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Se llaman arcillas expansivas aquellas que presentan cambio de volumen con los cambios de humedad, cuando la arcilla se humedece

sufre fuerte expansin que produce daos considerables en paredes y pisos sobre todo en climas de largos o intermitentes perodos de humedad, debido a los cambios de volumen con los cambios de humedad. Pequeas zapatas soportando livianas cargas son ms fcilmente levantadas o movidas por la arcilla expansiva, lo mismo sucede en las vigas de cimentacin. Cuando la arcilla se encuentra a considerable distancia bajo la superficie no se expande y contrae tanto, como cuando se encuentra cerca de la superficie, por lo tanto, los daos por levantamiento o movimientos de zapatas o muros pueden ser reducidos colocando stas a suficiente distancia bajo la superficie. Las arcillas expansivas se caracterizan a menudo por su alto lmite lquido (LL) y un alto ndice de plasticidad (IP). El lmite lquido (LL) del suelo se define como el contenido de humedad expresado en porciento con respecto al peso seco de la muestra, con el cual el suelo cambia del estado lquido al plstico. Baja plasticidad LL < 35% Plasticidad intermedia LL = 35- 50% Alta plasticidad LL = 50 70% Plasticidad muy alta LL = 70 90% Plasticidad extremadamente alta LL > 90% La plasticidad es la propiedad que presentan los suelos en poder deformarse, hasta cierto lmite sin romperse. Segn Atterberg, cuando un suelo tiene un ndice plstico (IP) igual a cero, el suelo es no plstico, cuando el ndice plstico es menor de 7, el suelo presenta baja plasticidad, cuando el ndice plstico esta comprendido entre 7 y 17 se dice que el suelo es medianamente plstico y cuando el suelo presenta un ndice plstico mayor que 17 se dice que es altamente plstico. Cambio de volumen en el suelo: Los suelos arcillosos, especialmente los muy plsticos, se retraen mucho cuando se secan y se expanden cuando se humedecen.

Via: http://www.arqhys.com/construccion/cimientos-arcillas.html Retraccin de suelos altamente plsticos. En regiones que tienen estaciones marcadamente secas y hmedas, el suelo prximo a la superficie del terreno se expande y contrae pudiendo producirse en un muro mayor desplazamiento en la parte exterior que en la interior, donde el suelo est protegido del sol y de la lluvia, en regiones normalmente hmedas, un perodo de sequa prolongado puede producir retraccin en el suelo y el correspondiente asentamiento de la cimentacin. Asentamiento de fundaciones por retraccin del suelo. Un secamiento acelerado y el asentamiento correspondiente, se puede producir por ciertos tipos de plantas que extraen la humedad del suelo o por calderas y hornos que calientan el suelo de manera anormal. En regiones muy secas sucede lo contrario, el aumento de la humedad del suelo debido a filtraciones de tuberas, regados y hasta el riego de csped, puede producir en la arcilla seca una expansin capaz de levantar una estructura. En la mayora de los casos, el cambio de volumen se hace menor a medida que aumenta la profundidad y si es posible, las cimentaciones se deben colocar por debajo de estas zonas de cambio de volumen. Los cambios de volumen de un suelo debido a la contraccin del mismo se pueden determinar conociendo la relacin de vacos del suelo en su estado natural. Conociendo esta relacin de vacos se puede calcular la contraccin volumtrica por unidad de volumen original. Conociendo el cambio de volumen en promedio, debido a la contraccin del suelo, se puede estimar el asentamiento del mismo al variar su humedad desde la humedad de saturacin hasta la humedad correspondiente al lmite de contraccin del mismo.Para arquitectura y construccion en Arqhys.com.

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Aquerts: Vertisoles sometidos a condiciones cuicas por algn tiempo en muchos aos, mostrando desarrollos morfismos redox yu pudiendo pasar como Aquerts. Por su alto contenido de arcilla, la permeabilidad es lenta, desarrollndose condiciones cuicas. En general, cuando la precipitacin excede la evapotranspiracin, ocurre el encharcado. Bajo condiciones hmedas, el hierro y el manganeso se movilizan y se reducen. El manganeso puede ser parcialmente responsable del color oscuo del perfil del suelo. Cryerts (no clasifica como vertisol en la de FAO): tienen un rgimen de temperatura del suelo crico. Los Cryerts son muy comunes en las Praderas Canadienses, y en similares latitudes de Rusia. Xererts: tienen un rgimen de temperatura del suelo trmico, msico, o frgido. Muestran grietas que se abren al menos 60 das consecutivos durante el verano, y se cierran al menos 60 das consecutivos durante el invierno. Los Xererts son muy extensivos en el este mediterrneo y en partes de California. Torrerts: hacen grietas que se cierran al menos 60 das consecutivos cuando la temperatura del suelo a 5 dm est por encima de 8 C. Estos suelos no se presentan extensivamente en EE.UU.]], aparecen en el oeste de Texas, Nuevo Mxico, Arizona, Dakota dl Sur, y es el suborden ms comn de Vertisoles en Australia. Usterts: hacen grietas abiertas al menos 90 das acumulativos por ao. Globalmente, este suborden es el ms extenso del orden Vertisol, acompaando a los Vertisoles de los trpicos y climas monznicos de Australia, India, y frica. En EE.UU. los Usterts son comunes en Texas, Montana, Hawaii, y California. Uderts: hacen grietas abiertas menos de 90 das acumulativos por ao, y menos de 60 das consecutivos durante el verano. En algunas reas, las grietas se abren solo en aos secos. Los Uderts tienen pequea extensin globalmente, siendo ms abundantes en el oeste uruguayo y este argentino, y tambin en partes de Queensland y el "Cinturn Negro" de Mississippi y deAlabama.