura la difusin del aforismo universal, en particular el acuado en espaol tanto en la pennsula como en Latinoamrica, donde encontramos lo mismo las mximas de Lichtenberg, los razonamientos sublimes de Frederich Nietzsche, la obra precursora de Karl Kraus o el pensamiento americanista de Augusto Roa Bastos. Verdehalago, una empresa editora de bajo presupuesto, desde hace unos lustros se dedica a la publicacin, traduccin y seleccin de la obra aforstica de literatos mexicanos y europeos. En su coleccin Fsforos han aparecido lo mismo el pensamiento gregario de sor Juana, las mximas polticas del Benemrito de las Amricas, la contemplacin urbana de Fernando Curiel, que el gnero en sus vertientes anglosajonas en voz de Gottfried Benn, G. K. Chesterton, William Blake y Oscar Wilde. Asimismo, Fsforo, Ediciones Sin Nombre y Aldus, entre otras editoriales independientes, se han ocupado de difundir el pensamiento iluminado portugus, francs y alemn, importado al espaol mexicano por la diestra mano traductora de nuestros escritores. La traduccin del aforismo iniciara en Mxico con la publicacin de los Aforismos de Maximiliano de Habsburgo, integrados al tomo dos de sus Recuerdos de mi vida. Memorias de Maximiliano, en traduccin de Jos Linares y Luis Mndez (Mxico, F. Escalante Editor, 1869). Y tiene su trazo de continuidad en la publicacin de los Aforismos de Paul Valry, realizada por Xavier Villaurrutia cuando diriga la Editorial Cultura (1940), prosigue con la importacin que hizo Juan Villoro de los Aforismos de Lichtenberg, a fines de la dcada de los ochenta, para el Fondo de Cultura Econmica. La historia de la importacin del aforismo es un asunto de prestigioso inters cultural, pues sus traductores

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han sido habitualmente no slo escritores de prosapia, sino editores de alta cultura. Estos dos antecedentes forman apenas un apunte de esa historia literaria apenas emprendida. De manera inaudita, el lector contemporneo no dispone de una antologa sobre el aforismo nacional, regional o universal en espaol. Apunto esta lengua pues en ingls s se disponen de sendos florilegios sobre el gnero, a saber: Louis Kronenberger, The Viking Book of Aphorisms; y el compuesto a cuatro manos por John Gross y W. H. Auden, The Oxford Book of Aphorisms. Hasta el momento nuestro lectorado carece de un estudio que le explique los pormenores del gnero o facilite la redencin literaria de esta singular arquitectura narrativa, como s dispone de diversas antologas o estudios sobre el soneto o del epigrama. Como resultado de esta indolencia, no se dispone de una demografa autoral o un inventario libresco que faciliten un acercamiento maduro al lector interesado en el aforismo, su estructura, historia y crtica. Sin embargo, las antologas pioneras de Irma Mungua Zatarain y Gilda Rocha Romero (Aforismos [Una seleccin libre] y el Diccionario antolgico de aforismos) ofrecen la salvedad a este injustificado hoyo negro en la literatura mexicana. Escrituras privadas, lecturas pblicas. El aforismo en Mxico. Historia y antologa, facilita entre sus propsitos de realizacin los documentos necesarios para su comprensin, las herramientas para la elaboracin de su historia regional, sus vasos comunicantes con otras tradiciones literarias por la importacin de ttulos emblemticos para el gnero debido a la mano diestra de autores nacionales; en resumen, procura elaborar el primer acervo bibliogrfico y un censo inicial con sus principales autores para certificar la presencia en nuestra cultura literaria de un gnero frecuentado apasionadamente por sus cultivadores, terriblemente desconocido para el resto de sus potenciales lectores e ignorado en los patrimonios culturales de los que procede. Quiz la primera antologa del aforismo mexicano ah encuentre su espacio natural de expresin. La redencin del gnero se plantea como primer acercamiento; el segundo mostrar las simpatas y diferencias con otros gneros de la brevedad inquisitiva; el tercero expondr un escolio a Breves notas tomadas en la escuela de la vida, que en septiembre del 2010 cumpli el centenario de su aparicin en las letras mexicanas y, finalmente, ofrecer una fra y seca demografa autoral, acompaada de un ngrimo ejemplo, para llamar la atencin sobre los nombres, plumas y afanes aforsticos de los escritores mexicanos que entre los siglos XIX, XX y la primera dcada de la centuria que transcurre han labrado su pensamiento en los frtiles espacios de la escritura aforstica. SIMPATAS Y DIFERENCIAS Adems del aforismo, stos son los gneros narrativos, entre otros, que recurren a la brevedad literaria microrrelato, apotegma, sentencia, mxima y a la folclrica leyenda, adivinanza, proverbio, chiste para su concrecin artstica. Al refranero mexicano, se acogi un ministro ante un virulento ataque oposicionista: Soy una mula cuereada. Un proverbio alemn asienta: Si quieres ser un asno, todo el mundo pondr su saco sobre ti. Otro holands sostiene: Es una extraa querella la de todo asno que se lamenta de otro asno. Para no empantanarme en la redundancia, remito a los lectores al apartado previo donde se traz el deslinde literario con respecto a los gneros de tradicin oral.

