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5.3.5 Distribucin de la Riqueza Cuando estamos analizando la distribucin de la riqueza, estamos comparando la riqueza de los distintos miembros de la sociedad.

A diferencia de ingreso, la riqueza se ve en la distribucin de los bienes propiedad de la sociedad, en lugar de entradas de dinero. Esta distincin es importante porque la distribucin de la riqueza es muy diferente a la distribucin del ingreso. En particular, la distribucin de la riqueza mundial es significativamente ms desigual que el ingreso. La riqueza es una representacin del valor neto de una persona, expresado como: Riqueza = activos - pasivos Los activos incluyen cualquier cosa tangible o intangible que puede ser de propiedad o controladas y se considera que tiene un valor econmico positivo. Se puede vender por dinero en efectivo o generar dinero adicional a travs de su propiedad. Por ejemplo, un edificio de apartamentos sera un ejemplo de un activo que alguien poda tener. Un pasivo es una obligacin de transferir fondos o bienes a una entidad como resultado de una operacin anterior. Por ejemplo, un prstamo bancario se considera una responsabilidad. La riqueza se calcula restando los pasivos de un individuo a partir de sus activos. As, es posible que alguien tenga riqueza negativa si deben ms pasivos que activos. En este caso, esa persona estara en deuda. Sin embargo, la riqueza est desigualmente distribuida en la sociedad, incluso ms que los ingresos. En los Estados Unidos, parece que el 10% de la poblacin posee el 71% de la riqueza, mientras que el 1% posee el 38%. El 40% de la poblacin posee slo el 1% de la riqueza.

Estas estadsticas revelan los altos niveles de desigualdad que estn presentes en una de las mayores economas del mundo. Una de las razones por las que dicha distribucin desigual de la riqueza que existe es el hecho de que se ocupa la riqueza para generar ms riqueza. Los activos que uno posee, tienen ms potencial para generar beneficios. Con ms ganancias provienen ms oportunidades de comprar activos. Por lo tanto, la riqueza puede seguir siendo generado por las altas esferas de la sociedad, porque controlan mucho ya. A nivel mundial, la distribucin de la riqueza tambin tiene una forma muy desigual. Hacia el final del siglo 20, las naciones industrializadas de Occidente, la OPEP (naciones productoras de petrleo en el Medio Oriente) y varias economas de Asia controlaan una abrumadora mayora de la riqueza del mundo. El anlisis de toda su poblacin revela que el 1% de los adultos poseen el 40% de los activos del mundo, y el ms rico el 10% controlan el 85%. La mitad inferior de la poblacin mundial controla apenas alcanzar el 1% de la riqueza mundial. Por lo tanto, distribucin de la riqueza tiene una forma desigual, tanto dentro de un pas y entre pases. Sin embargo, garantizar un acceso ms equitativo a la riqueza es una tarea difcil. En particular, las poblaciones ms pobres del mundo (como en el frica subsahariana), tienen control sobre los pocos activos que la generacin de riqueza parece imposible para ellos. Por otra parte, en Occidente, a menudo tratan de controlar la mayor parte de los activos y en su lugar pagar a las poblaciones pobres una pequea cantidad de ingresos. Sin embargo, cantidades tan pequeas de transferencias de ingresos no permiten a las poblaciones pobres para controlar los activos - que slo les proporcionan un medio para sobrevivir. Los intentos de redistribuir la riqueza eran originalmente muy afectivo en el comienzo del siglo 20 en los pases desarrollados.

El nfasis en el Estado social liberal significaba dar ms poder a la poblacin en general para generar riqueza. Las polticas redistributivas asegur que los niveles ms bajos de la sociedad fueron capaces de alcanzar un ingreso que les cre oportunidad para la generacin de riqueza futura. El creciente poder de los sindicatos aseguran que los empleadores pagan a sus empleados una cantidad justa y proporcionada con los beneficios suficientes para vivir una vida feliz. Con mayores niveles de ingresos que van hacia la clase media y baja, el consumo aument a mediados del siglo 20 y la gente controla ms activos. Sin embargo, la creciente presin de las polticas neoliberales han erosionado gran parte del estado liberal social y devuelto el poder a las grandes empresas y la sociedad de clase alta. Por desgracia, la reinsercin del viejo Estado liberal social no es una opcin, porque la economa mundial ha cambiado. Los pases tienen que competir por la inversin empresarial y si un pas tiene leyes que exigen a sus ciudadanos a pagar una cierta cantidad, la corporacin puede localizar en un pas diferente, ms barato. La economa globalizada por lo tanto, presenta numerosos retos para asegurar una distribucin equitativa de la riqueza. Aunque no existen soluciones claras para remediar estos problemas, est claro que uno debe hacer hincapi en dar a las personas una mayor oportunidad para el control de los activos en lugar de simplemente recibir un ingreso.