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CADENA DE TRANSPORTE DE ELECTRONES

Es otro conjunto de reacciones de oxidacin - reduccin que ocurren en las crestas de las mitocondrias. Se denomina tambin CADENA RESPIRATORIA o FOSFORILACIN OXIDATIVA . Proceso en el que se forma la mayor parte del ATP de la clula al transferirse electrones de NADH y FADH2 al oxgeno molecular, a travs de una serie de transportadores de electrones que conforman la cadena transportadora de electrones. LOCALIZACIN La superficie interna de la membrana mitocondrial interna de todas las clulas que contienen mitocondrias. El piruvato por la gluclisis, los cidos grasos por la va de la -oxidacin y algunos aminocidos a travs de reacciones de transaminacin proporcionan Acetil-CoA, que es oxidado por el Ciclo de Krebs a CO2Y H2O. Durante estos procesos se donan electrones de alta energa desde productos intermedios metablicos a las coenzimas NAD y FAD para producir las formas reducidas, ricas en energa, NADH y FADH2. Por tanto, la energa se conserva como estos equivalentes reductores. El NADH se forma en el citoplasma por la va de la gluclisis y en las mitocondrias por el ciclo del ATC y la -oxidacin. El FADH2 se origina en las mitocondrias tanto por el ciclo del ATC como por -oxidacin. NADH y FADH2 donan sus electrones, uno cada vez, a la cadena transportadora de electrones. Al transmitirse por la cadena cada electrn de alta energa pierde la mayora de su energa libre. Parte de esta energa es capturada y utilizada para producir ATP a partir de ADP y fosfato inorgnico. Cmo sucede esto El transporte de electrones por la cadena transportadora de los mismos est acoplado al transporte de protones a travs de la membrana mitocondrial interna, desde la matriz mitocondrial hasta el espacio mitocondrial interno. Esto ocurre en tres lugares especficos de bombeo de protones y, de este modo se crea un gradiente electroqumico a travs de la membrana. Los protones slo pueden retornar a la matriz mitocondrial a travs de una enzima, la ATP sintetasa, presente en la membrana mitocondrial interna. El movimiento de protones activa la ATP sintetasa para catalizar la sntesis de ATP. Cualquier energa no atrapada como ATP se libera como calor.

Por tanto, la oxidacin de NADH y de FADH2 por la cadena transportadora de electrones est acoplada a la generacin de ATP [fosforilacin] mediante la creacin de un gradiente de protones a travs de la membrana mitocondrial interna [la cadena transportadora de electrones a veces se llama la cadena respiratoria porque solo trabaja en presencia de oxgeno]. En esta fase, los tomos de hidrgeno en forma ionizada [H +] y los electrones [e-], extrados en el ciclo del cido ctrico y en la gluclisis se utilizarn para la produccin de energa.