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Mas apunto que tales formas populares, folclricas, tienen de comn su carcter annimo, pertenecen al dominio pblico, obedecen a un tiempo cclico, se adaptan a las condiciones culturales o sociales de una poca, resumen la idiosincrasia y sabidura de una comunidad y sirven para instruir a su parvulario. Por lo general, stas son las caractersticas bsicas de la leyenda, la adivinanza, el proverbio y el chiste. Estos mismos rasgos pueden aplicarse a las restantes formas de la oralidad con que una comunidad sintetiza en el folclor su arraigo en la tierra. Cumplen la funcin social de conservar su saber, transmiten su experiencia de vida y educan a sus integrantes en las modalidades de la Naturaleza, acoplan al grupo social y los dota de las herramientas que les permiten sobrevivir en un medio a veces hostil, otras paradisiaco, siempre mutante. De los gneros narrativos apuntados ms atrs, debo explicar la naturaleza cuentstica del microrrelato, pues suele confundrsele con el aforismo de forma habitual. El microrrelato es una forma eminentemente escritural, a diferencia de las folclricas, grafas, naturalmente pertenecientes a la tradicin oral. Como forma expresiva, administra un propsito artstico. Emergido de una robusta cultura literaria, el microrrelato, a pesar de los recientes acosos analticos en la academia y la tertulia literaria, no dispone de una definicin general y literariamente aceptada. En Barcelona, Caracas, Santiago o ciudad de Mxico, entre otros centros productores de su creacin artstica como de las perquisiciones que tratan de ceirlo, cada escritor o analista literario ha lanzado un concepto que postula su definicin. Uno por uno plantea una verdad literaria; cada concepto blandido aloja en s mismo su refutacin. Estos balbuceos no escapan a esta naturaleza escurridiza. En consecuencia, el microrrelato obedece a la pertinaz mana del ser humano de compulsar su estancia en la tierra, domear su carcter, soliviantar la vida domstica, anhelar la carne prxima, ensoar otras vidas, recrear sus ocios, maldecir al prjimo. Al contar una historia quiero decir, escribir , registra las cimas de sus afanes y el infierno de su tiempo. All, en ese microcosmos literario, se encuentra la memoria de su estancia en el mundo. Estrictamente, un microrrelato sigue las aejas reglas de composicin aristotlicas. Se apega servilmente a una trama cuyo hroe vivir o plantear un conflicto, en un escenario unvoco, donde ambientar sus acciones durante un tiempo perentorio, en cuyo transcurrir acaso se tope con una doncella, su mismo yo o su nmesis, con quien ralentizar en su conclusin abierta o cerrada una epifana. El curso de las acciones del hroe sigue la estela de una flecha al perseguir la nuez de una diana. EL AFORISMO Y SU REDENCIN Por su naturaleza, el aforismo se sita en un punto equidistante entre los gneros como la adivinanza, el chiste, la leyenda y el refrn, entre otros soportes vernculos, pues son los formatos de una tradicin oral que, ya se ha dicho, por su condicin exigen el anonimato, la creacin colectiva y el dominio pblico, que son justamente los rasgos opuestos a los gneros literarios. En los formatos de tradicin oral su soporte yace en la memoria de la colectividad, que es su ms idneo vehculo de transmisin y recreacin. En la adivinanza, el chiste, la leyenda y el refrn se funden la picarda, el ingenio de un pueblo, su sabidura, idiosincrasia e historia colectiva. Estos soportes de la tradicin popular tienen como propsitos ensear, divertir, conservar, aleccionar a los integrantes de una comunidad viva. Cada una de estas formas expresivas se sujeta a la rueca del tiempo:

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aparecen, se olvidan y vuelven a surgir desaletargadas por las circunstancias sociales, cuyos requerimientos a su vez actualizan los contenidos latentes; por esta condicin efmera, la fijacin del texto oral es una tarea imposible. Aunque no comparte la agrafa de los formatos tradicionales, la parbola conserva un ascendiente bblico que obliga a recapitular las acciones emprendidas por el ser humano bajo una circunstancia especfica; adems, por su naturaleza evanglica pretende una enseanza religiosa o una leccin de vida, nunca cvica, leccin que s puede desprenderse de su contraparte el microrrelato o la fbula, sta con un inevitable didactismo y un carcter moral. Las arquitecturas del aforismo, la fbula y el microrrelato exigen su fijacin textual. Por la tradicin literaria que forjan, ninguno es cclico; es decir, no se sujetan a los procesos de reciclaje a que estn sometidas las formas orales tradicionales. Por otra