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Las races del hombre Sean las que fueren las causas, el hecho de nacer fuera de un hogar es una

carencia, un defecto espiritual que hay que lamentar, como tambin habra que lamentar haber nacido sin un brazo o sin una oreja. Ciertamente, esa carencia no hace a un hombre menos digno o menos valioso que otros. No tiene culpa de ella y no debe sentirse menos ni peor que otros. Pero es una carencia. Es evidente en el terreno fsico, porque el beb tiene que ser alimentado, protegido del fro y de posibles agresiones (es indefenso por completo). Tambin requiere muchas atenciones en el plano espiritual: hay que educarlo: es decir, ensearle a vivir como un hombre: ensearle a andar como andan los hombres (erguidos); ensearle a comer como un hombre, y a comportarse con sus semejantes como es propio de un ser humano. La primera enseanza recibida marca mucho a una persona. En los primeros aos, cuando la inteligencia empieza a despertar, las vivencias penetran en la personalidad con una hondura especial. De un lado, quiz, porque es lo primero que se recibe y destaca ms, como destaca ms el primer signo que se escribe sobre un papel en blanco Se crean vnculos muy fuertes con las personas y con las cosas. Si tiene una relacin normal, el nio llega a querer intensamente a sus padres o a los que lo cuidan, y se siente muy dependiente de ellos. Las cosas de la infancia se recuerdan como si fueran anclajes firmes y seguros de la historia, como si las cosas hubieran empezado a cambiar entonces, como si antes todo hubiera sido eterno. Las cosas y los ambientes que un da fueron lugar seguro y acogedor, lo siguen siendo cuando pasa el tiempo, aunque de un modo impreciso. Y cuando llega la ancianidad, se hace ms vivo el impulso de dirigirse hacia los lugares que se han querido en la infancia (si todava perduran). Se quiere volver a lo que se vivi como si se quisiera volver al clido seno materno que nos acogi por vez primera. La lengua, como todos los elementos de la cultura (como los conocimientos, las costumbres, las tcnicas, etc.) es algo vivo, que cambia y fluye da a da con la contribucin de todos. La que hemos recibido tiene el poso de todas las generaciones de nuestros antepasados. Lleva las huellas de sus intereses y de sus esfuerzos; de su sensibilidad y de sus gustos; de sus preferencias y de sus prejuicios... Y todo esto se recibe con ella casi sin advertirlo. Las sociedades humanas son sujetos colectivos que tienen una historia y un patrimonio espiritual vivo que crece y se alimenta con las aportaciones de cada uno de sus miembros. Las relaciones humanas son, ordinariamente, el medio de enraizarse en otra sociedad y el mejor modo de integrarse en las nuevas costumbres y modos de pensar; tambin es el mejor cauce para aprender la lengua; porque motivan el aprendizaje y ayudan a comprender y amar como propias las cosas de la geografa, la historia y la cultura del nuevo entorno. En la mayor parte de los casos no es posible devolver el equivalente a lo que hemos recibido. Por ms que procuremos portarnos bien con nuestros padres, nunca haremos bastante para devolverles el don de la vida, ni tantos cuidados como nos han dado desde pequeos. Y lo mismo sucede en relacin al conjunto de la sociedad: hemos recibido de ella una multitud de bienes inmateriales y materiales, que han sido posibles gracias al ingenio y al trabajo de muchos hombres a lo largo de la historia. Solo podemos agradecer. Y el primer paso para agradecer los bienes recibidos es reconocerlos y apreciarlos. Despus, como ordinariamente no es posible recompensar a quienes nos los han dado, el agradecimiento debe orientarse a ayudar a los que vienen detrs como nos han ayudado a nosotros. Llegar a la madurez humana significa superar la mentalidad del nio, que siempre est esperando recibir de sus mayores, y adquirir conciencia de las propias responsabilidades, es decir adquirir conciencia de que se es mayor, de que se tiene un papel que jugar entre los mayores, y de que hay que preocuparse de los que vienen detrs. El hombre necesita comunicarse y compartir, y se siente obligado a participar en las tareas comunes. Vivir en sociedad, para un

hombre maduro, no es solo la materialidad de vivir junto a otros, o de aprovecharse de los servicios comunes para poder subsistir; es tambin relacionarse con otros, darse a los dems y contribuir al bien de todos. Otros aspectos son menos aparentes, pero tambin forman parte muy importante del patrimonio espiritual de una sociedad, por ejemplo, el nivel de organizacin y de educacin; el orden pblico; la eficiencia y honestidad de las instituciones; la moralidad pblica; el nivel cultural y de conocimientos, etc. Todos los miembros de una sociedad tienen el derecho de gozar de los bienes comunes en la medida en que lo necesitan. Y los miembros adultos de esa sociedad tienen obligacin de contribuir al bien comn en la medida en que pueden. Adems, los adultos tienen que aportar proporcionalmente ms de lo que recibe, precisamente porque otros miembros (nios, ancianos, enfermos) pueden aportar menos. Y estas obligaciones, que a veces son duras y pesadas, no hacen infeliz a un hombre, sino al contrario: dan sentido a su vida. Precisamente, el sentido de la vida de un hombre maduro es servir a los dems, contribuir al bien comn y sostener a los que no pueden valerse tanto por s mismos. El gobierno debe gozar de autoridad y hay que establecer los medios para drsela. Para que exista el orden social, debe gobernar y ser obedecido. Y como siempre habr quien se resista a obedecer, debe tener fuerza coactiva; es decir capacidad de imponer por la fuerza (por una fuerza legtima y moderada) las decisiones que afectan al bien comn. La mentalidad de sospecha y desconfianza es siempre un error en cualquier tipo de gobierno, pequeo o grande; y favorece la arbitrariedad y la tirana, porque proporciona la excusa. Suele acabar corrompiendo la misma funcin del gobierno, precisamente porque quienes gobiernan se sienten dispensados de las reglas de honradez que exigen desconfiadamente a los dems.