parte, el aforismo suele lindar y lidiar tambin con el microrrelato, la fbula, la greguera, la mxima e incluso la parbola. Para avanzar en esta historia y en la formacin de un repertorio aforstico, expongo una definicin complementaria que circunda la nocin de aforismo, lo dibuja en sus contornos pero, sobre todo, la divulgo como mera hiptesis de trabajo. Para lograr este propsito, adelanto un apunte que circunscribe al gnero en acecho: El aforismo es el gnero por excelencia de la madurez tanto del hombre como del literato, la oracin de los escritores veteres; se trata de una expresin de sabidura que condensa los saberes de una vida. Para su enunciado se vale de una oracin simple o una frase. Siempre es un fulgor, una revelacin. Un relmpago de saber. Es un gnero ms allegado a la reflexin del pensamiento filosfico que a la invencin literaria, ms cercano a las experiencias de vida, el sumo de innumerables composiciones. Junto con el apotegma y la mxima, el aforismo pertenece al mismo orden ideolgico de las formas, excepto que no comparte con uno el arquetipo religioso, con el otro, el mandato. En los tres, la mmesis los gobierna. Jos de la Colina defini as su concepto de aforismo en un correo electrnico con este lector suyo: [] el aforismo debe ser una cpsula filosfica, una idea o contraidea, o sea ms pensamiento que sensacin o imagen o metfora (12 de diciembre, 2010). La narratividad es otra de las caractersticas intrnsecas de este gnero, aunque los aforismos de Gerardo Deniz asentados en Letritus rompen con esta regla de oro del viejo pacto de la representacin prosstica, establecida luego de aparecer los aforismos hipocrticos, el origen ms remoto de esta arquitectura argumental. En su condicin de mdico, Hipcrates acu el nico gnero no fundado por un literato. Desde entonces es habitual que las ms diversas tribus de profesionistas publiquen su aforstica, al menos en Mxico, donde arquitectos, polticos, historiadores, dibujantes, libreros, filsofos y literatos han plasmado su invencin aforstica. De este modo, han dado continuidad a una tradicin que se remonta a la cultura y civilizacin grecorromanas. Cierro este apartado con una definicin operativa: Un aforismo es un argumento controvertible aunque veleidoso, que soporta una experiencia, un saber emprico expresado en una definicin conceptual, un pensamiento educado por el libre albedro. Jams narra una historia, eventualmente fomenta una leccin cvica o moral; por historia y tradicin no profesa dogmas, aunque las creencias obtienen su rdito durante la concepcin; sus dominios tambin circundan la esttica de las artes, la biografa, los credos, adems de ceir las idiosincrasias y las tradiciones. En la prosa tiene su soporte habitual, regla de oro que admite las excepciones contemporneas. Nunca es epifnico, pero s confesional. La

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experiencia y el dominio de un saber o una tcnica, as como el empirismo subyacen en el gnero, por ello el escritor veter es quien ms lo ha frecuentado, segn los indicios y las evidencias documentales que sustentan este comentario; en consecuencia, es el gnero de la madurez literaria. BIBLIOHEMEROGRAFA AMARA, Luigi, (2006): La tradicin fantasmal del aforismo en Mxico, en Cuaderno Salmn, ao 1, nm. 1, verano, pp. 207-219. ELIZONDO, Salvador (2000): Cuaderno de escritura, FCE, Mxico, p. 149. FERNNDEZ, Jesse (1994): (estudio crtico y antologa), El poema en prosa en Hispanoamrica. Del modernismo a la vanguardia, Hiperin, Madrid, p. 240. GROSS, John, 1983: The Oxford Book of Aphorisms, Oxford, Oxford University Press, 383 pp. HABSBURGO, Maximiliano de (1869): Aforismos, en Recuerdos de mi vida. Memorias de Maximiliano, traduccin de Jos Linares, edicin de Luis Mndez F. Escalante, t. II, Mxico, pp. 203-228. HELGUERA, Luis Ignacio (1993): (estudio preliminar, seleccin y notas), Antologa del poema en prosa en Mxico, FCE, Mxico, 461 pp. KRONENBERGER, Louis y W. H. Auden (eds.) (1981): The Viking Book of Aphorisms, Oxford, New York, Dorset Press, 430 pp. MUNGUA ZATARAIN, Irma y Gilda Rocha Romero (1992): Aforismos (Una seleccin libre), Mxico, UPN, 104 pp. MUNGUA ZATARAIN, Irma y Gilda Rocha Romero (2007) Diccionario antolgico de aforismos, Mxico, UAM Iztapalapa, 438 pp. PERUCHO, Javier (2005): (seleccin), El aforismo en Mxico, en La Jornada Semanal, nm. 518, 6 de febrero de 2005, pp. 8-9, 14. REYES, Alfonso (1968): Anecdotario, prlogo de Alicia Reyes, Era, Mxico, p. 119. UTRERA TORREMOCHA, Mara Victoria (1999) Teora del poema en prosa, Universidad de Sevilla, Sevilla, , p. 395. ZAID, Gabriel (1999): El ensayo ms breve del mundo, en Leer poesa, Ocano, Mxico, p. 324.